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【R-18】塔について 第11話


319◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7


   #11

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320◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  三日後、男が私に決闘を挑んできた。
  
  女を渡す訳にはいかない。 自分が剣の一騎打ちで勝てば我々三人を解放してもらおう。
  
  私がその申し出を聞いて思い出したのは、かつて森の神が一騎打ちによって交代していたという神話である。
  
  私は決闘の申し出を受ける前に、女に確認した。
  
  本当にいいのか、と。
  
  女は静かに頷いた。
  
  彼も私もすでに覚悟はできている。 受けてくれるとありがたい。





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321◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  我々は神官や、城から率いられてきた兵士たちに囲まれて、庭で剣を構えて向き合った。
  
  万が一のことを考慮してアサクラがそのような手配をしたのである。
  
  しかし彼女も私が勝つことを微塵も疑ってはいなかった。




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                  人  _ ><´   ゝ彡く: : : : . . . .
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                      ヽ ....,.ィ"三/ /三メ\': . . . .
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                             Y´ ̄ ̄ ̄` ´          丶
                               人:.__. . . . .:. . ゙. . .         ゙ゝニ .. __
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322◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  太陽は高い位置にあった。
  
  真昼の神殿の庭で、アサクラが大声で決闘の開始を宣言した。
  
  予想していたことだが、勝負は一瞬だった。
  
  大男が真正面から詰め寄ってきて剣を振り下ろす。
  
  それは長年技を鍛えてきた戦士にしかできない、素晴らしい一撃だった。



                   \::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::心、
                        \::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::圭
                         \::::::::::::::::::::::::::::::::::::垈
                        \:::::::::::::::::::::::::::::::代
                             マ::::::::::::::::::::::::::::::心
                         マ::::::::::::::::::::::::::::丞
                               `マ:::::::::::::::::::::::::::伐
                           \:::::::::::::::::::::::::∧
                             マ::::::::::::::::::::::∧
                                   `'守::::::::::::::::::心
                                     マ:::::::::::::::::i!∧、
                                      マ::::::::::::iヽ::::::、
                 /   ___            マ:::::::::_,r=ミ:丞
              /i /´ ,r'´,ィ _,,.. -――ァ        ヾ/ /´ )、心、
            /ノ;;;;;;;;;;;;;;;;;;;´;;;;;;;;;;;;;;;;;<"´    , -‐-t='ニミ、 ´__〉i!:::Y
               /;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;`ー--‐ァ´ ̄`ヽ  ノ }!、ノ、i!::::|!
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              Y´ ミ、 ∨ ヽ      j   Y    ヽ ハ       マ::∧
              `ヽ ヾ,ノ 〈   ー- 、 〈    ノ\     ∧        マ::::ヽ
                `´ ゞ、ヽ    ヾッ、  ヽ  、   '. 'ヽ_       マ:::::}!
                    ゙<`ー-、      '.   > ..,,_ 〉 '.      マノ
                     `乂 ゞ、      ゙}   ,r=ーリ }! |、
                          \ソ  ,r  ミ、 ノ}!  | ノ .|ハヾ
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                      _,,..ノ´ ̄ソ{!    i;;;|! リ/ ノ i゙}`ヽ;\
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                ノ"´ ソ´ ヾ、   ̄`''ー-}! ノ / /、 \  .>  `´r'´ \
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                 ゝ、 ヾソ"´_,,.... -―-/ ゙i /(  {`⌒ヽi´ー-、 \    .\ \

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323◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  だが私はそれを紙一重で躱して相手の肩を斬り付けた。

  つるぎが肩に当たる瞬間、すべての息を吐きだして全身に力を籠める。
  
  剣はたやすく肩を切り裂くと、胴に深く食い込んで心臓をも傷つけた。
  
  はたして、それで戦いは終わった。 私は剣を引き抜くために相手の胴を蹴りつけた。



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                                      _,,,,........--ーー''''''''''゙二二ニニ¨¨'''''^゙゙´ ̄
                           _,,,.. -ー''''"゙´    . _,,, -‐'''"´
                        _,, ー''"゛       ._,, -'三二ニニ==──
                    _..-‐'″           ,..-'"゛
              _..-'"              ,三゛
               ,/゛               /
          /            三二ニニ==──
         /                !
         l                  三
           {                   ヽ
            ヽ                 三二ニニ==──
             \、                 'ヘ、
               `'ー..,_              三二ニ、
                `゙''ー ,,_            `~'ー .._
                     `"'ー- ..,,_          `''三二ニ,
                           `゙"''― ..,,,_.       `'''ー、,,,
                                       ̄''''―- ....,,__三二ニ_
                                              ⌒゙''''''ー二二ニ,,,,__
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  大男は鈍い音を立てて地面に仰向けに倒れこんだ。
  
  女が駆け寄って、男に向かって呼びかけようとしているのが見えたが、つるぎの手応えは確かだった。

  助かる見込みはないだろう。
  
  私はそばにやってきた神官に血まみれの剣を渡すと、明日の朝には影の谷に発てるよう準備をなさい、と命じた。




=x_        ¨   ー=圭圭圭圭チァ       t, \}7    爻k
  `ミ=x___          `弋圭圭ミ、       弋  '}ト、    ̄\
    ̄~圭=x__         `弋圭圭x、       、__`
     ___>=≧、          `~圭圭≧、      ̄ \爻   \
 ミx   ¨‐⌒~ヾ=ミ、_          `¨~圭圭=、      弋ミ_    ゚ _{
   ._二ミ___      ``            `¨守爻、      `守   Ⅵ
      \x .zュ       `''          `弋圭_{(   \爻x   丶
          `<'  ==_     `==__       `孑≧_  弋圭ミ、 、 \
          ____ `⌒-===圭≧=x____`ー=、_      `\_\  `寸不 \ ∨
           ̄ ̄`ー--_====圭圭圭≧=、___`ー=_r-    `\x  `守≧ミ{ ヽ
' _-_   ┌===___         `¨--圭圭圭圭圭迂圭≧x 上≧爻x爻圭ミ、
迂迂圭圭圭圭圭⌒`-‐=圭≧=x         ̄~=圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭爻x
ヾ冖^-'~⌒~=====x_  `¨=圭圭圭迂圭圭≧====圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
                  =辷_,,¨圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
                            ̄二圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
           ==___,,,,,,≦圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
     _,_____ァァ‐‐ ̄圭迂圭圭圭圭圭圭‐¨ ̄ ̄二二二二圭圭圭圭圭圭圭圭
    _彡⌒'' _,_r''' ̄圭圭}宀 ̄ ̄ ̄          __,,=圭圭圭圭圭圭圭圭
.≦彡¨´   て彡   ¨´         __zzzr'''二二 ̄ ̄ _____, ̄圭圭圭圭圭

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  そして翌日には我々は女を馬車に乗せて谷へと向かい、男の体をそこへ投棄した。
  
  「私も同じ場所に葬られるのだな」 と女は言ったので、私は頷いた。




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 、,,   , ,, ;:;,rl;;;.,i'く|.! .|;;;;;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;;;;;;;;;t彡'".! . _ _,,           _,,_,,    ,,
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                  _,.     ̄ ̄`  、
   ../, ̄:\ ,  ´ ̄ ̄´            `
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   .{:::{ {:::::::::::::}  /∨_{//__}: : :\__ノ: : |_,/⌒ヽ/
.    \:::、::::: 〈 /: : //: : ': : ': :/: : : : : : 、: :|:|: : :∨⌒ 、       「あなたたちは、次の世でもう一度結婚する」
  ..r::::r\/:::∨:': :': |: :_|:_:_|: :{: : : : :|:_:!」:_: |:|: |: : :. _ノ
  ..{::::{ {:::::::::::: {/|: |: :{: /{Ⅳ{:从: : : : }从}/从|: |: : :∨   \ 、
   .マ:::マム::::::::::::,{: {: |Ⅳ,ィチ丐ミ∧: :/ィチ丐Y}: ;: }、: :.     ∨\
    . \:マ::::::::::/ 从:{: :ム ヒ:i:リ ` ∨ ヒ:i:リ /:イ:/: :Ⅵ     }// \
    .//\-=:/  /:\:} 人    '    ムイ: : : : }      /////∧
.   ,'//∧ ̄  ,: :{: {: {: : :>  ` ´  イ: : /: : : : /    ///`ヽ/∧
   .//// マム  从 八: ヽ:}: :,.ィ} `¨´ ,ト、: {:イ: : :{: /     //イ   マ/ム
.   ////  /ム    /⌒乂{  \ / }l}フ⌒ヽリ___////∧   ∨∧
. //// ,、/' マ\_/   乂:,  ,ィ介、 //フ   ://////'  \}    ∨∧
. ////イ  l/、\_/   / 、∨乂__ノ∨イノ    \¨¨´ ̄`ヽ´ `ヽ  ∨∧
.,'///      /    ,:  /:::::::::\/  :.      :.         \ },//〉
.{//{        {     {  /::::::/::{::::::::::>  }     }          /イ//
.∨イ       \     :. \:〈:::::|::::イ   ,     イ}           ///
 ∨         〈乂>r- }   `ヒ|ll|フ     /、-rイノ'           //イ
.           /   / ,ィ、    ヒ|ll|フ     {|   |          /´




             ,.:.:.´:.:.:.:.:.:.:.:.`:.:―- ..、
           ,.:´:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:`ヽ
              /:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:':.、
           /:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:.:.,:.:.´:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.`、
           ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.://:.:.:.:.:.:.:.:.:,,..、:.:.:.:.:.:.',
        ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:/:/:.::.:.:.:.:.:.::./ヽi、}:.,、.:.:.:.',       「慰めはいい」
       /:.:.:.:.:.:.::.:/:.:.:.:/:/:/.,_/::. /    `ー|:.:.:.:.:l
       ,':.:.:<´二/:.:.:.://:./_,._, `/ 、      .|:.:.::.::l
       ,':.:.:.:.:.\.l:.:.:.:.:|/i/ //、...,,__ `ー'     |:.:.::.:.l
       ,' .:.:.:.:.:.:.:.:j:.:.:.:.:l. |//    `   ,,-‐-j:.i/:.:.j
      ,':.:.:.:.:.:.:.:.:.:|:.:.:.:.:l          ,ィ=ミ'/::.|:.:/
     ,'.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:|:.:.:.:.:|、    rー、 、   i/:.//|/
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 _,,..r''´ ̄`''ー-ノ`|:.:.:.:.:|__/=、,,、|:.:.:.:.:.|:.:.:.:.:.:|:.:.|
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        厂 ̄`丶
          /..//............\     -‐‐‐‐‐‐‐- -‐‐-ミ
.         /..//................... \                 `丶
        /..//..............................                `、
.       /..//.................................|       -‐ァ'^⌒ヽ     j
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   /....//..........................人 /   {__/   `V   `丶
.  └-----------‐   )′  /   |   | └--‐ '⌒ヽ
    {   r‐---‐ァ'⌒′  { /  |     |     V   丿
.     \  \  /    {  {∨‐‐- ∨  厶 - }  | ‐く       「……」
        \_丿/      {   { rテ芋ミ }/rテぅx}  j__)
        (__//      {   { V.り     vり /  〈
         /   |   {   \       ' 厶イ|.
         .′  ∧  {    }  ‐-    八 | }
        ノイ  { ゚。  V   /       /、   | 丿
         人 {  } 丿 )'′ _,〕ニ爪 V )ヘ.丿
              \〉 厶イくr'⌒V´     _」_ノ ̄`丶
                   _」r┘  l{     く_/     |
              / └┐__人   r┘/     |
               |    く_r (0)ヘ._」/      〈



                      . . : : ´: : : : : : : : : : -
                     /: : : : : : : : : : : : : : : : : : :`:.
                      /: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :\
                  /: : : : : : :/: : : ; : : : : : : : : :_: : : : : : : \
                   /: : : : : : :/ : : /: : ; : /: : : :./ミヽ/:ヽ: : : : ヽ
               ∥: : : : : :7!i : : |!: : |: :|: : : ∥ `´~ヾ! : :、 : :.
               ∥: : : : : : l:|:!: : :!|: : |: :!l: : :l:!       |:|: : } : ハ     「死んだ後は無しかない。
               ':!: : : : : : :l: |!',: :|:! ̄!:T-- l- '    |:l: :メ: : トl
                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }     それは分かっているんだ」
               |:|: : ヽヘ(`l : : : : |  乂rソ       !示ヽl |l; ノ
                 |:| : : : :\ l : : : : |          ゞ' /:!
                  |:l: : : : : : :.l : : : : |            / /: :|
              l:l: : : : : : : | : : : : !            / : :l
                , | : : : : : : |: : : : : ト      -=,ァ  , : : : :.!
              ; :| : : : : : : |: : : :|: :| >      /|: : : : :|
               i: | : : : : : : |i: : : :l: :|    `  -: : : :|: : : : :|
             l: :!: : : : : : |l:l: : : :乂ヽ-…-/ : | ,,_ : | : : : |
               l: :|: : : : : :l !l:ゝ -彡イニニニニニニヽ.: :.:|
            l: :i: : : : : :j | ゝ= '/ニニニニニニニニム: : :|
              l: :l: : : : : jニ|ニニ/ニニニニニニニニニ=-: :|
             ,': :l : : : : 7ニ乂シニニニニニニニニニニ=-:|
             /: /: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニハ
          / :/: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニニ!



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                       ,. - 、
                      ,..<;:;:;:;:;:;:;>.、
                      /;:;:;:;:;/;;:;:;:;:;:;:;:;:;\
                  V;:;:;:;:;:;{;:;ハ;:,,:;:;:;:;:;:;/
                   {;:;:;:;:;マ _ ア;:;:;:;}
                       |;:;:;:;/; ;|―|; ;V;:;:∧         「それでも、どうしてだろう。
                      / >il\__/li<∧
                  /;:;:/\!   l  i/V∧        彼が自分と一緒に死んでくれるということで、
                 〈;:;:;:;ヽ! iヽ.ニ .イ l;:;/;:;:;:〉
                   入;:;:;∧  ̄ ̄ i . /;:;:;:人        こんなにも安心させられるのは」
                   ,...< : : \;∧ {示} i /; ;/: :>.、
             /:.:. :: :: :: :: :: : ̄! 比l i/ ̄: :: :: :: :: : \
             /: :: :: :: :: :: :: :: :: :: :ヽV /'´.: :: :: :: :: :: :: :: :\
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: :: : ,zテミx : : :: :: :: :: :: :: :: :: :/
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: : {l{   }l}: :: :: :: :: :: :: :: :: :/
             V.: :: :: :: :: :: :: :: :: :ゞ三ツ: :: :: :: :: : : :: : : /
              〉.: :: :: :: :: :: :: :: :: :/云V : :: :: :: :: :: :: :: :〈
              }: :: :: :: :: :: :: : : : / l回l V.: :: :: :: :: :: :: :: :{
.              { :: :: :: :: :: :: :: :/; ;i : : i ;\.: :: :: :: :: :: :: :}
           / : :: :: :: : : : / :;:; i: : : : i ;:; \: :: :: :: :: :.∧
             / : :: :: : : : :/ ;:;:;:;:;i : : : : : i.;:;:;:;:;\ : : : : : :∧
.            /:.:: :: :: :: :/ ;:;:;:;:;:; i:..: : : : : : i ;;:;:;:;:;:;\ : :: :: :∧



             _
           /,イ         ____
            ,.イ://::{     ,.   ´      、
         /:/{//:::::| _,.. - ´           `ヽ、
          /://:\:::::|'                   \
.         /://:::::::::\{        ____         \      「仮に死後に何もないというのが真実だったとしても、
       /://:::::::::\:::ヽ、{ ̄\ ̄∨ ̄\::/ ⌒\_,       ヽ
       /://::__,_ ´ ̄\\_/:、: :\__/ ̄`ヽ、/=ミ__   〉    人間に、永久に生きていたいという欲求があるのは
     /´   〈 `ヽ、_/: ,|-/ ', : |、:,ム斗:l : : : |\__〈 ̄` <
           /ヽ  /: /:/:l|: l  |:|:|,ィt≠ォァ : : : |:、: : : :\   〉    確固とした事実です」
          \ ∨: :{: |: :lィ=ミ、}从 弋ヒソ/}: : : ,'^∨:、: : :{\/ヽ
            }/:/: 从、: ムVj        /: : :/、_ノ:}: :\:∨_>'
               /:イ: /: /}/叭 '  _    ,': : :/|:ー': :|: : :|:ヽ} 、
           {:/: /: /:/:从ム、 ` `  /: : / l| : : / : : |:/ニニ\
             {: /イ}/   }/ ≧=-く{: :./-;/ : イ/}: :/}二∧二\
              /:イ       /rミ≧「∧∧:{ //勹ー:/イニ// ∨ニニ\
                 ,.ィ^}_/:/}::::/ヽリ ///_乂⌒}/////マニ二 ム
                    / ,'イ//::「 }/} ∨イ_乂     ∨////}二二 }
              _/   / /::::/:::::|/ イ }/       \// |二二/
                「´   {∧::/:::::/}    |          \/ニ二/
                }    | { `\:':::|    |           〉二/
              /_\、  / _ー=\|   /             /二/



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         _____
、    ,...  ´            `ヽ、
:::\ /´                     ヽ
:::::::::\__     _    __    :.
::::::::::::::}/==}_ / ̄ \  / ̄ ̄ ̄\=}
:::::::::/ / \_   ! 〈    _,.-/  ̄ \
::::::/  /___∨:\|_> ̄: : :∨\  /
:::/、- ': :/: :|: : : |: /、: / /: /: :,.イ: :;: : |∨ ̄}
、_/: : ': ::::|: : :下≧ミ、_, ': :,ィ斥ミ: /: : |: }_/      「ポイントは、その欲求が認められるか否かです。
  /: :/: : : :|: : : {瓧)ソ //瓧ソ/:イ : /: /
 ,': :/: : : : :!: : : |     ´  ,   ムイ}::/        何であれ、我々はそれを肯定するために全力を尽くします」
 { イ: : : : 八 : 从 、   っ   イ: /: :∨
  八: 、: : : ∧: : } >r-=≦; :/:/}: :}、|
   \}、:/ ̄从l \ {\}:_/:/:イ j: / }
    〈∨乂\   \   }ト、__,/イ
     /   `乂_、   \ |!〈-〈       _
   ,:       乂\  /_)、 }乂       「7_\
  _ {       ヽ乂∨ (_) ヽ/}_    r-ミヽ` }
  }:\r-、,.- ァ   }  }'      ∨:}    `7 ` /
  |:::/^\:::{_、  /          }イ  「::Y、__ ,:'
  <{_/_、⌒>        |  /{、:::Y/:ァ
   /::|    ,、_   r==;  = ∧ ´   /}/イ
___{::::::{    {:::::::::::::::::::::::::::::::::,::_」  /
::::::::::\:|    |、::::::::::::::::::::::::::::::{  . '



                             _,,,,,,,,,,,,,___
                             _,,.-‐'''´      ̄`ー,-.,,__
                         ,r''´  ,, ''  ,r'      `  `ヽ、
                     . ,r''´ ,, ''   ,,r'´,. '  ,, '   ,     `ヽ
                     ,r'フ ,, ''   ..:;;r''..:; ',  ., '' , '  .;
                   ,r',r'’,,.'', '.:..::,r'7"..;: ', ' ..,::' ..;:'    ;';..
                  ,f /., ''., ' , ' ,r',r'’.:;:'.,.' .::..;:'  .:;:'   .: ;: ;::.
                ,/,イ,/ ,,/ .,f /..:::;/,/ ..:::;:'  .::; ..:   ..:::;: :;:::.   :.     「それが事実と相反することであったとしても?」
                    レ/,i' ,イ ./ /.::;;イ:;i'.::::::;i ..::::;'..::   .:::;: .:;::::. :..  ::.
                    レ レ/ / /.::///i.::::::;i .,'.::::;:'.::;'::  ..::::;: .::;::::: :::::.. ::
                   i / ./.:/// ,!::::;i' ,.'.::::;'.:::;'::::  .::::;:. .::;:::::..::::::::::
                 _,ノ レ' f/ ,i`、;ii ,i.:::::;'.:::;i::::::. .::::::;:. .:::;::::::::::::::;::
             ┌-‐''´     `ーi、:;/i;/!:::::;i::::;i::::::::. ..:::;:;::..:::::;:::::::::::::;::
                 i        .、/ ヽレ !、::;!l:::;!l::::::::..:::::;:;:::::::::;:::::::::::::;:::
                  ヽ        `、/`、 !:`!:i:::!:i;i;:::::::.:::;:;:::::::::::;::::::::::::;:::
                  fヽ        `ー‐ヽ v`:!:l::l:::'i:::::::::;:;::::::::::::;::::::::::;::::
              ,! ヽ           !::i;!::l:::::ヽ::::::;:;::::::::::::;::::::::;:::::
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             ,!                i :::::::l ::::::l´k ヽ:::'i::::::::;::;:::;:':::
              i                 l :::::::! ::::::iノ ,/::::f:`:、:::::;:'::i::::
                 `ヽ、           l ::::::;! ::::::i_,/::i:::::i;:::::::Y::::::;!:::
                     ̄i'''‐-._   --‐‐'´l ::::::i ::::::i:::;::::!::::f:、:::::i:::::;i:::::
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     .┏‐-ミ  / ̄|/                 `丶
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.       !}}...................V |    /⌒丶-‐く   / ̄\)‐-ミ|
      }}} ................. r-‐ァ^7       V{     {___/ ̄〉
.     /∥...............⌒L/ {/ ̄ ̄L.......ノ      |     く_
      .{...{{.................//   _)   /   |     ∧   {  _)
. r―‐‐-ヘ..\....../.../⌒7^     { .斗‐|-   7 厶   { /     「事実を追求するのではなく、人の心を追求しているのです」
丿......................>`^.......人        { .斗-ミ  {V x(_j ∨ 〈\
. L/ ̄`ア............./ __)       X(_j.ハ \{  vり ハ  | 丿
    ./................  丿     {   { 乂_リ       、 {  }丿
   .く_厂\__/( ̄/    人   乂___       八  〈
           `7  /      `丶  <⌒   ‐ァ     l\ |
            .| /|  ./      V 个ト . __/  /  }ノ
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               ':!: : : : : : :l: |!',: :|:! ̄!:T-- l- '    |:l: :メ: : トl
                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }
               |:|: : ヽヘ(`l : : : : |  乂rソ       !示ヽl |l; ノ
                 |:| : : : :\ l : : : : |          ゞ' /:!
                  |:l: : : : : : :.l : : : : |            / /: :|
              l:l: : : : : : : | : : : : !            / : :l
                , | : : : : : : |: : : : : ト      -=,ァ  , : : : :.!
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               l: :|: : : : : :l !l:ゝ -彡イニニニニニニヽ.: :.:|
            l: :i: : : : : :j | ゝ= '/ニニニニニニニニム: : :|
              l: :l: : : : : jニ|ニニ/ニニニニニニニニニ=-: :|
             ,': :l : : : : 7ニ乂シニニニニニニニニニニ=-:|
             /: /: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニハ
          / :/: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニニ!



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                  _,.     ̄ ̄`  、
   ../, ̄:\ ,  ´ ̄ ̄´            `
   ./:://:::::::::::\                    \        「手の尽くしようがなく、病死する以外道のない女の子がいたとして、
   .|:::| |::::::::::::::::::\_ _,.. -――::___ ̄≧、___    :.
   .|:::| |:::::::::::::r-- 、`ヽ--/ イ ̄{/∧/  /∧⌒\  }       その子の傍にいて声を聴いてやるのが我々の役目です。
   .{:::{ {:::::::::::::}  /∨_{//__}: : :\__ノ: : |_,/⌒ヽ/
.    \:::、::::: 〈 /: : //: : ': : ': :/: : : : : : 、: :|:|: : :∨⌒ 、       辛い。 苦しい。 死にたくない。 その思いをありのままに肯定すること。
  ..r::::r\/:::∨:': :': |: :_|:_:_|: :{: : : : :|:_:!」:_: |:|: |: : :. _ノ
  ..{::::{ {:::::::::::: {/|: |: :{: /{Ⅳ{:从: : : : }从}/从|: |: : :∨   \ 、        それが神である私の務めです。
   .マ:::マム::::::::::::,{: {: |Ⅳ,ィチ丐ミ∧: :/ィチ丐Y}: ;: }、: :.     ∨\
    . \:マ::::::::::/ 从:{: :ム ヒ:i:リ ` ∨ ヒ:i:リ /:イ:/: :Ⅵ     }// \     肝心なのは声が失われる前に
    .//\-=:/  /:\:} 人    '    ムイ: : : : }      /////∧
.   ,'//∧ ̄  ,: :{: {: {: : :>  ` ´  イ: : /: : : : /    ///`ヽ/∧   すくいとってやることだと思っています」
   .//// マム  从 八: ヽ:}: :,.ィ} `¨´ ,ト、: {:イ: : :{: /     //イ   マ/ム
.   ////  /ム    /⌒乂{  \ / }l}フ⌒ヽリ___////∧   ∨∧
. //// ,、/' マ\_/   乂:,  ,ィ介、 //フ   ://////'  \}    ∨∧
. ////イ  l/、\_/   / 、∨乂__ノ∨イノ    \¨¨´ ̄`ヽ´ `ヽ  ∨∧
.,'///      /    ,:  /:::::::::\/  :.      :.         \ },//〉
.{//{        {     {  /::::::/::{::::::::::>  }     }          /イ//
.∨イ       \     :. \:〈:::::|::::イ   ,     イ}           ///
 ∨         〈乂>r- }   `ヒ|ll|フ     /、-rイノ'           //イ
.           /   / ,ィ、    ヒ|ll|フ     {|   |          /´



                             _,,,,,,,,,,,,,___
                             _,,.-‐'''´      ̄`ー,-.,,__
                         ,r''´  ,, ''  ,r'      `  `ヽ、
                     . ,r''´ ,, ''   ,,r'´,. '  ,, '   ,     `ヽ
                     ,r'フ ,, ''   ..:;;r''..:; ',  ., '' , '  .;
                   ,r',r'’,,.'', '.:..::,r'7"..;: ', ' ..,::' ..;:'    ;';..
                  ,f /., ''., ' , ' ,r',r'’.:;:'.,.' .::..;:'  .:;:'   .: ;: ;::.      「彼が死んだのは、私の声を聴いてのことだった」
                ,/,イ,/ ,,/ .,f /..:::;/,/ ..:::;:'  .::; ..:   ..:::;: :;:::.   :.
                    レ/,i' ,イ ./ /.::;;イ:;i'.::::::;i ..::::;'..::   .:::;: .:;::::. :..  ::.
                    レ レ/ / /.::///i.::::::;i .,'.::::;:'.::;'::  ..::::;: .::;::::: :::::.. ::
                   i / ./.:/// ,!::::;i' ,.'.::::;'.:::;'::::  .::::;:. .::;:::::..::::::::::
                 _,ノ レ' f/ ,i`、;ii ,i.:::::;'.:::;i::::::. .::::::;:. .:::;::::::::::::::;::
             ┌-‐''´     `ーi、:;/i;/!:::::;i::::;i::::::::. ..:::;:;::..:::::;:::::::::::::;::
                 i        .、/ ヽレ !、::;!l:::;!l::::::::..:::::;:;:::::::::;:::::::::::::;:::
                  ヽ        `、/`、 !:`!:i:::!:i;i;:::::::.:::;:;:::::::::::;::::::::::::;:::
                  fヽ        `ー‐ヽ v`:!:l::l:::'i:::::::::;:;::::::::::::;::::::::::;::::
              ,! ヽ           !::i;!::l:::::ヽ::::::;:;::::::::::::;::::::::;:::::
                i              l :::::::!:::ヾir'、::;:;':;:::::::::;:::::;:::::;:'
             ,!                i :::::::l ::::::l´k ヽ:::'i::::::::;::;:::;:':::
              i                 l :::::::! ::::::iノ ,/::::f:`:、:::::;:'::i::::
                 `ヽ、           l ::::::;! ::::::i_,/::i:::::i;:::::::Y::::::;!:::
                     ̄i'''‐-._   --‐‐'´l ::::::i ::::::i:::;::::!::::f:、:::::i:::::;i:::::
                     l::::::;::::ヽ      ! ::::;! :: .:l:::;::::i::::i::::`:、i:;/:i:::::
                   !::::;::::::::.i     l :: ,i  :: .:i:::;:::::i:::ヽ:::::::i:::::i:::::



