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旅 第6話

388 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [1/66]




          百年前のことである。




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389 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [2/66]



   ある田舎の村に黒い帽子をかぶった男がやってきて、一人の娘に話しかけてこう言った。

   「お嬢ちゃん、影を私に売ってくれないかい。 そうしたらどこまで歩いて行っても疲れない脚を与えてあげるよ。」

   少女はその取引に応じた。 すると細い脚にたくましい力が身に着き、どこまで歩いても少女は疲れなくなった。

   ただし、今まで地面に映っていた影は消えてなくなった。




                        ,.., ,...,__
                    ,...::-‐''"/     ``ー 、       
                、_,;ー'"    /          `"'-,    
             `ー=,  /  /              ヽ   
               ,/      f       \       `l、 
               l/'i / /´rヾMFヾ \  ヽ  、       .1 
               ! | l l ヾ(:::::   ヽ〉ヽ)ヽ `l  ミ ー  .、 |  
                | {レヽ〈:::~``'' ´  ソ |! l }   ミ. ミ    ト 
                レヽ,;:::''''`':;|;il~,. -‐'  ル )ノl / ミ ノr^,ヾ !  
                 ゝ l;ュ=≡{., (;;,(ニ===、-.l! li /ソ ;;)|./
                  `!;ェ‐・オ ""'''< `・ーz'ー'~ |/ フ;;i |!
                    |:'""`')'  ^ヽ;` ̄,. -‐'^  i|;;;;ノ/\ー-、-.,_
                    !;:.. .:;i|   ;,  ~、´    ,/ |,..ノ;  \ ゝ ヽ``)、.,_
                   ``ヽ(__,,,,...)  \_,,..-'   |;;;     |〉   トli ヽ
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390 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [3/66]



   そこで黒い帽子の男はもう一つ取引を持ち掛けた。

   「今度は鏡像を売ってくれないかい、お嬢ちゃん。 そうしたらどんな重い岩でも持ち上げられる腕を与えてあげるよ。」

   少女は喜んで取引に応じた。 すると細い腕にすさまじい剛力が身に着き、

   どんなに重い岩でも持ち上げられるようになった。

   ただし、鏡をのぞき込んでも自分の顔を見ることはできなくなった。




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ヽ:.:.:.:{.:.:.ヽ.:.:.:.:.:.:.:.ハ:.:.:ト、   \:.:ト、{   ``^′   l仆」:.!:.:.i.:./  `
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.  \{  }∧:.:.{   /:ヽ、            、__    ´, '
    ノ′ ヽ|  ヘ::::::丶、     、        /
        /    丶、::`::ー‐ァ'"^ヽ、   . ´
.        /二二二≧ `、─‐A._    `¨´
       /       `ヽヘ { `ヾ‐、-  .. _
       ,′         Vハ    Vヘ   `ヽ.
     {            V}、     Vハ     ',


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391 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [4/66]



   最後に男は女がもっとも喜ぶ贈り物を授けようとした。 それは不老である。

   「もしもお友達を一人、同じような身に引きこんでも良いと承諾し、騙してでもいい、

   提供してくれるならば、お前さんを年の取らない身にしてあげよう。
                                . . . ..
   そう、なんとしても私の前に連れてきておくれ。 騙してでもね……」



                .....::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::........
             .。s≦::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::=-:、_
         .。s≦:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::∧,_
     ィi〔:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::,:::::::::::/:::/:::::::::::}::::::ヽ
     イ::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::,::::,ィ:::::j!::::::::/:::/::::::::/::::|:ヾ:::ム
      .|::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::/:::::i!::::::|:::::::/:::/::::::::/:|:::::|:!:ヾ:::ム
     |::::::::::::::::::::::::::::::::::::jI斗''"´ニニ三:|::::::|::::::j|::::,イ::/|:::::::/::::|:::::|:ト;::V::v::、
     |:::::::::::::::::::::jI斗''"´三三三三ニニ|::::j{:::::j-|::|~|:ハ::::/~ヾ|::::::j:|.!:::}:::}ヾ}
     |::::::::::_。r≦三三三三三三三ニニ{:::|1::| |:! |! |:::|   |:::/:j |::ハ::} |::}
      |:::./三三三三三----三三三:ハ:| !|     _ヾ|   И/ |/.|/ j/
      |,仁三三三三三  ⌒ ヾ三三!      _,.∠≧ト、   )
     {三三三三三ミ/   λ ヾ三!     ::.. ⌒,. -`ヾニテ /圭ト、
 .r---イ三三三三ニ:ヘ     }  .|ニ!     ミ::. _ -‐tゥ :::: }圭圭圭廴
_/    }三三三/  .ヘ }  (  |ニ!        ヾ... `ー¨´:::: (圭圭圭圭圭
"   |三三'"~~     ヘ ヽ  ゝ :;:;:{       :::ー::    }圭圭圭圭圭ト、
    Y'"         ヽ  ノ; ; ; ; :ゝ、       .::::     .}圭圭圭圭圭芋
    ∧            T"; ; ; ; ; ; ; ;ゝ-.,.,  ....:: -イ_ 、  }圭圭圭圭圭}
     .∧          {; ; ; ; ; ; ; ; ;{::: ; ; ; ;/::'"; ; ; ;`ト-- '圭圭圭圭リ 刈
      ∧           {; ; ; ; ; ; ; ; ;{: ; ; ; /:::;: ; ; ; ;{; { }圭圭圭圭圭作 ]!
      ∧           キ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; {:; ; イ-----(圭圭圭圭圭圭
         ∧         `ヾ、; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; {、__ノ圭圭圭圭圭乍
        ∧           ヾ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; {圭圭圭圭圭圭ヨ
           ∧               入; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ;}圭圭圭圭圭圭ヨ
          ∧          ノ ∧ゞ; ; ; ; ; ; ; ; ;ノ圭圭圭圭圭圭圭
             ∧     _,,,..ィ"~  .∧ ~ ~ ~ ~ ~圭圭圭圭圭圭㌢
           ∧      !      ∧圭圭圭圭圭圭圭圭圭芋
               ∧     |^i!    ∧圭圭圭圭圭圭圭圭圭
            ∧'ー-、  } λ     .∧圭圭圭圭圭圭圭芝
             ∧  Y: ハ     ∧圭圭圭之圭圭圭リ
                ∧  !:{ .{        ∧圭圭込
                ∧    ト 、      }圭圭圭、
               ∧     }      }圭圭圭込


392 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [5/66]


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393 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [6/66]



   私はあの時の黒い帽子の男を探そうと思い立った。

   やつから影と鏡像を奪い返さねばなるまい。




:     |  |::::::/\       /                 /             ヽ
:/   |  |:::/   \   /        /     /       /;     ヽ   |
  /  |  |/^\ \   :′   /            ′    /  |  |    l
   八 |   \   |        |    /          |  ト、  |   |
/ .:/ | ヽ     \  |  /       _ __  /      |
  :i  |:::| \        / |l    ‐  「  /   / ̄ ̄¨>x]  |l ト    | |
 l |   |:::|   \      |/        |    /-― ―┐   |   |l | 〉   乂     ノ
 l |   |:::{\     ‐-/|  |l     |// ____     :  八 レ    |    ̄
 l |   |:::[  \   / 厶  |l     ̄| ̄ 丁¨¨Τテ卞、   |l /_〉     |
 l l /:|:::|l、   \ {  {  \、      |   ヽ _し:::丿   /、了]   ∧ |
 l | |::|:::|/\   人 ゝ ^八     |               \| /   ^
 l | |::|:::|         \ \   \                   ヽ′ /
 l | |::|:::|     \   \_ ノ \ !                   /   /
 l | |::|:::|      \   八 /∧     ト                }
 l | |::|:::|       >/ ∨  \             -―― - ,
 l | ∨::j       ∧ /  /|                       ′
   | ∨      / ヽ /  |  /|  `
   |ヽ     _/ 、     レ  |  /| />      /
   /  )  / ヽ  \      レ  |′〉       ‐
/ / ,/   /   \   丶          |/|
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l/   /            、             \

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394 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [7/66]



   だが一体、どうすれば探し出せるというだろう?

   この百年間、かけらも噂を聞かなかったというのに?



         、、,......,_.,.,,,...                   ,,,.;-;;¨`'ー‐-.,..
        (、 ;;.,.;: ";: ,-'         _ , ,,... ..._     .:;,, :::.,,-'゙゚~^´
         "`~`'ー~     _ ,... - ' "^    ^`- ......,,  '`~"
  _     _ ..... ...,, 、.、、, ; '"^       ...:.:.:...:.:;;;;:;: ::.. . :::::::: ...: ... ..., 、、 ; :;;;'' "`~
   '"'ヽ'''~'゙ ::::::::::::::::::::::::      :::::.:.:.:..:.:.:..:.::.:.:.:...:..   _,,,,... 、、 -‐‐''''"
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          . ; .;..:.:::::::::::::::::::::::::::::,:.:.      ..: ::::::::;;;;;;;;;;;;;;;;;::,,,,,,,,::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::
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   . : ..: .:. ::. :..:.. ::.:..: .:.: : .::.:. :....日ユ ::EロェΠュ::目 .. .  .: . : . :. . :.  : .  .  .:  .. .. .
  . . .  :. . . .. .  .: . : . :. . :. . :. : . . :. r呂::ロロ::ロュllΠュェ品.龠:ロ::Π.: .:  : :: . :. :. .: :.:.  :. :..:  :. . ;:
  :: .: : : :: : : ::  : :: : . ... : :: . :. :. .: :.:.  :. 呂:Π目ェロE| ̄|::Π  ::. :: : :: . :. :. . : :.:. :. :..: :. . ;:. .;: .
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395 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [8/66]



   我々はしばらくの間失意の中を生きていた。
   
   そしてある時、酒場で座った隣の席に、体中がまるで焦げているように真っ黒な肌をした男が座り込んだ。
   
   男は一人だった。 彼は一言も発さずにメニューを指差して注文し、静かに酒を飲み干してから席を立った。
   
   男の肌は隅から隅まで真っ黒で、ひとかけらも白いところはなかった。
   
   来ている服も黒く、髪の毛も黒かったが、後頭部に一房だけ白い部分があった。
   
   我々が後ろをつけていくと、宿の外に出たところで男は完全に闇に溶け込んで、見えなくなってしまった。
   
   暗黒の色と肌の色が一致し、闇と区別がつけられないのだ。




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396 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [9/66]



   しかしそれでも闇の中に浮かび上がる白い線があった。
   
   後頭部から生えていた白髪である。
   
   我々はその線を手掛かりにして男を追った。
   
   する内に、薄暗い町へと迷い込んだ。
   
   どこを見ても明かりがなく、しかし、うっすらと物の輪郭だけは見える謎の町である。




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ニニニ.}.「ニニtT T.|....!ヽVニ{r'rゥ!::rT.|、     .| |::|...|ー―‐ ┘ー――亠‐
ニニニ.|.|ニニ} |  |..! .|ー、イニ}..|「 |:::| !.|′    | |::|...| .|'ニニ|.|,-!ニ/  |
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ニニニr .!.!.┼‐ ┼ ┤!...! アニヽ`|.! .!:::!.| !     .| |::|...|ヾニニニ|.|rt、ニニニ/
ニニ./ |.| | =..| ..| | .|//〈 .| !」 |:::L!.|    .| |::|...| |マニニ.!.!..| ヾニィ
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397 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [10/66]



