「霊夢です」「魔理沙だぜ」

【写真】「ゆっくり」の由来は有名なAA

 こんなかけあいで始まる動画をYouTubeやニコニコ動画で見たことがあるだろうか。これは「ゆっくり動画」と呼ばれる人気の動画ジャンルで、その中の1ジャンル「ゆっくり茶番劇」という言葉を商標登録したYouTuberの柚葉氏が炎上している。


「東方Project」公式YouTube「【ゆっくり解説】真相解明!ゆっくりの歴史と著作権の真実」より

「ゆっくり茶番劇」はシューティングゲーム「東方Project」に登場する 霧雨魔理沙と博麗霊夢という2人の女性キャラが、音声読み上げソフトで会話劇を繰り広げるもの。ニコニコ動画には1000以上の動画が登録されている。ネット掲示板で有名になった「ゆっくりしていってね!!!」というセリフにちなんで「ゆっくり実況」「ゆっくり解説」と呼ばれるようになった。

 今回「ゆっくり茶番劇」の商標登録が炎上したのは、登録したのが「東方Project」を制作した同人サークル「上海アリス幻樂団」ではなく、原作と特に関わりのないYouTuberの柚葉氏だったこと、そして今後は利用者に10万円の利用料を請求すると発表したことが発端だった。

「日本の二次創作文化そのものに悪影響が…」

「もし柚葉氏の商標権がこのまま認められてしまったら、日本の二次創作文化そのものに悪影響が及ぶ可能性があります。たとえば集英社や任天堂のような会社が、『二次創作を許したら周辺の商標権を登録されてしまうのではないか』とリスクを感じて二次創作を禁止したら……。せっかく二次創作にまつわるガイドラインなどの整備も進んできたところなのに、その流れが止まってしまえば損失は計り知れません」

 そう解説するのは、著作権や商標などの知的財産に詳しい弁護士の河野冬樹氏。しかし「このまま認められてしまったら」と語る通り、河野氏は騒動の今後について実は楽観的な見通しを持っているという。

「『ゆっくり茶番劇』という言葉を使った動画はすでに多くの人によって作成されているので、『ドワンゴ』や『上海アリス幻樂団』のZUNさんのようなしかるべき企業や個人が無効審判を起こせば、商標登録が取り消される可能性は非常に高いと思います。他人の有名な商標と類似していること、すでに多くの人が使用していたこと、その名称があくまで動画の1ジャンルの名称でしかないことなどが証明されれば、商標権は認められないんです」

 それでは特許庁は、そんな正当性の低い商標登録をなぜ受理してしまったのだろうか。

「例えばコカ・コーラ社の『い・ろ・は・す』という商品名が商標登録されていなかったとして、誰かが『い・ろ・は・す』の商標を申請したとします。その場合は『これは一般に知られているコカ・コーラ社の商品と同じ名前だから認めません』と当然なります。『ゆっくり茶番劇』の件が珍しかったのは、1つの企業や個人ではなく、多くのネットユーザーが広く使用するネットミーム、ネットスラングだったことです。誰の商標かがあいまいな状況で、いわば“早い者勝ち”で柚葉氏の申請は認められましたが、特許庁の担当者も『ゆっくり茶番劇』が他人の周知商標になっていると言えるかどうか、一般的な言葉まで言えるかという判断は相当迷ったでしょう」

 商標権の申請は著作権と違ってその言葉を作成した本人かどうかは問題にならず、単にその言葉を使用していた事実があれば登録の要件を満たす。となると、無数に存在するネットスラングやミームも商標登録されれば自由に使えなくなる可能性があるのだろうか。

「『草生えたw』『ワロタ』などのネットミームが商標登録されてしまう可能性は十分あります。特許庁の担当者がそのネットスラングの有名さを正確に調べるのは現実的ではないので、条件さえ満たしていれば申請を通すのは、現行制度上しかたがない。だからこそ、表現の豊かさを守るためには市場の自浄作用が大切なのです。

 著作権でたとえると分かりやすいのですが、『コナンという少年が金田一少年の事件簿と同じトリックの事件を解決する』という小説はまず著作権侵害になりません。著作権は、人物の名前やトリックのアイディアまでは保護していないからです。しかしそんな作品が出れば読者から必ず批判が起きるし、そもそもほとんど売れないでしょう。『ゆっくり茶番劇』の件でも、柚葉さんの名前を暴露したり自宅の爆破予告をするのは当然ダメですが、制度の穴をついた“ズル”を正当な批判によって淘汰することは大事なんです」

使用料は取り下げたが、商標権は「当社のものとして存続いたします」

 5月15日に「ゆっくり茶番劇」という文字列の商標登録を公表して批判を受けた柚葉氏は後に10万円の使用料という条件は撤回したが、商標権については「権利は当社のものとして存続いたします」と主張している。それに対して「#ゆっくり返せ」などのタグで柚葉氏への批判が投稿されるなど、事態は混乱を極めている。