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                       ,. - 、
                      ,..<;:;:;:;:;:;:;>.、
                      /;:;:;:;:;/;;:;:;:;:;:;:;:;:;\
                  V;:;:;:;:;:;{;:;ハ;:,,:;:;:;:;:;:;/
                   {;:;:;:;:;マ _ ア;:;:;:;}         「私は死という大きな穴を前に、
                       |;:;:;:;/; ;|―|; ;V;:;:∧
                      / >il\__/li<∧        それを飛び越せるかどうか不安になっていた。
                  /;:;:/\!   l  i/V∧
                 〈;:;:;:;ヽ! iヽ.ニ .イ l;:;/;:;:;:〉       そこで、死ぬのなんて難しいことじゃない、
                   入;:;:;∧  ̄ ̄ i . /;:;:;:人
                   ,...< : : \;∧ {示} i /; ;/: :>.、     簡単なことだと証明するために彼は逝った」
             /:.:. :: :: :: :: :: : ̄! 比l i/ ̄: :: :: :: :: : \
             /: :: :: :: :: :: :: :: :: :: :ヽV /'´.: :: :: :: :: :: :: :: :\
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: :: : ,zテミx : : :: :: :: :: :: :: :: :: :/
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: : {l{   }l}: :: :: :: :: :: :: :: :: :/
             V.: :: :: :: :: :: :: :: :: :ゞ三ツ: :: :: :: :: : : :: : : /
              〉.: :: :: :: :: :: :: :: :: :/云V : :: :: :: :: :: :: :: :〈
              }: :: :: :: :: :: :: : : : / l回l V.: :: :: :: :: :: :: :: :{
.              { :: :: :: :: :: :: :: :/; ;i : : i ;\.: :: :: :: :: :: :: :}
           / : :: :: :: : : : / :;:; i: : : : i ;:; \: :: :: :: :: :.∧
             / : :: :: : : : :/ ;:;:;:;:;i : : : : : i.;:;:;:;:;\ : : : : : :∧
.            /:.:: :: :: :: :/ ;:;:;:;:;:; i:..: : : : : : i ;;:;:;:;:;:;\ : :: :: :∧




    ,、 //\
   /:.V:.:.:.:.:.:ヽ,. -‐ ''''"´ `  - 、
  __V:.:.\:.:.:.:.:.:l   __    `ヽ
  //:.ll:.:.:.:.:`ヽ:.:.:.V:.// ̄`ヽ=-、__ l
 {ll:.:.:.:}ll`ヽ、/_   /: : : :/ ー- '´ `ヽ、
 l:ll:.:.:.:/´ .V: : :/: : : /、:_イ: : :l: : :l: :\ /
 ヽ:.:.:.} ̄ヽ_ノ: :./: : : {ィュ-、`l: :.!: : |: : :ト、ー,
   /__/: :/: : {: : {:ム弋)ソ` ヽ}__:リ: : : : l、/_
   ヽ_/: :イ: : : :、: ム、      、 fj,:'イ: : :.ト, /
   ,/: イ:.{: : : : :`ト: :\  -  /:/:イ: / リ´
    {:/}: :/l:ヽ、: : :|  ̄ ヽ _ , イ:イ/:/
   {' リイl:,.、-' ヾ:j\ 、 |-、: :{: :l: :{
     }人フ、\    \  | Vフ`ヾ!
     / .`}ニ\\  / >'-、 lトフ、
    ;'   ヾ、_\`´ / o \!ヒ}\
    /      `ヒフ´         ',  ,}     _
    !        l     o   l ,/    ,..:.:.ヽ_
   ヽ __,.-、  ,イ        , {、 _,r-:.:.:.:.:.:.:.:.:.{
     }:.{}:.:{77} !_    /  / >:.:.:.:./:.:.:.:.:.:., - ´  ̄`ヽ、_,..ィ
    /ヒ人フ{>_ヽ }:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.ソァ ̄ ̄ ̄´          /
      |   | ヒフ/ オ、ー 、ォァ、ゝ/
      |   | / `ー ' `¨´ー' ´



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                     /: : : : : : : : : : : : : : : : : : :`:.
                      /: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :\
                  /: : : : : : :/: : : ; : : : : : : : : :_: : : : : : : \
                   /: : : : : : :/ : : /: : ; : /: : : :./ミヽ/:ヽ: : : : ヽ
               ∥: : : : : :7!i : : |!: : |: :|: : : ∥ `´~ヾ! : :、 : :.
               ∥: : : : : : l:|:!: : :!|: : |: :!l: : :l:!       |:|: : } : ハ
               ':!: : : : : : :l: |!',: :|:! ̄!:T-- l- '    |:l: :メ: : トl
                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }
               |:|: : ヽヘ(`l : : : : |  乂rソ       !示ヽl |l; ノ    「私は今度は、一人取り残されて不安になっている。
                 |:| : : : :\ l : : : : |          ゞ' /:!
                  |:l: : : : : : :.l : : : : |            / /: :|       私は我がままなのだろうか?」
              l:l: : : : : : : | : : : : !            / : :l
                , | : : : : : : |: : : : : ト      -=,ァ  , : : : :.!
              ; :| : : : : : : |: : : :|: :| >      /|: : : : :|
               i: | : : : : : : |i: : : :l: :|    `  -: : : :|: : : : :|
             l: :!: : : : : : |l:l: : : :乂ヽ-…-/ : | ,,_ : | : : : |
               l: :|: : : : : :l !l:ゝ -彡イニニニニニニヽ.: :.:|
            l: :i: : : : : :j | ゝ= '/ニニニニニニニニム: : :|
              l: :l: : : : : jニ|ニニ/ニニニニニニニニニ=-: :|
             ,': :l : : : : 7ニ乂シニニニニニニニニニニ=-:|
             /: /: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニハ
          / :/: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニニ!




                    /               }  -┬-ミ
   ___厂`丶      /          ___ {_/  |   `丶
  く___..................\   /        -‐ァく_  }      ノ     \
     \................ \ /      /  /    \}___/           )
 く ̄ ̄ ̄ ̄`丶.........{_     /   /          `丶     く ̄
.   \厂\..............\.............\/   /         |   |    \   \    「あなたたちの子供を引き取って良いという夫婦を
       └-ミ..........}...............|  /     { l  |    ハ    \   }
         }.....{_............| {     {_」L/\  /rぅ|丿 {   } /    探し始めました」
          〈................}.......∧{__      {.斗ぅ爪^}/ リ V / 乂__-‐
           ̄\.く..........}    }   {乂_.ツ ノ′  ' }|
                └-ヘ.丿  /      <⌒    ,ァ  .ノ
              厂 ̄  /            `丶   人
             r--┘ 〈_,/   {  ‐--‐く ̄`丶ノニ爪(⌒
           ノ  __丿人    {   ___.ノ   \/
        く___/        \ 〈\く         ゚。
             ̄`丶--‐  }丿  )       |
                        〈         丿、
                      ノ\__    __/┐ |
                   └-ヘ.__r-冖-ヘ._/ 丿



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                ___  ,......-- 、
      ___     /´            `ヽ、
      /:.//:.:`ヽ、/´                  ` 、
     {:.:.{_{:.:.:.:.:.:.:.:`ヽ、                    \
       }:.:.//:.:.:.:.:.:.:.:/´`ヽ、_ _____,ィ´`ヽ、  \     }
    ..//-´:./ ̄/____ l ̄ ̄ ̄´| ____\ ̄ー-、  /__
.     l l:.:/    { /: : : : :l/       l{: : : :\` }    ヽ、  \
      ..、´`ヽ、   V: : : : : : : {_____,ノ: : : : : : V__, ――冫    \    「まずはあの最果ての村に使いを出しました。
.      :>、{  `ーl': : : : : : l: : l: : : : l: : : : :\:_:_:_:_:ヽ、: : : :\/   __ヽ
         ヽ  /|: : :,: : :,-l―l、-,: : \: :、イ: ヽ: :-: : : ゝ: : : :lー-'    /   子供を引き取ってくれる夫婦には援助を出す予定です」
          l / ||: : :l,: : l: |: : :ハ: ヽ: : :ヽ、\ 、: :ヽ: :\: : : :.,:|  __,/
.           l/ リ: : :ヽ: :゙、: ィ示i心 リ`\ィ示心ミ: :l`: \: : :.!/
         `ヽl_!:l: : : \: 、弋z(ソ    弋z(ソ/: イ: : }: : :ハ: ,
           リ!ハ: : ,: ト,: :\_    '     彡': /: : /: : :} 、ゝ
           / ,r ヽ: :l: },: } _ `ヽ` ´  ,. ィ: :/: ,イ: : :/
           /   }: :/l:/ノ:,-ゝ-`- <!__,l: イ:/ l:.!: :/
             /‐- 、 l:/-=´-' \l     .|/ `ヽ--,--ァ_
             //////}ォ-l:.l    `ヽ、__/ヽ    l:.|_ノ_ ヽ、
         /-、//// }_ソl:.:,   /:.////}、ヽ   l:.!__ノ   `ヽ、
           /  `ヽ/ 人,∧:.、  /:.//:.、/ソ:.`ヽ、 //_ソ      ヽ
          ,'    ,'   }ソ_、:.V:.//:.:.:l:.:.:l:.:./´\/_ノ,       /




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     \___{__/\_/:}: : :}: : : ト'、_.∨/////// / /////      「えっ?」
          /:/: :,: :|: :|: :__/_: :イ: : :/}_}: :∨///// / /////
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       {: {: |:{: |: : ム込ム /   込リ }:/:∨ ,' /////, '
          ヽ从:ヽ:,: : ム       '      7}/:.∨ /////
         ヽ}: : \:込、   vっ   ィ:/イ: :ハ \/
           ヽ从リ: |: : > _ . </{':从/
              ヽ,-、 ノ    |ィヽ、
         r_7ヽ''  ̄`ヽ \   Y   `ーrイ
          {/  )ム      \  /     |!∧
       〈,{  ヽ、\         ∨__    // 〉',__
         |    } \{}__,.. イ / ̄}_{i// / ∨//≧ 、
         /     ` r 、__ィー-'{///}、__ ∨ )   \ ̄\
      ,.イ//       \    乂/ノ    ーr'      ヽ  `丶、




                     /: : : : : : : : : : : : : : : : : : :`:.
                      /: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :\
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                   /: : : : : : :/ : : /: : ; : /: : : :./ミヽ/:ヽ: : : : ヽ
               ∥: : : : : :7!i : : |!: : |: :|: : : ∥ `´~ヾ! : :、 : :.
               ∥: : : : : : l:|:!: : :!|: : |: :!l: : :l:!       |:|: : } : ハ
               ':!: : : : : : :l: |!',: :|:! ̄!:T-- l- '    |:l: :メ: : トl    「あの竜はどこへ行ったのだろう?」
                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }
               |:|: : ヽヘ(`l : : : : |  乂rソ       !示ヽl |l; ノ
                 |:| : : : :\ l : : : : |          ゞ' /:!
                  |:l: : : : : : :.l : : : : |            / /: :|
              l:l: : : : : : : | : : : : !            / : :l
                , | : : : : : : |: : : : : ト      -=,ァ  , : : : :.!
              ; :| : : : : : : |: : : :|: :| >      /|: : : : :|
               i: | : : : : : : |i: : : :l: :|    `  -: : : :|: : : : :|
             l: :!: : : : : : |l:l: : : :乂ヽ-…-/ : | ,,_ : | : : : |
               l: :|: : : : : :l !l:ゝ -彡イニニニニニニヽ.: :.:|
            l: :i: : : : : :j | ゝ= '/ニニニニニニニニム: : :|
              l: :l: : : : : jニ|ニニ/ニニニニニニニニニ=-: :|
             ,': :l : : : : 7ニ乂シニニニニニニニニニニ=-:|
             /: /: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニハ
          / :/: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニニ!



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        厂 ̄`丶
          /..//............\     -‐‐‐‐‐‐‐- -‐‐-ミ
.         /..//................... \                 `丶
        /..//..............................                `、
.       /..//.................................|       -‐ァ'^⌒ヽ     j
    _」..//.........................r‐‐-ミ_r--┐   {‐-ミ   }_ /
   /....//..........................人 /   {__/   `V   `丶
.  └-----------‐   )′  /   |   | └--‐ '⌒ヽ
    {   r‐---‐ァ'⌒′  { /  |     |     V   丿
.     \  \  /    {  {∨‐‐- ∨  厶 - }  | ‐く      「竜とは?」
        \_丿/      {   { rテ芋ミ }/rテぅx}  j__)
        (__//      {   { V.り     vり /  〈
         /   |   {   \       ' 厶イ|.
         .′  ∧  {    }  ‐-    八 | }
        ノイ  { ゚。  V   /       /、   | 丿
         人 {  } 丿 )'′ _,〕ニ爪 V )ヘ.丿
              \〉 厶イくr'⌒V´     _」_ノ ̄`丶
                   _」r┘  l{     く_/     |
              / └┐__人   r┘/     |
               |    く_r (0)ヘ._」/      〈




             ,.:.:.´:.:.:.:.:.:.:.:.`:.:―- ..、
           ,.:´:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:`ヽ
              /:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:':.、
           /:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:.:.,:.:.´:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.`、      「私を呑み込んだあの竜。 老夫婦が住んでいたあの竜。
           ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.://:.:.:.:.:.:.:.:.:,,..、:.:.:.:.:.:.',
        ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:/:/:.::.:.:.:.:.:.::./ヽi、}:.,、.:.:.:.',.      あいつにもう一度会いたい。
       /:.:.:.:.:.:.::.:/:.:.:.:/:/:/.,_/::. /    `ー|:.:.:.:.:l
       ,':.:.:<´二/:.:.:.://:./_,._, `/ 、      .|:.:.::.::l.    あそこでもう一度暮らしたい」
       ,':.:.:.:.:.\.l:.:.:.:.:|/i/ /{ ソ > 、_\     |:.:.::.:.l
       ,' .:.:.:.:.:.:.:.:j:.:.:.:.:l. |//`ー'- `   _,,-‐-j:.i/:.:.j
      ,':.:.:.:.:.:.:.:.:.:|:.:.:.:.:l             /ソ7´/::.|:.:/
     ,'.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:|:.:.:.:.:|、    、     i/:.//|/
     ,'.:.:.::.:.:.:.:.:.:.:,|:.:.:.:.:| ` 、    ー‐  イ:.:.:.:´i:.:.{
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                             _,,,,,,,,,,,,,___
                             _,,.-‐'''´      ̄`ー,-.,,__
                         ,r''´  ,, ''  ,r'      `  `ヽ、
                     . ,r''´ ,, ''   ,,r'´,. '  ,, '   ,     `ヽ
                     ,r'フ ,, ''   ..:;;r''..:; ',  ., '' , '  .;
                   ,r',r'’,,.'', '.:..::,r'7"..;: ', ' ..,::' ..;:'    ;';..
                  ,f /., ''., ' , ' ,r',r'’.:;:'.,.' .::..;:'  .:;:'   .: ;: ;::.
                ,/,イ,/ ,,/ .,f /..:::;/,/ ..:::;:'  .::; ..:   ..:::;: :;:::.   :.
                    レ/,i' ,イ ./ /.::;;イ:;i'.::::::;i ..::::;'..::   .:::;: .:;::::. :..  ::.     「あいつになら子供を預けてもいい気がする。
                    レ レ/ / /.::///i.::::::;i .,'.::::;:'.::;'::  ..::::;: .::;::::: :::::.. ::
                   i / ./.:/// ,!::::;i' ,.'.::::;'.:::;'::::  .::::;:. .::;:::::..::::::::::.     守られた世界の中へ」
                 _,ノ レ' f/ ,i`、;ii ,i.:::::;'.:::;i::::::. .::::::;:. .:::;::::::::::::::;::
             ┌-‐''´     `ーi、:;/i;/!:::::;i::::;i::::::::. ..:::;:;::..:::::;:::::::::::::;::
                 i        .、/ ヽレ !、::;!l:::;!l::::::::..:::::;:;:::::::::;:::::::::::::;:::
                  ヽ        `、/`、 !:`!:i:::!:i;i;:::::::.:::;:;:::::::::::;::::::::::::;:::
                  fヽ        `ー‐ヽ v`:!:l::l:::'i:::::::::;:;::::::::::::;::::::::::;::::
              ,! ヽ           !::i;!::l:::::ヽ::::::;:;::::::::::::;::::::::;:::::
                i              l :::::::!:::ヾir'、::;:;':;:::::::::;:::::;:::::;:'
             ,!                i :::::::l ::::::l´k ヽ:::'i::::::::;::;:::;:':::
              i                 l :::::::! ::::::iノ ,/::::f:`:、:::::;:'::i::::
                 `ヽ、           l ::::::;! ::::::i_,/::i:::::i;:::::::Y::::::;!:::
                     ̄i'''‐-._   --‐‐'´l ::::::i ::::::i:::;::::!::::f:、:::::i:::::;i:::::
                     l::::::;::::ヽ      ! ::::;! :: .:l:::;::::i::::i::::`:、i:;/:i:::::
                   !::::;::::::::.i     l :: ,i  :: .:i:::;:::::i:::ヽ:::::::i:::::i:::::




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      {  ´ \   ___{´  ____≧//////////// / /////
    _/⌒ヽ_,. -=/// /--、    }/////////// / /////   「外の世界を知らないまま、竜の体内で育てるのが良いと思うの?」
    \     |^\     /_: : l: \  ∧,///////// / /////
     \___{__/\_/:}: : :}: : : ト'、_.∨/////// / /////
          /:/: :,: :|: :|: :__/_: :イ: : :/}_}: :∨///// / /////
.         /:/:,: /: :|: :|イム㍉Ⅵ:/,ィム㍉ヽ:∨/// / /////
       {: {: |:{: |: : ム込ム /   込リ }:/:∨ ,' /////, '
          ヽ从:ヽ:,: : ム       '      7}/:.∨ /////
         ヽ}: : \:込、   vっ   ィ:/イ: :ハ \/
           ヽ从リ: |: : > _ . </{':从/
              ヽ,-、 ノ    |ィヽ、
         r_7ヽ''  ̄`ヽ \   Y   `ーrイ
          {/  )ム      \  /     |!∧
       〈,{  ヽ、\         ∨__    // 〉',__
         |    } \{}__,.. イ / ̄}_{i// / ∨//≧ 、
         /     ` r 、__ィー-'{///}、__ ∨ )   \ ̄\



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                     /: : : : : : : : : : : : : : : : : : :`:.
                      /: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :\
                  /: : : : : : :/: : : ; : : : : : : : : :_: : : : : : : \
                   /: : : : : : :/ : : /: : ; : /: : : :./ミヽ/:ヽ: : : : ヽ
               ∥: : : : : :7!i : : |!: : |: :|: : : ∥ `´~ヾ! : :、 : :.
               ∥: : : : : : l:|:!: : :!|: : |: :!l: : :l:!       |:|: : } : ハ   「竜の体内には竜が飲み込んだ物が流れ着く。
               ':!: : : : : : :l: |!',: :|:! ̄!:T-- l- '    |:l: :メ: : トl
                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }   まんざら外の世界とも無縁ではないだろう」
               |:|: : ヽヘ(`l : : : : |  乂rソ       !示ヽl |l; ノ
                 |:| : : : :\ l : : : : |          ゞ' /:!
                  |:l: : : : : : :.l : : : : |            / /: :|
              l:l: : : : : : : | : : : : !            / : :l
                , | : : : : : : |: : : : : ト      -=,ァ  , : : : :.!
              ; :| : : : : : : |: : : :|: :| >      /|: : : : :|
               i: | : : : : : : |i: : : :l: :|    `  -: : : :|: : : : :|
             l: :!: : : : : : |l:l: : : :乂ヽ-…-/ : | ,,_ : | : : : |
               l: :|: : : : : :l !l:ゝ -彡イニニニニニニヽ.: :.:|
            l: :i: : : : : :j | ゝ= '/ニニニニニニニニム: : :|
              l: :l: : : : : jニ|ニニ/ニニニニニニニニニ=-: :|
             ,': :l : : : : 7ニ乂シニニニニニニニニニニ=-:|
             /: /: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニハ



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             //_\          _ -―‐- _
          /_//_____\       -ニ ̄         ̄ニ-
            |_//__________\/                 \
            「| [_____________∧     ≫―=ミヽ、___        \
            |_l l________________>-=《  /⌒)  て⌒ミー- 、    -_
            |_l |____________/ ____ノУ  └t_)〉   \  )人   -_
           \\________〈(⌒^ア ̄´  ./|  Т     L∠⌒^\_ `
           Ⅵ|_________≫/      / |i  乂       `⌒\ 乃  〉   「でも多分、新しい出会いはないわよ」
             |_||_____//| i  :/|/ ヽ八   ト   |     Υ ( /
              [辻__〈( / 八人 :j灯功ト \Ν \ |     |\〉
                 `V从   \| .Vツ     f巧灯〕   /  :|/
                  )人   Ν       Vツ /  /  /
                 ∠ イ   | \  、  _,   幺イ  / /
                   八   乂 :〕ト  _,  r≦ jリ /}/__
                   _〈  \__>]|_    jトy/_イ 7フ/⌒〉
                {⌒マ爪n /〉   アYTΝ〈( ̄  // 乙└ャ
               厂 /乙j.|//,⌒> /j山 | い .∩// _r┘ /
               _>'゙    |.| | {_>‐-ミ .r‐さ ヽ\| |/ 乙   \__
             /      /   /⌒\/⌒',     ∨⌒´       〉       _
.          _____⊥<二ロ二フ/    {      }     \ <二ロ二フ     /_|
        |____||_乙/⌒7ァ/  ノ   ⌒こYこ⌒ \)    )トL.北r┘\ /||___|



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                  _,.     ̄ ̄`  、
   ../, ̄:\ ,  ´ ̄ ̄´            `
   ./:://:::::::::::\                    \
   .|:::| |::::::::::::::::::\_ _,.. -――::___ ̄≧、___    :.
   .|:::| |:::::::::::::r-- 、`ヽ--/ イ ̄{/∧/  /∧⌒\  }       「きっと成長してから困ることになるわ。
   .{:::{ {:::::::::::::}  /∨_{//__}: : :\__ノ: : |_,/⌒ヽ/
.    \:::、::::: 〈 /: : //: : ': : ': :/: : : : : : 、: :|:|: : :∨⌒ 、       お嫁さんを見つけられなくて」
  ..r::::r\/:::∨:': :': |: :_|:_:_|: :{: : : : :|:_:!」:_: |:|: |: : :. _ノ
  ..{::::{ {:::::::::::: {/|: |: :{: /{Ⅳ{:从: : : : }从}/从|: |: : :∨   \ 、
   .マ:::マム::::::::::::,{: {: |Ⅳ,ィチ丐ミ∧: :/ィチ丐Y}: ;: }、: :.     ∨\
    . \:マ::::::::::/ 从:{: :ム ヒ:i:リ ` ∨ ヒ:i:リ /:イ:/: :Ⅵ     }// \
    .//\-=:/  /:\:} 人    '    ムイ: : : : }      /////∧
.   ,'//∧ ̄  ,: :{: {: {: : :>  ` ´  イ: : /: : : : /    ///`ヽ/∧
   .//// マム  从 八: ヽ:}: :,.ィ} `¨´ ,ト、: {:イ: : :{: /     //イ   マ/ム
.   ////  /ム    /⌒乂{  \ / }l}フ⌒ヽリ___////∧   ∨∧
. //// ,、/' マ\_/   乂:,  ,ィ介、 //フ   ://////'  \}    ∨∧
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           ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.://:.:.:.:.:.:.:.:.:,,..、:.:.:.:.:.:.',    「嫁か……。 もしもあの子が成長して、両腕のない、いや片腕でも
        ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:/:/:.::.:.:.:.:.:.::./ヽi、}:.,、.:.:.:.',      
       /:.:.:.:.:.:.::.:/:.:.:.:/:/:/.,_/::. /    `ー|:.:.:.:.:l    片脚でも欠けた女を嫁に連れてきたら、私はどうしようもなく怒ると思う」
       ,':.:.:<´二/:.:.:.://:./_,._, `/ 、      .|:.:.::.::l
       ,':.:.:.:.:.\.l:.:.:.:.:|/i/ //、...,,__ `ー'     |:.:.::.:.l
       ,' .:.:.:.:.:.:.:.:j:.:.:.:.:l. |//    `   ,,-‐-j:.i/:.:.j
      ,':.:.:.:.:.:.:.:.:.:|:.:.:.:.:l          ,ィ=ミ'/::.|:.:/
     ,'.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:|:.:.:.:.:|、    rー、 、   i/:.//|/
     ,'.:.:.::.:.:.:.:.:.:.:,|:.:.:.:.:| ` 、 ゝ __jノ , イ:.:.:.:´i:.:.{
    ,':.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:/|:.:.:.:.:|:  \_  イ:.:.:.: |:.:.:.:.:.:|:.:.|
 _,,..r''´ ̄`''ー-ノ`|:.:.:.:.:|__/=、,,、|:.:.:.:.:.|:.:.:.:.:.:|:.:.|
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           ,.:´:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:`ヽ
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           ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.://:.:.:.:.:.:.:.:.:,,..、:.:.:.:.:.:.',
        ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:/:/:.::.:.:.:.:.:.::./ヽi、}:.,、.:.:.:.',
       /:.:.:.:.:.:.::.:/:.:.:.:/:/:/.,_/::. /.ノ(  `ー|:.:.:.:.:l
       ,':.:.:<´二/:.:.:.://:./_,._\/  ⌒   .|:.:.::.::l   「そんな女は駄目だ。 絶対に認められないと言って追い出すだろう」
       ,':.:.:.:.:.\.l:.:.:.:.:|/i/ /ヽ iソヽ、        |:.:.::.:.l
       ,' .:.:.:.:.:.:.:.:j:.:.:.:.:l. |// `ー ´`ー' _.ノj:.i/:.:.j
      ,':.:.:.:.:.:.:.:.:.:l:.:.:.:.:l             /ソ7´/::.|:.:/
     ,'.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:|:.:.:.:.:|、   ,rw .、    i/:.//|/
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    ,':.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:/|:.:.:.:.:|:  \_  イ:.:.:.: |:.:.:.:.:.:|:.:.|
 _,,..r''´ ̄`''ー-ノ`|:.:.:.:.:|__/=、,,、|:.:.:.:.:.|:.:.:.:.:.:|:.:.|
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........//..\                     / ̄ ̄`丶
.... //..........\              /      丿
...//................. \        / ̄ ̄\    / \
..{{...................._rく二ニ-‐ '   /     __厂 ̄      |
‐----‐ァ'       }    |____/ .斗ぅ爪    |       「寛大じゃないわね」
‐┐  /___     }.斗‐‐‐┘    /V..ソ } 丿   ノ
. └-┘   \__/´.斗ぅ爪「\   /   厶イ  /
      |    l  く 乂...ツ   \{  、  { V
      人    |    乂____         人丿‐-ミ
)ヘ、 /   )ヘ. |      <⌒    r ア /_r┘     \
  /     ∨ ‐-ミ   \  . ____/ く  〕      ∨ ̄〕
. |             `丶   }‐-v′ r┘{         |__r'′
.  |                  ∨ r‐n r┘ 丿      丿

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                  _..,,.._   _..,,.._
               , :.:.´:.:.:.:.:.:.:`´.:.:.:.:.:..:.:.:.`ヽ
                .:´:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:..:.:.:.:.:.:.:.:.:.': .
                  .':.:.:,:.:.:.:.:,r 、:.:.:.:.:.:.:.:, 、:.:.:.:ヽ:.:.:.:.:.':.
              .':.:./:.:.:.//   \ ,/.  '.:.:.:.:.:ヽ:.:.:.:.:'.
             .'.:./:.:.:.//`ヽlVヽY/l/´ '.:..:.:.:.:.',:.:.:.:.:'.
            .':.:,':.:.:.,':,'           .l:.:.:.:.:.',:',:.:.:.:.:'.
              l.:.,':.:.:.,':.l              |:.:i:.:.:.:l:.l:.:.:.:.:.'.    「きっと困ることになる。 普通ではない女を嫁にもらうだなんて」
               j:.:lハ:.:l:.┼-..,,__     _,,..-‐'/:.:./:/:.:.:.:.:.:'.
             .lr‐',:.i__/´r=ミヽ`´ `ー7r=ミ`ヽ:/l/:.|ー-ァ:.:'.
              j.ヽ }:.ハヽ ゞ='      、ゞ=' _ノ l:.:.:.| ノ:.:ハlヽ
           j:.::.:j:..:.: /` ´/l/    /l/l/  .|:.:.:.|:.:.〉、:.}:.:l
             j:.:.:,':.i:.:.ハ      !        八:.:|.〈:.:.:ヾ.〈
           .';.:/:.:,':.:.:.l`.、   ,´ ̄`ヽ    イ:.|:.:.:.|:.:.>、:.:l:.:.)
            .':.:/:.:/:.:.:.:j:.:.:..: 、乂___ノ  イ:.:.:.:|:.:.:.',:〈:.:.ヽY、
           ..':../:.:/:.:.:.:.,':.:.:.:.:.:..:> _   < |:.:.:.:.|:.:.:.:.',:.〉、:.リ.:l
         .':.:/_./:.:.:.:/.l:.:.:.:.:.:.:.:.:j、___,,...j:.:.:.:.|i:.:.:.:.:',ヽ:.ヽノ、
    _,,.. -‐''"´;;/:.:.:.:/:.ノ;;ヽ-''"´, 、_, -、テ―‐'ヽ⌒|!:.:.:.:.:.',´ ̄ ̄`;;;,,,、
  r';;;;´;;;;;;;;;;;;;;;;;;;/:/:.:/ー'⌒ヽ,. ‐'´/  /_    ,r'‐、;;|.:.!.:..ヽ',;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;`ヽ
  l;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;/./::i/;;;;,._Y´/ _,/ _     ヽ⌒ヽ;;;;;;;;;|/l:.:.:.:lヽ;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;゙i