   町をさまよっている内に一つの酒場が見つかったので、我々はそこを訪ねた。
   
   中に入ると、薄暗い中を真っ黒な肌の男たちが席に座り込んでいて、少数の若い女性たちが立ったまま給仕をしている。
   
   店の奥を覗くと一人の老婆が帳簿をつけているのが見えたが、

   それはあたかも老いた魔女が鍋をかき回しているような印象を見る者にもたらした。
   
   そしてその場にいる男女たちには誰も、およそ顔というものがなかった。
   
   物を呑んだり食べたりする時だけ口が現れて開くのだが、ピタリと上唇と下唇が合わさるとまた口はスッと消えていき、
   
   何もない能面が現れるのであった。



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398 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [11/66]



   酒場は死んだように静かだった。
   
   誰も一言も発さず、時折食器と食器が合わさる鋭い音だけが響いた。
   
   自分たちは今どこにいるんだろう、とぼんやりと私は考えた。
   
   水銀燈の顔を見てみたが、やはり不思議そうにしている。
   
   出ようかと思って入口の方を見てみるとそこから一組の女性が新たに入ってくるのが目に映った。





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399 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [12/66]



   それは、私と水銀燈だった。
   
   ただし本物よりもいくぶん印象が薄く、全体がほの暗い。 輪郭もぼやけているような気がした。
   
   新たに入ってきた私と水銀燈は席につくと、酒を注文し、例によって存在しない口で酒を飲み始めた。
   
   この二人は何者なのだろうか。 私は問いただそうと思って声をかけたが、
   
   入口の脇に控えていた背の高い男たちに急に腕を掴まれて、外へと追い出されてしまった。
   
   「酒場では静かに願います」。 追い出される直前にそう書かれた紙を指差されて示された。
   
   仕方なく私と水銀燈は酒場の外で、辛抱強く立ったまま彼女たちが出てくるのを待った。
   
   あの二人の正体について私も水銀燈も同じ考えを抱いていたのだ。



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400 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [13/66]



   しかし一晩経っても誰も外に出てきはしなかった。
   
   仕方なく我々がもう一度中を覗き込んだところ、酒場はもぬけの殻であり、誰一人として見つからなかった。
   
   奥の老婆がいたところには帳簿が残されていたが、書き込まれていたのは意味のない文字の羅列であった。
   
   ただテーブルの上に残された空のグラスたちだけが、昨夜あった影たちの酒盛りを証明していた。





               .Fi
               .| |
               .ノ八 .   |i i|   |i i|   |i i|   |i i|
               i´ .i   |i i|   |i i|   |i i|   |i i|
               li⌒i|   .`i!´  . `i!´    `i!´  . `i!´
               li_i|     _}{_   ._}{_     _}{_   ._}{_
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401 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [14/66]



   そして酒場から抜け出ると例の薄暗い町は不思議と消え去っており、
   
   気がつけば我々は果てしなく続く砂漠の真ん中に投げ出されていた。




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_二>''~ _-二三二─ ‐ ‐  ー  . : ´    二-   ..  :.、
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402 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [15/66]


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403 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [16/66]



   徒歩による脱出行が試みられた。
   
   我々はこうと決めた適当な方向へ、黙々と歩き続けた。 日射しが照りつけ、じりじりと肌を焼いた。
   
   拷問に等しい暑さだ。

   時折首を振って辺りを見回してみたが、見えるのはどこまでも砂、砂、砂ばかりだった。




                                                       ||     /
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404 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [17/66]



   どうしてあの男を追ったりしたのだろう。
   
   そうしなければこんなところに放り出されることもなかったのに。
   
   だが影たちの酒盛りを我々は目撃した。 あれにはきっと何らかの意味があったはずだ。
   
   だから追ってよかったのだ、たぶん。
   
   しかし砂漠の日射しはどこまで行っても執拗に我々を追跡してきた。
   
   服を通り越して熱線は肌をむしばみ、生命を絞めつけてきた。




                                          (.::  ヽ
                                  ,.:⌒ヽ    (.::      )         \      |    /
                                 (.:::    '   (       ヽ.:⌒ヽ      \   l
                                 ゝ.::    `ヽ(.::             )     γ' ⌒ヽ (⌒ 、
                                (.::::           、.:⌒        ヽ──‐ (    ) ─
                               (.::::    (:::⌒                 )    丶_,ノ  (
                              (.::::              .:::       Y.::⌒ ヽ ◇    (
                               (.:::::        `).:::                ┌┐⌒ヽ⌒
  , ⌒ヽ . .. :. .:.:.:.                     ゝ.::::              ノ.::  ノ     └┘
 (    '                            ...(.:::                     /\ ヽ
  ゝ     `ヽ               (⌒ 、   .. .... ..  .:.:(.:::                    \/
(⌒         ...         . (     ヽ⌒ヽ 、
        .:.:.... ...   ┌へ、
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       _/`yヽ√\ヘヘ:/  ..:::. ...::/ ,::',ノ.::.:::':::.:.:..;;.;;:;::.:./.::、:/´ ̄`\:-:ー:┴- -─'゙7´ ̄ ̄ハ─
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          rュ、.                            . .    . . ..。.         . .. .^
   ^    。    ゚  .  . '   :   '',  . '   :   '',  ; ' '   ; ' '  ;  .     .     ;  .  ; ' :
.  . '  :     '    ,     ;   '   ,     ;   '     '     '      ;   .  .   '      :
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405 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [18/66]



   このままでは死んでしまう。
   
   とにかくこの苦しさから逃れなくては。
   
   我々は黙ってひたすらに足を動かした。
   
   太陽は延々と輝き続ける。
   
   太陽は延々と我々を熱し続ける。
   
   太陽は永遠に我々の影をつくらない。
   
   太陽は……。





             /   / |ヽ|       /              `ー、
          /   /|: | |!  \   /                   l
         / , イ:| :::|:     _込_/ ./    /              l
      ∠ -イ::/|::|:.:.:l:.|    /,. -y' /   / /   / / /      l
      .:.:.:.:.:.l:::l:.|::|i!、:.:.ヘ  :/   ::| /   / .∠ィ彡イ 、ィ/       |
     .:.:.:.:.:.:/:/:.:|::|!:lヘ:.:.:ヘ:.:.|  ( l/l  /| /ー=圷、 ー- ミ|   /     !
    :: .:.:.:.:/:/:.: |::|l::|∧:.:.:.:圦 ゙ー' l |   | l/    | 心、ノ.|   /   / !
    ' .:.:.:.:|:::{ : :|::|.l::|__,ゝイ   `ゝ ∧ | l!    V少'"` |  / /./ /| /
      :.:.:.:.:ヾヽ/|::|.|::| /^l|      ∧ |  u        {. |ノィ / レ
゙、    :.:.:.|:.:.:∨ |:」.|::|,イ! l!       ヽ!          {ヽ|  レ'
 | l   :.:/|:.: /::/:.:/三三}=┐   、    `          弋`
 | |  ::/ .!:./::/レ'^寸三三三==┐ ヽ.   u    _    , -‐'´
./ ,/! ::/  レ':/,イ三ヽ`ヾミ三三三==┐>、      `/
/ | !   /::/三三三=ヽ、`ー 、三三==ァ ヽ    /
   ∨ ./:::/三三三三三ニヽ、 `ヾミシ"     `¨
    /::::/三三三三三三三ニヽ、ノ     u
   └―/三三三三三三三三三ニ}


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406 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [19/66]



   歩き続けている内に一つの城が遠くに見えた。
   
   我々は勇気づけられてさらに足を動かし、ついに城に到着した。
   
   出てきた住民は親切にも冷たい水と、汗を流す場を提供してくれた。
   
   「この暑い中、大変でしたでしょう。」
   
   「どうしてこの城はこんな砂漠の中に建っているのですか?」
   
   しかしそう聞いても返ってくる答えはなかった。
   
   応対してくれたのは四十代と思しき女性だったが、ただミステリアスな微笑を浮かべて無言を保っているだけだった。



                                                    __
                                            n      ,l h
                                          rv斗=二斤丱冬。._   人
                                         =:「   Lnnn|ミレ|_  |\ f‐ハ
                                        r’ | |   |   |ミレ|  「\l'F三
                                n     _ -= |   | |   |   |ミレ|  |  | |\l \
                               rv此 -=      |   | |   |   |ミレ|  |  | |  |\ \
                                .斗=           |   | |   |   |ミレ|  |  |空! |  ,>‐…━━…‐ .
                       .-=       _    ̄|  _レ升乏辷フヾニ以廴.|  | |  |  |...‐…━━…‐ . ヽ
                       |       ―    _r┴彡㌢ ノ∠二三乂冬彡ムィミメ、 |  |           `:|
                           ノ _ ―      r‐┘/ ζ ノ , ーァヾ二∠ フ仆ミメ、廴 \__|..-‐   ̄  ‐- . |
                         厂      _r‐‐┘__/ 彡イ ,イ __/∠._ 冬ミ込.ヾミ刈 V /∧゙..-‐   ̄  ‐- . |
              _Fl__Fl__Fl___/    _r‐┘彡イr┴ァ升 彡イ゙ γ´     `ヾ辷ー>  V /∧..-‐   ̄  ‐- . |
             | ̄ロ ̄ロ ̄ロ 7   ∠二 ミ   x少'´       _川ノ   二三  <ミ  ハ. ミ∧.-‐  r‐t.____|_| ̄ ̄ ̄ ̄ ̄
             |  ロ  ロ  ロ/ _/二ニ=彡イ  _.ィ升川込 __フ  Z.∠__ .ィ     厄ミ升∧.。-‐ | | L L L  | ̄匸 ̄丁 ̄
             |  _r―‐「 ̄/   _ / ,ィ升兀川川]彡'  ハ  ∧圭圭圭圭辷弓川三彡.>宀¨” ̄ ̄”¨ <   L.|丁  匸  丁
         _,r―「 ̄彡 |  _У二 二彡イ彡イ川川川]㌢´  ィ /Ξ  ミ圭圭圭圭王三二= ´            >-'´ ̄  ̄  ̄
          .イ -‐…''¨.o≦三 ,ィ二 ̄  ー彡 ∠二 γ´   ぇ彡ルイソノ  ミメ込王王三二=               /
         /  ィ≦彡イ  イ   イ ̄    <二三从   =二三㌢  ノミメ込ミメ、` <
      /       /  , < _     辷=--=二三彡γ´ .:丿川毛ミメ冬ミメー
     ,ィ┘   -=彡イ三>'´   _>仝ー=二三三三二二/   :(川川川ミメ冬ミメ _        -―
   「       γ゙   Y三三  ー――_三二ニ=-―…     ¨” ̄ ̄
 r‐'′    /三三二=‐   ¨” ̄ ̄

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407 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [20/66]



     我々は城を探索した。




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408 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [21/66]



   地下には牢屋があり、一匹のネズミが囚われていた。
   
   ネズミは埃にまみれて横たわり、今にも力尽きようとしていた。
   
   他にも独房はたくさんあったが、どれも開け放されていた。
   
   我々はすべての独房を歩いて回ったが、結局囚人はただ一匹、ネズミだけであるということが判明した。
   
   なぜネズミなどをわざわざ閉じ込めておくのかと女性に聞いたところ、やはり返ってきた答えは沈黙だった。
   
   こちらを蔑むような笑いが一瞬浮かんだだけである。
   
   ネズミは囚われているのだろうか? それとも外部に存在する何らかの脅威からかくまわれているのだろうか?