 河野氏は、柚葉氏が商標権を維持することは難しいと予想しているが、正式に撤回されるまでは一定の警戒が必要だという。

「今回登録された『文字商標』ではその文字列に商標権が発生し、『ゆっくり茶番劇』という文字列を商品やサービスに使用する場合、柚葉氏に商標利用の許諾をとる必要が発生します。ただ、その範囲は極めて限定的。たとえば『ポケモン』は任天堂の商標ですが、『ポケモン実況するよ』というタイトルの動画は商標権の侵害にはなりません。動画内でその言葉を使うのもOKです。ただ1つ気を付けるとしたらハッシュタグでしょう。メルカリで、自作のバッグに『シャルマントサック』と人気ブランドのタグをつけた主婦が敗訴しており、ハッシュタグに無断で名前を使用すれば商標権侵害が適用される可能性があります」

「何が目的だったのでしょう…」

 とはいえ、商標は権利を持っているだけでは1円にもならない。使用料の請求も断念したいま、柚葉氏には「ゆっくり茶番劇」という商標権を持つ経済的なメリットはなくなった。河野弁護士も、柚葉氏の目的が分からないと首をかしげる。

「『東方Project』という人気コンテンツのミームを商標登録すれば炎上することは目に見えていましたし、柚葉氏が何を考えていたのかは正直わかりません。『ゆっくり茶番劇』を押さえることで、その周辺にある『ゆっくり解説』や『ゆっくり実況』といったより大きなジャンルの商標を狙っていた可能性もありますが、それも成功の可能性は極めて低い。何が目的だったのでしょう……」

 近年は、他人が作った商品や言葉を無関係の第三者が商標登録して問題になるケースが度々注目される。その最も有名なものが「マリカー訴訟」だ。

「任天堂のゲーム『マリオカート』そっくりの恰好をして公道を走るサービスを提供した企業が、任天堂から不正競争防止法違反などで訴えられた訴訟です。訴えられた企業は当時マリカーと名乗っており、『マリカー』の商標まで登録していました。マリオカートならさすがに登録できなかったでしょうが、『マリカー』はできてしまった。これで特許庁には略称やミームの浸透度を判断する機能がほとんどないことが明らかになりました。最終的には任天堂が勝訴して商標取り下げや賠償金の請求に成功しましたが、今後も似たような事件が起きる可能性はあります」

 マリカー訴訟や「ゆっくり茶番劇」事件で、元のコンテンツや言葉を作った人間でなくても商標登録が意外と簡単にできてしまうことは周知の事実となった。それを受けて「コンテンツ制作者がミームも含めてあらゆる言葉を商標登録して防衛すべき」という意見も出てきているが、河野弁護士はその効果には懐疑的だ。

「商標登録をすれば他者が使用することを抑えることはできますが、逆に広く使ってもらった方がメリットが大きいと考える企業やクリエイターが増えています。そのためにあえて商標を登録しなかったり、二次創作について著作権を主張しないケースも多い。『ゆっくり茶番劇』にしても、『東方Project』の生みの親であるZUNさんは自分の権利にせずに多くの人に開放することを選んでいた。柚葉さんはその好意を裏切ったことで大きな反発を受けました。なので今後ドワンゴが商標の無効審判を申し立てるとしても、ドワンゴ自身が商標権を取得することはしないと予想します。多くのユーザーが育ててきた言葉の権利を特定の会社が持つことに拒否感を覚える人もいるでしょうし、動画コンテンツの制作者が商標権を気にして萎縮したらニコニコ動画にとってもデメリットですからね」

 ドワンゴが5月20日に今後の方針や動画での「ゆっくり茶番劇」という言葉の利用について見解を発表したことで、商標を巡る騒動は落ち着きつつある。河野氏は騒動全体のなりゆきにはおおむね納得しつつ、1つだけ気になる点があるという。

「今回の柚葉氏は“ただ乗り”的な部分が大きかったのは事実ですが、例えば『ゆっくり実況』という言葉を本当に最初に生み出した人が、その言葉を明確に使った最初の動画を公開すると同時に商標登録していたとすればどうでしょう。確かに『ゆっくり実況』は『東方Project』の二次創作的な位置づけですが、『ゆっくり実況』という言葉やカテゴリー自体はその人の発明品なので、原作になく新たに創作された部分については著作権や商標権が認められることがあってもいいと私は思います。二次創作だから何でもダメなんだ、とはぜひ思わないで欲しいですね」

 二次創作が問題なのではなく、多くのユーザーが協働的に育てた共有財産を、後から自分だけのものにしようとしてはいけない。そういう“ズル”を防ぐことが著作権や商標権の原理原則なのだ。

(「文春オンライン」特集班/Webオリジナル(特集班))