                         ̄ ̄ ̄
     .┏‐-ミ  / ̄|/                 `丶
       |.{{........\............|                    \
      |.{{..............\......|       /   / ̄`丶
.       !}}...................V |    /⌒丶-‐く   / ̄\)‐-ミ|
      }}} ................. r-‐ァ^7       V{     {___/ ̄〉    「脚と口だけで何でもできるかもしれないじゃない。
.     /∥...............⌒L/ {/ ̄ ̄L.......ノ      |     く_
      .{...{{.................//   _)   /   |     ∧   {  _)    もしも料理が出来たら、認めてやりなさいよ」
. r―‐‐-ヘ..\....../.../⌒7^     { .斗‐|-   7 厶   { /
丿......................>`^.......人        { .斗-ミ  {V x(_j ∨ 〈\
. L/ ̄`ア............./ __)       X(_j.ハ \{  vり ハ  | 丿
    ./................  丿     {   { 乂_リ       、 {  }丿
   .く_厂\__/( ̄/    人   乂___       八  〈
           `7  /      `丶  <⌒   ‐ァ     l\ |
            .| /|  ./      V 个ト . __/  /  }ノ
              ∨人 〈\ |  |   } /___人   {___
              \〉^}丿__丿 ノ--]_    ‐--‐ ⌒
                  /        (0) `丶
                  .′      }、   {   \



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                       ,. - 、
                      ,..<;:;:;:;:;:;:;>.、
                      /;:;:;:;:;/;;:;:;:;:;:;:;:;:;\
                  V;:;:;:;:;:;{;:;ハ;:,,:;:;:;:;:;:;/
                   {;:;:;:;:;マ _ ア;:;:;:;}
                       |;:;:;:;/; ;|―|; ;V;:;:∧
                      / >il\__/li<∧     「駄目なんだ。 どうしても認められない。
                  /;:;:/\!   l  i/V∧
                 〈;:;:;:;ヽ! iヽ.ニ .イ l;:;/;:;:;:〉    私は朝から晩まで怒り続けるに違いあるまいよ」
                   入;:;:;∧  ̄ ̄ i . /;:;:;:人
                   ,...< : : \;∧ {示} i /; ;/: :>.、
             /:.:. :: :: :: :: :: : ̄! 比l i/ ̄: :: :: :: :: : \
             /: :: :: :: :: :: :: :: :: :: :ヽV /'´.: :: :: :: :: :: :: :: :\
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: :: : ,zテミx : : :: :: :: :: :: :: :: :: :/
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: : {l{   }l}: :: :: :: :: :: :: :: :: :/
             V.: :: :: :: :: :: :: :: :: :ゞ三ツ: :: :: :: :: : : :: : : /
              〉.: :: :: :: :: :: :: :: :: :/云V : :: :: :: :: :: :: :: :〈
              }: :: :: :: :: :: :: : : : / l回l V.: :: :: :: :: :: :: :: :{
.              { :: :: :: :: :: :: :: :/; ;i : : i ;\.: :: :: :: :: :: :: :}
           / : :: :: :: : : : / :;:; i: : : : i ;:; \: :: :: :: :: :.∧



                 _
             //_\          _ -―‐- _
          /_//_____\       -ニ ̄         ̄ニ-
            |_//__________\/                 \
            「| [_____________∧     ≫―=ミヽ、___        \      「もしも二人が深く愛し合っていたとしたら?
            |_l l________________>-=《  /⌒)  て⌒ミー- 、    -_
            |_l |____________/ ____ノУ  └t_)〉   \  )人   -_.     お互いがお互いを自分の分身のように思っていて、
           \\________〈(⌒^ア ̄´  ./|  Т     L∠⌒^\_ `
           Ⅵ|_________≫/      / |i  乂       `⌒\ 乃  〉   欠けてしまったら生きてはいけないとまでに
             |_||_____//| i  :/|/ ヽ八   ト   |     Υ ( /
              [辻__〈( / 八人 :j灯功ト \Ν \ |     |\〉       強く想っているとしたら?」
                 `V从   \| .Vツ     f巧灯〕   /  :|/
                  )人   Ν       Vツ /  /  /
                 ∠ イ   | \  、  _,   幺イ  / /
                   八   乂 :〕ト  _,  r≦ jリ /}/__
                   _〈  \__>]|_    jトy/_イ 7フ/⌒〉
                {⌒マ爪n /〉   アYTΝ〈( ̄  // 乙└ャ
               厂 /乙j.|//,⌒> /j山 | い .∩// _r┘ /
               _>'゙    |.| | {_>‐-ミ .r‐さ ヽ\| |/ 乙   \__
             /      /   /⌒\/⌒',     ∨⌒´       〉       _
.          _____⊥<二ロ二フ/    {      }     \ <二ロ二フ     /_|
        |____||_乙/⌒7ァ/  ノ   ⌒こYこ⌒ \)    )トL.北r┘\ /||___|
        |____||_/`⌒>''゙   __/ ̄________ ̄>、__  〕 √ト ,,,_  \__|l___|
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         「´:::/:::::::::::::::::/:::::::::::::::::::::::::∧. ', /  〃::::::::::::::::::::::::':::::::::::::::
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         /:::::::::::::::::∧.  `Y│   ` <:::`¨´:::> "  ̄  │∨イ  ,.イ:::::
      /::::::::::::::::::/::::ヽ.  i |       `:T ´        i /   /::::';::::
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        厂 ̄`丶
          /..//............\     -‐‐‐‐‐‐‐- -‐‐-ミ
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    {   r‐---‐ァ'⌒′  { /  |     |     V   丿
.     \  \  /    {  {∨‐‐- ∨  厶 - }  | ‐く
        \_丿/      {   { rテ芋ミ }/rテぅx}  j__)
        (__//      {   { V.り     vり /  〈
         /   |   {   \       ' 厶イ|.
         .′  ∧  {    }  ‐-    八 | }
        ノイ  { ゚。  V   /       /、   | 丿
         人 {  } 丿 )'′ _,〕ニ爪 V )ヘ.丿
              \〉 厶イくr'⌒V´     _」_ノ ̄`丶
                   _」r┘  l{     く_/     |
              / └┐__人   r┘/     |
               |    く_r (0)ヘ._」/      〈



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             ,.:.:.´:.:.:.:.:.:.:.:.`:.:―- ..、
           ,.:´:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:`ヽ
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        ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:/:/:.::.:.:.:.:.:.::./ヽi、}:.,、.:.:.:.',
       /:.:.:.:.:.:.::.:/:.:.:.:/:/:/.,_/::. /    `ー|:.:.:.:.:l     「試すしかない」
       ,':.:.:<´二/:.:.:.://:./_,._, `/ 、      .|:.:.::.::l
       ,':.:.:.:.:.\.l:.:.:.:.:|/i/ /{ ソ > 、_\     |:.:.::.:.l
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   /:.V:.:.:.:.:.:ヽ,. -‐ ''''"´ `  - 、
  __V:.:.\:.:.:.:.:.:l   __    `ヽ
  //:.ll:.:.:.:.:`ヽ:.:.:.V:.// ̄`ヽ=-、__ l
 {ll:.:.:.:}ll`ヽ、/_   /: : : :/ ー- '´ `ヽ、
 l:ll:.:.:.:/´ .V: : :/: : : /、:_イ: : :l: : :l: :\ /
 ヽ:.:.:.} ̄ヽ_ノ: :./: : : {ィュ-、`l: :.!: : |: : :ト、ー,        「試す」
   /__/: :/: : {: : {:ム弋)ソ` ヽ}__:リ: : : : l、/_
   ヽ_/: :イ: : : :、: ム、      、 fj,:'イ: : :.ト, /
   ,/: イ:.{: : : : :`ト: :\  -  /:/:イ: / リ´
    {:/}: :/l:ヽ、: : :|  ̄ ヽ _ , イ:イ/:/
   {' リイl:,.、-' ヾ:j\ 、 |-、: :{: :l: :{
     }人フ、\    \  | Vフ`ヾ!
     / .`}ニ\\  / >'-、 lトフ、
    ;'   ヾ、_\`´ / o \!ヒ}\
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    !        l     o   l ,/    ,..:.:.ヽ_
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     }:.{}:.:{77} !_    /  / >:.:.:.:./:.:.:.:.:.:., - ´  ̄`ヽ、_,..ィ
    /ヒ人フ{>_ヽ }:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.ソァ ̄ ̄ ̄´          /
      |   | ヒフ/ オ、ー 、ォァ、ゝ/
      |   | / `ー ' `¨´ー' ´



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                     /: : : : : : : : : : : : : : : : : : :`:.
                      /: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :\
                  /: : : : : : :/: : : ; : : : : : : : : :_: : : : : : : \
                   /: : : : : : :/ : : /: : ; : /: : : :./ミヽ/:ヽ: : : : ヽ
               ∥: : : : : :7!i : : |!: : |: :|: : : ∥ `´~ヾ! : :、 : :.
               ∥: : : : : : l:|:!: : :!|: : |: :!l: : :l:!       |:|: : } : ハ
               ':!: : : : : : :l: |!',: :|:! ̄!:T-- l- '    |:l: :メ: : トl    「女と二人でどこまでも深く、深く森へと潜っていく。
                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }
               |:|: : ヽヘ(`l : : : : |  乂rソ       !示ヽl |l; ノ    女がもう駄目だ、これ以上行けば死んでしまうと言うまで
                 |:| : : : :\ l : : : : |          ゞ' /:!
                  |:l: : : : : : :.l : : : : |            / /: :|       私は無言で歩き続ける」
              l:l: : : : : : : | : : : : !            / : :l
                , | : : : : : : |: : : : : ト      -=,ァ  , : : : :.!
              ; :| : : : : : : |: : : :|: :| >      /|: : : : :|
               i: | : : : : : : |i: : : :l: :|    `  -: : : :|: : : : :|
             l: :!: : : : : : |l:l: : : :乂ヽ-…-/ : | ,,_ : | : : : |
               l: :|: : : : : :l !l:ゝ -彡イニニニニニニヽ.: :.:|
            l: :i: : : : : :j | ゝ= '/ニニニニニニニニム: : :|
              l: :l: : : : : jニ|ニニ/ニニニニニニニニニ=-: :|
             ,': :l : : : : 7ニ乂シニニニニニニニニニニ=-:|
             /: /: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニハ
          / :/: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニニ!



         _____
、    ,...  ´            `ヽ、
:::\ /´                     ヽ
:::::::::\__     _    __    :.
::::::::::::::}/==}_ / ̄ \  / ̄ ̄ ̄\=}
:::::::::/ / \_   ! 〈    _,.-/  ̄ \
::::::/  /___∨:\|_> ̄: : :∨\  /
:::/、- ': :/: :|: : : |: /、: / /: /: :,.イ: :;: : |∨ ̄}
、_/: : ': ::::|: : :下≧ミ、_, ': :,ィ斥ミ: /: : |: }_/       「それで?」
  /: :/: : : :|: : : {瓧)ソ //瓧ソ/:イ : /: /
 ,': :/: : : : :!: : : |     ´  ,   ムイ}::/
 { イ: : : : 八 : 从 、   っ   イ: /: :∨
  八: 、: : : ∧: : } >r-=≦; :/:/}: :}、|
   \}、:/ ̄从l \ {\}:_/:/:イ j: / }
    〈∨乂\   \   }ト、__,/イ
     /   `乂_、   \ |!〈-〈       _
   ,:       乂\  /_)、 }乂       「7_\
  _ {       ヽ乂∨ (_) ヽ/}_    r-ミヽ` }
  }:\r-、,.- ァ   }  }'      ∨:}    `7 ` /
  |:::/^\:::{_、  /          }イ  「::Y、__ ,:'
  <{_/_、⌒>        |  /{、:::Y/:ァ
   /::|    ,、_   r==;  = ∧ ´   /}/イ
___{::::::{    {:::::::::::::::::::::::::::::::::,::_」  /



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                             _,,,,,,,,,,,,,___
                             _,,.-‐'''´      ̄`ー,-.,,__
                         ,r''´  ,, ''  ,r'      `  `ヽ、
                     . ,r''´ ,, ''   ,,r'´,. '  ,, '   ,     `ヽ
                     ,r'フ ,, ''   ..:;;r''..:; ',  ., '' , '  .;
                   ,r',r'’,,.'', '.:..::,r'7"..;: ', ' ..,::' ..;:'    ;';..
                  ,f /., ''., ' , ' ,r',r'’.:;:'.,.' .::..;:'  .:;:'   .: ;: ;::.
                ,/,イ,/ ,,/ .,f /..:::;/,/ ..:::;:'  .::; ..:   ..:::;: :;:::.   :.
                    レ/,i' ,イ ./ /.::;;イ:;i'.::::::;i ..::::;'..::   .:::;: .:;::::. :..  ::.
                    レ レ/ / /.::///i.::::::;i .,'.::::;:'.::;'::  ..::::;: .::;::::: :::::.. ::    「それだけだ。
                   i / ./.:/// ,!::::;i' ,.'.::::;'.:::;'::::  .::::;:. .::;:::::..::::::::::
                 _,ノ レ' f/ ,i`、;ii ,i.:::::;'.:::;i::::::. .::::::;:. .:::;::::::::::::::;::    私は深く潜り続ける以外に何もしない」
             ┌-‐''´     `ーi、:;/i;/!:::::;i::::;i::::::::. ..:::;:;::..:::::;:::::::::::::;::
                 i        .、/ ヽレ !、::;!l:::;!l::::::::..:::::;:;:::::::::;:::::::::::::;:::
                  ヽ        `、/`、 !:`!:i:::!:i;i;:::::::.:::;:;:::::::::::;::::::::::::;:::
                  fヽ        `ー‐ヽ v`:!:l::l:::'i:::::::::;:;::::::::::::;::::::::::;::::
              ,! ヽ           !::i;!::l:::::ヽ::::::;:;::::::::::::;::::::::;:::::
                i              l :::::::!:::ヾir'、::;:;':;:::::::::;:::::;:::::;:'
             ,!                i :::::::l ::::::l´k ヽ:::'i::::::::;::;:::;:':::
              i                 l :::::::! ::::::iノ ,/::::f:`:、:::::;:'::i::::
                 `ヽ、           l ::::::;! ::::::i_,/::i:::::i;:::::::Y::::::;!:::
                     ̄i'''‐-._   --‐‐'´l ::::::i ::::::i:::;::::!::::f:、:::::i:::::;i:::::
                     l::::::;::::ヽ      ! ::::;! :: .:l:::;::::i::::i::::`:、i:;/:i:::::
                   !::::;::::::::.i     l :: ,i  :: .:i:::;:::::i:::ヽ:::::::i:::::i:::::



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      /   _  -――- 、_____ __,..ィ/////////// /,イ___
      {  ´ \   ___{´  ____≧//////////// / /////
    _/⌒ヽ_,. -=/// /--、    }/////////// / /////   「女は何も言わず一人で引き返すかもしれないじゃない」
    \     |^\     /_: : l: \  ∧,///////// / /////
     \___{__/\_/:}: : :}: : : ト'、_.∨/////// / /////
          /:/: :,: :|: :|: :__/_: :イ: : :/}_}: :∨///// / /////
.         /:/:,: /: :|: :|イム㍉Ⅵ:/,ィム㍉ヽ:∨/// / /////
       {: {: |:{: |: : ム込ム /   込リ }:/:∨ ,' /////, '
          ヽ从:ヽ:,: : ム       '      7}/:.∨ /////
         ヽ}: : \:込、   vっ   ィ:/イ: :ハ \/
           ヽ从リ: |: : > _ . </{':从/
              ヽ,-、 ノ    |ィヽ、
         r_7ヽ''  ̄`ヽ \   Y   `ーrイ
          {/  )ム      \  /     |!∧
       〈,{  ヽ、\         ∨__    // 〉',__
         |    } \{}__,.. イ / ̄}_{i// / ∨//≧ 、
         /     ` r 、__ィー-'{///}、__ ∨ )   \ ̄\
      ,.イ//       \    乂/ノ    ーr'      ヽ  `丶



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             ,.:.:.´:.:.:.:.:.:.:.:.`:.:―- ..、
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           ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.://:.:.:.:.:.:.:.:.:,,..、:.:.:.:.:.:.',
        ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:/:/:.::.:.:.:.:.:.::./ヽi、}:.,、.:.:.:.',
       /:.:.:.:.:.:.::.:/:.:.:.:/:/:/.,_/::. /.ノ(  `ー|:.:.:.:.:l
       ,':.:.:<´二/:.:.:.://:./_,._\/  ⌒   .|:.:.::.::l    「そうしたら私は背中を蹴り倒し、なんとしてもその場で女を殺すだろう」
       ,':.:.:.:.:.\.l:.:.:.:.:|/i/ /ヽ iソヽ、        |:.:.::.:.l
       ,' .:.:.:.:.:.:.:.:j:.:.:.:.:l. |// `ー ´`ー' _.ノj:.i/:.:.j
      ,':.:.:.:.:.:.:.:.:.:l:.:.:.:.:l             /ソ7´/::.|:.:/
     ,'.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:|:.:.:.:.:|、   ,rw .、    i/:.//|/
     ,'.:.:.::.:.:.:.:.:.:.:,|:.:.:.:.:| ` 、 乂_Y  イ.:.:.:.:´i:.:.{
    ,':.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:/|:.:.:.:.:|:  \_  イ:.:.:.: |:.:.:.:.:.:|:.:.|
 _,,..r''´ ̄`''ー-ノ`|:.:.:.:.:|__/=、,,、|:.:.:.:.:.|:.:.:.:.:.:|:.:.|
´;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;`ー、:.:.:.:|―‐〈_、;;;r 、`ーr'`ヽ:.:.:lヽ:.|



             _
           /,イ         ____
            ,.イ://::{     ,.   ´      、
         /:/{//:::::| _,.. - ´           `ヽ、
          /://:\:::::|'                   \
.         /://:::::::::\{        ____         \
       /://:::::::::\:::ヽ、{ ̄\ ̄∨ ̄\::/ ⌒\_,       ヽ
       /://::__,_ ´ ̄\\_/:、: :\__/ ̄`ヽ、/=ミ__   〉     「じゃあ逆に、どこまでもあなたについていくとしたら?」
     /´   〈 `ヽ、_/: ,|-/ ', : |、:,ム斗:l : : : |\__〈 ̄` <
           /ヽ  /: /:/:l|: l  |:|:|,ィt≠ォァ : : : |:、: : : :\   〉
          \ ∨: :{: |: :lィ=ミ、}从 弋ヒソ/}: : : ,'^∨:、: : :{\/ヽ
            }/:/: 从、: ムVj        /: : :/、_ノ:}: :\:∨_>'
               /:イ: /: /}/叭 '  _    ,': : :/|:ー': :|: : :|:ヽ} 、
           {:/: /: /:/:从ム、 ` `  /: : / l| : : / : : |:/ニニ\
             {: /イ}/   }/ ≧=-く{: :./-;/ : イ/}: :/}二∧二\
              /:イ       /rミ≧「∧∧:{ //勹ー:/イニ// ∨ニニ\
                 ,.ィ^}_/:/}::::/ヽリ ///_乂⌒}/////マニ二 ム
                    / ,'イ//::「 }/} ∨イ_乂     ∨////}二二 }
              _/   / /::::/:::::|/ イ }/       \// |二二/
                「´   {∧::/:::::/}    |          \/ニ二/
                }    | { `\:':::|    |           〉二/
              /_\、  / _ー=\|   /             /二/



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             ,.:.:.´:.:.:.:.:.:.:.:.`:.:―- ..、
           ,.:´:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:`ヽ
              /:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:':.、
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           ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.://:.:.:.:.:.:.:.:.:,,..、:.:.:.:.:.:.',
        ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:/:/:.::.:.:.:.:.:.::./ヽi、}:.,、.:.:.:.',
       /:.:.:.:.:.:.::.:/:.:.:.:/:/:/.,_/::. /    `ー|:.:.:.:.:l
       ,':.:.:<´二/:.:.:.://:./_,._, `/ 、      .|:.:.::.::l     「二人とも引き返せない所まで行き、やがて死んでしまうだろう」
       ,':.:.:.:.:.\.l:.:.:.:.:|/i/ /{ ソ > 、_\     |:.:.::.:.l
       ,' .:.:.:.:.:.:.:.:j:.:.:.:.:l. |//`ー'- `   _,,-‐-j:.i/:.:.j
      ,':.:.:.:.:.:.:.:.:.:|:.:.:.:.:l             /ソ7´/::.|:.:/
     ,'.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:|:.:.:.:.:|、    、     i/:.//|/
     ,'.:.:.::.:.:.:.:.:.:.:,|:.:.:.:.:| ` 、    ー‐  イ:.:.:.:´i:.:.{
    ,':.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:/|:.:.:.:.:|:  \_  イ:.:.:.: |:.:.:.:.:.:|:.:.|
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        厂 ̄`丶
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.         /..//................... \                 `丶
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    _」..//.........................r‐‐-ミ_r--┐   {‐-ミ   }_ /
   /....//..........................人 /   {__/   `V   `丶
.  └-----------‐   )′  /   |   | └--‐ '⌒ヽ
    {   r‐---‐ァ'⌒′  { /  |     |     V   丿    「つまり、どっちにせよ不合格なのね。 随分な試練だわ」
.     \  \  /    {  {∨‐‐- ∨  厶 - }  | ‐く
        \_丿/      {   { rテ芋ミ }/rテぅx}  j__)
        (__//      {   { V.り     vり /  〈
         /   |   {   \       ' 厶イ|.
         .′  ∧  {    }  ‐-    八 | }
        ノイ  { ゚。  V   /       /、   | 丿
         人 {  } 丿 )'′ _,〕ニ爪 V )ヘ.丿
              \〉 厶イくr'⌒V´     _」_ノ ̄`丶
                   _」r┘  l{     く_/     |
              / └┐__人   r┘/     |
               |    く_r (0)ヘ._」/      〈



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                       ,. - 、
                      ,..<;:;:;:;:;:;:;>.、
                      /;:;:;:;:;/;;:;:;:;:;:;:;:;:;\
                  V;:;:;:;:;:;{;:;ハ;:,,:;:;:;:;:;:;/
                   {;:;:;:;:;マ _ ア;:;:;:;}
                       |;:;:;:;/; ;|―|; ;V;:;:∧
                      / >il\__/li<∧       「そうだな。
                  /;:;:/\!   l  i/V∧
                 〈;:;:;:;ヽ! iヽ.ニ .イ l;:;/;:;:;:〉      私を説得させられたなら、二人とも生きて帰れるに違いない」
                   入;:;:;∧  ̄ ̄ i . /;:;:;:人
                   ,...< : : \;∧ {示} i /; ;/: :>.、
             /:.:. :: :: :: :: :: : ̄! 比l i/ ̄: :: :: :: :: : \
             /: :: :: :: :: :: :: :: :: :: :ヽV /'´.: :: :: :: :: :: :: :: :\
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: :: : ,zテミx : : :: :: :: :: :: :: :: :: :/
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: : {l{   }l}: :: :: :: :: :: :: :: :: :/
             V.: :: :: :: :: :: :: :: :: :ゞ三ツ: :: :: :: :: : : :: : : /
              〉.: :: :: :: :: :: :: :: :: :/云V : :: :: :: :: :: :: :: :〈
              }: :: :: :: :: :: :: : : : / l回l V.: :: :: :: :: :: :: :: :{
.              { :: :: :: :: :: :: :: :/; ;i : : i ;\.: :: :: :: :: :: :: :}
           / : :: :: :: : : : / :;:; i: : : : i ;:; \: :: :: :: :: :.∧




........//..\                     / ̄ ̄`丶
.... //..........\              /      丿
...//................. \        / ̄ ̄\    / \
..{{...................._rく二ニ-‐ '   /     __厂 ̄      |     「一体どうやって?」
‐----‐ァ'       }    |____/ .斗ぅ爪    |
‐┐  /___     }.斗‐‐‐┘    /V..ソ } 丿   ノ
. └-┘   \__/´.斗ぅ爪「\   /   厶イ  /
      |    l  く 乂...ツ   \{  、  { V
      人    |    乂____         人丿‐-ミ
)ヘ、 /   )ヘ. |      <⌒    r ア /_r┘     \
  /     ∨ ‐-ミ   \  . ____/ く  〕      ∨ ̄〕
. |             `丶   }‐-v′ r┘{         |__r'′
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350◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7

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                  l'ヽ::::,、:::::/.j::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: /     「どうやって、だって?
               {  ∨ )/.ノ::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::ノ
                 〉、/  ーァ':::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::〉      そんなことは私の知ったことではないさ」
                 }='´ ̄´:::::i 、:::::ヽ::::\ :::::::::::::::::::::::::::::::`ヽ
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351◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7
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352◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  最後の一週間は、私もできる限り地下牢に居続けた。
  
  赤ん坊の世話は主に中年の神官たちが行った。
  
  流石にこればかりは腕なしで出来ることではなかったからである。
  
  私は両腕のない女が神官に助けられ、子供に母乳を与える姿を見守った。
  
  赤ん坊はふくよかで可愛らしかった。 私は触ることができないのが残念だった。




   丶           |       /:(__ , =-――=ミ               \
    \         |       >::/::/::: -‐ァ:::::::::::`丶、    丶     \
       \     |      〃::// ´    ̄ ̄'ー一 丶     \     ヽ
―――ァ   \    |      /::::/'      /        \     ヽ      ',
: ハ  /       \   |     /i:::/    _,/    l         ヽ    ',     l
: :.ハ /         \ |   / j::/             '、       ハ    ',     |
: : :ハ/          \ / /V    、          \        }:',     ',     |
: : : /_____    ヽ {。o'" ̄`ヽ                 ノ::ハ    ,   |
: : : : ハ        ̄`丶∨     :.:.:.:.:.:.:.:.:.:.  -        /ノ:::l    |   ,'
: : : : ::ハ        ノ○ {  , - 、   '  :.:.:.:.:.´ ̄`\      }::ノ|     |    '
: : : : : :ハ            八 / / ヽ------  、      ヽo。   イ::|     ′ /
V: : : : ::ハ     . -―==‐、∧∨          \     ○_,/::::;    ,'  /
:.V: : : : : |  / -―/´ ̄`ヽ \_          ヽ     /⌒/   /   /
: :∨: : : :.|〃  -‐〃    l | \_ ̄`ヽ       }     ィ⌒/   /   /
:.: :|: : : : /     { l | | ノ.ノ)/  `r‐ 、\._    /      ノ/   / _/
:.:.:.|: : : ::{     ̄´ファr‐-、- く    {ヽ  \_ ` ̄´ /´ ̄`\-‐=ニ丶、-‐=ニ¨`
\:|: : : 人    _,ノ  \ ヽ \ __,人 `    ̄ ̄ ̄` ヽ ̄`丶     \  へ
: : :\: /´ ̄    r‐- 、 \´   \  >----―      } \        \

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353◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  女は正確に残りの日数を把握していた。
  
  毎晩私と別れる前に後何日であるということを口に出して言った。
  
  そしてその日が近づいてくるにつれて、女の顔は表情をなくし、眼はうつろになっていった。
  
  だが眼に見えない奥の芯では、狂気にも似た火が燃え盛っている。
  
  初めて会った時と同じ顔だ。



                    _,,,,,,_     ________
                 _,,-''´    ヽ ,,-''´     `ヽ、
                ,-"       レ′         ヽ
              ,;''                    ヽ
             ,;",;'7                      `、
             /,;' /     /ヽ、 ,r'´!           ヽ
               // ! ,'    /` ` `′´ !             `、
            レ′i ,i i   i       ヽ  i  `、 、      i
            !   ! i ! i   l        ヽ ト、 `、`、       !
             !   ! !i !   !         i ! ヽ ヽ i       !
             !  l,!l !   !         レ′ヽ `、!        !
             !  l ! ! !  l              `、__.!      !
            !   ! ! !__,!,,,,,__      ,, -‐_,,¨,,,,,i  !      !
            !   !、`、!,,l-┬、-、      ,r'´i__!__,! l}''!¨  i¨¨_'''''‐-,,_
             !  _,,! ヽ ヾヽ!、`__!, '        ´   !l !  i'´  。 ゚,/
          _,,i-''´_,!  ヽヾ`、             ,ノl l  l_,,>-''i´i
         < 。 。 ¨ !   ! ``              ! l  lヽ_,!、,! !
          `''i-<_i-!   !、       !       ! !  lヽ  ,' /!
           l   l   il ヽ、     -‐‐-     /! !  l ! `ー〈 l
           !   l   l !  `ヽ           / ! /   ! ヽ   !
           !   l   l l     !`ヽ、     /   レ!    !   !`ー<´!
             !    !  l !    !    `''''''''´    /     !  l    !、
           i    !  l !    !         /!    i   l`ヽ、 ! i
            /    l   ! l   /_         /   /   ヽ、 `′!
          /     l   ! l  /、::::¨:::''''‐----‐‐:i    /        !ー--!ヽ、
        /      !   ! !'´  ¨''''‐--------‐!  / ` 、     `ー,-,,_,! !
       /      __,,,,!   l ! i            !  /   `ヽ、 ___ ヽ   l
        /_,,-‐'''¨¨ヽ   !   ! ! iー--- ..,,_       l  i---‐‐   /::::¨''''‐-〈,l_
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354◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  女は子供に一つの物語を語って聞かせた。
  