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409 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [22/66]



   牢屋の前に立って、我々は鉄格子の間から――それは密で、とてもネズミが通れそうにはなかった――
   
   水とパンの屑をネズミに与えてやった。 ネズミはなんとか立ち上がり、嬉しそうにそれらを食べた。
   
   その様子を見て、我々は牢を開く鍵を探そうと思い立った。
   
   なぜだかそのネズミが、二十年も囚われ続けてきた腰の曲がった老人のように思えてきて仕方がなく、
   
   憐れだったからである。

   我々は二手に別れて城の捜索を開始した。
   
   城中の部屋を探して回っている内に、私は一人の女性が着替えている場面に出くわした。





                        __
                        ,r:":::,:-、`'::.ー:、:--―ー-- ...、
                     i:::::,::..ノ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.: ヽ.
                    ジ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.: :.:.:.:. :.:.:.::.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:l
                   ‘'"`゛`ヽ、 `':.;.:.:.:; .:.:.:.:.,:.:.:.:.::.:.:..:.:.:.:.l,
                         `ヽ.i::::/_  i.:.:..:.:.:.:.:.:.:.:.:/二二二ニニニ==━
                          ,r-'.:/ジ  ゙̄ヽ、;,:.:.:.:.:/
                         ´ ̄     ,ィー-''寸"
                                   ´´  ̄



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410 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [23/66]



   女は若く、豊満な体つきをしていた。
   
   気が付けば私は女を抱きしめて、名前を聞き出し、愛を語っていた。
   
   セシリア、あなたほどの人は他にいない。 この一時(いっとき)だけでいい、私と結婚して夫婦になってくれ!
   
   しかし女はつれなかった。 「あなたが求めているのは私よりもネズミの方でしょう?」
   
   そう言って女は私に毒薬を差し出した。 これでネズミを殺してきたなら、私のことを抱いてもいいわ。
   
   私は毒薬を手にしばらくの間思い迷っていたが、それを女に返して言った。
   
   「私にはあのネズミを殺せそうにもないよ。 あのネズミは生きている価値がないほど脆弱で、
   
   私にとってどうでもいい存在だ。 しかしだからこそ殺すのは可哀想だよ。 私にはそう思えて仕方がないんだ。」



                                             ___,.   -―‐-、
                                             / ̄/  /―-- 、`ー 、
                                          〃 /  /:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.\  \
                                          {レ' / /===ミ、:.:.:.:.:.:.|  ハ
                                           { / /7Tヽ./ / }_j \:.:| :/
                                          ヽ{ :从rf亦ミj/jメ、}\j冫 /  } }
                                        __ ハ ∧:`亠´ ´ }以刈/ /  / '
                                      _/,.---、 } ,}}  ' ::::::`¨ア´ /  / /
                                    __ノ_=ミ、___ノ 〃ヽ `⊂ヽ./ /  / /|
                          _____r-,:ァ'´     `ー=彡ヘ_ノ>―〕 }〈ヽ-=彳 / :|
――--   .,_          _____/  〈 ̄ ̄ ̄レ'      ,.  -‐`- 、`/     _レ'  //  ∧ :!
            \       /_____ 〈   ヽ_____|     /        ヽ   /「 / //  :/ ヽヽ
            ヽ  ` 、〈 〈    /   ∧ \   \_人    /  {: :tッ:ヽ   } /、 V // 〉 i   | |
              |     ヽ‐< 〈  〈 \  >‐=彡' > -{   ヾ: : :ノ  / /\\{ { {/  !   :| |
               |  ≪に}―‐- 、\_\__〉'´/ ̄       、       /  {__ヽ__\/   |   //
              /    } } ̄ ̄\\\ノ /// 、         ヽ _   / r=ニ____/   :|  〃
.\           /    / /     \V \!ハ{  \  _/           {   \ \イ-=彳    :|/
  \       /    / /       |  \ ̄\ \            八 r=≠_彡'   :|    |
    ≧=ミ、/     :/ /       /     \  \ \      / /`ー__≫     !     |
          \    / /     ヽ  /         \  \ _\__/  / _ノ厂_____!____|
            \ //       V_    , '    \/  ____/:八 ̄               八
           \        / \/       〃 <   ヽ }  / /\ _______ 〉
             >、     ノ! / > ' ´ ̄ ̄{{´ ̄ヽ\⌒V  / / :/ r\___\二二二/
                ≧=<  !'___/       ))    \\} / / :/ /ヽ \___〉 / ヽ
                        ヽ  /        ´     〃\ヽ. / :/ / __\_\ / / }  }
                          V               (   }} V :/ :/〈____〉 /_ノ ノ
                         {         ,. ----------┴-V :/ ヽ\__ / 〃´ ̄
                     八     / / ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ V    ̄ ̄ //{{
                       \  / /           |     / ´  ヽ

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411 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [24/66]



   セシリアはため息をつくと返事を返した。
   
   「やれやれ。 私よりもネズミのほうが大事というお方と結婚するわけにはいきませんわね。
   
   しかしそうですね、あなたが思いつく限りの気のふれた真似をして私への愛を示してくださるならば、
   
   あのネズミの扉を開く鍵の、ヒントを与えてあげなくもありません。」
   
   そこで私は衣服を脱ぎ捨て全裸になり、女の名前を叫びながら城中を走って回った。
   
   「私はセシリアのことを愛しているぞ! 私はこの通り、服すら持ってないほど貧しいが、
   
   セシリアへの愛だけは持っているぞ! 嗚呼、愛しているセシリア!」
   
   城に住まうあらゆる人々に目撃されながら、私はセシリアへの愛を語って回った。




          /.:.:/.:.:.:.:/.:.l:.\  {   j   /.:.\:.:.:__,. -´―-ミヽ:.:.:.:.:.:j/:.:/
         弋/.:.:.:.:/.:.:.:|:.:.:l:.`ト .__ .ィ_/´ ̄ ̄    /   }ノ:.:.:.:.:/‐'´
        i:.:.:.:.:f.:.:.:.;.ゝ┴;ハ    j         j   /.:.:.:.:.:/
        廴_:.:{:.:.:/  /    /    ノr‐ ¨ ̄/  ,イ|:.:.:.:{〈
            ̄ |  |_{__,. ' ´     ⊂ニア⌒ ̄` // ヽ:.〈_``
              | {{:::::}}         |〈ノ´{_ノ ,_ノ.:{   ` ̄
                j  ゞ'"   '´      i と..イ:〈// ヾ=-
                /  {       :c:  } l /:.:_;/
             i   'c::    、    _ノ { /'´
           ,{  / ` .一'´  ` ̄__  ` ー--  . _
            , ′ /    ヽr               `丶、
.          /   /      '.  、            ,      ヽ
         /   /        '.  \       /        '.
  f^! n     /    ′       ,   `ヽ     f       i
  ヽヾ |ヽ. /   , ′         ',、__       |       |
    〉 ⌒`'′ . ′              ヽ.    ___,.|        |       /⌒丶. ___
 と´___,__,/                  \       l         |       ノ ,.         `ぅ
                        \     !       |、 ,. -‐ ´  ,. --- 、     }
                             \   !         !/      /       `ヽ_}´
                             \ l      |      /
                                  ヽ!      |    ,.く
                                '.     l   , ′ ヽ.
                               '、     /      \
                                ` ー-‐'´\        `ヽ、
                                      `丶、     ヽ
                                            \       ヽ
                                           \     `、
                                            ヽ.      '.
                                               ヽ    '.
                                                  ヽ     '.
                                                     ヽ.   '.
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                                                   `、  ヽ._
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                                                          '.   }
                                                         '.   `ヽ.
                                                        '.    }
                                                         }   } !
                                                             `ー‐~′

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412 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [25/66]



   そうして女のもとへ戻ってくると、そこにはセシリアだけでなく、水銀燈もいた。
   
   「あんたとうとう頭がおかしくなったの? もとからかもしれないけれどさ。」
   
   私は顔を赤らめてセシリアの方を指差した。 すると女は口を開いた。
   
   「あのネズミが閉じ込められている扉ですが、鍵というものはありません。
   
   あのネズミは小さな頃にあの部屋に入れられて、以降あそこで育ち、大きくなったので出られなくなってしまったのです。
   
   ですから出すことは決してできません。 そもそも扉は開かれないようにできているのですわ。 最初から。」
   
   「あのネズミは囚われているのかい? それともかくまわれているのだろうか?」
   
   「良い質問ですわね。 どちらでもあると言えます。 あるいは、どちらでもないとでも。」


                        _
                       ,ィ´    ` '  ̄ 、
                    / /_r─v‐r‐vヽ.  \ 
                     ,   /i_>:::::::::::::::::::::ヽ    ヽ
                   /   ,イ::::::::::::::::::::::::::::::::::ヘ   ヽ
                  ,' l  ,'::::::>''"ニし! ̄¨l''‐ヘ.   ∨
                ,  .| ,::/、_ノ }}   `´!、`‐ハ',    V
                 l   ', .|'_ノlⅥz、ソ ', ´天''< lハ    }
                   |   ',.| | イ._从ヘ、 ∨ ィ示ミハ/   / ,!
                   |ヽ  'イV笊示ヾ ゝ、'、 Vrリ 》、 ,イ. ハ
                   | ',\. ヘ,《乂ソ     :::::::::/ ,イ/. , !
                   | ,  \. ヽ:::::::   l     // '  ,'! ', 
                ,'/ ヘ   >、.ヽ、     , .〃.从.  ハ!  V
                ∥. ヘ  ┌v‐、∥ `   .ゝヽ/   / ',   ∨
                 〃.  ,' ヘ. | | .l /`ヽト 、_ イ__|、   ∧ . ',   ∨
              〃  /.__∧ |.' ′. トノ`'''‐'''´   |  ∧ ', ',  ∨
              /.γ!''"¨|ニ|.ベ、   ヽ__  _ ,. /ト、.', ', ',  ∨
               ,イ  l !   |ニ| ∧'、   Y    / ∧.|ニ|` ''<.   ヽ
              /   | . {   |ニ|イ.   ハ   }   / / ゝニ|.     >、. ヽ
.           /    |  ',__,'イ    ,ィく`ヽ ノ    ゝ、_  `ー┐/.  }.  ヽ
        /     ,イ|  〈 \‐''"/   ヽ_>//,イニニニニzz,イノ}.     |    \
.       ,イ   /''" ハ. ハ   ,イ        }アニニニニニニ=イ/ . }    , `ヽ    \
    /.   ,イ   ,イ| ',ムニア       /ニニニニニニム  _.イ}    人.   ヽ  ヽ>、
   |    ,イ     /./.   マ/.       ,イニニニニニニニニニア _/   ,イ  ヽ    ',>'" }_
   |   ゝ、.   /_/_ノ`.イ         ,イ八ニニニニニニニく_イ┐  / ,>   \ ,イ    ´ }
   |     ` Y  //        ,イ=イニゝニニニニニニニくイ . / { ',   /      ,ィ
    >─ _ _{ ∥        /ニニニニニニ寸ニニニニ.イノ).    ハ  ヽ/    _..-'"
    r''"´ -‐ . 八          /ニニニニニニニニニニニニア /     , ',   ヽ / ̄ ̄アヽ


413 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [26/66]



   「どうしても外に出してやることはできないのかい?」
   
   「できません。 いいですか、それは生きた体から魂だけを外へと出すようなものなのです。
   
   無理難題というものですわ。 ああイン様、そんなに私の胸を見つめないでくださいまし。
   
   やはり気が変わったんですか? 今からでも遅くはありませんよ、この毒薬をお使いになっては?」
   
   「魅力的な提案だがやめておくよ。」
   
   生きた体から魂だけを外へと出す?
   
   「つまりあのネズミは牢や、あるいはこの城にとっての心臓のようなものなのだろうか?」
   
   セシリアは微笑を浮かべて無言を守った。



        /   .     / .  /                         ヽ
      .   /     /  , '{, '                             .
      i /      '  /∨                                  i
       j,/      i /i,/                         .        l
      / ,ノ .   | ' ′          /            l,  | l  .    i |
.     //'{   i   |{ i          iイ'i  jハ    i    ,1  |_|  i    | |
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      ノ'´     、l///|  |/,|//|i川\           __, ,    /
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           \l\/{////|//リヽ.\   `         /    `ヽ
             ` `7⌒7//,′ \丶.       -rく        .
                  ノィi ,///      `  ミー‐‐ 、,」 .ハ       i
                 .ノ'∨//{,           ̄ ̄}}リ′ }        l
                   ///  \_           { {ih       j    |
                 {//              {爪,|rっ    {   |

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414 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [27/66]



   「もしもそうだとしたら、確かに城の人々はあのネズミを外に出す気はしないだろうね。」

   しかしなぜ力尽きようとしていたのを放っておいたのか、という疑問は残る。
   
   「私とキスをしますか? イン様?」
   
   私は眉をひそめて睨んだ。
   
   「ああ、どうか怒らないでくださいまし。 そのような顔はあなたには似合いません。
   
   そして、そのような詮索も。 生きている物を困らせるおつもりなのですか、あなたは?
   
   それは罪というものですわ。」
   
   私は服を着て、セシリアの部屋を後にした。




                                 ||      /       |||
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        | |
        Lノ


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415 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [28/66]



   我々はそれから一週間のあいだ城中をかけめぐって牢の扉を開けるすべを探したが、見つからなかった。
   
   四階に住んでいる少し頭のぼけた爺さんも、一階の門の番をしている禿げた中年男性も、何も知らなかった。
   
   セシリアの次ぐらいに美人の女性も、いかにも頑固だがどんなことでも頼れる中年女性も、何も教えてはくれなかった。




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416 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [29/66]



   我々は諦めるということを知りつつあった。
   
   私は牢の前に立って、ネズミに餌をやりながら、ぼんやりとつぶやいた。
   
   「せめて影だけでも外に出してやれたらなぁ。」
   
   そこで今度は質問を変えて、ネズミの影と仲良くなれそうな影を有している者はいるかと尋ねて回った。
   
   誰もがその質問の趣旨を理解できないでいたが、ある痩せた若い男性だけは出来るかもしれないと言うので、
   
   頼み込んで影を借りることにした。 私がその男性の血を吸ったのである。
   
   その男は幼い頃からネズミの木彫りばかりを作っているそうで、部屋中がネズミの木彫りに占拠されていた。
   
   私はお礼ということで、金を支払ってその木彫りを一つ買わせてもらった。



                    ト、 ∧  /|  /| /|  _/|
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                ト、|:.:.:.:.::.:.:.:.:.::.:.:.:.:.::.:.:.:.:.::.:.:.:.:.::.:.:.:.:.::.:.:.:.:.::∠ _
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               厶イ:.:.:.:.:.|.:.:.:.:.:/―- 、_  |/  ィ佗¨> |Tヽ\
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                ,厶ィ:.:.:| 从:.:.|  ` '"          |ノ
                 ムィ人  V          !    ノ}
                    |7>へ              /V
                     _|/   ヽ     ,. -‐ァ  /::: `ー-、
                   //     `  、 `' ´  ィ \_::::::::::::\
                 /::::い         ` r- く/      ̄ ヽ:::::\
               /::::::::::::\\    ヽ     //        !\:::ハ
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            :::::::::::::::::/     ヽミ二二二二/         !   |:::|

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417 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [30/66]



   我々は昼過ぎになるのを待ってから牢屋の前まで行くと、ネズミを鉄格子の前まで引き付けて、
   
   その影を牢の前の床に映してから、連れてきた男の影を使ってネズミの影の手を引いた。
   
   するとネズミの影はスルッとその本体から離れて、独立した一つの影となった。
   
   影のネズミは床から浮き上がって立体的になり、人間の言葉をつぶやいた。
   
   「酒が飲みたい。」
   
   輪郭のぼやけたネズミはペタペタと音を立てて歩き、地下牢から出て一階へと上がっていった。
   
   私が影を追う前に牢を振り返ると、本体のネズミは横に倒れて寝入っていた。





                      __
                      ,r:":::,:-、`'::.ー:、:--―ー-- ...、
                   i:::::,::..ノ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.: ヽ.
                  ジ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.: :.:.:.:. :.:.:.::.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:l
                 ‘'"`゛`ヽ、 `':.;.:.:.:; .:.:.:.:.,:.:.:.:.::.:.:..:.:.:.:.l,
                       `ヽ.i::::/_  i.:.:..:.:.:.:.:.:.:.:.:/二二二ニニニ==━
                        ,r-'.:/ジ  ゙̄ヽ、;,:.:.:.:.:/
                       ´ ̄     ,ィー-''寸"
                                 ´´  ̄



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418 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [31/66]



   我々は影のネズミと共にフロアを上がり酒をふるまってやったが、ネズミの反応は冴えなかった。
   
   「どれもおいしくない。」 やれやれ、とんだグルメだと思いながら、我々が持ってきた酒を自分たちで飲み干していると、
   
   ネズミは城の外へと這い出て行った。

   我々も慌ててそれを追いかけた。




                                                    __
                                            n      ,l h
                                          rv斗=二斤丱冬。._   人
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                                n     _ -= |   | |   |   |ミレ|  |  | |\l \
                               rv此 -=      |   | |   |   |ミレ|  |  | |  |\ \
                                .斗=           |   | |   |   |ミレ|  |  |空! |  ,>‐…━━…‐ .
                       .-=       _    ̄|  _レ升乏辷フヾニ以廴.|  | |  |  |...‐…━━…‐ . ヽ
                       |       ―    _r┴彡㌢ ノ∠二三乂冬彡ムィミメ、 |  |           `:|
                           ノ _ ―      r‐┘/ ζ ノ , ーァヾ二∠ フ仆ミメ、廴 \__|..-‐   ̄  ‐- . |
                         厂      _r‐‐┘__/ 彡イ ,イ __/∠._ 冬ミ込.ヾミ刈 V /∧゙..-‐   ̄  ‐- . |
              _Fl__Fl__Fl___/    _r‐┘彡イr┴ァ升 彡イ゙ γ´     `ヾ辷ー>  V /∧..-‐   ̄  ‐- . |
             | ̄ロ ̄ロ ̄ロ 7   ∠二 ミ   x少'´       _川ノ   二三  <ミ  ハ. ミ∧.-‐  r‐t.____|_| ̄ ̄ ̄ ̄ ̄
             |  ロ  ロ  ロ/ _/二ニ=彡イ  _.ィ升川込 __フ  Z.∠__ .ィ     厄ミ升∧.。-‐ | | L L L  | ̄匸 ̄丁 ̄
             |  _r―‐「 ̄/   _ / ,ィ升兀川川]彡'  ハ  ∧圭圭圭圭辷弓川三彡.>宀¨” ̄ ̄”¨ <   L.|丁  匸  丁
         _,r―「 ̄彡 |  _У二 二彡イ彡イ川川川]㌢´  ィ /Ξ  ミ圭圭圭圭王三二= ´            >-'´ ̄  ̄  ̄
          .イ -‐…''¨.o≦三 ,ィ二 ̄  ー彡 ∠二 γ´   ぇ彡ルイソノ  ミメ込王王三二=               /
         /  ィ≦彡イ  イ   イ ̄    <二三从   =二三㌢  ノミメ込ミメ、` <
      /       /  , < _     辷=--=二三彡γ´ .:丿川毛ミメ冬ミメー
     ,ィ┘   -=彡イ三>'´   _>仝ー=二三三三二二/   :(川川川ミメ冬ミメ _        -―
   「       γ゙   Y三三  ー――_三二ニ=-―…     ¨” ̄ ̄
 r‐'′    /三三二=‐   ¨” ̄ ̄

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419 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [32/66]



   外はすでに夕方になっていた。
   
   ネズミは血のように真っ赤な太陽を背景に砂漠を駆けていった。
   
   我々もまた砂漠を駆けた。
   
   駆けていく内に、次第にあたりに白い霧が立ち込めてきた。
   
   我々とネズミはさらにその霧の中を走っていく。



                                                        ||     /
                                                   \    l !  .//  /
⌒⌒ヽ                                           ヽ\  | | // /
   乂                                               \\ | | ///
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      `ヽ   ̄⌒`ヽ、                            ――――=ニ二、  ,二ニ=――
⌒⌒ヽ_ノ: : : : :     `ヽ                                   // | |\\
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420 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [33/66]



   すると我々はいつの間にか、例の輪郭だけが見える薄暗い町へと導かれていた。
   
   ネズミは道を知っているかのように謎の町を歩き、生意気にも一人で酒場へと入っていった。
   
   我々も後を続く。
   
   すると店内では例によって真っ黒な肌をした男たちが席に座り込み(そう、なぜか女の客はいない)、
   
   女たちが立ったまま給仕をしていた(そこに男のサービスマンはいないのだ)。




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421 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [34/66]



   我々とネズミは同じ席に着いた。 ネズミはメニューを指差し、酒を注文した。
   
   我々も同じものを注文しようとしたが、ネズミに制止された。

   「あなたたち生きた体を持った者は、ここの飲み物を口にしない方がいい。

   ただの水を頼むのがよろしかろう。」
   
   ネズミに小声でそう注意されたので、我々はおとなしく従った。




                ,-、
               (::::::y'´)
               ゝ::..::::ヽ     
                /::,-、,,・::|,
                /:..l  ヽ-ケ、                - ‐ -
                 l::..:.`ー'^フ実i)              ||'ー - - ‐'i|
                  |:::::.::.:く´  ヽ、          ||::::::::::::::::::||
                i!:::::.'.,::.`ー、   ':,           !|`‐ - ‐´|.!
                 ム、;;:;:..:.:.:.:)、_,l廴__        `ー‐--‐"
                `ー-‐'´`   `    `ヽ、_ノ



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422 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [35/66]



   黒いビールがネズミの前になみなみと注がれる。
   
   ネズミはいかにも旨そうにそれを飲んだ。
   
   髭に泡がついている。
   
   そうやってしばらくの間、我々の間で水を飲んだりビールを飲んだりする時間だけが続いた。
   
   水を飲みながら、我々は抜け目なく店内を監視していた。
   
   「自分達」 がやってくるかもしれないからだ。



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                             i   /       〟〟 '. ". ": : : : : : : : : : : : : : : : : : : :
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423 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [36/66]



   しかし 「自分達」 がやってきた所で一体何をすればいいのだ?
   