  それは断片ばかりが時折思い出したように唐突に語られるもので、聞く側は筋を理解するだけでも一苦労だったが、
  
  それを私なりに整理すると次のようになる。
  
  ある時一本の太い樹が斧で切り倒された。
  
  樹はそれまで自分のたくましい枝や茂った葉が自慢だったが、突然それらをすべて切り倒されて失い、
  
  嘆き悲しんだ。 彼は突然ただの切り株になって、以降を生きていかなければならなくなったのである。



               !ヽ、     /
              ∧ミ 、  / /
                 〕ij77三≧「
               7≧ミ7≧ .
           _____,., ´三7ヾイ> .
           ∨   Ⅵミ≧く  \::::\
             .、 .Ⅵ三ミ≧ .  \::::\
              、 ヽ三三ミ≧ . \::::\
               > .` ≦三ミ才   \::::\
                  > .`≦ミj    \::::\
                    > ノ        \::::\
                                  \::::\
                                   \::::\
                                    \::::\
                                    \::::\
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355◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  樹を切り倒した木こりは切り株が嘆き悲しむのを見て驚いた。
  
  樹にも心があるとはそれまで思ってもいなかったのである。
  
  樹に対して大層残念なことをしてしまったと彼は後悔したが、
  
  もう一度樹の幹や枝を復活させてやることは彼にはできそうにない。
  
  そこで木こりは理を説いた。 お前さんはこれから誰かの尻を持ち上げ、その脚を休めてあげる役につくことができるよ。
  
  すると樹は激昂してこう言った。 誰かの尻に敷かれるなんてまっぴらごめんだ。
  
  どうしてそんな汚い役をこの俺がやらなきゃならない? 馬鹿を言うんじゃないよ。





                         -=  ニ二二ニ =-
                      f(     ー=ニニニ=‐    )ミx
                      {: `Tニ=‐-------‐=ニT´: :/
                       {: : :|: : : : ー= : : : : {: : | : {
                          } : : : : : {: : : : : : : }: : :{: : :{
                          }: : : {: : : }: : : : : : : : : : : : :{
                      / : : : }: : : }: : : :i : : : =: {: : :{
                     /: : : :〃: : : }: : : :{/ : : : /: : : \
                /⌒´: : : ://: : : :/: : : : {: : : : :{ : : : : : : ̄ ̄: : : .、
           -=ニニ二  -―‐''´/: : ;r''´⌒~ ̄`ヾ、: : \ ̄ ̄ ̄ ̄  ―- ⊇
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356◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  木こりは困ってしまった。 試しに他の木こりを呼んできて切り株の上に座らせてみたが、
  
  切り株は文句を言うばかりだったので、座り心地は決して良くなかった。
  
  それで他の木こりは離れていってしまった。
  
  木こりはそこでひたすら切り株に向かって謝った。 他に手が思いつかなかったからだ。
  
  しかし切り株は許さなかった。
  
  木こりは途方に暮れてしまい、なけなしの金をはたいて呪術師を呼んでみたが、彼にも樹を再生することはできなかった。
  
  役にも立たない子供騙しのまじないばかりで、それらは結局の所、実際の効果はなさないのである。



                ∨ ∧
.               ∨ ∧
                ∨ ∧
               ∨ ∧        ,,...-――-  、
                   ∨ ∧     /         \
                 ∨ ∧   , イ            \
                     ∨ ∧ / |             /!
                   ∨ ∧  !  V /        /::/
                      く´∨ ∧     /       ∧::::/
              r‐<´ ̄\∨ ∧     Y        /  |/
               ∧   \   ヽ∨ ∧   |!     /  |
           /   \   \  ∨ ∧   |     /  /
            /     \   \ ∧ / ̄ヽ_、 ∠__/
       /  , -― 、 \  〈 У      ヽ/
      /  /      ',    ヽ ∧         ノ
      /  ,         ',     \|      /
    /  /        |     ,. く    /∧
   /   /            !i   /::::::::::\/ ∨ ∧
.  /  /          ||/\:::::::::::::::::〉   ∨ ∧ヘ
  /  /     /´ ̄ ̄7   ',:::::::::::::/!   ,へ,/  〉、
. /  /      '"    /     |::::::::::/│  /  ) ノ 〉



357◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  木こりは仕事を辞め、毎日切り株のところまで通い、誠心誠意を込めて謝罪した。
  
  雨の日も風の日も彼は切り株のもとに通い、ひたすら謝った。
  
  それに対して切り株は許さない、俺は怒っているんだとだけ答える日々が続いた。
  
  長く、不毛な時間が二人の間に横たわった。
  
  さて切り株はある時、寝ている間に小さな女の子が自分にもたれかかっているのに気が付いた。
  
  女の子は森の中で道に迷い、疲れ果てていたが、それで切り株に寄りかかって身を休めていたのである。




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            |八⊥ -‐ヘ〔 {:::し(_          {:::し(_ 八:i:| :: i::::::|
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             |..::.::.::.::.::| :::::...._    `  ´     ...::::::: |::i: |∨|::::::|
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      _,..  -=ニ二| ::.::.|   i \   /∧   / i  i:::::::|ニニ‐-  _
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     i  、       |: /    |  \_∧/0/∧/  |   |:::::/       / }
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358◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  切り株は女の子に気が付くと、自分の上に座るといいと声をかけてやった。
  
  女の子はそれを聞いて切り株の上によじ登り、その上に腰かけた。
  
  すると脚は大地を踏みしめる役割から解放され、安らぎを得た。
  
  女の子は一晩そこで憩うと、切り株にありがとうと声をかけた。
  
  そこで切り株は女の子に親切に道を教えてやった。
  
  木こりがいつも帰る方向を彼は知っていたので、それを教えてやったのである。
  
  その結果女の子は無事に木こりの所まで行きつき、森の中で朽ち果てずに済んだ。




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  wwwiiiiw  .||
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359◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  女の子は木こりの娘だった。
  
  そこで木こりは切り株を訪ね、自分の娘を助けてくれたことを感謝した。
  
  ありがとう。 それは謝罪以外で初めて口から出てきた木こりの言葉だった。
  
  切り株はそれを聞いて、男の顔を改めてまじまじと見つめた。
  
  眼は落ちくぼみ、頬は痩せこけ、顔は表情をなくしている。
  
  それもこれもすべて、謝り続けた歳月が男にもたらした疲弊だった。
  
  切り株はもういいと思った。 俺に座りなよ。 切り株はそう木こりに声をかけた。




             ,、!‐- ....,,,,___|ゞJレ'ノ|_______,,,.... -‐!、
           ,、-'´                             `'-、
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              /   \  \.   <   /      | |;';';';'| |;';';';|
                ヽ,  i==\  | U ヽ/.,,.. ==== | |.'⌒ヽ|;';';ト'
               ヽ, |    \!.    ''"       /| |'⌒i |;';';|
               / !   .@>    ,    @  / .| |'⌒i .|';';';'|
                 /  ゝ__r‐''"     .` ,___ノノ .| |  .! |;';';';'|
              /     .|   |.iu.   u  ̄ ̄   .| |⌒! .!;';';';';|
                ヽ,   /   |j     ヽ.      .| |_ノ /;';';';'ト'
               ヽ,./      ___ )  \  u  | |__ノ;';';';';';|
                ( _,,,.. -''"             //|;';';';';';';';';|
             r―‐‐┴―――‐‐===ココ二!二!_ヽ .// |;';';';';';';';'|
             |                            //  .|;';';';';';';ト'
                |     u           U   .//   |;';';';';';';|
             |           u       //    !ヽ;';';';';';|
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360◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  木こりはそれを聞いて我が耳を疑ったが、切り株がそれ以上何も言わないので、恐る恐るその上に腰をかけた。
  
  すると脚は胴体を根底から支える役割から解放され、非常に休まった。
  
  じんわりと体の緊張が解け、手足は弛緩し、暖かな日射しがその上に降り注いだ。
  
  男は寝入ってしまい、思わず口元から涎が垂れた。 夕方になって、男はようやく目を覚ました。
  
  そこで男は長時間座り込んでしまったことを切り株に謝った。
  
  それを受けて切り株はこう答えた。 「もういい」



                          ,、,、,、,、,、,、
                         f´,.,.,.,.,.,.,.,., `!
                            | f´     `! |
                         _,,,...r,| f ヽ> ィ'ノ ! |ヾ,- .,,_
                      _,, -''" _,,|に} ≧.〃≦ {う ||- .,,_"''- ,,_
                  ,'i'" _,, -''" .||ゞ{  ..、|jッ.  .}ノ ||   "''- ,,_.!'i
                | .|‐''"    .|| . |.!三.三.三!.| .||      | |
                 .|  |      !'==|, , , ,= , , , |=='.!       |  .|
                |  |       .《 ̄! ̄! ̄》         |  !|.
                    |.!  | _____ヾ, .| | 〃穴平建設 .|  | .|.
                ..| .|  .| |.!__o___!| ヾ! .〃.|.!二二o.二!|.|   .!|
                .|.!   |.|  ̄ ̄ ̄ ̄|.  ∨ .|  ̄ ̄ ̄ ̄| !   .| .|
               | .|   |.|      | 〃|   |      | |i     .|
                 |    .! !--------!. }} .|  .!--------!.| .|     |
              |   ー- !.|       {{ .|         | .|==‐  .|
                 |     |.|"'i'‐,- , .,,__||__|___,,... , -,‐'i'"| |     |
                  |     |ノ"''.‐'- ' .!,,,_|___|___|___|_,,!.. ' -'‐'''"ヽ|     |
              |     |      .,  |  !!   ,.        |     |
              |     |       - ,`'-| .||.-'´ _, -      |     |
                 |,. ''""ヽ|       `'-ゝ,||,. -'´       !, '"""'ヽ|.
                 |''"""''!          ノヽ,        .!''"""''',!|
                ,ィ' 〃 !. ヽ,       /   ヽ,       / .〃 ! | |.
             / | i .i .i .iヽ,.)     /     ヽ,       (, 4 i .i .i .| .|
               / .U| !| | |      //      !ヽ,     .i | .| !U  |.
           /   ` U´    //       .i .ヽ,    `.U.´   |.
           !         //         ヽ, ヽ         .|
            ヽ,           /            ヽ,          !
             ゝ_____, '´               ゝ,______ノ
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361◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  もういい、とは? と木こりが尋ねると、切り株はぶっきらぼうに答えた。
  
  お前は俺を根元から切り取って、椅子としてどこかの家に運び込むと良かろう。
  
  しかしそんなことをしては君は死んでしまうのでは? と木こりが尋ねると、切り株はそれで良いと答えた。
  
  「俺は死んで役に立つだろう」
  
  木こりは切り株の決心が鈍らない内に彼を根元から切り取った。
  
  それはそのままの形で立派な椅子になり、街の金持ちの家に高く売れ、居間に置かれて多くの人々の脚を休めた。




                         -=  ニ二二ニ =-
                      f(     ー=ニニニ=‐    )ミx
                      {: `Tニ=‐-------‐=ニT´: :/
                       {: : :|: : : : ー= : : : : {: : | : {
                          } : : : : : {: : : : : : : }: : :{: : :{
                          }: : : {: : : }: : : : : : : : : : : : :{
                      / : : : }: : : }: : : :i : : : =: {: : :{
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           -=ニニ二  -―‐''´/: : ;r''´⌒~ ̄`ヾ、: : \ ̄ ̄ ̄ ̄  ―- ⊇
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362◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  話はそこで終わった。
  
  処刑の前日の朝だった。
  
  夜になり、私は両腕のない女に別れを告げて牢から出ようとした。
  
  それを女が引き留めた。 「ここに残れ」




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363◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  我々は再び差し向かいで床に座り込んだ。
  
  今度は酒はなかった。
  
  夜だった。
  
  床にじかに置かれた小さな明かりだけが我々の顔を照らしていた。
  
  女にはなにか伝え残したことがあるのだ。 私にはそう思えた。
  
  しかし辛抱強く待っても、それが語られる気配はなかった。


                              ,′
                           /
                        ,..、 ィ/
                    丶  / V/
                      `Y  i′
                      ィケ  ト、
                     /{'⌒'} `丶
                       /  ヽiノ
                   /  ,r'┴'ヽ.
                     ,イ::''n::::,f'
                      i:: ll::iYll!
                      !:: :l:: : :l
                      l::l l:: l ll
                       {i l:: . l!
                      |j:i:::::li l,
                      }i::::::::ll !
                     (!..:::::..lll      ,ノ入
                      l...::::::..ll     fy' l l!
                .. .:.:. --―リ..::::::ハl―--:::.:.ム!,_//
             r''"´:;:;:;:;:;'   ,ク.::::::::i::ll..,,  '';:;:''" `丶
             `丶、:.:_  .:;:;:;ム;:;_:;:;_ゞ、:;:_,,   _ ,,. ノ
             ......:.:.`ヾ" '' :.:.―---―.:.: '' 7"´
          . . .:.:.:.:.:.:::::::::::::丶、::::::::::::::::::::::::::::::ノ:::::.:.:.: ..
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364◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  そこで私は女の眼を見つめた。 女の眼はますますうつろになり、焦点は合わず、視線は宙をさまよっている。
  
  頬は青白く、唇は紫色になっている。
  
  女は今すべてを諦めて死の世界に足を踏み入れようとしているのだ。
  
  彼女は自力で異界につながる狭い門を探り当てた。
  
  今はその前に立ち、それが開くのをじっと待っている。



                             _,,,,,,,,,,,,,___
                             _,,.-‐'''´      ̄`ー,-.,,__
                         ,r''´  ,, ''  ,r'      `  `ヽ、
                     . ,r''´ ,, ''   ,,r'´,. '  ,, '   ,     `ヽ
                     ,r'フ ,, ''   ..:;;r''..:; ',  ., '' , '  .;
                   ,r',r'’,,.'', '.:..::,r'7"..;: ', ' ..,::' ..;:'    ;';..
                  ,f /., ''., ' , ' ,r',r'’.:;:'.,.' .::..;:'  .:;:'   .: ;: ;::.
                ,/,イ,/ ,,/ .,f /..:::;/,/ ..:::;:'  .::; ..:   ..:::;: :;:::.   :.
                    レ/,i' ,イ ./ /.::;;イ:;i'.::::::;i ..::::;'..::   .:::;: .:;::::. :..  ::.
                    レ レ/ / /.::///i.::::::;i .,'.::::;:'.::;'::  ..::::;: .::;::::: :::::.. ::
                   i / ./.:/// ,!::::;i' ,.'.::::;'.:::;'::::  .::::;:. .::;:::::..::::::::::
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                  fヽ        `ー‐ヽ v`:!:l::l:::'i:::::::::;:;::::::::::::;::::::::::;::::
              ,! ヽ           !::i;!::l:::::ヽ::::::;:;::::::::::::;::::::::;:::::
                i              l :::::::!:::ヾir'、::;:;':;:::::::::;:::::;:::::;:'
             ,!                i :::::::l ::::::l´k ヽ:::'i::::::::;::;:::;:':::
              i                 l :::::::! ::::::iノ ,/::::f:`:、:::::;:'::i::::
                 `ヽ、           l ::::::;! ::::::i_,/::i:::::i;:::::::Y::::::;!:::
                     ̄i'''‐-._   --‐‐'´l ::::::i ::::::i:::;::::!::::f:、:::::i:::::;i:::::
                     l::::::;::::ヽ      ! ::::;! :: .:l:::;::::i::::i::::`:、i:;/:i:::::
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365◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  私は女の努力に感謝した。
  
  彼女は私にとって最も都合の良い心境まで自分を持っていくことに成功したのだ。
  
  逆に、私にできることはないのだろうか?
  
  なさそうだった。
  
  私に出来ることは女にとって絶対の障壁であり続けることだけだ。
  
  何百もの首をかき切ってきた死神として。 赦しなど与えたこともないという無慈悲な顔をして。



        厂 ̄`丶
          /..//............\     -‐‐‐‐‐‐‐- -‐‐-ミ
.         /..//................... \                 `丶
        /..//..............................                `、
.       /..//.................................|       -‐ァ'^⌒ヽ     j
    _」..//.........................r‐‐-ミ_r--┐   {‐-ミ   }_ /
   /....//..........................人 /   {__/   `V   `丶
.  └-----------‐   )′  /   |   | └--‐ '⌒ヽ
    {   r‐---‐ァ'⌒′  { /  |     |     V   丿
.     \  \  /    {  {∨‐‐- ∨  厶 - }  | ‐く
        \_丿/      {   { rテ芋ミ }/rテぅx}  j__)
        (__//      {   { V.り     vり /  〈
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         人 {  } 丿 )'′ _,〕ニ爪 V )ヘ.丿
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366◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  私はもう一度女の顔を見た。
  
  やはり眼はうつろなままである。
  
  私は席を立とうとして腰を浮かしかけた。
  
  その瞬間、女の眼に火がともった。
  
  私ははっとして再び腰を下ろした。 女が何かを言おうとしている。
  
  私はその時を待つべく、心を集中させた。




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367◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  女の固く閉じた口が開かれる。
  
  私は女の顔を見つめる。
  
  だがそれは言葉を紡がなかった。
  
  再び口は閉ざされてしまい、女の眼の輝きは薄くなった。
  
  私はそれを残念に思ったが、やりようなどはなかった。
  
  私は決心し、彼女に最後の別れを告げるべく、口を開いた。



                          -── ヘ
                      /. : : : : : : : : : :ヽ    
                         /.: : : : : :.j: :.|:.:ナ小}    
                          ,: : : : : _/ |: :|/ ィ八    
                     .: : : : :入`|: :|   .〉    
                      ': : : :.//.:.:>|: :|   f     
                        /.: : :.//.:.:/=|: :|` ー ′  
                    /.: : :./: /ニニニミ>ナ==テ:l|7
                  /.: :./:./ニニ/;;;/ニ/ニ/==/:::リ
                   /.: : /:. :/ニニ〃ニニノ=/==/: :/
              /.: : /: :/:.イニニニニ:/ニニ/==/: :イ
             /.//.:.:イ{;;;;;jニニニニ/==/==イ.: : :|
             /.//:.:.:./.小;;;;ノニニニニニニニニニj: : : |
          イ.//:.:.:.:.:/ニニニニニニニニニニニニニ/: : : :|
        //.: .: :.:/.: : : イニニニニニニニニニニニニニ/: : : : :|
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    仁ニニレ=====ニニニニニニニニニニニ/.: : : : : : : : : : : ノ
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  ./ニニニニニニニニニニニニニニニニニニ/: : : : : : : : : : : :イ
  /ニニニニニニニニニニニニニニニニニニ/: : : : : : : : : : : : :.ノ
. /ニニニニニニニニニニニニニニニニニニ/: : : : : : : : : : : :/



368◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7


                  _,.     ̄ ̄`  、
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                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }
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               l: :|: : : : : :l !l:ゝ -彡イニニニニニニヽ.: :.:|
            l: :i: : : : : :j | ゝ= '/ニニニニニニニニム: : :|
              l: :l: : : : : jニ|ニニ/ニニニニニニニニニ=-: :|
             ,': :l : : : : 7ニ乂シニニニニニニニニニニ=-:|
             /: /: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニハ
          / :/: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニニ!



369◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7


                  _,.     ̄ ̄`  、
   ../, ̄:\ ,  ´ ̄ ̄´            `
   ./:://:::::::::::\                    \         「あなたは私以上に立派な神で、
   .|:::| |::::::::::::::::::\_ _,.. -――::___ ̄≧、___    :.
   .|:::| |:::::::::::::r-- 、`ヽ--/ イ ̄{/∧/  /∧⌒\  }        霊性や呪術について知り抜いていました。
   .{:::{ {:::::::::::::}  /∨_{//__}: : :\__ノ: : |_,/⌒ヽ/
.    \:::、::::: 〈 /: : //: : ': : ': :/: : : : : : 、: :|:|: : :∨⌒ 、.         私はあなたの姿の有りようや生きざまから、
  ..r::::r\/:::∨:': :': |: :_|:_:_|: :{: : : : :|:_:!」:_: |:|: |: : :. _ノ
  ..{::::{ {:::::::::::: {/|: |: :{: /{Ⅳ{:从: : : : }从}/从|: |: : :∨   \ 、.     どれだけ多くのことを学んだか分かりません」
   .マ:::マム::::::::::::,{: {: |Ⅳ,ィチ丐ミ∧: :/ィチ丐Y}: ;: }、: :.     ∨\
    . \:マ::::::::::/ 从:{: :ム ヒ:i:リ ` ∨ ヒ:i:リ /:イ:/: :Ⅵ     }// \
    .//\-=:/  /:\:} 人    '    ムイ: : : : }      /////∧
.   ,'//∧ ̄  ,: :{: {: {: : :>  ` ´  イ: : /: : : : /    ///`ヽ/∧
   .//// マム  从 八: ヽ:}: :,.ィ} `¨´ ,ト、: {:イ: : :{: /     //イ   マ/ム
.   ////  /ム    /⌒乂{  \ / }l}フ⌒ヽリ___////∧   ∨∧
. //// ,、/' マ\_/   乂:,  ,ィ介、 //フ   ://////'  \}    ∨∧
. ////イ  l/、\_/   / 、∨乂__ノ∨イノ    \¨¨´ ̄`ヽ´ `ヽ  ∨∧
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                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }
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             l: :!: : : : : : |l:l: : : :乂ヽ-…-/ : | ,,_ : | : : : |
               l: :|: : : : : :l !l:ゝ -彡イニニニニニニヽ.: :.:|
            l: :i: : : : : :j | ゝ= '/ニニニニニニニニム: : :|
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             ,': :l : : : : 7ニ乂シニニニニニニニニニニ=-:|
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370◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7


        厂 ̄`丶
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    _」..//.........................r‐‐-ミ_r--┐   {‐-ミ   }_ /     「あなたを失わなければならないことは、
   /....//..........................人 /   {__/   `V   `丶
.  └-----------‐   )′  /   |   | └--‐ '⌒ヽ   私にとってとても辛いことです。
    {   r‐---‐ァ'⌒′  { /  |     |     V   丿
.     \  \  /    {  {∨‐‐- ∨  厶 - }  | ‐く     しかし私はそれをやり抜かなければなりませんし、
        \_丿/      {   { rテ芋ミ }/rテぅx}  j__)
        (__//      {   { V.り     vり /  〈       やるとなったら手を抜くことはありません。
         /   |   {   \       ' 厶イ|.
         .′  ∧  {    }  ‐-    八 | }.       それはあなたも良くご存知だと思います」
        ノイ  { ゚。  V   /       /、   | 丿
         人 {  } 丿 )'′ _,〕ニ爪 V )ヘ.丿
              \〉 厶イくr'⌒V´     _」_ノ ̄`丶
                   _」r┘  l{     く_/     |
              / └┐__人   r┘/     |
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                     /: : : : : : : : : : : : : : : : : : :`:.
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                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }
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                 |:| : : : :\ l : : : : |          ゞ' /:!
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            l: :i: : : : : :j | ゝ= '/ニニニニニニニニム: : :|
              l: :l: : : : : jニ|ニニ/ニニニニニニニニニ=-: :|
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             /: /: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニハ
          / :/: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニニ!



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                  _,.     ̄ ̄`  、
   ../, ̄:\ ,  ´ ̄ ̄´            `
   ./:://:::::::::::\                    \
   .|:::| |::::::::::::::::::\_ _,.. -――::___ ̄≧、___    :.             「我々は色々なことを話し合いましたね。
   .|:::| |:::::::::::::r-- 、`ヽ--/ イ ̄{/∧/  /∧⌒\  }
   .{:::{ {:::::::::::::}  /∨_{//__}: : :\__ノ: : |_,/⌒ヽ/           なかでも私の心に残っているのは母親のことです。
.    \:::、::::: 〈 /: : //: : ': : ': :/: : : : : : 、: :|:|: : :∨⌒ 、
  ..r::::r\/:::∨:': :': |: :_|:_:_|: :{: : : : :|:_:!」:_: |:|: |: : :. _ノ               なぜなら私にとって母とは、瘉えない傷としてあり続けている
  ..{::::{ {:::::::::::: {/|: |: :{: /{Ⅳ{:从: : : : }从}/从|: |: : :∨   \ 、
   .マ:::マム::::::::::::,{: {: |Ⅳ,ィチ丐ミ∧: :/ィチ丐Y}: ;: }、: :.     ∨\.       象徴のようなものだからです。
    . \:マ::::::::::/ 从:{: :ム ヒ:i:リ ` ∨ ヒ:i:リ /:イ:/: :Ⅵ     }// \
    .//\-=:/  /:\:} 人    '    ムイ: : : : }      /////∧   あのことを人に話したのはあなたが初めてでした。
.   ,'//∧ ̄  ,: :{: {: {: : :>  ` ´  イ: : /: : : : /    ///`ヽ/∧
   .//// マム  从 八: ヽ:}: :,.ィ} `¨´ ,ト、: {:イ: : :{: /     //イ   マ/ム  あなたも自分の母親のことを話してくれて、とても嬉しく思います」
.   ////  /ム    /⌒乂{  \ / }l}フ⌒ヽリ___////∧   ∨∧
. //// ,、/' マ\_/   乂:,  ,ィ介、 //フ   ://////'  \}    ∨∧
. ////イ  l/、\_/   / 、∨乂__ノ∨イノ    \¨¨´ ̄`ヽ´ `ヽ  ∨∧
.,'///      /    ,:  /:::::::::\/  :.      :.         \ },//〉
.{//{        {     {  /::::::/::{::::::::::>  }     }          /イ//
.∨イ       \     :. \:〈:::::|::::イ   ,     イ}           ///
 ∨         〈乂>r- }   `ヒ|ll|フ     /、-rイノ'           //イ



                             _,,,,,,,,,,,,,___
                             _,,.-‐'''´      ̄`ー,-.,,__
                         ,r''´  ,, ''  ,r'      `  `ヽ、
                     . ,r''´ ,, ''   ,,r'´,. '  ,, '   ,     `ヽ
                     ,r'フ ,, ''   ..:;;r''..:; ',  ., '' , '  .;
                   ,r',r'’,,.'', '.:..::,r'7"..;: ', ' ..,::' ..;:'    ;';..
                  ,f /., ''., ' , ' ,r',r'’.:;:'.,.' .::..;:'  .:;:'   .: ;: ;::.
                ,/,イ,/ ,,/ .,f /..:::;/,/ ..:::;:'  .::; ..:   ..:::;: :;:::.   :.
                    レ/,i' ,イ ./ /.::;;イ:;i'.::::::;i ..::::;'..::   .:::;: .:;::::. :..  ::.
                    レ レ/ / /.::///i.::::::;i .,'.::::;:'.::;'::  ..::::;: .::;::::: :::::.. ::
                   i / ./.:/// ,!::::;i' ,.'.::::;'.:::;'::::  .::::;:. .::;:::::..::::::::::
                 _,ノ レ' f/ ,i`、;ii ,i.:::::;'.:::;i::::::. .::::::;:. .:::;::::::::::::::;::
             ┌-‐''´     `ーi、:;/i;/!:::::;i::::;i::::::::. ..:::;:;::..:::::;:::::::::::::;::
                 i        .、/ ヽレ !、::;!l:::;!l::::::::..:::::;:;:::::::::;:::::::::::::;:::
                  ヽ        `、/`、 !:`!:i:::!:i;i;:::::::.:::;:;:::::::::::;::::::::::::;:::
                  fヽ        `ー‐ヽ v`:!:l::l:::'i:::::::::;:;::::::::::::;::::::::::;::::
              ,! ヽ           !::i;!::l:::::ヽ::::::;:;::::::::::::;::::::::;:::::
                i              l :::::::!:::ヾir'、::;:;':;:::::::::;:::::;:::::;:'
             ,!                i :::::::l ::::::l´k ヽ:::'i::::::::;::;:::;:':::
              i                 l :::::::! ::::::iノ ,/::::f:`:、:::::;:'::i::::
                 `ヽ、           l ::::::;! ::::::i_,/::i:::::i;:::::::Y::::::;!:::
                     ̄i'''‐-._   --‐‐'´l ::::::i ::::::i:::;::::!::::f:、:::::i:::::;i:::::
                     l::::::;::::ヽ      ! ::::;! :: .:l:::;::::i::::i::::`:、i:;/:i:::::
                   !::::;::::::::.i     l :: ,i  :: .:i:::;:::::i:::ヽ:::::::i:::::i:::::