   外に引っ張り出して、おとなしく我々の足元に戻れと脅せばいいのか?
   
   それで彼らは従ってくれるのか?
   
   影にしたって永遠に人の猿真似をするよりも、ここで酒を飲んでいた方が幸せじゃないか?
   
   ぐるぐると思考が頭を巡り続ける。



             . :´         `: : . .                \::::::!  j
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         /                  ヽ.               | イ
          , '                     ヽ            八!
.         / /   |                  : : : .            i   ヘ.
        / /      ! . :!            |     . :i         八   ハ
      ' '      ヘ | : 、           |    . :|       ノ ノ. : :∧    | :
.       i i     : : :::', ト.、 :\: . `ヽ: .   |: .   : :|'⌒ヽく//. : : ノ::ハ、   ! : .
     i i  : :!  : ::|ハ ,.く`ヽ{`丶、ハ: :   !: :  . : : :|ヘ.   Y: : : :./:./:ハ\.| : : .
     | ! : :八  : :| ` くL.....≧=≠7ト、 : . !: : : .ハ: :ト、    }: : /:.:.:/: i  |:::::ト、 : : : .
.       i !  : :iへ. : :|   气て:::::ハ 〃 ハ: :ハ: :/  i/ } / 厂: : : :./: : !  !:::::! ヽ : : : .
       ',ハ . : ! i rミメ:、    弋Zン ′  j/  !/  ノ r‐ ' /: : : : :./: : :ハ. |:::::|: : : : : . .
       ヽハハ从ヘハ`ヽ   ´         ノ       ノ: : : : :./: : .イ:::::}ノ::::ノ     . : :/
             トリ                     厂 `ヽ: ://: /. !::::::::イ      . : :./
            /                       Y//ヘ.  |:::::厂       : : /
             `ヽ                      V⌒   |::::|     . : : :/
              \ _                       〉、  i !::::|   . : : : ト、{
                   ヽ  `       .:'         /\/:::::∨| !::::|  . : : : : : | ヽ
                      \        /   /\  /:::::::::::::::::::::| !::::|  : : : :.:八
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424 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [37/66]



   そしてついに、“私” と “水銀燈” が酒場の入り口を通ってやってきた。



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425 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [38/66]



   我々は席を立った。 “私” と “水銀燈” が席についた。
   
   我々もそこに椅子を持っていき、無理やりに同じ席につく。
   
   「酒場では静かに願います」。 座ったところの向かい側の壁にそう書かれた貼り紙があって、目に映った。
   
   我々はこれ以上ないほど静かな酒場の中で、自分たちの影と対峙した。




 (W从~j;::: :;'')),                 ||( ゚ω゚)ノ||:                ..:::::: : :
 vW;;;;;wリ:::::リノ               ||(..'V-)::||:              ..::::::::::::: : :
 vWリl从::::::リ                ========i:            ..:::::::::::::::::::: : :
 WvリW从:リ                                 ..::::::::::::::::::::::::::: : :
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 圓圓|l;:|圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓圓:::::
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                .____________
               /―∞    Ψ ⊂oO⊃  \
               / ―∞ ̄ ̄ ||  ◇⌒:θ:目 \
              ./ / ○ ∞.⊂⊃ \△三@\.  .\..
                 /日 _..○○_   '''***  ̄ ̄ . 日\::...
             / '''/\_/_<****>  ⊂oO⊃\:::::.....
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426 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [39/66]



   影の何もない能面に口が現れて開き、酒を飲んだ。
   
   私はその顔に向かってささやくように言った。
   
   「影よ、私の足元に戻ってきてくれないか?」
   
   しかし影は無言のまま、ただ酒を飲み続けるだけだった。
   
   空になった杯へ私はビールを注いでやった。
   
   またもやしばらくの間、静かに酒と水を飲み続けるだけの時間が続いた。




               ,...-‐====‐:..、             ,...ィ'ヽ、
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                 ':::::::::::::::::::/ o7:::::::ヽ...、_ _... ィ ´    ',     .ノ
               {:::::::::::::::::::::` ̄:::::::::::::::::::::/゙:.:.:.:.:ム   丶   /
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427 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [40/66]



   私は聞こえるようにつぶやき続けた。
   
   「お前が消えてから私には災難ばっかりだ。
   
   お前を失ったばかりに、親にはもちろんのこと、どこの町へ行っても影がないばかりに私は魔女扱いされる身となった。
   
   お前を売ったのは私の間違いだった。 それを認めるよ。
   
   だから戻ってきてほしいんだ。 欲しいものは何でもやるから。」
   
   二人の影は酒を飲む手を止めた。 しかしそれだけだった。
   
   無言の時間が長く続いた。

   それはあまりにも静かに過ぎた。





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428 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [41/66]



   いつしか店内からはグラスとグラスがかち合う音も消えてなくなり、完全な無音が訪れていた。





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429 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [42/66]



   そこで私は、店内のすべての客たちが酒を飲む手を止めて、我々に注視していることに気がついた。
   
   今やあらゆる視線がこのテーブルに注がれている。
   
   給仕も飲食も静止し、奥にいる老婆すらもが店内に顔を出してこちらを眺めている。








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´   ヽ .Ⅵ   、     , |  〈  |´¨`, =、 | /    __ .ヽ , -- 、  } __  /  / / _  ,=、ヽ|  "¨゙ ´¨` |ヽ __∠__',  l/   , =、  ヽ
    | | |   ヾ ‐- '´/ | ./ ̄ヽ| |`‐ィ  / ∧    '"¨  .〉 '` '`| / _. ヾ  .}  | "¨゙ ,  } }   、___,イ |/       \{   l  , =、./
    / ' ヽ    ゝ-‐' ,'/  ___ヽニ´.ノ { l ヽ   ヾ - ‐{ 、.`='/ /   \∨/  ' , `ニィ´ / ゝ、  ` - ‐ ´/ , - 、  , -、   ヽ  |` 、__, ./
  /  _ /   、 _/  /   ヽ /   >´ \    ̄フ   ̄./! ,=、 ,=、 |||    〉‐- く   |     { '⌒`  ⌒゙  .  }ヽ ` ‐ ´/
 ´  /      \..  .,イ   __.  V   /    〈   ̄「   /  | ト、__,, /.、V  /    ヽ /      |、     ,    ,'  ` -<
    /     '     ',  ゝ! 、"¨`,.=、|  ,'        }   }   |.   ` `ニ´/.  ヽ'´       /        ||` - ─‐'/   /      ヽ
   {            |/ ヽ ゙、`‐イ / |     {  /   |          ',     /         , -| ヽ__ノ  ./       }
  |          |  \  ̄メ  |       {    |          |   /         /  ヽ     /        |

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430 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [43/66]





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            ┃         静寂。          ┃
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               rfニ、ヽ
               l。 。 f9i
               t≦_ノゝ、            ,,....,,,,__        ,rrテ≡==-、
               `ブ´,,:: -- ::、       ,r''"''''''ヽ:::`ヽ.     (〃彡三ミミ::`ヽ
               ,rニュf::r-‐t::::::::ヽ     f´,,..、 r"::::::::::i      /"~´   i三ミ::::i,
              /,,, Y.. -‐ ヾ::::::::l      ノ゙ f・=  7:::::::::::l.    f:、 ‐-:、 (ミミ:::::::l
               ム゚゙゙' く、'゚`  ゙'"):::l    ヽ''    ゙'⌒リ:ノ    ノ゚ヲ ''・=  リ::r-、リ
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             /rf´ i′  ,f^ヽノ:,. - - 、 ヽ,,. -テ) ,/  `ヽ、   t_゙゙   _,,.. :: "  l、
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431 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [44/66]



   やがて唐突に、グラスの割れる音が響いた。
   
   私の “影” が異様な力で握りつぶすようにグラスを割ったのだ。
   
   それと同時に店内が一層暗くなった。
   
   お互いの見分けがつかなくなるほどに暗くなっていく。
   
   まずい! 逃げられる!
   
   気が付くと私は訴えるように、あらん限りの声で影へと向かって叫んでいた。




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432 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [45/66]



   「私の影よ、お前は私が今までに傷つけてきたすべてのものの総体だ!
   
   旅の途中で殺してきたすべての野盗たちであり、その頭部を切り離して道行きながら蹴ったあらゆる強盗たちであり、
   
   気軽に抱いては別れてきたすべての女たちであり、湖の塔の国で斬り殺してきたあらゆる兵隊たちであり、
   
   恋人を諦めさせたアリスの妄念の影であり、建設した町で影がないばかりに私が怖がらせてしまった住民たちであり、
   
   嗚呼、自分でも気が付いていない仕方で傷つけてきてしまった、すべての力なき人々だ!
   
   だから影よ! 私はそなたに謝りたい!
   
   そなたは私を訴えて殺し、私に取って代わる権利を持ったただ一人の人だ!
   
   さあ、影よ! この黒い剣を取って私を殺すがいい!

   お前は私を影という奴隷にして、王となって日なたを歩くといい!
   
   そして願わくば、どうか水銀燈の影だけはそのままの形で返してくれますように!」
   



/ '             , -'/  `゙''ー='i--'ー;/   .: /:    /  /    /: .  . : .  :. .: :ヽ: : : : : : : :
 ,'        !    //、_      __,, -''::',     . :,': :  ,:': :,:' ,:'!:     :|: :  . : : .  : . : : :',: : : : : : : :
 |   ,     !'  //   `<T''::/:´: :i : ::,'i    : ,'|: :. /: ,: /: :i:    :':|: :  .: : : :  . : .: : :.\ー─--
__!  '     |、i , './        `ト、: r:'´ ', : :l.:',   : :.!:|: :/  /, '`ヽ,|    ,': :|: :  : :!: : : . : l:',:.ヽ: : :\: : : :
__|  '   ,/  ,!´/: : : . .        `ト、  , :.!: ヽ   :.:|: !,' /     !   |; .:|: :.   :.i: : : : : : !:i : :ヽ: : : :`ヽ: :
 !. ,'    '/ ,' -i´:.\: : : : : ..  .       ヽ ,::!:  ヽ  :| !>,、、   ``'!.   |ヽ;|: : : : ..l.: : : : : : |: : : : :ヽ: : : : :`
 | i_,, - ', ''   ,: : : |`ヽ、_: : : ー-:、:_ .    ヽヽ、  ヽ :.! i| ,`'ゝ、、 、 ',.  ト:. :|: : : : ':!,: : : : : :|: : : : : : :',ー─-
ー''',,- ''´:|     ;. : :|  ',: : Tー-_,-─t:_: .   ヽ    ヽ| ヾ ,>,'孑j\ヽ.  !: :|: : : :': :.!: : : : :|:ヽ、: : : : : :,: : : :
'''´i l . : :|   :   ; :.|  _',,:.,i-:':゙: :  : :i ` ヽ、 ' ,     i  \'辷''/''`' 、 .l  :!: : ;-ーj|: : : :l;: : : ヽ、: : : ',: : :
.  |; : : :|   : :   ; :l '´ /!     :.i    ヽ、丶        `ヽ'     ヽ!   | ,t''゙´ /r: : : !:i: : : : : :ヽ: : ;: : :
  l : : ,'l   : :!:   ':ヽ'´ .,'      '     ヽ. ',              ヽ ,オトミゝ'- .! : :,: :i : : : : : : ヽ: i: :
   ,: : l ',   :i :     ヽ/              ヽ|               ,'ヒソジ :\::l : ,: : : ; : : : : : : :ヽ|:
   ,: | ヽ   ヽ: : .    ヽ、      丶       i                i `'ァ': : : :`|.:,、: : : :ヽ: : : : : : : i:
    ,:l   ヽ  丶|`y,-+、,_,,`-─   : ヽ                      ! /: : : : : :|:' : ヽ; : : ヽ_: : : : :
    i    ヽ ヽ、ヽi,/:::::,        : : :`.、                 , - '´.': : : : : : : i': : : : : : ̄ ̄: : : :
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433 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [46/66]



   完全な暗闇が訪れた。
   
   差し出された剣を影が受け取る気配がした。
   
   私は目をつむり、腹に力を込めて、死が訪れるのを待った。



                                     ー,. : : : : : : : : : :`: 、::<
                                 /: : : : : : : : : : : : : : ヘ: :ヽ
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                                ヾニ二{: : : :l l/ー\} ヽl-ヽ}: : :}:ヽ_,ノ
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ノ /.   ∨///>  ´                     `l:::::::::::::::::::::::::::::::::::::l´                     ̄ ̄` <'///,l//    \ `
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434 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [47/66]



   一瞬の間を置いて、唐突にそれはやってきた。
   
   剣は私の胸をつらぬき、心臓をつらぬいて背中から飛び出して、私の血のすべてを奪って命を終わらせた。




       .l;;i′      /     .!圭/ .イ、圭圭圭/ |圭/       ィ幺才     ,イ゙ .,〃      ィ幺才
       .|/       ノ      .l圭!  l圭圭圭ゝ !Ⅳ           ,,ilr'"     ,i'./        ,ィ幺才 .,.
       :l゙                 | !  /圭圭Ⅳ  /Ⅳ         '″      .,l./        ,,ノ才  ィ幺圭
              _,,          !゙.,,.,i圭圭Ⅳ  .iУ                             ,i'㌢ rィ幺圭圭
   .i}′        / Ⅳ .,      /圭圭Ⅳ   .l″            ,ν         /Ⅳ_ィ幺圭圭圭圭
   `           i"Ⅳ /      /圭圭Ⅳ                il l′         ィ幺圭圭圭圭圭才㌢
           lⅣ  ."、    /圭圭Ⅳ             _    ,,i!!″     . ィ幺圭圭圭才㌢ー'″
          /./    l「    ../圭圭Ⅳ             ,,il″   .´      ィ幺圭圭圭才'"
     .,i''l   .,〃    .〃 /  ./圭圭Ⅳ     .,.     _ /″           ィ幺圭圭圭才 ´        _ン'
    ,lⅣ  〃   .,〃 ./  ,/圭圭/     ./     ,r'./     .,    ィ幺圭圭圭才゛        . _,,-へ.iii
   .〃   ./l   、〃 ,ir /圭圭/    .,〃    .,ノン′  .,,ir'"  ィ幺圭圭Ⅳ'″      ィ幺圭圭㌢''圭圭
   〃  .,ノ~;/  .,/./ .,ノ/ /圭圭Ⅳ .,.. |″    ,i'ン"   ,ii'" .,..-'イ圭圭Ⅳ゛   ___i才"       `'''″
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圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭才_,,ィ幺圭圭圭圭才 ゙゙゙̄‐'"゛
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圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭才㌢ ̄,,
圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭才 '" ̄゛ . _..yrー''“''''"    . _,,.. -;;ニニコニ;;r‐
圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭_.-‐'' 二ニ  ―ニニ`-'”'"゛     .,_iiir=`-''''"´

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435 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [48/66]


                         ┌──────┐
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                           │::::::::::::::::│
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                           └───┘


                             ┌─┐
                             │ :: │
                             └─┘


                               ┌┐
                               └┘


                                   □


                               ・



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436 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [49/66]



   私は目を覚ました。
   
   気が付くと酒場からは誰もいなくなっており、私と水銀燈だけが床に倒れこんでいた。
   
   どうやら死ななくて済んだらしい。
   
   私は水銀燈を起こして、ため息をついてから適当な椅子に座った。
   
   なぜだか体中がだるい。 どうにも、疲れすぎている。



            /               /            `
             ,′         }    /                   ヽ
          ;    .′    / /}/
             ;   {    ノイ  {                       ゚。
           {   乂 / ′\            /            ゙`ヽ
           乂,   〃  !\   、
               | ヽ {{   {、 \        /                    '.
               |   {{  '. \   、   /      ′
            i|   乂__,∧ ア⌒ヽ   ′      /           }
           八      ̄ ∨{     V {       /    /         ;
            | ヽ   !   八   ) ∨{     /}/} .;′   /    .′
            |/' '.   | !   i。 `   ゙i!   ,N/-≠ } ;    ≠
           ノ   }  il | j ,r‐}`ー   '.   茨芹伃ノハ!  ,ィ筏i}
                 } 八 { / }:リ      、 { ´ " `  乂(  ゙`.' /
               ノイ   ,. ' { {.′       \_,     _,  ≠イ
                /  \ ̄{    、     ___   ,.イ           γY⌒ヽ
                 /       \\_   `     ¨,.ィ升 `ヽ.         ー (   ノ )
                /       ┼\ ̄ ̄}_厂≧=く┼┼   }          ゝ、_ノ
               〃        ┼┼ ≧‐--‐彡┼┼┼┼   '
                           ┼┼┼┼┼ ┼┼┼    /;
                   '.    ┼┼┼┼ ┼┼    / {
           ⌒         }         ┼┼ ┼    /  〉
               、    }                .′ {
               \    i! .′      。      }   /
                     ヽ //         。゚ ゚ 。      !  /}
             i,     !{/      。゚=‐-‐= ゚ 。  八 {
                i,     }/     。 ゚  匚匸}__}   }゚    )


437 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [50/66]



   外はすっかり明るくなっていた。
   
   どうやら一晩を酒場の中で寝て過ごしてしまったらしい。
   
   私は水銀燈が起きるのを待ってから外へと出た。
   
   明かりのもとにさらけ出された町は、廃墟であった。
   
   石で出来た四角い建築物ばかりが並んでおり、どれも一様に荒れていて、住んでいる人は見当たらない。
   
   我々はひときわ高い建物に登ると、屋根から辺りを見渡した。




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           /:.;:.ヽ   〉i:i|
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"        〉          }i:i:i| :| |:::::| |:::| lヽニ、.   ∠|{     ji「 rュ    _}:::|                           i|: : :| _
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438 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [51/66]



   周りはやはり砂漠で、太陽の上がっている方角とは逆の向きに城が見えた。
   
   あそこまで戻らなくては。
   
   しかし妙に体が重いのはなぜだろう。
   
   私と水銀燈はしばらくそこで休んでから、建物を降りて砂漠の中を歩き始めた。
   
   歩いている内に、どうにも違和感があった。
   
   誰かが後ろをつけてきているような気がするのだ。




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" "" ~ ~ _、‐''゛ _-二三ニ─ ‐ ‐ ‐      ‐ ‐ Ξニ  ‥.:.、   : . . .  ̄~ " '' … ー -
_二>''~ _-二三二─ ‐ ‐  ー  . : ´    二-   ..  :.、
,>'゙ _ -二三三ニ─ ‐ ‐ : . . , : ´    Ξ ‐ ̄   ’∵;.
_ -二三二─ ‐: : : : : . . . . . . ..ノ´. : .  : -二- -  . : ´  .:′     __   . . : : :
三二- -   : : : : : : : : : : : :´ : : -三-  - -  .:  . :           \>_ _  . : :
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439 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [52/66]



   私は不思議に思い水銀燈を先に行かせた。
   
   それでも違和感はつきまとった。 やはり誰かがすぐ背中についてきているような印象がある。
   
   それから歩いている内にようやく私は違和感の正体に気が付いた。
   
   水銀燈に影があるではないか!
   
   そして私には?
   
   私にも影はあった。
   
   これだ! これこそが私のすぐ後ろをついてきている者の正体だ!
   
   おお!





                '/::::::::::::::::::::::::::l              }:::::::::::::::::{
               '/:::::::::::::::::::::::l                 ノ:::::::::::::::::::..、 _
               '/::::::::::::::::::::l                _/ニ乂::::::::::::::::::/ニヽ_
                 '/::::::::::::::::::l――――――  ー―{二二二=-_{ニんニ=-_
                  _'/::::::::::::::::l―――――――――‐こ二二二二二二=- _ニニ)Y
                  ―'/::::::::::::::::|―――――――――― ̄ ‐==‐⌒"''‐=ニニニニニノ
                ―ノ::::::::::::::::::|――――――――――――――――‐ `¨¨¨¨¨¨´
               ―{::::::::::::::::::::;―――――――――――――――
.               ―Λ::::::::`¨¨::::.――――――――――――
               ―‐{/ハ:::::::::::::::::::::.―――――――――――
           ――{二}:::::::::__-==-_、――――――――
             ――‐{/八::rくニニニΛ――――――‐
.           ―――∨ニΛニニニニΛ―――――
.          ー―――ヽ/ Λ、ィニニニミ ̄ ̄
            ―――――∨二ニニニニΛ ̄
             ――――∨二ニニニニΛ
                 ――乂ニ\ニニニΛ
                ――\ニニ>--=彡}
                   ―`'<ニニニノ
                            ̄

.