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                        _..  -‐     ̄ ̄ 丶、
                 -‐                     \
.        厂 ̄ ̄`丶  {                       \           「それから、死後のこと。 あなたは死後にはなにもないと
      !........................\}                          \
      ‘...............................}                             \     おっしゃいましたが、私はそうは思っていません。
.         \..........................\     く ̄ ̄`丶                   \
     く ̄ ̄\...................._( ̄ ̄}  }\    \^r‐┐                 人には魂があり、それは不滅のものです。
.       \..........\___r‐く__)  └-┘  \_r--┘ }             |
          \/...../     /      |     { ̄\            |   死後それがどこへ行くのかについては教義の違いもあり、
.         /...../   、___彡        _」L._ j   \__ノ く ̄\       |
   ____厂`..../     /⌒7^   /〉   ノ  ∨\ |{___)  |     ノ   意見の差異があるかもしれません。
 く......∥..............厶 -‐ァ'^    |   / .′ /ァう恣ア^\|    r--┘‐--‐く
  }...{{.................‐--‐ヘ      | / r恣ノ{   }..ン丿 .丿     \_厂\___).   しかし、霊魂は不滅です。 これだけは確かなことです。
.  \.\、......................∧  / V  } .り     ^^/〉      |   {
    }...{{__................/  V  /    } 、       /    /   ノ     乂___.ノ   もう一つの特別な世界が確かにあって、
.     \`⌒L._.....厶イ⌒V |   八  、  , /       / /    |  |
      └-ミ.. {{....r-┘  人   . . .  ___彡  /   / -‐‐-ミ  ハ丿      死とは一つの移行に過ぎません」
           \_丿        \/| . . \___ .  /  //       `丶-‐‐-ミ
                    И ハ   ハ厶イ /               }
                        丿イ[__ l   _」                /
                            /く (0)|  [_r' \          {
                        / _]乂i| [_r'   L._    r‐ァ⌒て__)



                             _,,,,,,,,,,,,,___
                             _,,.-‐'''´      ̄`ー,-.,,__
                         ,r''´  ,, ''  ,r'      `  `ヽ、
                     . ,r''´ ,, ''   ,,r'´,. '  ,, '   ,     `ヽ
                     ,r'フ ,, ''   ..:;;r''..:; ',  ., '' , '  .;
                   ,r',r'’,,.'', '.:..::,r'7"..;: ', ' ..,::' ..;:'    ;';..
                  ,f /., ''., ' , ' ,r',r'’.:;:'.,.' .::..;:'  .:;:'   .: ;: ;::.
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                 i        .、/ ヽレ !、::;!l:::;!l::::::::..:::::;:;:::::::::;:::::::::::::;:::
                  ヽ        `、/`、 !:`!:i:::!:i;i;:::::::.:::;:;:::::::::::;::::::::::::;:::
                  fヽ        `ー‐ヽ v`:!:l::l:::'i:::::::::;:;::::::::::::;::::::::::;::::
              ,! ヽ           !::i;!::l:::::ヽ::::::;:;::::::::::::;::::::::;:::::
                i              l :::::::!:::ヾir'、::;:;':;:::::::::;:::::;:::::;:'
             ,!                i :::::::l ::::::l´k ヽ:::'i::::::::;::;:::;:':::
              i                 l :::::::! ::::::iノ ,/::::f:`:、:::::;:'::i::::
                 `ヽ、           l ::::::;! ::::::i_,/::i:::::i;:::::::Y::::::;!:::
                     ̄i'''‐-._   --‐‐'´l ::::::i ::::::i:::;::::!::::f:、:::::i:::::;i:::::
                     l::::::;::::ヽ      ! ::::;! :: .:l:::;::::i::::i::::`:、i:;/:i:::::
                   !::::;::::::::.i     l :: ,i  :: .:i:::;:::::i:::ヽ:::::::i:::::i:::::



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                  _,.     ̄ ̄`  、
   ../, ̄:\ ,  ´ ̄ ̄´            `
   ./:://:::::::::::\                    \
   .|:::| |::::::::::::::::::\_ _,.. -――::___ ̄≧、___    :.             「ですから、明日の朝、あなたの子供にそのことを
   .|:::| |:::::::::::::r-- 、`ヽ--/ イ ̄{/∧/  /∧⌒\  }
   .{:::{ {:::::::::::::}  /∨_{//__}: : :\__ノ: : |_,/⌒ヽ/             直接教えてあげてください。
.    \:::、::::: 〈 /: : //: : ': : ': :/: : : : : : 、: :|:|: : :∨⌒ 、
  ..r::::r\/:::∨:': :': |: :_|:_:_|: :{: : : : :|:_:!」:_: |:|: |: : :. _ノ                 大丈夫。 言葉が通じなくても、念じれば伝わると思います。
  ..{::::{ {:::::::::::: {/|: |: :{: /{Ⅳ{:从: : : : }从}/从|: |: : :∨   \ 、
   .マ:::マム::::::::::::,{: {: |Ⅳ,ィチ丐ミ∧: :/ィチ丐Y}: ;: }、: :.     ∨\.        母親の霊魂がいつでも共にあることを教えてあげれば
    . \:マ::::::::::/ 从:{: :ム ヒ:i:リ ` ∨ ヒ:i:リ /:イ:/: :Ⅵ     }// \
    .//\-=:/  /:\:} 人    '    ムイ: : : : }      /////∧.     それで充分です。 お母さん。 そう口に出していつでも
.   ,'//∧ ̄  ,: :{: {: {: : :>  ` ´  イ: : /: : : : /    ///`ヽ/∧
   .//// マム  从 八: ヽ:}: :,.ィ} `¨´ ,ト、: {:イ: : :{: /     //イ   マ/ム.   言えることが、子供にとっては大切なことなんです」
.   ////  /ム    /⌒乂{  \ / }l}フ⌒ヽリ___////∧   ∨∧
. //// ,、/' マ\_/   乂:,  ,ィ介、 //フ   ://////'  \}    ∨∧
. ////イ  l/、\_/   / 、∨乂__ノ∨イノ    \¨¨´ ̄`ヽ´ `ヽ  ∨∧
.,'///      /    ,:  /:::::::::\/  :.      :.         \ },//〉
.{//{        {     {  /::::::/::{::::::::::>  }     }          /イ//
.∨イ       \     :. \:〈:::::|::::イ   ,     イ}           ///
 ∨         〈乂>r- }   `ヒ|ll|フ     /、-rイノ'           //イ




                     /: : : : : : : : : : : : : : : : : : :`:.
                      /: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :\
                  /: : : : : : :/: : : ; : : : : : : : : :_: : : : : : : \
                   /: : : : : : :/ : : /: : ; : /: : : :./ミヽ/:ヽ: : : : ヽ
               ∥: : : : : :7!i : : |!: : |: :|: : : ∥ `´~ヾ! : :、 : :.
               ∥: : : : : : l:|:!: : :!|: : |: :!l: : :l:!       |:|: : } : ハ
               ':!: : : : : : :l: |!',: :|:! ̄!:T-- l- '    |:l: :メ: : トl
                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }
               |:|: : ヽヘ(`l : : : : |  乂rソ       !示ヽl |l; ノ
                 |:| : : : :\ l : : : : |          ゞ' /:!
                  |:l: : : : : : :.l : : : : |            / /: :|
              l:l: : : : : : : | : : : : !            / : :l
                , | : : : : : : |: : : : : ト      -=,ァ  , : : : :.!
              ; :| : : : : : : |: : : :|: :| >      /|: : : : :|
               i: | : : : : : : |i: : : :l: :|    `  -: : : :|: : : : :|
             l: :!: : : : : : |l:l: : : :乂ヽ-…-/ : | ,,_ : | : : : |
               l: :|: : : : : :l !l:ゝ -彡イニニニニニニヽ.: :.:|
            l: :i: : : : : :j | ゝ= '/ニニニニニニニニム: : :|
              l: :l: : : : : jニ|ニニ/ニニニニニニニニニ=-: :|
             ,': :l : : : : 7ニ乂シニニニニニニニニニニ=-:|
             /: /: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニハ
          / :/: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニニ!



374◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7


        厂 ̄`丶
          /..//............\     -‐‐‐‐‐‐‐- -‐‐-ミ
.         /..//................... \                 `丶
        /..//..............................                `、
.       /..//.................................|       -‐ァ'^⌒ヽ     j
    _」..//.........................r‐‐-ミ_r--┐   {‐-ミ   }_ /
   /....//..........................人 /   {__/   `V   `丶
.  └-----------‐   )′  /   |   | └--‐ '⌒ヽ
    {   r‐---‐ァ'⌒′  { /  |     |     V   丿
.     \  \  /    {  {∨‐‐- ∨  厶 - }  | ‐く      「それから、それから……」
        \_丿/      {   { rテ芋ミ }/rテぅx}  j__)
        (__//      {   { V.り     vり /  〈
         /   |   {   \       ' 厶イ|.
         .′  ∧  {    }  ‐-    八 | }
        ノイ  { ゚。  V   /       /、   | 丿
         人 {  } 丿 )'′ _,〕ニ爪 V )ヘ.丿
              \〉 厶イくr'⌒V´     _」_ノ ̄`丶
                   _」r┘  l{     く_/     |
              / └┐__人   r┘/     |
               |    く_r (0)ヘ._」/      〈




                     /: : : : : : : : : : : : : : : : : : :`:.
                      /: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :\
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               ':!: : : : : : :l: |!',: :|:! ̄!:T-- l- '    |:l: :メ: : トl
                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }
               |:|: : ヽヘ(`l : : : : |  乂rソ       !示ヽl |l; ノ
                 |:| : : : :\ l : : : : |          ゞ' /:!
                  |:l: : : : : : :.l : : : : |            / /: :|
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            l: :i: : : : : :j | ゝ= '/ニニニニニニニニム: : :|
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             ,': :l : : : : 7ニ乂シニニニニニニニニニニ=-:|
             /: /: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニハ
          / :/: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニニ!



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                         ̄ ̄ ̄
     .┏‐-ミ  / ̄|/                 `丶
       |.{{........\............|                    \
      |.{{..............\......|       /   / ̄`丶
.       !}}...................V |    /⌒丶-‐く   / ̄\)‐-ミ|
      }}} ................. r-‐ァ^7       V{     {___/ ̄〉
.     /∥...............⌒L/ {/ ̄ ̄L.......ノ      |     く_
      .{...{{.................//   _)   /   |     ∧   {  _)
. r―‐‐-ヘ..\....../.../⌒7^     { .斗‐|-   7 厶   { /
丿......................>`^.......人        { .斗-ミ  {V x(_j ∨ 〈\     「私は、あなたのことが好きです」
. L/ ̄`ア............./ __)       X(_j.ハ \{  vり ハ  | 丿
    ./................  丿     {   { 乂_リ       、 {  }丿
   .く_厂\__/( ̄/    人   乂___       八  〈
           `7  /      `丶  <⌒   ‐ァ     l\ |
            .| /|  ./      V 个ト . __/  /  }ノ
              ∨人 〈\ |  |   } /___人   {___
              \〉^}丿__丿 ノ--]_    ‐--‐ ⌒
                  /        (0) `丶
                  .′      }、   {   \



                             _,,,,,,,,,,,,,___
                             _,,.-‐'''´      ̄`ー,-.,,__
                         ,r''´  ,, ''  ,r'      `  `ヽ、
                     . ,r''´ ,, ''   ,,r'´,. '  ,, '   ,     `ヽ
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         丿   |                          | ,ハ
          r-┘    | 「\                       | .′{
        }      \_〉 -‐‐-ミ〈 \                 j/   \    「とても、とても大好き。
       く         {   __,ハ\__〉             /       }
.         ̄し'⌒丶.__}/   ┗‐-ミ   r-  _     __/ 〕   /    だから……」
          /                /   \_ノ\____〕ノ く_/ r‐く
           /      | _厶  /    |  L.__ノ⌒ヽ     r--┘  `、
        ノイ      | /  ∨|   |  |    |   }  く ̄    |  丿
         |      Vr‐-ミ八   ハ `ト--‐ヘ (__}   |/
.           !   |      ヒ..り  \{ ¬干‐‐-ミ    |     !
.            ‘,    |   / }/Vi         V(....ツ  ノ |       ‘,
           }  /| /}人   ′   /ViVi /  /  ノ      \
            厶イ ∨ }   \   v 、    厶イ  /      〈\ \
                  _} /r┘     ┘ . ィ/.丿イ 〉、  /     } } 丿
              -‐=¬厶イ┘∥  〕ニづ /     .ノ //⌒>    / くく__.ノ
          /       _」  {{__|Vニ..__     //  { `丶. /  `¨´
          }     〔_r-冖-冖-冖-冖‐-ミメ  // r-┘  V



                             _,,,,,,,,,,,,,___
                             _,,.-‐'''´      ̄`ー,-.,,__
                         ,r''´  ,, ''  ,r'      `  `ヽ、
                     . ,r''´ ,, ''   ,,r'´,. '  ,, '   ,     `ヽ
                     ,r'フ ,, ''   ..:;;r''..:; ',  ., '' , '  .;
                   ,r',r'’,,.'', '.:..::,r'7"..;: ', ' ..,::' ..;:'    ;';..
                  ,f /., ''., ' , ' ,r',r'’.:;:'.,.' .::..;:'  .:;:'   .: ;: ;::.
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                 `ヽ、           l ::::::;! ::::::i_,/::i:::::i;:::::::Y::::::;!:::
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                    /               }  -┬-ミ
   ___厂`丶      /          ___ {_/  |   `丶
  く___..................\   /        -‐ァく_  }      ノ     \
     \................ \ /      /  /    \}___/           )
 く ̄ ̄ ̄ ̄`丶.........{_     /   /          `丶     く ̄
.   \厂\..............\.............\/   /         |   |    \   \
       └-ミ..........}...............|  /     { l  |    ハ    \   }
         }.....{_............| {     {_」L/\  /rぅ|丿 {   } /
          〈................}.......∧{__      {.斗ぅ爪^}/ リ V / 乂__-‐
           ̄\.く..........}    }   {乂_.ツ ノ′  ' }|            「……」
                └-ヘ.丿  /      <⌒    ,ァ  .ノ
              厂 ̄  /            `丶   人
             r--┘ 〈_,/   {  ‐--‐く ̄`丶ノニ爪(⌒
           ノ  __丿人    {   ___.ノ   \/
        く___/        \ 〈\く         ゚。
             ̄`丶--‐  }丿  )       |
                        〈         丿、
                      ノ\__    __/┐ |
                   └-ヘ.__r-冖-ヘ._/ 丿




                     /: : : : : : : : : : : : : : : : : : :`:.
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                  l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }
               |:|: : ヽヘ(`l : : : : |  乂rソ       !示ヽl |l; ノ
                 |:| : : : :\ l : : : : |          ゞ' /:!
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          / :/: : : : /ニニニニニニニニニニニニニニニ!



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                  _,.     ̄ ̄`  、
   ../, ̄:\ ,  ´ ̄ ̄´            `
   ./:://:::::::::::\                    \
   .|:::| |::::::::::::::::::\_ _,.. -――::___ ̄≧、___    :.
   .|:::| |:::::::::::::r-- 、`ヽ--/ イ ̄{/∧/  /∧⌒\  }
   .{:::{ {:::::::::::::}  /∨_{//__}: : :\__ノ: : |_,/⌒ヽ/
.    \:::、::::: 〈 /: : //: : ': : ': :/: : : : : : 、: :|:|: : :∨⌒ 、
  ..r::::r\/:::∨:': :': |: :_|:_:_|: :{: : : : :|:_:!」:_: |:|: |: : :. _ノ        「本当にありがとう。 お休みなさい」
  ..{::::{ {:::::::::::: {/|: |: :{: /{Ⅳ{:从: : : : }从}/从|: |: : :∨   \ 、
   .マ:::マム::::::::::::,{: {: |Ⅳ,ィチ丐ミ∧: :/ィチ丐Y}: ;: }、: :.     ∨\
    . \:マ::::::::::/ 从:{: :ム ヒ:i:リ ` ∨ ヒ:i:リ /:イ:/: :Ⅵ     }// \
    .//\-=:/  /:\:} 人    '    ムイ: : : : }      /////∧
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   .//// マム  从 八: ヽ:}: :,.ィ} `¨´ ,ト、: {:イ: : :{: /     //イ   マ/ム
.   ////  /ム    /⌒乂{  \ / }l}フ⌒ヽリ___////∧   ∨∧
. //// ,、/' マ\_/   乂:,  ,ィ介、 //フ   ://////'  \}    ∨∧
. ////イ  l/、\_/   / 、∨乂__ノ∨イノ    \¨¨´ ̄`ヽ´ `ヽ  ∨∧
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.{//{        {     {  /::::::/::{::::::::::>  }     }          /イ//
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379◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7
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380◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  夜明けがやってきて、私は大鎌をたずさえて地下牢を訪ねた。
  
  女は泣く赤ん坊をあやしていた。
  
  神官が代わりに赤ん坊を抱いて、女の乳房に赤ん坊の顔をあてがい、授乳してやった。
  
  それで赤ん坊は泣きやんだ。
  
  女は赤ん坊の頬にキスをすると、私に向かって 「行こう」 と告げた。
  
  私は頷いて、一同は地下牢を発った。




   丶           |       /:(__ , =-――=ミ               \
    \         |       >::/::/::: -‐ァ:::::::::::`丶、    丶     \
       \     |      〃::// ´    ̄ ̄'ー一 丶     \     ヽ
―――ァ   \    |      /::::/'      /        \     ヽ      ',
: ハ  /       \   |     /i:::/    _,/    l         ヽ    ',     l
: :.ハ /         \ |   / j::/             '、       ハ    ',     |
: : :ハ/          \ / /V    、          \        }:',     ',     |
: : : /_____    ヽ {。o'" ̄`ヽ                 ノ::ハ    ,   |
: : : : ハ        ̄`丶∨     :.:.:.:.:.:.:.:.:.:.  -        /ノ:::l    |   ,'
: : : : ::ハ        ノ○ {  , - 、   '  :.:.:.:.:.´ ̄`\      }::ノ|     |    '
: : : : : :ハ            八 / / ヽ------  、      ヽo。   イ::|     ′ /
V: : : : ::ハ     . -―==‐、∧∨          \     ○_,/::::;    ,'  /
:.V: : : : : |  / -―/´ ̄`ヽ \_          ヽ     /⌒/   /   /
: :∨: : : :.|〃  -‐〃    l | \_ ̄`ヽ       }     ィ⌒/   /   /
:.: :|: : : : /     { l | | ノ.ノ)/  `r‐ 、\._    /      ノ/   / _/
:.:.:.|: : : ::{     ̄´ファr‐-、- く    {ヽ  \_ ` ̄´ /´ ̄`\-‐=ニ丶、-‐=ニ¨`
\:|: : : 人    _,ノ  \ ヽ \ __,人 `    ̄ ̄ ̄` ヽ ̄`丶     \  へ
: : :\: /´ ̄    r‐- 、 \´   \  >----―      } \        \

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381◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  私は歩きながら、あの緑の壺はどうする? と問いかけた。
  
  好きなようにしてくれと女は答えたので、私は分かったとだけ返した。
  
  赤い壺の方はもとより死後に割ってくれと頼まれていたので、尋ねることはしなかった。
  
  我々は処刑場へ向かう馬車に乗り込んだ。
  
  道はまだ暗い。 赤い血の塊のような太陽が地平線から産まれ出ようとしていた。




                                 _. -‐'≦ ̄ ̄|: ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄::|
                          /二ニ  __  :|             |
                             ハ .{ |´.__ :| |  | :l: |  {二二二二二}   |
                           {丁j | | {__} | |  |_ノ....:|             |
                        v_|_j |..|:  :|  ̄   ::|             |
               ,、__,          ._j!¬!.!   |      |             |
             ィハミミ、       ._ィ  |l  .|  .:|  _...._  |    rニ;      rニ;
           ,トj∠=ゝ<::¨::`丶 {  ̄ ̄ ̄|  r;.| /V`フヽノ r---イノ   r――'-ク丁7ヽ
            jl=!//::::':::::::::::ハ:::::} l、___...|   |ハ〈ヘ|| '}〉ハ  ̄\ ̄ ̄ ̄ ̄ ¬7、¨ヘl:l| / ハ
                k'::!:::::{::::::::::::jlll!::ィ⌒vj!聿__!   !'/ヽj:|'/イハ',    〉〉      / ラヘ|| ソ:イハ
               l::ヽ!:::::',:::::: r'-V v!{ソハ|二ニ|   { !ヾヘ|//} }、z_イ____≧{∠ド、゙w'/ぐ !
            ハ:::::ヽ\}:::ィ ̄{≧o≦}l≧≧|―-{ {==(.)===}l l―┬――――┬┬―‐'≦ニ_j}


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382◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  やがて喧騒に包まれた処刑場へと我々は到着した。
  
  女は固く眼を閉じて、私を導いてくれと傍らの神官に頼んだ。
  
  彼女は見世物になるのを好んでいないのだ。
  
  だから観衆を目に入れたくもない。
  
  神官は分かったと声に出して言うと、肩をつかんで隣に並び、女を先導した。



                       ヽ 〈
                          __〉/}
                        |    .|                       ,.-zっ
                        |     |     r‐-‐ 、_              / Eヲ
                       |     ヽ  _ノ::__::::::`丶           /} /
                               ', ノ:/,,,_ r‐ ヽ ::::::}        /   |´
                        ヽ     {:::(三ノヾ三){:::_:/      /   ノ
            ,..-‐…‐- 、          |    ヽ:{ ,,'ー'''_ヽ l/ノ      /   /
        /           \           ハ ヽ_/ ノ!  _ /   /          _____
       /  ,.-‐─‐、- 、  ヽ     ヽ     ヽ_l!_.// ̄       /            ,イ三三三三ハ
.      { / ' ィ≦=、ゝ::\ l      |        !   /          /            /三三三三三ム
       V≧=>‐(三三ノ l:::::(ヽ!       |        \_/       /             ノ三三三三三三ム
      /::{=三|! _ヽ..,,,,,_ !:::::V      |         ,..-‐─ - 、/          (三三=-──-=三三)
`丶、   |::::`iー'〉ニノ_ィュヾ)|::::::|_     |      /::::::::::::::::::::::::::: ̄`ヽ        寸=!-(三)¨(三)‐|少'
   `丶、|::::八 〈/辻ニノ   |::::::|    ̄ 7  |     /::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::\       (4{  ,、(,,_,,)、  .}7)
     /|:::::::/\ ー‐ '´ /:::::/    / ̄ ̄/`ヽ//´ ̄``´ ̄ ̄``ヽ:::::::::::::ヽ  /三三三=.! 〃r===ァヘ l=三三
     \|::::::|.  `ヽ_川〉'/::::/      /   / / ̄{:| 二ニ、   ,ニ二  ヽ::::::::::::! ./=三三三ニヽ ` ー '  /ニ三三
      | ::::!     |ヽ、 !:::/      /    { (ヽ .|(  共.ノ=(  共 ヽ_  | :::::::::}/三三三三三=\__/=三三ニ
.        |:::::|\   | ヽ j::/|    /     | `ー/ ` ー‐(、,,...,,,) 、_.ノ ヽ!::::::::/三三三三三三三三三三三三ニ
`ヽ     ヽ::',  \ !   !' .|  /       |   l  /  ー ''´ \   /:, -.〈三三三三三三三三三三三三三
   `ヽ、   |ヾ、  {_|\   _l/⌒ヽ      ヽ  .{  〃r───‐ァヘ  // 〃./三三三三三三三三三三三三三
.      ヽ、|     |  \{ _,.'⌒ヽ       ヽ ヽ   辷二二フ     ´_/|三三/Y⌒ヽ三三三三三三三三
        ヽ     |    |   /⌒l        ヽ \         /   |三ニ//`丶、 ',三三三三三三三ニ
         ヽ   |    |    /)⌒ ̄` ー 、_ヽ         / )`ー< ̄  .}`ヽ、    }三三三三三三三=
          |    |    ヽ     /      /   /` ー‐‐ '´ /    )   /ヽ    /三三三三三三三ニ

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383◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  処刑台に女が繋がれ、首が差し出された。
  
  私はその横に仁王立ちになり、大鎌を観衆に披露した。
  
  そして時が来るのをじっと待つ。
  
  彼らが静かになって、息を呑んでその瞬間を迎える姿勢になるまで、私は待ち続ける。
  
  観衆はもぞもぞと居心地が悪そうに蠢いていた。
  
  期待と緊張が彼らをそうさせているのだ。


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         /  '. '
.         /  ' /
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      /  !.  '
.      i   i  ,'
      |   |  !
       i、    !
      f}l    |
.     |! ',   l
.      l!.八   ,.!
.      l!  ヽ/_ __. .______________
.     l  , -=.´>三ニニニ>             〔二二二二二二二二二二二二二二二二二二二二二二二二ニ二l〕
      リi >-=、/´ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄
    /ハ  ,ヘ
    >ヘ .!. `i
      ヘ_,l   |
         ∨ ヘ
.         ∨ ∧
.        ヽ. ∧
           \.ヘ
.           ヽヘ
.            ``、
.               `



384◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  次第に人々は落ち着いてきた。
  
  その時が来るようにと祈り、事態の推移に集中し始めたのだ。
  
  やがてその瞬間はやって来た。
  
  音が消えて、風と光だけがある時間だ。
  
  その場のすべての人の心が一つになり、鋭いやいばが物言わずきらめくその刹那。
  
  私は大鎌を振りかぶり、力を蓄えた。




      rfニ、ヽ
      l。 。 f9i
      t≦_ノゝ、            ,,....,,,,__        ,rrテ≡==-、
      `ブ´,,:: -- ::、       ,r''"''''''ヽ:::`ヽ.     (〃彡三ミミ::`ヽ
      ,rニュf::r-‐t::::::::ヽ     f´,,..、 r"::::::::::i      /"~´   i三ミ::::i,
     /,,, Y.. -‐ ヾ::::::::l      ノ゙ f・=  7:::::::::::l.    f:、 ‐-:、 (ミミ:::::::l
      ム゚゙゙' く、'゚`  ゙'"):::l    ヽ''    ゙'⌒リ:ノ    ノ゚ヲ ''・=  リ::r-、リ
     l=,,;;:. l=、  ..::" ,)ヽ、   j⌒    ト'"fノ     l (-、ヽ'"   ゙'´ノ),)
    /`ゝ-''^ヽ''"  ,/: : : :\  ヽ、: : : '" ノ^i,     lィー-、    ノ-イ
    /rf´ i′  ,f^ヽノ:,. - - 、 ヽ,,. -テ) ,/  `ヽ、   t_゙゙   _,,.. :: "  l、
   ゙'゙  l   l: : j :f´: : : : : ヽ,/   '''"´  ,,.: -  ヽ    `ユ゙"    ,ノ::ゝ、
      !   /: :ノ l: : : : : : : ノ,      ,:'"   ゙ヽ i,.r‐(´::::〉   ,.ィ":::::/::::::
      /-‐-/: :/: l: : : : : : ,/ /     /      ,f´:::,::ヽfト--テ:::::::::ノ:::::::::
. _,,..::-,テ   /`7: :(: : : : : /ヽ/     〃       リ:::,'::::::ゝ!r7/ー一'":::::::::::::
`_,:ィ''"  _,r''" f: : :ト---ヲ /      fノ       /::/::::::://://::::::::::::::::::::::::::::
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ーフ´ > ヽ`ー、/    /く _,,..ィ''"゙'  _,,:ィf-:、::::::!::/`゙゙ブ':::::::::::::::::::::::::::::::::::::
/ / ,,ゝヽ, )  ,./ ィ'"   r-‐ ''",.,    ヾ:l:/ f"´:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::


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385◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7




            構えの時間は、長く取った。




                              ノ __  \
..................                       ≪ . ̄ ̄ ̄`   ヽ__                            //
   :::::::::::::::::::::::::......................./              ` 。   r'⌒/                             //: : :
:::::::::...................     :::::::::/.::::::::::.............                \r‐::':|::/, -―:::..--- 、               //::: : : :
       ::::::::::::::::::..../      ::::::::::::::::............,-、-、.   r‐'ノ:::r'⌒´       :::...\                //::::: : : : :
          :::::/:::::::::::::::::::...............      レ^!   ヘ::.....\:j:/           //∧           //::::::::::::::: : :
           /           ::::::::::::::::::辷ヽJ  r'⌒V^ヾ{            _////∧................   / /::::::::__: : : :
           {_ /     /             `ー-f´_r1   \_____   \////`ヽ................/. ニヽ:::: : : ̄ `ヽ
                 /                  `ー辷j⌒ヽ=ニ三三//マニ三/_///〉  //:::::::::\ヽ: : : : : : :
              /                     ∧ ニ=--ヘ  L二ニ=r'  \_ ≫、 //::::::::::::::::::::\ヽ: : : : :
               i                      / |7´ l l 乂__j_斗‐、.\_/l ヽ「`ヽ::::::::::::::::::::::::::::::::\ヽ: : :
                                     /  从 l lルヘへ( ,t苡ァ}/ /  |八/⌒ヽ::rァ:::::::::::::: : : : : : :\ヽ
                ヽ    ____             {八ヽゝ   _   /            〉{ ト-、 ̄ ̄` 、: : : : \
                                       ヽ > ` ´ ィ{  //{__  乃_j `ヽ   \: : :
                                        ___|_ ノ丁乏从 / 〃////=- ソ j/|   '.    \: :
                                   _  _r`ヽ:::::/:∧ r爻 }/∨/////  _/-=ミxト、  _'.      ヽ
                           r―-、 _r'⌒V⌒´ ̄V::/ 〉 從 ///////{///////:::::::} ヽ/ ト- 、
                             r' /⌒~~  --― '  }:::ヽ { o{ ///////r'V///////::::ノ辷| | j j |
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387◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  私は鎌を振り下ろし、女の首を刈り取った。
  
  すぐに鎌を置き、転がった首を拾うと、誰にも聞こえないよう 「ごめんね」 と囁き、それから首を高く掲げた。
  
  ざわめきが巻き起こる。
  
  私はしばらくそのまま首を掲げ続けた。
  
  それは実に無意味な時間だったが、儀式としては必要とされた。
  
  人々の声が落ち着いてくるのを見計らってから、我々は女の遺体と共にその場を退去した。



            :,:              (/)
            ノ霜斧ミx,゜      '´          _ノ(
           (圭圭圭{!'                (圭{
           寸圭圭イ :';'''                 '´⌒
           τ'{{7⌒∴:
            )/
         。∴{!                       _,ィ(。
        _,ィ(                       `'''´⌒'・
     ,ィ圭||ア '’    __                 ,ィ(____,ィ∵               ,ィ(_
     炸圭(       ,ィ升彡               ノ圭圭圭圭そ          。  佳圭心、_
      ⌒`寸ト、   ,{抄'⌒    ノ斧ミ、 o    ∴炸圭圭圭|iて ',∴ ・         _ノ佳佳佳て。
       ゜     ノ/        ⌒∴   ・ ノ(_ノ圭斥⌒',寸ミ、        ',.:,:・'`¨∵¨¨⌒´
     ,,、    //   ノ(          /少'⌒ `       ..,, _,.。x≦少"・       ,ィ(_∴_,:・・
  π_ノ心、_ノ(,炸||(   ,,.,⌒ ・っ  ∴ ・                 ;,,ィ炒⌒;.    c=≠二,ィ炸圭圭(;''
   )圭圭圭圭圭ア  ∴:¨'`   `                     ',∴ ・     ⌒ 寸筵τ'⌒``
 τ`Ⅷ:圭圭圭圭(_ノ廴 τミx。、∴__            ノ廴_,ィ炸廴ィ
   )}圭圭圭圭圭そ `⌒'・    __,ィ圭掛x、∵      ,ィ炸圭少⌒'・
 _,ィ炸圭圭才寸圭廴。x:≦少"´⌒''''⌒¨∵¨´      ⌒¨¨∵:・
   ⌒`寸ト、∴`寸ミ、 ∵:・
      `寸そ:¨'`沁っ

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388◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7
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389◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  その日の内に私は影の谷に旅立ち、女の体を葬った。
  
  谷へは一人で行った。 誰とも自分の心を分かち合いたくなかったからである。
  
  私は神殿に戻ると何も食べずに横になった。
  
  様々な思いが去来したが無理やり目をつむってそれらを押し殺し、私は眠りについた。




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390◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  それから一ヶ月間は無気力な日々が続いた。
  
  起きて食べて寝るだけの生活である。
  
  私はどうやら最愛の友を我が手で葬ったらしい。
  
  それなのに、どうして誰も私のことを弾劾しないのであろう。
  
  あの最果ての村に行けば彼らは私のことを責めてくれるだろうか。
  
  私は庭に出てひたすら同じところをぐるぐると回り続けた。
  
  思念も同じように一点をぐるぐるとさ迷い続けた。 出口はなかった。



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           ,  ´          ` 、
          /               `ヽ
         /          …‐-= .._    ヾ¨ヽ、
      /                 ミヾ     }
       {       ,. -‐-、_ ____          /   /
    r-‐/  ,.>'゙´    ヾ:::::/⌒ヾ¨ヾ::::::::y'⌒ヾー-‐r、
.   {:::::::ゝ/__ __   :{ ̄}     \く.    //
    }/ `゙ /: /: /: : :≧__{  {_,..< ̄:¨7 \ _/:.:/
.  ∠.斗-‐'′:{:.:.{: : {\:∠....___>: : : : :/    ,>xノ           ______
  乂___,.斗:弋乂乂_:.\`ー乂:Y.: :/: : :`゙'ー<: : : ≧=‐'′   -=≦/////////
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     └‐= 7:/: : : : : ヽ .  /:「¨´,.斗ミ、 }´            ∨::///////////
         /: 乂_圦_: : :. : ¨´: :_:|,/     jハ       __ ___ ∨:://////////
.         {:::::::::/::::::::::)ノ`ー㌻´: / __  __  ',.     {         ̄`゙'<::///////
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         ,. -‐‐= 彡く::/ ノ;       ム}__  冫´ ̄}. \___
       _,.斗-‐=≦:,r―-(_(_/         ヾ=、ヾ   /}/        /\ ̄≧x
    ,..<::::::::::::::::::/ ,r‐y:::/          } / `7≦...,,___   ___////\:///≧x
   ム:⌒ヾ_::::::::::/    ./::/         //\-、///////777///////∧/////
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391◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



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            ┃          虚しい。          ┃
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                        ゝ、:::::::::, <  \ __//    ヽ `Z __{⌒レ'´ {⌒ヽ  > 、
                       __}:::::::::∨ ヽ.__ノ .:.:. |      |ィfハト : | `ー┘: :├'´,.ィ´
                     \.:.:.:ゝ、rヽ// :.:|斗f    /|z/___∨ :|   / \ {ζ
                           \ .:.:.:.>-/λ :.|: ハヽ   /  f行/か |/ / !  |丶
                        丶:.:\ ,レ'  マ 行ハ \|  ∨/rク ' / ,  ノ f‐\
                               / / |ヽλVrリ     `¨´//   /  i!
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                     ..:.:.:.:.:.:./      レ   !、  \   ハ__ `  。イ`ヽ. ハ / \ |        ヽ.:.:.:.:.:.:...
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                          ´         |   ト.、.:/  ,.斗<               ヽ
                       , '           `ヽ|   |, >''"
                   /    . :/  . : : : . : : :| , '´                    `ヽ  \
                     /    . :/   . : : : : : : : :,レ                         \
                 / . : . : /  . : : : : :| : :/                         !. .     `:.、
                   /, : . : . :レ'   . : : : : : |, ' :                         |. :     ∧
                  //. : . : |  . : : : : : : /: : :                        |. :      |   ∧
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392◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  一ヶ月後、私は以前壺を割った大きな岩の所まで赴くと、思い切って例の赤い壺を同様に叩き割った。
  
  壺の破片は自らスコップを使って土を掘り起こし、その場に埋めた。
  
  これで約束は果たしたな、と思った。
  
  女が自分に何か仕事を遺しておいてくれたことがありがたく思えた。
  
  さて、その日の午後に最果ての村から手紙が届いた。
  
  「来月、新しく一組の男女が結婚する。 子供はその男女の養子として引き取りたい」




                             _,.ィ二ヘ,._
                         .ィヘヘ仁三三ソミヘ二三二ュ,
                       .ィヘ三二ニ=r f三>'"¨}三三三}
                    _,.ィヘ三「 r ヾ丶ヾ i二i ヘ三三三{ー`ヽ,
                _,.ィ二三三ir゙" ソ ア´ ̄ ̄`'丶、 ∨'´ ヽ,三三ハ
               l仁iノ二二三l .ィ´ iソ`ヽ>=一<`ヽ、 iヘィ仁二三三℡ュ,
               }三三二三三ヘ / / l/i /∀ゞ、 ヘi三≦三三二二℡ュ,_
               Ⅷ斤廿三三}≧ュ仁i l } { ソミ彡、ソソ二二三三二二二℡ュ, . . .:. :.: .: .: .:.: .: ..:
二二,,_,.、..: .:.. ;.;.:.: ; :.. ;.;. :.: Ⅵハ三/ ̄`ヽ,ヘヘi .l`ヾ、r=≦三二 iソソ三三三ソニ二二二℡ュ, . . .:. :.: .: .: .:.: .: ..: ―,.、__
 ̄ ̄__,、_ '` ̄ ̄ ̄:...   ゙̄'ヘ川∧=-‐-ニ三ミ>'゙¨ ̄ ̄  ̄`'ニ=ュ,.`' ̄ ̄ :.:. :.: .,.、__,:二=二二,,_,.、..: .:.. ;.;.:.:
 ̄.: ;;.: : ̄ ̄'`ヽ、_::     ,.Ⅵ三二≡=‐'"¨.. . .. . .    ̄ ̄__,、_ '` ̄ ̄ ̄:...   ̄ ̄'`―''"´. . ; :.. ;.;.:.: ; ,;__,,.、_,
              : .:.:: .:. :.: .:.:: :.    ___,.、.__    ――,.、__     ̄.: ;;.: : ̄ ̄'` ノ  ̄ノ ̄ ヽ ____.:.: .::
_;;'_,.、  .: .:__.                  ,;.:' ――'`―― ̄.-'`   ̄            r/   /  ///∧/∧.:: :.
  ̄ ̄ ̄.:.          .:.:: ; . , . ;: :.: :.: . . .. . . ..  :.:.: :.:   : .:.: ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ _;;'_,.、  .: .:{!   _// {!,//∧/∧
 ̄ ̄ ̄'`―――           ___r―ァ―┐__   _ , , , , , , ,   _, , , , , , ,_ , , , , }! ミ 三(ミ {!/////∧/∧.:
               ,, , _, r‐へ人 /ー=lー┐   ̄ == 三三rへ  ー       / > ― 三ヽ厂 二 ヽ//ヾ
.:.:: ; . , . ;: :.: :.: . . .. .       r┤ミTフ ⌒ く Χミ コ  ___    ̄ ̄    :.:.:.:.:.: _ _ /     。 o   〈_∠〉  ̄ ̄>┐
      ̄ == 三三rへ   """" rァ ⌒  ̄ ̄         …       :.:.    |ト    V   """    _ ∠Ζ//,L
                :.:.:. _ ``   …    " " :.:.:.:.:.:.:.:.:.    :.:.:.:.:.:.:. ;  ̄ __|〉  人l |l ||  厂 ̄ 厂 / \Y∧7ハ
  .:.:: ; . , . ;: :.: :.: . . .. .   _厂ム \ :.:.:.:.  …:.:.:.       :. :.  ⌒ ̄   / ヽ   \/  人_{! \ ノ   ∨  ノ'/∧=-
  ――'`―― ̄.-'`     '彡三三7   :.:.:.= :.:.:.:.         :.  :.      r―yヘ   l}  三/ ミ/三三ヽ{_〈 ̄\彡\{!ヽフ /

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393◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  私はアサクラと話し合った。
  
  その男女を我々はどうしても祝福したいということで意見の一致を見た。
  
  そこで手紙を使いに持たせ、是非とも神殿で結婚式を挙げたいと村長に伝えた。
  
  ご馳走やお酒、花婿・花嫁の衣装などあらゆる費用は神殿で持ちます。
  
  近しい者だけを招いてお越しください。
  
  はたして、返事はイエスであった。
  
  ひょっとすると、彼らも神殿の保護を得られるという意味でこの提案は喜ばしいことだったのかもしれない。
  
  なにせ世間的には処刑される罪人を出した村である。




              r'"⌒'i                               i'"⌒':,
              |    |ー‐v一-r‐‐-、,,_             _,,, -‐一'''"´|    i
             |    |           ̄""'' ー--一 ''´ ̄`~       |    |
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                       ̄""'' ー---―一 ''゙~´ ̄`~

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394◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  一か月が経ち、三十に満たない人数が最果ての村からやってきた。
  
  我々は準備を整え、彼らを出迎えた。





                       }| }| }| }|
                   /ノ'´ノイ__ノ}___
                      `"`"´`" | | | | .|
                        | | | | .├-- 、
                        | | | | .|   |        ./ ̄∨
                        |二二二 |     .|       |   |
                        | }   V! 二二.|       |ニニ.!
                       ∧    _】.∨//∧      W//
                        八__,.、丶´\/ ̄\   / ̄ ̄ \_         ___
                  , -ァ       / 7    ∨   .\/ { /     ∨        .|三
                  //     / /      ∨ /   } | /  ヽ {  ∨       |三
  _」L∟∟L」_      , - ′--、 _   / //      ∨     .!.|      }  },:,:,:,,  ______|三
. ,| ≧=‐-‐=≦|_    {し、-,、  |  ;  ̄7 //      / .|     圦     ;、 .人7ア. |三三/
 |       丁   /`‐'´  "''<  / ./      ./  |     | /ニ天ニニ.. }`ー ´  . |三三|≧
 |       | __/        ,.。*'"  、   ./    !.    |.| .∥ }〉  }.! |二二二二二|
 |    _」L∟//}    , ----'' "´',  ∨   /      |_,,.、丶7 !  }, --..|.| |   \___|
.八   |≧=‐‐=≦7¨¨¨ア¨  , ---',_/≧=≦  _,.。 *''" 〉-7ハ} .|  |   .|.| |   |..\二ミメ、
イ.. ≧=‐|      |7777≧=彳ア   〉----‐ '' "´/ .! | ∥ }...|  |   ; .! !    | 乂__/
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395◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



              盛大な宴が始まった。





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                        .L二二二二二二二二|: |.二二二二二二..二二二二二二二 |
                 .| ∬,,∬  .|.     .□.|□    |. | | ▽ ∪ ∇//,,∥//n .凡 Π// ,, | |
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                    |  .人     |::.|      (《::::::》|.|_|..========================..|_|/
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                 ...(|   ̄ ̄  |)|;;;|   ./          |  ( ) ) )_..|| .|:::|   |.| ,| | /∩.||
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   λ_λ.    .____. .|   ./ / /| |;;;| (⌒ | ● ト──イ |[ .。 ]ソノ~~~~||||:::::::冒 |:;;;ii|‐‐‐|,∪.||
  (`ー´ ,,)∀./   _/| ヽ___ノ..|;/ ̄ ̄ ̄ ̄(88=) ̄ ̄|/ ̄ ̄.グ|~ . |||| / ○ヽ;;ii| ◇.|  ||
  (つ  つ⊥  / // .| σσσ.   ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄".|;;;;;;;;;;;;;;;|..|___,||||:::ゝ_ノ;;iii|‐‐‐|  || /
  ∧ ∧ /  / //  / ̄┗┻┛ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ┻┻   ̄   ̄ ̄∬ ∬  ̄ ̄ ̄ ̄/|/
 ( ‘∀).▼./ //   | ̄ ̄ ̄ ̄(⌒`⌒) ̄D∫∬∫ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ____ ̄ ̄ ̄ ̄〕/
 (   つ⊥ .//    __  ̄ ̄ ̄ ̄ |___| ̄/ ________ . ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ヽ__ノ ̄ ̄ ̄ ̄
  /  /  \    ) (       (・∀・ )つ  \ /     _.。_        __ / ̄ヽ___
/  /     ̄ ̄ ̄| | ロ ̄(∞-) ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄c(__ア 旦 ̄ ̄ ̄/┗(;;;;;;;;;;;) /|__
.   |ニニニニニニニニ.ニニニニニニニニニニニニニニニ.ニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニξニ| ̄ ̄ ̄ ̄ ̄|/  /|
     ∧_∧   ∧_∧ 、,,  /■\     ∧∧  ξ   ζ   cヽ_フ  ̄ ̄ ̄ ̄ ̄  //
     (,, ・∀)cU ( ´∀`)∀ (∀`  )c■ ( ,,゚Д) c目  c□ ∧∧.  ̄          //
ニニニγ   つニニ(    つニニと  \ニニ /   つニ(-   ) ニ(ω^=).ニニニニニニニニ |/
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396◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  宴の裏で私は村長と向かい合って話をした。
  
  寺院へは、あなたたちに何も懲罰などを加えないようにと釘を刺しておきます。
  
  罪人を出したからと言って必要以上に怯えないように。




                        _,.     ̄ ̄`  、
         ../, ̄:\ ,  ´ ̄ ̄´            `
         ./:://:::::::::::\                    \
         .|:::| |::::::::::::::::::\_ _,.. -――::___ ̄≧、___    :.
         .|:::| |:::::::::::::r-- 、`ヽ--/ イ ̄{/∧/  /∧⌒\  }
         .{:::{ {:::::::::::::}  /∨_{//__}: : :\__ノ: : |_,/⌒ヽ/
      .    \:::、::::: 〈 /: : //: : ': : ': :/: : : : : : 、: :|:|: : :∨⌒ 、
        ..r::::r\/:::∨:': :': |: :_|:_:_|: :{: : : : :|:_:!」:_: |:|: |: : :. _ノ
        ..{::::{ {:::::::::::: {/|: |: :{: /{Ⅳ{:从: : : : }从}/从|: |: : :∨   \ 、
         .マ:::マム::::::::::::,{: {: |Ⅳ,ィチ丐ミ∧: :/ィチ丐Y}: ;: }、: :.     ∨\
          . \:マ::::::::::/ 从:{: :ム ヒ:i:リ ` ∨ ヒ:i:リ /:イ:/: :Ⅵ     }// \
          .//\-=:/  /:\:} 人    '    ムイ: : : : }      /////∧
            ,'//∧ ̄  ,: :{: {: {: : :>  ` ´  イ: : /: : : : /    ///`ヽ/∧
         .//// マム  从 八: ヽ:}: :,.ィ} `¨´ ,ト、: {:イ: : :{: /     //イ   マ/ム
.         ////  /ム    /⌒乂{  \ / }l}フ⌒ヽリ___////∧   ∨∧
          //// ,、/' マ\_/   乂:,  ,ィ介、 //フ   ://////'  \}    ∨∧
.       ////イ  l/、\_/   / 、∨乂__ノ∨イノ    \¨¨´ ̄`ヽ´ `ヽ  ∨∧
.      ,'///      /    ,:  /:::::::::\/  :.      :.         \ },//〉
.      {//{        {     {  /::::::/::{::::::::::>  }     }          /イ//
.      ∨イ       \     :. \:〈:::::|::::イ   ,     イ}           ///
       ∨         〈乂>r- }   `ヒ|ll|フ     /、-rイノ'           //イ
      .           /   / ,ィ、    ヒ|ll|フ     {|   |          /´



397◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  村長はそれを聞いて肩の荷を下ろしたように安堵した。
  
  それから我々は宴の席に戻って飲み食いを始めた。
  
  私は思い立って、緑の壺を自室から持ち出し、花婿に贈った。
  
  これは子供の母親の手によって造られた壺です。 大事にしてください。
  
  花婿は私から物を贈られるとは思ってもいなかったのか、大層感激して感謝の念をくりかえし述べた。
  
  花嫁は自分の子供となる赤ん坊を抱きしめて幸福な顔をしていた。




            /            \      \               ',
.            ∥        \       \__  \           }
.             i{i   |     \      ``~、、_ ̄          .|
            i{i  人``~、、- \        __ >\          .|
              i{   \/ ~¨¨¨⌒`ー-r‐< | |イ⌒V}        .|
           八.   ∨\>       Ⅳ../ ;. ^V::::} }\\    |
             \   {ヽ,.  /〉      Ⅵ:../  _):_//  .\|    |
              `¨⌒ 辷シ′         j/  Ⅴ {        |
                   }                  ノ)、       .|
                                     }  \)、     .|
                 /                 }     \,)、 |
       .         /                  ′        \|
                 \                  /            `、
                  ``ヽ  _ /            |             `、
                    └く           /   ;          _  -=ニ>
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398◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  村長が私の横に座って話しかけてきた。
  
  あの子の父親――つまり私が決闘で葬った両腕のない女の夫――は、私の息子なんです。
  
  あいつのことを私は何も知らなかった。
  
  こんなことなら結婚式を挙げてやりたかった。
  
  あいつの分まで祝ってやるつもりで今日はここに参上しました。
  
  私は隣で静かに何度も頷いてやった。




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             ニニ|ニ=/ニ_癶, <^ _,ァ /::::::::::::/:::::::::::://ニニ/ニニニニニニニ\
           |ニニ|ニ/ニニニ=ヘ     /:::::::...イ:::::::::::://ニニ/ニニニニニニニニニ
           |ニニ|ニ ニ__/⌒``~、、/:、丶´:::::::::::://ニニ/ニニニニニニニニニニ
             /|ニニ|ニ{=/.    \     \_>=ニ二_イ二二/ニニニニニニニニニニニ
.            〈=|ニニ|ニ/.       ``~、、. \__)ニ二二>''"ニニニニニj{ニニニニニニニ
          /ニ ニニニ,′   \,_      \. ∨二ニニニ__ニニニニニニj{ニニニニニニニ
            /ニニ|ニニ/      \⌒\.   }.  } \ニニ/〉___)ニニニニ=八ニニニニニニニ
        /ニニ=|ニ/    \.   \ .}  .:}._丿::::: \./ 川ニニニニニ/ニニニニニニニニ



399◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  それからしばらくして、今度は花嫁の父親がやってきて私に話しかけた。
  
  あの男――花婿のことだろう――は実に腑抜けでけしからん。
  
  本当なら結婚を許可するつもりはなかったが、娘がどうしてもと泣くので仕方なく許してやったのだ。
  
  それだけ言うとさっさと席を移動してしまった。
  
  するとまた村長がやってきて事の経緯を説明してくれた。
  
  花婿の男は当初花嫁の父親から門前払いを食らっていた。
  
  どれだけ頼み込もうと扉が開くことはなく、男は罵倒され、激しく殴打されたと言う。




              /                         \
            ./          .∧                ゝ
              , -‐        /: l  iヘ、            .ヾ
            /./     / ./:   | .|: |              ヽ
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             /// /:、|/: | /::、.__, -‐'':| |  |.|:__,l、        │
            /' //\.|\|/ 、 __,, -‐' |__,-‐| __l iヘ、        .|
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               | ヽ、._/.:::::::::  ヽ、___,ノ  :::::| .||⌒l.| |
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400◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  それでも風の日も雨の日も挨拶しに来る男を鬱陶しく思った父親は、男に無理難題を言い渡した。
  
  竜を打ち倒し、その心臓を持ってくれば花婿として認めてやる。
  
  それを真に受けた男は竜を求めて旅に出た。
  
  彼は国中を歩き回り竜を探したが、しかしどこにも見つからない。
  
  やがて男は非常に疲れ、山奥にあった小屋で一か月の間身動き取れずに寝込んでしまった。
  
  彼はその間くりかえし一つの夢を見た。
  
  黄金に光り輝く美しい竜の夢である。


      __
   ∠二    >ー-、
      `i ∠ィ´`` 、 \_                            _ニ==―=、_
       !      `-、`‐、                         / 二ニ-―=二二二>
        !        人 ∧                       ,.イ/ v'''¨¨´ ̄     〉
        }         ゙i ト、                   /./  /     _x―、ヽ
       /  _ - ‐ ''  ̄.| ト、、                  ノ / /     /     ヾ
      /x<´           i. ハ ``、                   /. ノ /、     /
    / '´           /| .ハ  ヽ             /./  /  \   i
   '  ̄ Y        /  .i .八   i                // ,' /    \  |
         !       /     | 八 i            ノ/ / /      \ `i
       !    /      八  ! ヽ           /'´ /v'´ !  __  \'
          >  , '        八  \i          /   //   ! ./    ̄¨¨`\
          i /           ト、  `、_ iヽiヽ    ノ  /ノ    ! |
        |/           / \   \iヽ!ヽ '   Y v=―、゙、
       / , -‐  ̄ 、    /    \    ヾ、/|ノ.    !'´      ``
        /'´       Y /__    弋     i \_..ヽ、 iヽ)ヽ|ヽiヽ       ,イ
        /         }/'´  、Y   _> .  ',     ヾ 、 '´    |ヽ` 、    /./
               /   、シ’`-'/       ',     .ヽ \∧∧. . .` /  /
                ムシ´    /.        ,     \ `、! ノ∧∧// /
              マ    ', マ                ノ γ >'   j Y
             _マ     _マ     _>=       ノ トv'  ,.イ´,ァ_' .7
          _マ´ '     \  ミミ ̄            乂ノ  ("´_,.ィェァ >
        マ´   \      \   \     _>―‐ . {   ,.ィ!! i r' ム
        マ        、     / \__  \ー‐'´   |   `トttイ!!'  !ノ ム
       マ       ` ‐、  ___/='´,  }   i  ヽ    i _ _ _ _ .V  / /  マ
      /     x――‐‐{ 、 .\'' /_  、\ ヽ.  |.     |  | >    `マ
      i    / '''´  |. \   `. レ´ | ∧ ト、}  }  ヽ.  ∠トェェノ \ ` <  ` マ、
        V   '    /  i' ヽ. i  、. Y ノ { }   ノ.  .i.  .ム从ム ̄     `<  マ、
       ` 、___>''´ .} 八  } ト、 ト、 レ  レ'  /     {   |/|.∧|         `i.  Y
               |  、 ` .、.V \ヽ 、   //|  i i`、   |/  !           j  }
               レ\ヽ ̄    `        ! ト、`ー 、             /.  /
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401◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  夢の中で男は息を呑んで岩の後ろに隠れ、竜が眠りにつくのを待った。
  
  それから竜が寝息を立てるのを確認すると、彼は竜を倒すべくその口の中に潜り込んだ。
  
  竜の体内は深い洞穴のように入り組んでいたが、彼はさ迷いながらも奥へと進んでいき、ついに竜の心臓を探り当てた。
  
  驚くべきことに竜の心臓は透き通ったガラスの容器だった。 そこに太い血管が繋がって体の各部位に血を送り込んでいる。
  
  彼はしばらくその場に立ち尽くしてガラスと血の流れの美しさに見とれていた。
  
  それはずっと見ていても見飽きることのない不思議な魅力を持っていた。
  
  それから足元にいるネズミの存在に気が付いた。 ネズミは全部で三匹いた。



                     /ヽ   i⌒yヽ、
                     ヽ  ゝ_ノ  i /
                      ヽ       ヽ、
                       r-‐‐f/         ヽ
                     i   il           i __/ `y
                     i   il      i⌒ー⌒ ̄   乃
                  i   il      il/     ___〈__)
                    il   ヽ      /      il   ,./ヽ
                      il     > ー y/  (二ヽ ilY'"´  メ__
                    il       ノノ  〉    ヽヽil  <   `ヽ
                 il   i   〃__/      ヽヽ、  ヽ`ヽ((_))
                    il  V  //  ヽ、      〃ヽヽ  ヽ
                   il   ヽy〃    i`ヽ    〃  ヽヽ  ヽ
                il    〉Λヽ    Λ `   〃    i i   li
                il    //  ヽヽ           ii     ii    li
                  il  i i    \\     Λ     iミヽ、 li
                     il  i i     /ハヽ  '"´i ヽ     ii ヽヾ li
                 V i i     イ  ヾ、     ハ  '"´ii   ヽli
                      ヽ||    / Y  ノ`ヽ   i i   ii    li
                      iミ              i i      li
                    ヽ             ヾ       li
                      弋          / ヾ    li
                         ` ` ヽ _       _ _li
                                 >‐ --‐ <

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402◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  三匹の内、二匹は大きく一匹は小さかった。
  
  男はネズミと話をした。 何でもネズミたちは外の世界で大変迫害されて、行き場もなく、諦めて死ぬつもりで
  
  竜の体内に潜り込んだのだという。 そうしたところ存外に居心地が良く、彼らは今日まで生き延びて、子供も一匹できた。
  
  ネズミたちにとって男は初めてのお客なのだと言う。
  
  どうかおもてなしをさせていただきたい。 彼らはそう言ってチーズやパンのかけらを取り出して男に差し出した。
  
  それらはどれもネズミにとって都合のいいサイズだったから指先ほどの大きさしかなかったが、
  
  男はネズミたちを可愛く思い、素直にそれらを受け取って口にし、感謝の念を告げた。
  
  「こんなにおいしいものを食べたのは生まれて初めてかもしれない」




                    __
                    ,r:":::,:-、`'::.ー:、:--―ー-- ...、
                 i:::::,::..ノ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.: ヽ.
                ジ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.: :.:.:.:. :.:.:.::.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:l
               ‘'"`゛`ヽ、 `':.;.:.:.:; .:.:.:.:.,:.:.:.:.::.:.:..:.:.:.:.l,
                     `ヽ.i::::/_  i.:.:..:.:.:.:.:.:.:.:.:/二二二ニニニ==━
                      ,r-'.:/ジ  ゙̄ヽ、;,:.:.:.:.:/
                     ´ ̄     ,ィー-''寸"
                               ´´  ̄




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403◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  ネズミの夫婦はおもてなしが上手く行ったことを大変喜んで、男に尋ねた。
  
  ここまで一体何をしに来たのか、あなたも外の世界では迫害されているのか。
  
  そう尋ねられて男は困ってしまった。 竜を殺しに来たと言われればネズミたちは困るだろう。
  
  この夫婦にとってここは唯一の安息の地なのだ。
  
  それで男は自分も同じように逃げてきたのだと嘘をつき、しばらくそこに留まることにした。
  
  そうして無為の時間が一か月ほど過ぎていった。 彼は結局諦めて立ち去ろうと腰を上げた。




                              ``ヽ、
                              __ヽヽ
                         , -‐' "   / jノヽ、
                            ,イ, ィ   , ./`゙゙¨フ i ハ
                      彳フ/  //   ./ /  .!
                            i/   /jフ=、_   // |  .|
                        √   /./弋ン  ` /ィァェ  i
                      〉  / /      、弋ノ   !
                        /i /、           ′/  , |
           i⌒ヤ  j⌒ヤ    〃i /:八    ´ ̄ 丶 /   / リ
   ,ィヽ、    ヤ ハ   i   i    7⌒イ i __,|\      /  /′
  ヽ   \   .ヤ .ハ .|  i,イテ-イ:.:./://///7ヽ,、__ イ〃/
,-- 、 \   \ ',   ヘ .!  i--'"i:.:.:.:.7/////// 7//////ー-、
、   > \   \!   ヾ  i,:.:.:.:.',:.:.:.i///////!_///////)ノ:.:.:.:.ヘ
 >、   >、    、,,     ヽ:.:.:.ヘ:.:.i///( o  oヽ///:.:.:.:.:.:.:.:.〉 ̄~ヽ
    >、   \        ヘ:.:.:.ヾi//////i¨!--'/:.:./:.:.:.:.:.:.ノ:.:.:.:.:.:ヘ
        \_          、ヽ=--- 、//:::i ,i://:.:./:.:.:., イ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:ノハ
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           ノ:.:.\三二=イ i、________ ヾ   >、,-、:.:.:.:./:.:.:.:., イ ̄:.:.:.-、
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404◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  そこへネズミが声をかけた。 あなたは悪い人ではなさそうだから、頼みたいことがある。
  