440 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [53/66]



   私は水銀燈の肩を叩き、影が戻ってきていることを告げた。
   
   それから我々は歓声を上げながら、お互いに自分たちの影を存分に検分しあった。
   
   それは血を吸い取って借りてきた男の影ではない、確かに自分自身のシルエットを写し取った影であった。
   
   私は涙を何滴も砂漠に落とした。
   
   砂は涙を吸い取って乾かし、消し去ったが、影は消えなかった。
   
   手を宙に掲げ、指を握れば影も指を握る。
   
   指を広げれば影もまた指を広げた。


                                                       i⌒ヽ       /⌒Y
                                                               /  ,
                                                     i   i
                                                         !    !   ;   i. /⌒i
                                                          |    乂 ノ   l /  ,
                                                          i          ′ /
                                                          ;               ,
                             _                        /              乂
                     i:i:i:ヽ      /:i:i:i:Y                        /                     ̄)
                   !:i:i:i:i:i;,    ':i:i:i:i:i;      __      i´ ̄ ̄¨ ー一 ´                r ´
                      i:i:i:i:i:i:!    ;i:i:i:i:i:i    /i:i:i:i'i       人                           i
                   i:i:i:i:i:i:i    !i:i:i:i:i:i   /i:i:i:i:i;'         .`                         ヽ
                   i:i:i:i:i:i:i   .!i:i:i:i:i:i..  /:i:i:i:i:i/             .`  、                    \
                       !:i:i:i:i:i:!    ;i:i:i:i:i:i   /:i:i:i:i:i/                 `                   `
                  |:i:i:i:i:i:i乂_ノ:i:i:i:i:il、_/i:i:i:i:i:/                    `    _                  `
                  i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i′i:i:i:i/                        \
                  ;i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i;'                            ヽ
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     i´i:i:i:i:i:i:i:i:i¨ ー一 ´i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:r ´
     人i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i===============:i:i:i:i
      ``'''ー- .i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:ヘヘi:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:ヘヘ:i:i:ヽ
            `''' 、i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:iヘヘ:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:iヘヘi:i:i:i\
                  `'';i:i:i:i:i:i:i:i:i:i/三三三三三三三三三三\
                      `''':i:i:_/三三三三三三三三三三三三\
                      /// | | | | | | | | | | | | | | | | | | | | | | |∨

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441 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [54/66]



   そうした当たり前のことに、我々はどれだけ感激したか分からない。
   
   我々は砂漠の上で抱き合って喜んだ。
   
   それを写し取った影もまた一つになって抱き合っていた。
   
   私はこの世のすべてのことに感謝の念を抱いていた。




                    /イ  / /ミ\: : //=≠ : \       \
                   /´/ /  /==ミヽ厶-===―-:: : .       \
                / .:/   /-‐:>  ´ / ̄¨       <    \\
                  / . ::/   /: /  -‐ /        ` . \: : .  ヽ ニ=-
              /. : :/   / /               \ ヽ: : . ハ\
                 厶イ/   /:/                 \. ', \: lー-\
               /.:ィ   //            : .        ヽ}: : :.\
             /イ | ://    ./       :. : : : .      :. : :∧
               | :| :/:    .:/ /  {     : : : : : .         ト、:|
               | :∧{: |    .:' / | ∧   : / : ト : : . : .    | | | !
               l:∧ `:.| i:   i| / l / |  : :| ヽ:{ ヽ: . i: :  .: .:| レ
               / ', 爪 :. : |レ ̄j/ ̄´   : :| ̄\ ̄', }| } . : }:|
                     Ⅵハ:∧ : |___  ̄` \: :.:| ´ ̄  }八/ /:/ |
                       }:| / ̄ ヽ ヽくヽ一  \{ ー―‐o/イ:i: / \
                  /  ⌒l_ノ / /: {     i:     ij /.ノレ
                  /    {   し'、/>'           ; /1:/
               /    ノ  .x介:、     --    .:ィ:| j/
                /   ‐ __/ |:|: :>       ィ:/ |:|
                /     / l/   l」\:.|: : :>ー<: : :|/ l」
                  /     /  _  -‐ : ´|: : : : : : : : : : |`ー-  _
.                /     /´  ////   : : : : : : : : : : : :       }//ト
               /     /:   {'//{    : : : : : : : : : :       |//|  \

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442 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [55/66]


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                           ┌───┐
                           │::::::::::::::::│
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                           └───┘


                             ┌─┐
                             │ :: │
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                               ┌┐
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                               ・



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443 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [56/66]



   城へと戻った。
   
   水を飲んでから地下牢へ戻ると、ネズミは横に倒れたまま息絶えていた。
   
   それでも結局、扉を開ける方法は見つからない。
   
   私と水銀燈は相談し、ネズミの体を細切れにして鉄格子の間を通すことにした。




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444 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [57/66]



   ナイフを借りてきて、ネズミを細かく切り取っていった。
   
   ネズミの体を切断する過程で、ごく小さな心臓が見えた。
   
   私は細切れにしたネズミの体を一枚の板に載せると、それを庭まで運び、
   
   男から買い取ったネズミの木彫りと共に埋葬した。
   
   そこは大きな樹の根元だった。




::;;ヽヽ:;;;ヽヾゞ;::;:; ヾ; ;.:ゞ;"ゞ ;;;;;ヾ゛ミゞ;;゙;:ヾ; ;ヾ)
⌒ゞ;ゞゞ;ヾゞ;ゞヾゞ;;;,.ヾゞヾ;::;:; ヾ;;ミ; :.ヾヾ;::;:ゞ          _                                     `   :
ゞ;ゞ゚ ゞ; ヾ ; ; ヾゝヾゞ。゙;;;ゞ;;:::゛;;ゞ; ;ヾ;゛; ヾ
ゞゞ::;;ゝ;;゛ゝ;::;:ヾヾ:/;;゚::;;ヾゝ;;;::;:゙ヽヽゞ;;ゞゞ                   `                                   `  .
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ゝ;;ゞ::ヽ;;゚ヽヾ::;;ソィ;;ヽヾゞ                                          '  .
::(,ゝ;;ゞ:::ヾゞ::ソ;;ミ`             'ー                                   `   ,
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ヾヾ゚;;ヽ':;;ミミヾ;ヾヾヽ:.,
;;ヽ::;ヽ::;:ヽ::ヽミ;ゝ;;;::;:ヽヾツ;.:..                    ´   `  .
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⌒;;ヾヾゝヾゞ:;;⌒ヾ;';;ゝヽ::ヾ;;ゝ;;ソィ,,   .        .              `  .
 ;; ::;:;;ヾゝ;;ヽ;.::ヽ; ;:⌒ヽ゛ ヽ ;::ミヽヾ;;ゞ。.:,           ' ,                                    '
 ;ゝ /;;ゞヽ::ゞ;;;゛::ゞ:ゞ::;"ゞ ; ; ;ゞ゛ ゛:: ;;ソ         .                    `
ii:::..ヽ;; ::;:;;ヾゝ;;ヽ;.::ヽ;;ゝヽ;; ::;:;;ヾゝ;;ヽ;.ヽミ;;ン    ´   `
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ヾ|i ゝ;` ; ;;゛::ヾゞ;;::゚;;/;: ; ; ;ゞ::;::: ;;::⌒ヾ゚;;ヽ':;;ミ゛..゛:: ;;ソゝゞ,;.,,                     (丶
::;::,゛ゞ.ヾ;ツヽヾ;;ゝゞ:ヾゞ;;::ゝ;::ヽ;;ゝヽ::;: ゞ;ゞ゚ ゞ; ヾ ; ; ヾゝヾゞ。゙;;;ゞ                      `
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445 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [58/66]



   私と水銀燈は樹の前で手を合わせた。
   
   しばらくの間、沈黙の時間が続いた。
   
   それから我々は城内に戻ると、身を清めるべく水浴び場に向かった。






                      / ̄ ̄ ̄ ̄\
                  /ー――< ̄ ̄\ー‐┐
                 /       \  \ ,|__
                  (___ノ ̄ ̄ ̄\  \   | |  `i
                   /   ̄ ̄\   \  | r‐|├一'’
                {_____   \ ノ \{_|__|┘
                  /    \__  \__)  |
                    / \      ̄匚)    |
                  {  ―≧=ー‐―一' │ │
               |      |        l  |
                    ト、    |         │
                  } \   |            |
                  ノ    │            {
                 /    __人          ,ハ
             /         ヽ         ヽ
             /     /   ∧            ‘,

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446 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [59/66]



   水浴び場には先客がいた。
   
   そこではセシリアが美しい裸体を惜しげもなくさらしていた。
   
   私は改めてその体に見とれた。
   
   「おや、お二人とも影を取り戻したようですわね。」
   
   「私たちの影がないことに気が付いていたのか?」
   
   「ええ、もちろん。」



                ――
        //-=ニ=-\ ` 、
        //二二二ニニニ\  \
      / ./>'"~ ̄ ̄´~"''<∧
.     / ./ jI斗{    ´}~/''~、 } }   ∨
    / .{ ,イ l ', {  { /j/ } l j/  .}i ∨
.   |i { l ,ィ示.  V / _.}/:l//   / _.,-,斗
.   |l {i 〃Vソ`'<\ "~"'~  / / |./ /
.   |lV{V{` :::::::: '  `` ::::::/ ./   l |' /∨
     V!v\\   /´ ̄`ヽ /イ .「 i  l |/  ∨
..    ヽ∨ \  ゝ __ ノ { / .| .l ノl |- 、  \
.       \  ヘ`: .    ./  / V .l |   V  \
.        } V } ヘ`¨´ .|  i{  ./ |   ∨   ``~、、
.       jI斗-∨} '" ヘ  | 八 ./   V'  ∨        ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄`~"''~、、
.     /    .} }~ 、} ,斗  { \    ∨  ∨`<                   \` 、
.       {    {./} }   `   V {  ヽ    ∨  ∨     ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄`~"''~V' ∧
.   r 、- -=≦: :/     / ∨{\ ∧   \  V    \                  V' ∧
..   V \: :. :.イ      /    \: :.>∧     \ V     `~、、              }  }-- 、
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..    |>――'   {    /  /__,∧        \: \ `~、、      ` 、     ./:./  ./⌒! |
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.      从 V:{      ,':`      `'< ヽ{ : : ``'~、_ノ: : : : :. :. :.\   : :∧  \`¨¨¨¨´    / /ニ=- 、
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.       l    ≧==≦     ',       `¨´ ∨: : : : :.∧: :∧\: : : : : :.∧\  :∧    V}. <_/    ノ/
      /l     {: :∧              V、.:. .:. :.∧: :∧ `~、 : : ∧ V : |     ∨      `¨¨´
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    ∨ ',  ∨ヽ、/{                         ∨.{    / //、__ ..イ:/
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                W                 /          }
              W    \       /          }
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447 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [60/66]



   「ネズミの埋葬もちゃんとおこなったようですわね。」
   
   「見ていたのか?」
   
   「ええ。 80点といった所でしょうか。
   
   今後もひとつひとつの振る舞いに気を付けるとよろしいでしょう。
   
   もしあなた方が後始末を何もしないようなら、影は再び失われるところでしたから。」
   
   「なんだって? お前は一体何者なんだ。」




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448 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [61/66]