  この子を外の世界へ連れ出してくれないだろうか。

  男は驚き、しかし外の世界は過酷なのだろう、それでいいのかと問いかけた。
  
  ネズミの夫婦は神妙な顔をして答えた。 我々もできればずっとこの子を手元に置いておきたい。
  
  でもそれが理にかなったことではないことも承知している。 このままではこの子はパートナーを探すことが出来ない。
  
  異性と出会い愛し合うことはこの世でもっとも崇高なおこないの一つである。
  
  我々はネズミの誇りにかけて、この子を外の世界へ送り出すことを決意した。
  
  ですからどうか、連れて行ってもらいたい。



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                       `.-`    : : :  :ヽ
                        ":   : : : ●: :  y
                       ,!: :       .、:/ノ\
                       │: : :   ,,,,_、,ン/′
                       !: : :     .,、 `i、
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405◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  それを聞いて男も本当の所を告白した。
  
  自分は実は竜を殺しにここへ来たのだ。 この美しいガラスの容器を砕きに来たのだ。
  
  するとネズミはショックを受けたが、やがて仕方がないこととしてそれを受け止めた。
  
  ではこのガラスを砕くとよかろう。 いや、その前に我々夫婦を殺すとよかろう。
  
  男はネズミたちの決意の強さを知ると、まず彼らを殺した。 ただし殺す前に、子ネズミの眼を手で覆って見せないようにした。
  
  それからガラスの容器を砕くと、子ネズミを手で持って竜の外へと脱出した。
  
  夢はそこで終わった。


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406◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  だから自分は確かに竜を殺してきたのです。
  
  男がそう言うのを聞いて、花嫁の父親は激昂した。 こいつは口先ばかりで何もできない腰抜けだ。
  
  よくもそんなホラ話を聞いて俺が結婚を許すと思ったな。 しかしその話を聞いていた老人たちは父親を諭して言った。
  
  そうは言ってもこの男は国中を旅してきたのは確からしい。 それは他の様々な土産話や疲労困憊した様子から明らかだろう。
  
  その苦労を酌んでやってはどうか。 そこで父親は別の試練を課すことにした。
  
  村長の家の地下にある洞穴の奥まで行き、一番奥にいるというありがたい、巨大な蛇神様を連れてこい。
  
  それができたら結婚を認めてやってもいい。



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407◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  男は村長の許可をもらい洞穴に潜り込んだ。 数か月前までは女の呪術師が棲んでいた場所である。
  
  彼女も棲み処としていたのは一定の場所までで、それ以上奥には進もうとしなかった。
  
  男は明かりを持ち込んで、その限界を越えた危険な領域まで進んでいった。
  
  洞穴は複雑に入り組んでいたが、男は道しるべとなる木っ端を置きながら先へと歩を進めた。
  
  だが進んでも進んでも蛇は見つからない。
  
  やがて男は一つの穴に行き当たった。 身をかがめなければ進めない狭い穴である。
  
  男はそこに蛇が潜り込んでいるかもしれないと思い、穴に入り込んだ。




     .ゞミ ノ"''ー-、,_i   ,/''-,i_,ii__,i ! ,! 、 "    ノ   ,,-、  、    ノ
     l /   /  ゙i  ノ"'ー-,=ニ 」, '、,,し‐''冖'''''"、..-"  .`'--''ー,/ |  |
     / l / ー゙.-..,_ レ″  ,ゝ i゙\   .,,ノ゙' 、,,し‐''  `'ー..,_,.イ    {  l
    ,;! .] | ノ   l j  〉   `7   `i.、"゛^'‐'''"´__,、_l」..:イ /    `゙"|
     _,.ソ li|    ´ ノ     :!、   ,.ゝヾ;;;;;;;;;;;-ヘ   7   ,ゝヾ  /  し
     ゙l、 ノ゙  ,ソ  .}  〉   | !  i/  };;;;;;;;;L 〉 〈   / 、 ,j  「    ,'
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     }  j .、   /  」    `'i   〉   l.:..:.:..‐-.L_/   ,!  l / し   √
   ヽ.  '"  }  ,!        /   i 」 /: ::.:.:.,;.:.. . ̄ ` く、│L l!l " ノ
     |!  |  .l   j   7    ,ゝ   ,」 /.:.:.:. :: :.::.  ,, -‐  `・i   .!  '!、
      |、.j   .ヽ   .}    `ヽ  l/..::. :: :           ':、 {   〈
     ,l`'く    /    .!       | ,=' :.:...:.:、.....:.,、,、......:.   ,.、  .`:〈   /
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408◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  穴は次第に狭くなり、身を横たえて這って行かなければ進めないほどになった。
  
  男は難儀したが無事穴を潜り抜けることに成功した。
  
  しかし穴を抜けた先は急な勾配になっており、男はそこを滑って落ち、気絶してしまった。
  
  起き上がると明かりは消えており、まったくの暗闇が男を包み込んだ。
  
  男は混乱し、当てもなく洞穴をさ迷い続けた。 それはまったくの無為であり、同じところを回り続ける結果に終わった。
  
  一方洞穴の入り口では花嫁が男を心配し、男が戻ってくるのを待っていた。




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                 / ̄ヽ  / /                    ∨ / /  ∧
        rr‐ 、_____!L.    / /                        ∨/ / / ,∧
       \、 ` ̄ ̄ヽ\ ` / /                          ゝ=- ./ /\
        \、_____ \,/ ∨                             |  ____,イ
           ̄ ̄ 7 \_l!/                             `7ニ=  ̄ />
               \/                              ∠ ̄ ` 〃`'´
                                            f二´__,/´
                                            ` ̄ ̄ ̄´

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409◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  しかしいつまで経っても男は帰ってこない。
  
  異変を察知した女は、呪術師の連れていた蛇――彼はまだそこに残っていた――に頼み込んだ。
  
  お願いします。 私の夫となる男性を暗闇から導いて、ここまで連れ戻してください。
  
  蛇は彼女の依頼を了解したのであろうか。 洞穴の奥へと姿を消した。
  
  さて、洞穴の奥にいた男は、やがて足元に動物の気配を感じ、それを手で探った。 蛇のような縄状の生き物がそこにはいる。
  
  その蛇らしきものは男のそばを離れずにぐるぐると回るので、男は蛇のしっぽを掴んでみた。
  
  すると蛇は力を入れて男の手を引っ張った。 男は蛇に導かれ、洞穴を再び進み始めた。




            / /: : : : : : : : /: : : : : : : : : : : : : : : \__ /  /     \: \
            レ´: : : : : : : : : /: : : : : : : : : : : : : : : : : :∧`ヽ__/__  / / : : ヽ
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.           /: : ;_/ : : : : : : : :i: : :l: : : : : : : : : : : : : : : : : : :'; : : : : : : : : : V´    l : ;
          / / / : : : : : : : : l : : l: : : : : : : l: : : : : : : l: : : : :'; : : : : : : : : : ',    /: : i
           ,' / ./ : : : : : : : : : ! : : l: : : : : : : l: i : : : : : l : : : : i : : : : : : : : : ハ.  /: : : :l
          ; /  ,': : l: : : : :「゙ヽ:ハ : :l.l : : : : : : :! l: : : : : : l : : : : l : : : : : : : : : : |_,ノ: : : : : l
          /  i: : : !: : : : l : /`ト、:! !: : : : : : :l:lヽ : : : : :lヽ : : :l : : : : : : : : : : l : : : : : : : l
           l: : : l: : : : :l:/  '; : lヽ: : : : : : ハ! \: : :_L ';_:_:l_: : : : : : : : : : :l : : : : : : :!
               ; : : :l : : : : l ィ伐ラぅミ、`: : : : l -‐ _¨ ̄: :l V: ハ: ̄ l: : : : : : : !: : : : : : : : l
             '; : : ト、: : : :i` ト、::r┘`V : : : l  ´ _二..ェz、∨ ',: :/: : : : :/: ; : : : : : : : : :i
             V: :l ∧: : :'. 弋辷l_  V: : : !  '´lィ::::::ハリ\  V: : : : : /: ∧: : : : : : : : :l
              ヽ:{/ : \: ゙、       ヽ: : l.   ヒ辷_フ  ´  /: : : :/ :/l } : : : : : : : : '.
             /: : : :|: :\_         \!             /: : :/l : ///: : : : : : : : : :',
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 `ー-. . .-:‐: : '": : : : : : : : : : l : : l:、      `          ´ ̄  l: : :.l‐:': : : : : : : : : : : : : : :∧
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    `二ニ=-‐: : : __: : : |: : |: : |.: : : :\  丶       ,  ´   ; : :,': : : : l : : : : : : : : : : : : : : : \
       ̄ ¨ ̄ ̄l /: /! : :! : l: : : : : : :\      _,. <.     ,': :∧/: : /|: ハ: : : : : : : : : : : : : : :
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          / ̄ レ'、 l/ l: :l '; : / V!: ∧: |:ヘ:|  _,,.. ::<´::::/: ://j/、 l/  }: : /|: / ヽ: :';\: :
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410◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  時間が経った。 どれだけ洞穴の坂を上り、どれだけ曲がり角を曲がったか分からない。
  
  男はそれでも辛抱強く暗闇の中を蛇と共に進み続けた。
  
  そうしたところ、やがて光が見えた。 元の入口へと戻ってきたのである。
  
  そこには女がいた。 男は女と抱き合って、その場で接吻を交わした。
  
  二人は蛇に感謝を告げようしたが、すでに蛇は去っており、どこにも見当たらなかった。
  
  二人は事の次第を女の父親に報告したが、やはり父親は激昂して結婚を認めなかった。
  
  それではお前は結局蛇神様を連れてこれなかったのではないか。 目標を達成できずによくもおめおめと顔を出せたな!



                  〈 / .::_  / .: .:/   ..;:.  .::.   、―=二   ヽ レ'^{
                      ∠二ニ.:  ̄ :/ .: .:;   .::.|::. |::.:.  ヽ:. :.    ̄ ∨  j
                 / /   ::   .:′.::.:.l|   .::.:.|::. ト、::.:..   !:. :..       ′ /!
                   / / .  .::. ; .:| .::| .:l !  .::.:|::.:..  \::  |..::. :..     . V⌒;i
                 ′.′:  .::. |.::/}.:八::| l   .::.:.!、::.斗‐弌:::卞::.:..::   . i: l   i{
                   i :| .:: ::.:..l|;T Π¨Πミ  .::| ヽ.::{   \い::.:.i   : l::. |  ハ
                   l ;{ .::. ::.:..小{__j{_j{_八 ..::.|  ヘ孑七..庁ミ刈  .::. ;:.:..|‐く  .
                   | /| ..::.:; ::.:.|爪 灯..圷ミ 、 .::.|  灯r廴rリ ノ リ ..::. ;|.::.; 丿 ;
                   {′ ..::.;{ ::.:..:{   以:近   \{   └―┴  ′.::.:..:ノ}::厂  |
                   八:.i:〉、.::.乂                /..::.::.:/|::i:/     |
                   ヘ|l :\:トミ       l           ノ イ/::.:..!ノ′.   八
                        八 ::.:.介                  ‐介 .::.:.|.::.:.. :.    ′
                    /  ::.:.l込        ,____,         イ¨} ..::.:..八::.:.. ::. :..   、
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411◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  村長が両者の間をとりなした。 無事にこの青年が戻ってこれて良かったではないか。
  
  少なくとも青年の勇気を試すことはできた訳だし、結婚を認めてやってはどうだろう。
  
  だが父親は認めなかった。 もしも二人が結婚するのであれば、自分は死ぬしかない。
  
  女が怒って言った。 ならお父さんが死ねばいいのよ。
  
  二人の間を緊張が走った。 しばらくの無言の後、父親は厳かに口を開いた。
  
  決闘だ。



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412◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  ワシはこの男と剣の決闘をし、負けたら二人の結婚を認める。
  
  かくして恐ろしい戦いが始まった。 真剣を用いた命の取り合いである。
  
  村長がその果し合いの審判を務め、二人は真昼の広場に立ち、決闘の開始が宣言された。
  
  花嫁は手で顔を覆い事の成り行きから目を塞いだ。
  
  男と父親の力は拮抗しており、二人とも体中に傷を負いながらも激しく剣を戦わせた。
  
  汗が飛び、血が地面に振り撒かれる。 やがて二人とも大きな傷を受け、動きが鈍くなった。
  
  そろそろ戦いが終わる。 観衆が固唾を飲んで決着を見守ろうと集中したその時である。



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413◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  男は剣を投げて戦いを放棄した。 彼は実はずっと手加減をしていたのである。
  
  全力で剣を振るっては女の父親を殺してしまう、そう思い、ためらいながら戦っていた。
  
  そうして彼は結局、恋人の父親を殺すのは忍びないと思い、剣を投げたのである。
  
  父親は悠然と男の前に歩を進め、上段に剣を振るい、それを無情にも男の首目掛けて振り下ろした。




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                              丶      |i     +   +
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414◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  だが剣は突き刺さるその直前でピタリと動きを止めた。
  
  「結婚するがよい! そなたこそはまれに見る人。 勇気と慈悲を備えた、まことの男である!」
  
  父親はそれだけ言うと剣を投げ捨て、その場を立ち去った。 男の周りを村人たちが取り囲み、彼を胴上げした。
  
  それが今回の結婚の事の次第であった。
  
  村長がそう語り終えるのを聞いて、私は興味深い話だったと礼を告げた。




         /     /      |i       `、
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        ′ ′ .|    ′   .ハ i∧ |  |                              _, -7
.       |  |:   | i. |.    /  ∨i:∧ | | 乂                              /二/
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.        |  l.  |i∨ .|   /,____ ̄\从 xァ>                        ,二/
       |   l  {i^∨| .:' 乂(ツ__ ヽ   {"|                            /ニ′
         |   l { ニi∨ /     ̄      ヽ                            /ニ/
       `、   |ト、r)Ⅳ           ノ                          /ニ/
        `、 | )ー┐          /                       /ニ/
.           `、, ./  込、      < _ア                            j^i/┐
             }/    l>..._     /                          / /  }
            __j___    l   ニ‐r一 "                          / /  j┐
          「二二二ニ=-.....,,___j_                        _/ /   ′〉
         〈二二二ニニニニニニ|                       /         〉
      _ -=ニニニ=- _ニニニ〕iト=二、                      }      / )
     /ニニニニニニニ\ニニ(Cc。_ニ\                      〈         / 〉
.    二ニニニニニニニ=_ニ=川└CCcr)=- _                  |       /
    二ニニニニニニニニ=_ ニニニニ=_)\ニ=_                   _j       /
     |ニニニニニニニニニ=_ ニニニニ=_ニ=_ =_              ,-=<ミ`丶、  ./
     |二二二ニニニニニニニ=_ ニニニニ=_ニ=_ =_            /ニニニ\ \/
     |ニニニニニニニニニニ=_ ニニニニ=_ニ=_ニ|          /ニニニニニ=_ .〉
     |二二二二二二二ニニニ=_ ニニニニ=_ニ=_ニ〉       /ニニニニニニ=/
    |二二二二二二二ニニニニ=_ ニニニニ=_ニ=_=\      /ニニニニニニニニ〉



415◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  宴会は続いた。
  
  私は代わる代わる村人たちを隣に座らせて、花嫁や花婿の話を聞いた。
  
  楽しい時だった。






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   彡*゚ーミ ,  ̄ ̄ ̄ ̄Ψ ̄ ̄ ̄ ̄ `ヽ(∀`* )_          ヽ n‐`ノ
   と y )つ∇ (Ξ)  ゙┴ ゙(EE)∇   と ~:~  )||         ( ノ⊂)
   ||(;;;,⌒).゙|ゝ、    (ミ//)     ,イ( (~/⌒||      γ ̄▼ ̄ ̄Ψ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ `ヽ
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416◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  やがて太陽が没する時が近づくと私は改めて花嫁と花婿に祝福を告げ、それで結婚式は幕引きとなった。





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417◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7
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418◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



         それから一ヶ月後のある晩のことである。
         
         私は長い夢を見た。







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      ,.. --- 、//∧          /                  ,イ
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/   _,---イ ,-、/ ̄\/⌒ヽ////}   /:::::{          _,..::::::::::::::::/
{_,.イ_\__/: : :.\: : : : ヽ: \/ イ  /:::::::::\   ,....::::::::::::::::::::::::::(
イ rv'/: : : :!: : : :\: :\:__: :.∨: \{  ':}:::::::_,..>:´:::______\     _.. -―- .
_{/,: /: :./: :|ヽ、:__: :∨: :|,ィ}:l: :|: :}: :.} /:/-={::::::::::::::::/           ̄ ,  ´      `ヽ、
: /: :|: :/{:∨_,从 : : .|: : |_ノ:{: :|: : : / {/::::イ\:::::::::::{              /
`ヽ、{: :l ∨.  ..,.,.,ソ|: : |: {,>―-' 、_\::::::::__}--::::_\  ______,. ´              ',
   `从、___   :.:.:. |: : |∨       ` <::イ ̄   `\:.:.:.:..:.:.:./                  ',.、
       ヽソ、_ _,ノ 从:.{/           ` ー―――--  ´      _                :. \
 \      `ヽ:.: ̄/     _,...::' _                     >- 、           ヽ ヽ、
   \    「:.:.:.:.:.:.,:'     /-、     ヽ                          \               ',   、
    \   |:.:.:.:.:, ´    /:.Y:.:ヽ.     :::...           _,.....--:.:.:.:.:.:.:. ̄\            ∨\
、      \ !:.:.:./    /:.:.:.|:.:.:.:.ヽ    ____      ,..:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.`ヽ、  _rー-=⌒ヽ、:.:.:\
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419◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  夢の中で、私は両腕をなくしていた。
  
  神殿はもぬけの殻だった。
  
  私は困り果て、アサクラやいつも仲良くしていた神官たちを探したが、どこにも見つからなかった。
  
  扉を開けるのも一苦労だった。
  
  神殿を出て私は旅をした。
  
  馬も操れないから、徒歩である。


                                _
                           /    `ヽ           `ヽ
                              /       '.                i
                          /         '.            |
                            イ          }     /     |
                        ,' l             |               |
                          / i.           |       、   |
                       /   .          ト          ヽ  |
                         /     '.         |  \       ' |
                       ;       .        |   ヽ        '|
                       ;′      i       |     :.        }
                       ;        l       |       .     .:.;:〉
                      ;        l       !      i     '´
                      ;′      :.       :      ..; _ . ´
                     ;        :       ,!      /
                       /         ` ー--- '     ::;j
             _   ニ=‐ '               - -‐  ^´
          .  ´    /              イ
         '                      人..   _
       /                         /         ` <
       !/                      /             .`
      /                          /.                `ヽ
      ,′                      /                      i
     .                    .,;イ__ ____ ___             .|
                           , ゙´           ̄  -‐-=ニ. _|
.     !                      /                          ‐.-
.     l                    /                               ヽ
     .          _    ´                                 i
      、                                               |
      \                                            ノ
         ー

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420◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  私はやがて一つの村に行き当たった。
  
  そこには人々がいて、私を助けてくれた。
  
  失くした腕を求めているなら、村の占い師に会って占ってもらうといい。
  
  そう人々が助言するので私は村の背後の森を訪ねた。
  
  森の奥には大きな屋敷があり、そこでは占い師が私を待ち受けていた。
  
  占い師は、私が処刑した、あの両腕のない女だった。



                       ,. - 、
                      ,..<;:;:;:;:;:;:;>.、
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                  V;:;:;:;:;:;{;:;ハ;:,,:;:;:;:;:;:;/
                   {;:;:;:;:;マ _ ア;:;:;:;}
                       |;:;:;:;/; ;|―|; ;V;:;:∧
                      / >il\__/li<∧
                  /;:;:/\!   l  i/V∧
                 〈;:;:;:;ヽ! iヽ.ニ .イ l;:;/;:;:;:〉
                   入;:;:;∧  ̄ ̄ i . /;:;:;:人
                   ,...< : : \;∧ {示} i /; ;/: :>.、
             /:.:. :: :: :: :: :: : ̄! 比l i/ ̄: :: :: :: :: : \
             /: :: :: :: :: :: :: :: :: :: :ヽV /'´.: :: :: :: :: :: :: :: :\
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: :: : ,zテミx : : :: :: :: :: :: :: :: :: :/
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: : {l{   }l}: :: :: :: :: :: :: :: :: :/
             V.: :: :: :: :: :: :: :: :: :ゞ三ツ: :: :: :: :: : : :: : : /
              〉.: :: :: :: :: :: :: :: :: :/云V : :: :: :: :: :: :: :: :〈
              }: :: :: :: :: :: :: : : : / l回l V.: :: :: :: :: :: :: :: :{
.              { :: :: :: :: :: :: :: :/; ;i : : i ;\.: :: :: :: :: :: :: :}
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421◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  女には現実と違って両腕が備わっていた。
  
  「腕があるというのは良いものだな、なんでも掴むことができて」 女はそう言った。
  
  私はどこで自分の腕を失くしてしまったのだろうと尋ねると、女は竜を組み立てよと言った。
  
  殺された竜がいて、お前のことを待っているはずだ。
  
  それで私は森のさらに奥へと進み、山を登った。
  
  山の頂上には大きな三角形の石があり、それを肩で押してどかすと、その下には竜の骨が土中に埋まっていた。



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422◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  私の横には女も付いてきた。
  
  私は女に竜の骨を掘り起こしてもらうと、それを組み立てる作業に取り掛かった。
  
  私は人骨については詳しかったが、竜の骨を見るのは初めてだったので、非常に戸惑った。
  
  長い時間、私は苦闘した。 女に協力してもらいながら地面に骨を並べては取り戻し、並べ直すという作業を繰り返した。
  
  次第に私には竜の骨格の全容が見えてきた。
  
  そしてこれが正解だと思われる順に骨を並べた。
  
  すると竜の骨にたちまち肉が付き、起き上がって私の顔を見つめた。




                 ,
                _,.ィシ   _,. -ァ―、
           _,ィイ}_}ノ'_xイ´ _ ヾ_
        _,ィイ}ノノ'´xイー≪´   (
       ,、_/,_ァ 二ニ=-      `モー―>                                 __,ィ
     r' _、_-ァ―=< _}_ノ    `=、_ (                         _      __,ィ>'
.      ヒニヽトヽ= .、、ミミ   ゙Y    }  て _ ,,,. _     _     _二ニ=―‐‐ 二二_二ニニ二彡'<_
      ,',','}.}}.}`''ヽト、ミ、__'´   j`_r'´x'´  _ ,.>''´    >‐'´, ' ' ' ' ノ. ̄    二ニ=―――--=ニ二_`  、
      ',' 从}j     ̄.,'     .{ヾ X`γ´ ノ ___.>'''''''――‐ ''' ´―=ニ二二二二―――- _   ` - 、`  、
       '{.{,《リ      i/   ヘ,イ /  ,イ ̄r――――――ァ-----==ニ二二二二_ ̄ =― - 、 _ '' -  ` - ` 、
       {、','{{ト     |/   , 'γ  ,ィ´ : : `.i Y X Y Y ./   ,'  〉 `<   >、  ̄¨'' ‐ 、`'' - 、 ` x `  、   `ト、
       ヘ リ }}`,    ヘ/   { /  ,ィ '、' ;  } 〉  x‐ー-/  , '  ,  '  __`<  `>、    ` 、 ` 、 ` 、 ` 、 {
          リ '      \} .{{ .ィ' '、 \ : j.' r'´   /  ,. ' ,. '  X´    `.<  `>、     ` 、 ` 、 ` 、  `ト
           , , ; ; ; ;',',',',',', `x.!`‐{  i `i..ヾ_,.イ      ,'  ,'  ' _,,,,,,x'´_ ' ,    ` <  ゙>、      x  ` 、  ` 、i `
        , ; ; ',',',',',',',',',',',','.x―¨`'‐\_/ .ィ´,イ     |  r /`X.  !__.`<_ '  ,    `<  >、     X  x  r'ヽ
         '´´        /  x―''´ .{,ィ’ .}^ { ,',',',',', , , `<_   `.x_  `ーx`¨`<_'  ,  `<__\      X  X i  `
              x=''’x'ァ }    / ,' /' ̄, ,'///////,', , ,  ̄`x  ).==、  { , , , , ,`x  ',   V_{        X r`、
             ZZx‐''’ !/    ./ ,' / ' ','////////////,',' ' ' / ./ ,',',',' } ハ ','////, 〉  '  }__{         X、 ヽ
                   xx''''´   j’   ' ' ' ' ',',','////' x'''´  { ,',', _ノ   〉','////'   ,' ノ'´           ヘ,
                   '‐'‐’―‐‐'         ' ' ' '  '‐’―‐'   '‐’‐‐'´ '''''―――'''¨´                 ヘ

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423◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  「私を蘇生してくれてありがとう。 私はこれまで数々の勇者に殺されてきた、あらゆる竜の象徴としての竜だ」
  
  象徴?
  
  「つまり、私はあれやこれやの御伽噺、神話に出てきたすべての竜の総和なんだ」
  
  私の腕はどこへ行ったのだろう?
  
  「それはもっとも思いがけない場所にあり、もっとも思いがけない形をしている」
  
  ありがとう、と私がお礼を言うと竜は翼を打って飛び去った。
  
  竜は飛び去る直前にその眼から涙をこぼした。
  
  涙は地面に落ちると青い宝石に変わり、私の眼を楽しませた。



                |               ,-―-、                     i
                i    _∧_        _|  __j |_                    !
           __ _人_ _ ∨   . <  ヘ、__ノ   > .          _ _ / \ _ _
               `Y´   o    . :个 ‐- /     ∨'′   i` : .             \ /
               ! * ゚   /   i     l:::\   /ヘ,     l __ \            i i
                     /⌒ヽ-―¬‐=ニ.._j::ニ=-‐‐-=ニz--‐‐1     i/⌒Y     ┼◇―
                   八   __,\  i::::> ´     !   : ` <,」  /.__   ノ        ! 人
                   ^ ー‐一'__ j '         :   /i/::::. 丶'/,ー‐一彡       `Y´
                 ,'> ´\,'//     、   i: ,  /   ∨/     ',         ∧
                    ;ヘ、   , ′    \  |::/ / ::.:. . .__ '/ヽ  /::        ∨
               i//\ / i      _ ニ=- !'___   -‐ ニ i///,>、::::::i        :
                |/// 丶 | -‐ ニ ̄ __;::イ \::::.:.:..:.. . .   |,/  \::|        ◇
                    k'    ∧   . : : :/ , 、__, ⌒ヽ : : : : . . ,'∧     !         :
                     v> , _/::::::、 / ‐-/ /_j:::::ir‐-、:::\--‐, //ム -‐=7
                V,/// ̄ ̄ト、  7 ;  ヽ::!   ir‐、::/,|     i:::::,′
                 ,ム=-‐―--| > .._    :|    _..<'//| r‐――-、
                    i      /i ̄ ̄∨/フ7'へ'7フ// ̄ ̄ ,-\     }
                   ゝ ___.. <:::::∧   ∨'     ´'v/    / ::::>ヘ ___ノ
             i        `  ハニ=-‐ \   / ‐-=ニ/> '′
          _ _人_ _ ゚ o       ` < __ Y´ ̄`Y __ > ´
           `Y´      ☆ 。           | ⌒i|
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424◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  「なんと綺麗な石だろう」
  
  私がそう独り言ちると、両腕のない、いや両腕のある女はその宝石があれば立派な夫が見つかるだろうと言った。
  
  夫?
  