   「私の名はセシリア・オルコット。 言ってみれば、私はただの中継点でございます。
   
   人は皆私に立ち寄って、私から出発してどこかへと行きます。
   
   普通なら行けない地点、おのれの存在を危うくさせるどこかへと人は向かうのですよ。」
   
   「なあ、もしかしたら私はあの廃墟の町で死んでいたかもしれないのか?」
   
   「ええ。 しかし私は正でもなければ邪でもありませんわ、イン様。
   
   人は私を介して、ただ行きたいところへ行けるというだけのこと。 本人が正しく行動すれば、そこへ届く。」
   
   「たとえ危険な場所であっても連れて行ってくれる。」
   
   「ええ。」



                  /     /,'///////////////\^‘,      ‘,
                           /////////////////////\!
                   /      //>―――――‐<///////|         ',
               /      /__ン⌒>――'⌒^\  `く ////|      |  '
                 /       ′ /         〉―┐\'//|      |
             /  :i     |i -/―:|       /  ./ ̄| \|       |
               /   l     |i / :|i /| |   / / =‐x' \|       |
         _/ /  l     |/  |/ :l ∧ / /   , イ \ |     :|
 ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄/  /  |  | | 、_  l:┼千―彡  / ./// /|
二二二二二/ /.′  |    :l |〃⌒ヾヽ| ′ ___/ィf抃トミ / /     ,:′
.  ̄\_/ ∠ /     :|   八!:.:.:.:.:    }/     | |::ゝ心 /     /
.     |┌‐ ´  /    :|    トヽ:.:.:.:.:.:   ′      |:乂::ソ 》.′   ∧
.     |│___/     /      レ'ノ    ノ       .:.:` </ /     / ∧
 ̄ ̄ ̄   /            イ              .:.:.:.:.:./__,./     / /∧
_____/       /     ∧\    ト. __     _///    /|  /∧
             /      ./ 7>\   、 __ノ    | r.´ィ'  , -、./_i|    __
―――――――‐/ /   √     、     . ‐=| |/  / 」 \\‐<__i |
、 ̄ ̄>―=ミ___/ ./    ,イ′   >‐ T ¨    _| l    ̄.ノ       ∨ ∧
. \/     >< __/ /   /\  ′   ┌┘' |\/∨         / `、
.  \     __/ /|    /  /   ヽ    __| / / /  |___     /\
     \/ /  / :|// /      }     |  / /      斗-―┐/_ |
、      ` く  /.// /     、     -〈 / /            |'  /|
: \     /// __彡 ´         :.       V  ,|             /  |
/. \__/'7>'"´               }..   =- / / l           イ   /
\ ̄ ̄ __/::::              . '´     .′/             / |   ∧
__/   Y:::::::::::          /         i  {\               /  ∧ `、
      l::::::::ノ         /            \ \ ¨¨¨¨¨¨¨¨¨¨入 ./ /  `、`、
      |              /                |\       /  \{     `、
――==ニ              .′   ..:::::::::::::..   /   二ニ=ー彡      )、    `、
.    _人             i    ::::::rッ:::::::::  /   |         / 〉ヽ
\    `マ\_______ |    ヽ::::::::::::ノ /    \    -==ニ〈/  /  \
  \   \ニニニニニニニ八        /       二二二> (   厂 ̄ ̄ ̄
    \\   `ー―<ニ<⌒\__/ニア         |       〉 /ニ=-
      \  ――    ̄ \ニニニニニニ/         └──<匸´ /ニニニニ>
        \         /\ニニニ7                 // _{/ニニニ「

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449 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [62/66]



   「じゃあ次は鏡像を取り戻せる場所へと連れて行ってくれないかな?
   
   さきほど鏡を覗いて確かめてみたけど、やはり戻ってきたのは影のみのようでね。」
   
   「欲しがりすぎはいけませんわ、イン様。
   
   私の体も、先ほどからじっくりと見過ぎです。 いけませんね。」
   
   「では、どうすれば私たちはもとの場所へ戻れるのだろう?」




:     |  |::::::/\       /                 /             ヽ
:/   |  |:::/   \   /        /     /       /;     ヽ   |
  /  |  |/^\ \   :′   /            ′    /  |  |    l
   八 |   \   |        |    /          |  ト、  |   |
/ .:/ | ヽ     \  |  /       _ __  /      |
  :i  |:::| \        / |l    ‐  「  /   / ̄ ̄¨>x]  |l ト    | |
 l |   |:::|   \      |/        |    /-― ―┐   |   |l | 〉   乂     ノ
 l |   |:::{\     ‐-/|  |l     |// ____     :  八 レ    |    ̄
 l |   |:::[  \   / 厶  |l     ̄| ̄ 丁¨¨Τテ卞、   |l /_〉     |
 l l /:|:::|l、   \ {  {  \、      |   ヽ _し:::丿   /、了]   ∧ |
 l | |::|:::|/\   人 ゝ ^八     |               \| /   ^
 l | |::|:::|         \ \   \                   ヽ′ /
 l | |::|:::|     \   \_ ノ \ !                   /   /
 l | |::|:::|      \   八 /∧     ト                }
 l | |::|:::|       >/ ∨  \             -―― - ,
 l | ∨::j       ∧ /  /|                       ′
   | ∨      / ヽ /  |  /|  `
   |ヽ     _/ 、     レ  |  /| />      /
   /  )  / ヽ  \      レ  |′〉       ‐
/ / ,/   /   \   丶          |/|
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l/   /            、             \


450 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [63/66]



   「らくだを用意いたしましょう。
   
   彼らに乗っていさえすれば、自動的に砂漠を抜けて元へ戻れるはずですわ。」
   
   「ありがとう。 最後にもう一つだけ、どうすれば我々は鏡像を取り戻せるのかな?」
   
   「影以上に難しい試練が待っているはずです。
   
   私のような “中継点” をまた探すことですね。 そして正しい時に、なすべきことをなすのです。」
   
   我々は水浴びをした後、再度お礼を言ってその場を離れた。


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451 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [64/66]



   それから我々はセシリアが用意してくれたらくだに乗って城から出発した。






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              ヾi!   i!  /_"           ヽ.
               ヽ.  `-' }       _   / ; l
                  ヽ.__;_},,} ; .   } ; '   イ    |
                   l.\..__/ _ .}   _/.ハ   }
                  ゛、  }`i' .l"~ ̄{ ,/  ヽ; /
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452 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [65/66]



   遠くまで来てから後ろを振り返ると、城が音を立てて崩れていくのが見えた。
   
   「それは生きた体から魂だけを外へと出すようなものなのです。」
   
   セシリアが語っていたことを私は思い出した。
   
   あの城が崩れたら中の住民たちはどこへ行くのだろう? 困らないのだろうか?
   
   しかしそんなことは、我々が心配しても詮無いことなのであろう。
   
   きっと彼らには彼らにしか分からない事情と法則があって、それは自然の世界を超越した次元のことなのだ。




│  .ヽ   .ヽ .l                     |   ./            从   リ       .|./
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    .l   ゙'レ    |.l                 リ l             lr'゙、Х.!        .il|
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    .!         l l                  リ             /\.     l |しイ {
     l,   |.l     .! .l                            //.:::.:.::〉     .!   /
     .\ ゙l l   .、│ . l                         〉へ::.:/ヌ/〉    l  /
      `''″゙ヽ  廴)  .ヽ                       /'个y´ ̄Lム、  . │ /
              l  ! ノ⌒i 廴                ノ|       |:.'.;| [] . :::.ヒ!  .│ {
           l  ...l .!. ._.、 そ               l゙ .l゙      |;'.:.| . : : : :ロ.::|.   ノ イ il゙        ノ/
              !  ヽ|../:/\..ヽ           ! .,!       |.:::;|.: :.: :.:.::.:.::.:|. ./  し' {        ,ノ./
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‐く.:〈     ,、   |. : : : :.: :\:|:::::::::::::::::::::/. ,ノ) : :〉〉   .!.|   人.:: : :| | : :.::.::.:::..::.:|-┘:::L、r‐//┐ ,、.廴ィ
.: ::L└i   _ .||_ | : : : : : :、 〉.,./〉::::::;;:.`Y´(: : :〈 '    ..,/    く、::..::.::_|:::/Tl::::;二/ム、|  || _r─.   {
::.: :└i:| //\| ::::ト、__ : : :||_'/ヽ、 ∥::..|  ) 、..〉.  /       }.:./rへ/レ.丿).:>┘/ト┘.//::::.`L「|-┘ 、.トyィ
工エ::「 /〈. ::〈|-、_/::::::..\r':.|.::[,.__,ノ ) ' / (_,ノ)  (::::::::::::::::::::::  \ノ!.__./ (.L:冂_|.ノ!.  .::::::ir==| |.::,ノ)[]:}il|{´
: :∠7ヘlコ:::|:.:..|-i_::_r√ソ\> (.  (_,/     (__)    ::::::::::::::::::::::ゝ/  ,).|_...| \.==l|_..`Y´(.─|i|l|
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453 名前:◆NBJATnhEhM[] 投稿日:2019/09/09(Mon) 13:21:12 ID:59da99ae [66/66]



   私は前を見た。
   
   らくだに乗って進んでいる間も、我々はくりかえし地面に目を落として自分の影を探した。
   
   まだ影がそばにあることを、絶えず確かめていたい気分だったのである。




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_二>''~ _-二三二─ ‐ ‐  ー  . : ´    二-   ..  :.、
,>'゙ _ -二三三ニ─ ‐ ‐ : . . , : ´    Ξ ‐ ̄   ’∵;.
_ -二三二─ ‐: : : : : . . . . . . ..ノ´. : .  : -二- -  . : ´  .:′     __   . . : : :
三二- -   : : : : : : : : : : : :´ : : -三-  - -  .:  . :           \>_ _  . : :
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: : : : : : : : : : :_ノ´⌒: : : :γ三;;  '"^^~´ ノ  . :′ .:   .:     ;  :     <Ξミメ、
: : : : : : _ノ´⌒: : : _ノ'´: : ` ' ''′′, . : ' ´  . :´  ...:    ,:    .:′.:'..      ```丶 `:、
: :_ノ´⌒: : : : : :ノ'´: : : : : : γ三ヽ. . . . : ' ´ , : ' ´     :      .:′:   :.   \  `:、
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: : : : : : :_ノ γ三つ'´ :;::;: , . : ´ , . : ´   ´    . : ´  ..:       .:    :.  :,  :、
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⌒: : : : :ノ三シ___.: .: ノ´  . : ´   . : ´,.:'´  . : .:   . . : : : . .       :.     :.  :.
,: : _ノ´=- (:::-三V  _ノ'´  , : ´ ,.:'´  . : ´ .:     . . . : : : : : . .  . .  :,     :.  `:.
_ノ'´=- ':ニ..>.:.:´.ノ'´  , : ´ ,.:'´ . : ´  .:   . : : : : : : : : : : . . . . . . .′. . . .:.   ;






To Be Continued.



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454 名前:普通のやる夫さん[sage] 投稿日:2019/09/09(Mon) 14:07:47 ID:d356e4cd
おつ

455 名前:普通のやる夫さん[sage] 投稿日:2019/09/09(Mon) 14:55:16 ID:27cec357


456 名前:普通のやる夫さん[sage] 投稿日:2019/09/09(Mon) 19:59:21 ID:33d59a5d
乙でした!

457 名前:普通のやる夫さん[sage] 投稿日:2019/09/09(Mon) 21:40:04 ID:c1cb7ae9
乙です



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[ 2019/09/11 02:25 ] | TB(-) | CM(0)



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