  そうだ。 人は成長すれば皆結婚する。
  
  でも私は女性しかセックスの対象にできないみたいなの。
  
  私が大変な勇気を振り絞ってそう言うと、女はいとも簡単なことのように頷いて 「そうか」 と言った。



                    ,. -―……- 、
               ,. ―<           \
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        ___ム  V  ) ( ̄ ̄)  (⌒\‐┐    丶
          ∨///-=彳\_)_(__)__(__ノ  //⌒ヽ__)_
         ∨////∥: / : : : /:八: : : : :`、\(__/\ ノ    /
          \///{: ∧: : : ̄`ト \: : :.斗七\: : :}\_ /
           ⌒\(//\: ==ミ ``' ゝ=≠テ}: :从: :\\
               __彡イ: : /{ u// 、///__彡: :/: : \:ヽ
                  /: {: :从    _,. -v-、 /:/:/: :/: :) )ノ
                 _ 乂从: :个:. (:: :: :: :: :ノイ : /:/:/彡'
                 ヽ \l>ァ='`〕¨´ /{/-彡       .、
                   /   {{∵f⌒ヾ∵//  ̄ヽ
            /∧     ./  ∧/乂ノ∧〃Y   ゙:       )\
           ///ヽ   {   ..′ / ∧ヽ   ゙.    }:     / \\
       /////   \_!.  〈 〈  〉 〉  }   乂   ./ヽ\\\
      //////   ....__〕   \ /   人 /.    /\\\\\\
     / //////乂__ノ/}   {_¨      {/_{.     / \\\\\\ヽ
   / //////>――<}   o〕     }\\>‐く\\\\\\\\、
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  / //            _人  _o〕  __ )',',',',',',',',','/ヽ/  ̄ \\\\\ 、
 〃/           乂  / /  |  ̄ |   \⌒>',',','\       ̄ ̄ \\ ゙
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425◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  二人は街に出て結婚相手を募集した。
  
  この女を娶る女には青い宝石が贈られる。
  
  女がそう喧伝するとたちまち町中の女性が列をなして我々の所へ押しかけてきた。
  
  私はその一人一人と会って話をしたが、胸がときめくような相手は得られなかった。
  
  私が残念そうな顔をしていると、女は吐き捨てるようにこう言った。
  
  「理想が高すぎるのだ」
  
  私は怒ってもういい、と言って女と別れた。





                                      -‐    ̄ ̄_  、
                         -――‐- 、  / ̄ヽ´         /  \ ヽ、
                      /         /  へ__「 ̄`ーへ----ヘ   |  ヽ
                      /  __ ヽ、  /  /    |  ヽ  ヽ、  |  |    ',
                   /   /´___`ヾ、 | /  / |    |  l   l  |  |    i
              __   /   r'´,  、  、、\゙'.| !   l  ! |  |  l   l  |  |    |
     __ ⌒ヽ,r '´     ` 〈 /´ ,--、/ ヽ r‐!‐、`l | ! l l  ! |  |  l  _L.-!  !     |
  ∠/‐O‐/<ヽ/二二ヽ    V / / l!_|   |N__|_ l l | ! lT''‐L'、  |_|/イ_/! /!  !  l |
  Lr''´/ ̄`ヽ /l、、ヽ___|  |   トl/Vイ 。  l! 。  |l l | ! l !/l。:| ヽ/ /|。::ヽ、|  |  | |
  ////|! |_|_l 、 ! ト、 ´,-、|  l  ヽ \`| |ー,    ー‐' l | VヽN| l:: l     ! !::::::ノ/ |  |  | |
  !l l´!l ヽヽ | |N |゚' ゚‐''|  |)、、 \ 」 l、  --┐  / |   | |ヽ""丶--┐"""' |  |  | |
r―-、l ゚  ゚ ;// lr‐ヽフ |  | ヽー‐、.!、_,\`ー' _,../__/ ',  | | ト、  ヽ_ノ    . イ  ∧/Vヽ|
`(ヽ ヽト- //, (´  ト‐/ / /    | l | l`´r|     ∧. ! ! ∧ >- . _ イ´ l /::/:::/ヽ、_
  !`ヽ \/// ヽ   !/ イ レ' /   / / />´/_  / ヽ.|∧/Vヽ|_...,--、__| /|/::://::::::::::::`::....、
  !/_\ `´  /\ \|   /― / //i´   i´―‐ン゙ /´`ヽr‐、 /::(、   ` `ヽ::::/:::::::::::::::::::::::::::::::\
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426◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  それから私は神殿に帰った。
  
  神殿には皆が戻っていた。
  
  この死刑囚を今から処刑台へ連れていきますよ。 アサクラがそう言った。
  
  私はアサクラや神官や死刑囚を伴って街の処刑台へと進んだ。
  
  だが腕がない。
  
  私は大鎌を振るうことが出来ず、処刑は執行できない。
  
  アサクラはそれを知ると失望した顔を見せた。 私はそれに耐えきれず神殿を出た。




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        〃〃 !:::::::::::::::::::::イ::::::ノ     `''7--:::::7;:::::::7::::::::::::::::::j:::j::::::::7:i
          i ヤ:::i:::::::::::::::i. _',:::',__      __i≦__i-'"|::::::::::::::::::,'ヘ::::::::/:::j
             .',:i `ヽ;:::ハ 久チ心`      ”'爪丐癶、:::---、,-'| ',',::イ:::::::l
             `  .j:::::ハ 弋斗       弋ヒ必 '"!::::::::::::::::::|ノ.j::::::::::::|
               7:::::::ハ  ´¨`          ´¨¨` |::::::::::::::::::jイ::::::::::::::|
                j:::::::::::::',    `          |::::::::::::::::::i::i:::::::::::::::j
               7:::::::::::::::ヘ    ォ---、      ,ィ:::::::::::::::::i::|:::::::::::::::i
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427◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  私は砂漠へ進んだ。
  
  それも徒歩だったので、砂漠に着くころには靴はボロボロになって履けなくなっていた。
  
  砂漠には所々に陶器の破片が落ちており、私はそれを裸足で踏んでしまい足を傷つけた。
  
  「勘弁して。 私にはもう脚しかないのよ。 頼れるのは口と脚だけなの」
  
  私は全身汗みずくになりながら暑い砂漠を進んだ。
  
  砂漠の果てには天空に届くほど巨大な岩があり、その岩陰に小さな家屋があった。
  
  私はそこを訪ねて水を乞うた。



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 ` ´ ...:.,.._                        .., . . .,;:;':"...:::::.;:;:';'"'''` .;:;'r-=´へ、;':'":'"  . .
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"´'"           _,/.::/.:::::;>‐''゙ ̄ ̄ハ .r─r--::;:-.:.、_:: ,<´_,::":/:':::::..`._..::;'".へ'´\/^
       _/`yヽ√\ヘヘ:/  ..:::. ...::/ ,::' ..ソ;:::;..i:.  . ::...` "_/へ.`ー-v::、,_...:,:_,/:/.:::
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          rュ、.                 . . ..。.         . .. .^
   ^    。    ゚  .  . '   :   '',  ; ' '  ;  .     .     ;  .  ; ' :
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428◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  「すみません、水をください」
  
  すると中からは全身血まみれの巨大な男が出てきた。
  
  「お前は私の妻を殺した」
  
  男は正確にこちらに向かって剣を振り下ろしてきた。
  
  私はそれを紙一重で避けると、男のバランスを崩してやろうと両手を突き出そうしたが、それはなかった。
  
  私は転びそうになりながら小屋の中へと逃げ込んだ。
  
  中に入ると同時に足元から蛇が這い上ってきて体に巻き付いた。
  
  男がそこへ剣を振り下ろしたが、蛇はそれを口で受け止めて私を守った。



                           ,r-;ノ
                          ,/,r'    /!
                         ,!::::i,,,,,____,,,ノ::::::ヽ,,r‐'''''7     __
                         /::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::`ー-‐''´/
                        ,ノ::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::;r'
                    /!   !::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::`7
                   ,/::レ ''´:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::`、
                    !:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::`、 _,,
                   レ '´7::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::fヾ;!`ヽ、
                     ,/:::::::::::::::::::::::::;‐-;;;;_::::::::;;_;;r-‐'7:::::::::::::::::::::l     iゝ
                   ,r'´:::::::::::::::::::::::::;r' `、 `、`;´ , ' ,/ l;::::::::::::::::::::::`ヽ
                  ,/;/l::;/!:::::::::::;r''ト、 `__`ヽ'; ,' ,r' ,ノ,ヾr、:::::::::::::::::;;;:`、__
                 r'''´ レ ,/::::::::::::`i l、 `ー-ゝ,r 、_ノニソ,' f´ ,!::::::::::::::::ヽ`ヾ:ヽ
                 l!   _,ノ::::::::::::::::::l,`l`i ,r''7/i  i `ー 、f´レ ,!:::::::::::::::::::::`.、 ヾ;!
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429◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  私は泣きたくなったが、涙は出てこなかった。
  
  絶体絶命だ、次は剣を受け止めることなどできない。 私は死を覚悟した。
  
  私は蛇に向かって、ありがとう、でもあなたも痛いだろうから、もういいよと諭した。
  
  すると蛇は小さな女の子に化けた。 女の子は私の肩を押して導き、二人は小屋の中を逃げた。
  
  外から見たら小さく見えたその家屋は、中は非常に広く、一つの城ほどもあった。
  
  背後から大男が迫る。 よく見ると男の眼はくり抜かれており、そこから血の涙を流していた。




               -──-  .,
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          /     /<二二二二二\ \
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     ′   !   |ニ/ノ/ 斗ー/   .::/ /| |=-∧:.  ′
     ;    八 .:|/_ノ,./|.::/| / |  :/|/斗ミハ ハ,   }
     |      \|/〃:|/斗ミノ/  イ_)iハ ∨:|:::/   |
      |   \  \ |〃_)i:ハ       Vソ 八ノ/   :|
.    |       \  八乂)ソ     、  :::::: |:/ /
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430◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  大男の剣の斬撃が私の後ろ髪をかすめ、私はゾッとする。
  
  私は夢中で女の子と駆けていく。
  
  赤ん坊の泣き声がどこかから聞こえる。
  
  それはどこから聞こえるのか?
  
  上だ。 私は階段を見つけると駆け上がる。
  
  上がった先は非常に長い廊下で無数の扉がそこには備わっていた。
  
  どこだ? 赤ん坊はどこにいる? 泣き声は一層強く廊下に響き渡る。




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431◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  あの赤ん坊はきっと二人の子供よ。 女の子がそう囁いた。
  
  隣を見ると小さな女の子は成長し、私と同じぐらいの背丈になっていた。
  
  乳房もかなり膨らんでいる。 いや、見惚れている場合ではない。
  
  背後から大男が迫っているのだ。
  
  私は一つ一つの扉に耳を当てて中から泣き声がするかどうか確かめた。
  
  私はやがて赤ん坊の声がする扉を見つけて、それを開いて中に押し入った。



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432◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  そこは暗闇だった。
  
  後から入ってきた女の子が後ろ手に扉を閉めた。
  
  すると明かりがまったく差し込まない暗黒の空間が現出した。
  
  私は女の子に肩を掴んでもらい、私が先導する形で先へと進んだ。
  
  あらゆる者が視線を拒否するこの場所で、頼りになるのは響き渡る赤ん坊の泣き声だけだ。
  
  私はその声が聞こえてくる方向へ歩いて行った。 次第に空間は狭くなり身を屈まないと進めなくなった。



圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
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圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
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圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
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圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭圭
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433◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  やがて穴はもっと狭くなり、身を横たえて這って行かなければならないほどになった。
  
  我々は這って先を進んでいった。
  
  女の子は私の足首を掴んでいてくれている。
  
  そうして匍匐前進を始めてから、随分時間が経った。
  
  暗闇の中で私は気がおかしくなりそうだった。
  
  ここはどこだろう? このまま我々はどこにも行きつかないのでは?
  
  一生この暗い場所に閉じ込められて我々は息絶えるのでは?
  
  出してくれ! ここから出してくれ!
  
  私の足は止まった。 女の子は大丈夫? 頑張ってと優しく励ましてくれるが、私のパニックは収まらない。




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434◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  だがそんな私の鼻をチロチロと舐める小さな存在があった。
  
  私は驚いてあっと声を出した。 やがてぬるぬるとした感触が私の頬や首に伝わった。
  
  これは蛇だ。 私の顔先に蛇が現れたのだ。 蛇は私の顔先に尻尾を置いた。
  
  感触でそれが推察できた。 私は蛇の意図を掴むと、尻尾を口に含んで軽く噛んだ。
  
  蛇の先導が始まった。
  
  我々は蛇に導かれ、また長いこと這った。 やがて先に光が見えた。



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435◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  進むにしたがって穴は次第に広くなり、また立っていられるほどになった。
  
  かくして我々は暗闇の道を脱して、一つの扉に行き当たった。
  
  重く、大きな扉だ。 私の代わりに、女の子がそれを押し開けた。
  
  まぶしい光が漏れ出す。
  
  はたして、扉を開けた先は広い草原だった。
  
  私は蛇にお礼を言おうとしたが、蛇はすでに立ち去った後だった。
  
  草原の真ん中には揺り籠が置いてあった。



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436◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  赤ん坊の泣き声がそこから聞こえる。
  
  私は夢中で揺り籠に駆け寄ると、中にいる赤ん坊の顔を確かめた。
  
  顔を真っ赤にして泣き叫んでいる。
  
  私はその頬にキスをした。
  
  後から女の子も駆け寄ってきて赤ん坊を抱き上げた。
  
  気が付くと女の子はさらに成長して、私の背丈を越えていた。
  
  乳房もすばらしく大きくなっている。




              ,r=/: : :         ,:  `¨^¨  ̄  `ヽ
               / ゚.′. :       :             ゚ .
            イ  ∧: : .       :    .:′       :.        _
             ,{∧  ゚ .:.          .:             \> ´     ゚  .
          /  丶    、    丶.:{   /               /             ヽ
           ,:     \  \     ` .:      {:.      {,ハ ´゙"゙"ヾ       。
          .:       \  \─‐-  、        、     {イ -    ゙ミ        :\
           {           \  \            \   /、__    ヽミ,      }  ヽ
           :            丶    、           ゚ . {     、__  }ミ   . イ≦ ∧
           :           丶 ゚.   :.      ,       \'        }ミ  イニ=-   ゚.
          {               ヾ\  ∧     `ヽ    rミ、_r、 .:ゝ      ゙/        :.}
         ∧                 ヾ ∧       :.  V    } `}>-_,.イ/        .:
            } :.          ̄ `   〉, ゚.       :.  ヽ / `>,イ /         /   }
            :. :.   .:'        \  \     :   /     /           イ   .:
         ∧ :.  /               \ _`>ュ._}  {    /          / .:}  ′
            :. ゚.{                丶 ̄ ヽ、_ `>=- ._r'´> 、           .:  /
                :. 八               :.   :. ヾ' `ヾ/      ∨           .:/
              j}ニ=\               .:}  ;j   :., <      /:::}           '
            ゝニニ=-\             .:     /        /:.::::|         /
                `≧=- \           ,:     ./ /}      / ∨::|       ′
.                ,} ̄ニ=- \        ′    ¨´/     /   }:::|      /
                イニニニニニ=- \          ////'    .:|ノ    /
             > 、ニニニニニ=- ∨、        ∠イ‐ムイ‐'´   / |    /
                  ヽニニ≧=≦ニニ ∨丶              / :|_>´

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437◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  私は無意識の内に言葉を発していた。
  
  「私と結婚してください」
  
  女は微笑むと声も出さずに頷いた。
  
  女は再び揺り籠の上に赤ん坊を戻すと、私を優しく抱きしめた。
  
  二人は互いの唇に唇を重ねた。
  
  「おめでとうございます!」
  
  アサクラが現れて祝福の言葉を述べた。
  
  次の瞬間には神殿中の神官が押し寄せてきて、拍手をした。




               />='ー≠=\    丶    ヽ   \
                 /::::::::::::::::::::::::::::::\    :           ヽ
             /::::>'´ ̄ 「 ̄Y⌒:ヘ    i    :      ',
             /:/、_人_.斗个 T^「⌒ハ    |    l       |
                レ'ノ   :i   :iー/‐i八-- ヽ  |    |       |
             j∧  : |  /j/ iリ  ヽ\l /   /     /   .|
             |l i f^ l八 / /.ィヘうた卞、 ∨i   /     /    |
             |i  ヽyぅ、    弋::r少  /  /     /i     |
             |l : ' 圦r'j     `    /  ./     / .l     |
             l!八. 丶 ソ     ::::::: / //   イ  l    |
               \ く          // /  / l   i    |
                 |>丶 、  フ  .///    /  l   |l   }
                 }    \     ((_/   / ^ト、 l   |i   八
                  /  i   \  .ィフ′/_..孑==ヘ_j   l:    ',
              /  /,'    ′ / / _.斗'≠┬i` ̄ ヽ    .
             /{ //   /  // /   / }::l    ハ     ヘ
           /  ∨/   /  (´ /   /  ..l::l    l:|      '.
          (   ヽ \ >i    ∨    /     l::l    l:l| '.   :. ヽ
           >─‐、/}:::八:... ヽ \ .ヽ/     l::l    l:l|   ',  '   \
          (  (> L≦j.  \:.  丶 `<     l::l    l:lリ    .   ヽ  \
            ヽ// /   __..>ー‐─‐'  ヽ   .l:l    l:/    ヽ    ヽ  丶
           /   ./     f: : :.( ̄ ̄´  ∧   \ l:l     {:...    丶       \
         r'  丶 '      乂ミ: :`ー‐z   ヽ   l:l    八::......     \    \ \
          {     i ヽ     _>─‐'     l    ヾ \〈  ヽ::.......    \    丶 \
          |     :.l: . .    ( (       :l    l:l   i::... \::.......     \   \  \
         l  ヽ : . ヽ: . . .   \丶____     }    l:l   l::....   丶:........     \    丶  \
         八  \:j  \: . : . : . : >─'   ノl    l:l   ∨:......   \::.........    \        \

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438◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  「おめでとうございます、レミリア様!」 「なんという素晴らしい日でしょう!」
  
  大勢の人に囲まれて我々二人は結婚した。
  
  いつの間にか私には腕が戻っていた。
  
  それで私は女と手を繋いだ。
  
  そこへ両腕のない女がやって来て祝福の辞を述べた。 彼女にはすでに両腕がなかった。
  
  「結婚おめでとう。 腕はお前に返しておいたぞ。 少し借りたんだ」
  
  私は両腕のない女を抱きしめて、ありがとうと言った。



                                / : : : : : : :_j_: : : : : : : : :ヽ: : : : : : : : : : : : : : : : :
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                         ....--...  /: : : : / /          \: : : :∧: : : : : : : : : : : : : : :
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                    ,..:´.:.:.:.:.:.:.:.:.:.-:.―:.:′! : : {/        _       ヽ : :}:/´ _丶 : : : : : : :
               /:.:.:.:.:.:.,:.:.:.´:.:.:.:.:.:.:.:.:{ : { : : :{   ,, '´            }: :/ /´   ∨ : : : : :
          . . .-.―/.::.:.:. -‐z:.:.__:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.ヽ | : : :l  ィf" x≠ミ __       |:/ { ノ   }: : : : : :
       . :´: : : : : : : :{.!/゙´     <:.:.:―:.:.--リ: : : :',  〃心  了       jリ  Y⌒V /: : : : : :
.     / : : : : : : : : : : 从         ≧:.:.:―-:丶 : : ',   Vハ            ノ ノ ィ : : : : : : :
    /: :`: 、_: : : : : : : : {  -―-     `V:.:, - 、.:.:\: ',   夊ィ            ノ  /: : : : : : :/:
.  /:ヽ/ヘ : : ', `丶: : : : : :.  r‐‐、      ∨  - ∨:.:.:У                  γ⌒Y 、 : : : : / :
 /: W´ }_:_:_}_   \ : : : i  ん Y     j 〈   !:./                   ゝ _ノ ∨ : : //:
 { : || ´L:/    ∨ : }  リ /       ノ^Y }:丶       - 、         /      V: / : : :
 乂Ⅵ ィ冖v       V:ノ   ¨´           ノ /:.:.:.:.ヽ_ __ . '´/ }        ′     ∨ : : : :
     ', マノ      /             ___ノ:.:.:.:.:.:.:.:l:.`ヽマ′ イ      /        ∨ー<
    /         乂__    - 、        |:/:.:.:.:.:.:.:.:.:.!.:.:.!:.:乂ー ´′   , '′            ∨ : :
   ( -   _、     └<, ´ ノ     / /:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.′:.!.:.:.',:.¨.:.. - <:.∧             丶 :
    `Lr ´, ´ }       儿 ¨´     ィ /:.:.:.:.:.:.:.:.:.: ,′:.:|:.:.:.:',.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.∧              ̄
     `V__ノ         ´  入_ ....<∧ ./.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.∧_:.:.:|:.:.:.:.:',.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:〉
       ゝ          /:.:.:.:.:.:.:.:/:.:./:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:./´  >  :.:..', :.:.:.:.:.:..> ´∧             ィ
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439◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  「さあ、青い宝石を贈るんだ」
  
  私は身に付けていた宝石を取り出すと、掌に載せて女に贈った。
  
  女はにっこりと微笑んでそれを受け取った。
  
  二人はまたキスをして抱擁した。
  
  再び周囲の人たちが拍手をした。
  
  「ご結婚おめでとうございます!」
  
  女は揺り籠の上の赤ん坊を再び抱き上げた。 赤ん坊はすでに泣き止んでいた。



               ′      ///////////////// ∧  \
            /         /////////////////// ∧    、
             ′       ////> ''´、 ̄ ̄ 二ニ==ミハ     ヽ
           /   |    / ィ_,、_,八 { ` ̄´ ヽ \  ヽマ    :.
           /   |   /_ノ!  _|__ ヾ:、  -‐==}―- !、  /
           l    l   |  ィ'" !ヽ   \   | j  ハ, ||.ヽ/
           |    :.  ..イ{: |ヽ |  \   |イ /  ', | j V
           |    V |! |  \-‐ `:|  /j‐j/-  }ハ/} /
           |    :.  | |ヽ|x==ミ   j/  z==ミ:、/イ/
           | :.    ヽ | 〃                 `7ー /   /
          ハ \     / 、、、、        {     ``/ /     ∧
         /  、  \   \            /_. イ     /
            :\  `   ._\_   r   ̄   |.i´/ j    /
           /  \     \ ̄l`i  丶. __ ノ  |.レ′/    /
         . /     \    ヽ| ト 、   ¨´  .ィ´ヾ∨     /
         /        j/\     l |     ‐-   j、 /     ∧
                 /   i\   |` ー-v-‐ ´  V   /  :、
                 /   /  ,ゝ、 ∨/二マ     /  xく     ヽ
                /  _/xく  /\ }ィ个xヽ   〈 /   ヽ、    \
           -‐ァ7 ̄:::::::::::::ン   〉ノノ∧ハ \ノ\     \ー--


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440◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  「そろそろ私は行かなければならない」
  
  両腕のない女がそう言った。 隣には大男が立っていた。
  
  私は頷いて、さようならを告げた。
  
  「最後に聞いてもいいかしら?」
  
  「なんだ?」
  
  あなたの本当の名は何て言うの?



                             _,,,,,,,,,,,,,___
                             _,,.-‐'''´      ̄`ー,-.,,__
                         ,r''´  ,, ''  ,r'      `  `ヽ、
                     . ,r''´ ,, ''   ,,r'´,. '  ,, '   ,     `ヽ
                     ,r'フ ,, ''   ..:;;r''..:; ',  ., '' , '  .;
                   ,r',r'’,,.'', '.:..::,r'7"..;: ', ' ..,::' ..;:'    ;';..
                  ,f /., ''., ' , ' ,r',r'’.:;:'.,.' .::..;:'  .:;:'   .: ;: ;::.
                ,/,イ,/ ,,/ .,f /..:::;/,/ ..:::;:'  .::; ..:   ..:::;: :;:::.   :.
                    レ/,i' ,イ ./ /.::;;イ:;i'.::::::;i ..::::;'..::   .:::;: .:;::::. :..  ::.
                    レ レ/ / /.::///i.::::::;i .,'.::::;:'.::;'::  ..::::;: .::;::::: :::::.. ::
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                 _,ノ レ' f/ ,i`、;ii ,i.:::::;'.:::;i::::::. .::::::;:. .:::;::::::::::::::;::
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                 i        .、/ ヽレ !、::;!l:::;!l::::::::..:::::;:;:::::::::;:::::::::::::;:::
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441◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  女はニヤリと笑うと、贈った紙を開くといい、とだけ答えた。
  
  それで私はそうする、と返した。
  
  天空から大きな雲が降りてきた。
  
  女と大男はその雲に乗って空へ去った。
  
  私は隣に立った女と再び抱きしめ合ってキスをした。
  
  本当に良かった。 私はそう思った。





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442◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7
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443◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  夢から覚めた私は以前女から贈られた青い木箱を開けた。
  
  中には一つの紙が収められている。
  
  私はそれを開いて中に書かれた文字を声に出して読んだ。





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                          |:i:i:彡'´^ー'´       `ー'^゙''''ミ:i:i:|
                           |:i:i{                 }i:i:|
                      |:i:i:iミ:=:'从t、      ,ィ从:=:彡i:i:i:|
                      lニニニニニ二二二ニニニニニl
                       |:i:i:i:i:i彡气彡' | `ミハ彡i:i:i:i:i:|
                            |:i:i:if´   ォュ | ェ:、    `fi:i:i:|
                           |:i:i:i}    {{i:} | {:i}}    {i:i:i:|
                          |≪    $i:} | {:i$    ≫|
                         |:i:{`    $i:} | {:i$     ´}:i:|
                        |:i:i:iミ:、  r、` | ´r、  _,..イi:i:|
                       |:i:i:i:i:i:i:i三沁、 | ,ィ斧三i:i:i:i:i:i:i|
                          ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄



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444◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7




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              ┃        ロザリア。         ┃
              ┗━━━━━━━━━━━━━━┛






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                  /  //    ..\      ._,
              /  //      .`ヽ,.._,ィ''´  `'ー- 、      /i
              /  //                  \,.   _..ノ .|
                /  //                     ⌒´   .|
            /  //                          |
            /  //                           |
              /  //                            .|
          /  //  .                          |
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       ッ芝ヾシ⌒ヽ、                           |
       .ヾニジ    \      ._,.イ⌒ヽ               |
                `ヽ,.._,ィ''´      `'ー- 、        .  |
                               .\,.   _., 、  . .リ
                                  ⌒´   \._,ノ


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445◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  私はそれだけ読み上げて記憶にしまうと、影の谷へ赴き、青い木箱と紙を投げ捨てた。






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  、,,_,, ,,               ,,_、 ,,_、,,_,, ,, . ,y;;/|| .!;;;;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;.;......;;;",! 、 ,,_ ,,    ,,、,,
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446◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  それから私は作りたい壺の絵を描いて、街から壺を焼く職人を呼び、それを造らせた。
  
  壺は口は狭いが大きく丸く膨らんでおり、
  
  真ん中に丸い穴があってそこから人間が顔を覗かせているという格好の装飾を施した。
  
  私なりにロザリアが出産した時の感動を形にしたかったのである。




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                ,,i´ .,/ ,,/` _,,―'''" ̄ ̄ ゙゙̄'''ー-,,、`''-,、`'-、`'i、
                  ,/` / / ,,/` _,,―''''"゙゙゙゙゙゙゙゙''''ー-,,、`\、`'-、‘i、 ヽ
                 ,/ / ./ / ,/゛ .,,,―'''''''''''''''ー-,,、 ゙\、`'、、\ ヽ ヽ
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                 ヽ ヽ ヽ、`'i、 `\、`゙'ー-,,,,,,,,,,,,,,―'"゛ .,,/ ,/ ./ .丿 .丿
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447◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  一つ焼かせては出来上がった物を見て、変えてほしい所を再び絵にしてまた違うものを焼かせ、
  
  ということを我々は繰り返した。
  
  やがて造った物が十を数える頃に、満足のいく物が出来上がった。




                           r―、
                      ,, ――.、__ノ―-
                       (ミ-= ≦---≧  __>,
                            トニニニニニニニィ’
                  _,,,。srtノ    ̄""""" ̄  |,,,__
                      /罨覿駐sミニニニニニニ彡 '’ `゙ヽ
                      i{::::::::Ⅷ霸罨疇鶴殲ⅷ_;;;;;; =- ''::。s }i
                 i|::::;:::i:i霽℡i:i:     : : : : : ;, ,,, : : マ毯i
                 |::::":''i:i霹籐雰i:i:,: : : : : :::;;;;i:i葱ラ   鸞|
                  {、:::::::::::鸞觀爛纐饑鑠草鑠饑数彡,,:鐸|
                 |へ-:;::::襷櫺鬚驍翩歡鐸饑讃数/ 晶”|
                      i{:;::::::::::“囓甌霽攀躊顫羈饑黔鷙㌢:::}i
                    'i,;';';';';;:::::”鸞霤㌘“囓鰾儼㌢::}竸”;::::}i
                    i{::::;;;;;::;;;;;:讐$':::::::;;:゚%續鐫'::::,蠱㌫::::}i
                 ∧:::::::::::::::::”“:::::::::::::::歡}}i'::::,蠱"/  /
                     ∧:`::-=;;_::::::::::::::::::,蠱ij"_,蠱x,'=-:/
                   ヽ_::::::::::: ̄:""楚龕'""驫}i'::::::/
                    \"'::-=、、、::::衝'::;::;s篳::孚'
                           \_:::"":::””_贓_/
                          ̄ ̄ ̄ ̄


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448◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:29:39 ID:c8326cf7



  その壺は今では窓の傍に置いている。
  
  それで毎朝窓を開くときには壺の感触を手で触って確かめている。
  
  中に何を収める訳でもない。
  
  「それはただ容器としてそこに在るだけで充分だったんだ」
  
  私はロザリアの言葉を思い出して一人頷いた。




               r 、                              , ‐ァ
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To Be Continued.


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449◆NBJATnhEhM2021/02/27(Sat) 13:32:08 ID:c8326cf7
今回の書き溜めはここまでです。


450大人のやる夫さん2021/02/27(Sat) 15:59:06 ID:b0d34ca1





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