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【R-18】塔について 第9話


106◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176


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107◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176




                 私は眼について考える。






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                 -‐                     \
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      ‘...............................}                             \
.         \..........................\     く ̄ ̄`丶                   \
     く ̄ ̄\...................._( ̄ ̄}  }\    \^r‐┐
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 く......∥..............厶 -‐ァ'^    |   / .′ /ァう恣ア^\|    r--┘‐--‐く
  }...{{.................‐--‐ヘ      | / r恣ノ{   }..ン丿 .丿     \_厂\___)
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      └-ミ.. {{....r-┘  人.   . . .  `  彡  /   / -‐‐-ミ  ハ丿
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                    И ハ   ハ厶イ /               }
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                            /く (0)|  [_r' \          {
                        / _]乂i| [_r'   L._    r‐ァ⌒て__)
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108◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  人々の顔に埋められた二つの球体。
  
  それは面する世界を切り取って巧妙な絵を造り、我々に差し出してくる一種の装置だ。
  
  私はそれを用いて目の前にあるコップの位置を把握し、手でつかむ。
  
  あるいは人々との間の距離を測定し、他者の体と隔たりを保つことにも使えば、
  
  首の位置を見定めてそこに斧を振り下ろし、仕事をまっとうすることにも使うのである。





                                                _
           ̄ ̄  `   ==  、                    ,, ==   ´  ̄
                    ` ヽ               /
                   __                         _
              ,.オ三≧ュ.、 `ヽ                / _ .-≠≡≧‐-
             ≠ |ⅳ~|圭圭iミ. 、                ´ォ≦ォ圭i圷、|i `ヽ
               i!{  i!圭仞 キ|::ヽ                /: |{ {圭圭i! キi! ./
             マ、 ` ¨ ´ リ                    キ ゞ≠゙′,リ /
              ㍉、__ ノ                     マ.、_弋 ′
                   ̄                      `¨¨´





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109◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  眼がなければ我々は永遠に暗黒の縁をさまよい、互いの区別さえつかなかったであろう。
  
  眼があって初めて我々は距離を保ち、自分の領域を守ることに成功するのである。
  
  私。 それは眼と不可分のものであって、ひょっとすると四肢や口はただの付属物にしか過ぎないかもしれないのである。
  
  私は多分、世界の一部を切り取って目の中に吸い込みながら生きている。
  
  ちょうど私の口が息を吸ったり吐いたりしながら生きているのと同じように。



                            -=ニニニニ=-   -=ハ
                          -=ニニニニニニニニ=v=ニニニ l
                          lニニニニニニニニニニニニニニニ 7ニ7
                        _,ィニニニニニニニニニニニニニニニニ= 〈
                   r=ニ=-、 Vニニニニ ニニニニニニニニニニニ ニ仄=x
                  -=マ厂  ′ >ニニニ ニニニニニ ニニニニフ⌒ `  マム
                    -=ニ/    ((⌒iニニ≧====≦ニニ⌒)       マiム
               -=ニニ{       r== =ニニニニ=-らノ)ヽ        }ニニム
              /ニニニニ{      ノニ>'ニ ≦ 了 夲            jニニム
              ,'ニニニニニム。    r'ニZ ≦二ニニニニム。   _,.-= /ニニニニム
             ,ニニニニニニニニ>=--{ニ三7ニニニニニニニ ニ=-=ニニ7⌒ ,ィilニニニニニム
            . iニニニニ=---ニ=ニ⌒⌒Yニ ニニニニニニ ニニ<-=ァ-=ニニ==ニニニニム
            . ニ='´      Y lニニ==-Vj ニニニニニニニ} マニニニ/  `Y´    `寸ニム
            .ニ/        ゝニニニく三三三三三三〉ニニ〈  、          マニl
            ニ'          〈ニ=ク仁ニニニニニニニニニ=----ヘ∧_r、      マij
            7           Уニニニニニニニニニニニニニニニニニニニ」 L_     |リ
                    lニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニ辷l lニニニ==-
                   ./ニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニト-ニニニと´
                  r' lニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニ' /ニニて
                r≦ニ> Lr仁ニニニニニニニニニニニニニニニニ,、ニ//ニニニ{
                `⌒ヽニニニニ=-クニ7 -ヘニ><ニニニニニ!⌒ Z イニニ>'""`
                   -=-マニニニニニ< ィi r=ニニニニニニ7∧ニニ厂´
                      `¨¨¨ `-=ニニニ7 }ニニニムニニ=r`¨¨
                             `Yニニ{ !ニ=‐' `¨¨´
                            |ニニ| ニ「
                                |ニ1.<ニ>
                             |ニ| /ニ{
                                Ⅷ|fニニハ
                                  _}ニハ7 ハ「
                             {ニ 丁=''
                                V八j
                                ゞ=′



110◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  吸い込むこと。 それが眼の役割ならば、見られることは誰かの内に閉じ込められることに他ならなかった。
  
  そこまで考えると、私の脳裏には牢獄のイメージが浮かんだ。
  
  牢獄。 私の親しい仕事道具。
  
  人々はおのれの牢獄の内に見た者を蓄え、夜寝るときに引っ張り出してきては尋問をする。
  
  一度した会話を何度もくりかえし、同じ表情を囚人に取らせては満足する。
  
  それがおそらく、記憶というものの正体なのだ。



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111◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  次に私は眼の持つ不可思議な構造について考えてみた。 青い虹彩と黒い瞳孔。
  
  不意に私には、両腕のない女と見合った時の光景が思い出されてきたのだ。
  
  あの時女の眼は丸く見開かれており、内側に青い色をした一つの大きな円を含みながらも、
  
  さらにその中心には小さな黒い円を宿らせていたのである。
  
  つまり眼は三つの円から成る包含構造をしており、その見かけ自体がすでに何かを内に含むことを暗示しているのだった。



            
                          _.。ャぁて丕刀フ7ゎ。._
                       ,.ィ炙ヲ㌍≠┴⇒弍j込ス>。
                       ,ィ升ヲナ'´           `゙'<弖心、
                       ;夕フア´                \ホi心.
                   んfiУ                ▽ij∧
                   从j'Y                   ∨iハ
                      斤W                      ㌣い
                 |友カ                    }ソ川
                      い叭                   仄ガ
                    Wi从                  从ノリ
                     ∀t△                 ∧fリ/
                   ゙マじへ、             /リiУ
                    \夊i㌧、_             ,.イ!刋/
                     `マ才i「≧ェ。。.。。っ夭テ少'゚
                       `゚'' ミ芝玉竺壬云=‐'´
                                ̄ ̄



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112◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  両腕のない女の、あの瞳孔。 その夜を思わせる深い暗黒の色を思い出すと、私はなぜか安らぎを覚えた。
  
  この安らぎはおそらく何かに似ていた。
  
  それは月だった。 暗闇の中手さぐりで何かを探している時の、助けとも思える満月の月明かりが与えてくれる安心感。
  
  女の瞳が秘めているものはそれだった。
  
  私はしばらく輝く白い月について考えていたが、そのイメージは次第に円の曲線と膨らみに移行していき、
  
  最後には人の姿に化けていった。 人? いや、それは正しくは腹の膨らんだ一人の女性だった。
  
  妊娠した女性の姿だ。


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113◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  妊娠した女は自分の膨らんだ腹を愛おしげに撫でていた。
  
  すでに彼女は母親になるということへの戸惑いを克服した後で、
  
  もう産まれてくる我が子を喜んで迎えるだけの心の準備が整っているようだった。
  
  未来への素直な信頼がその姿からは読み取れた。
  
  きっと産まれてくる子は愛されて幸福になるだろう。
  
  さて、その女は急にこちらに気が付いたように私に横目で視線を送ってきた。



                     |  | _,r≧r-  < ト /  ノ /′.、 ヽ/
                     | ≦/:∠ }:      /  /> ._:::::::Y´
                 /ニニ/:/ 、 .:      ルN/: : :/}≧=::..
                仁ニ/:イ   `ヽ ...:: -─ /: : ://ニニニニヽ
                {ニニ{..{ニ、,、,、,、,、,、,、,、,、,、/: : :/イニニニ=/ニ゚ .
               }ニ/::/ニニニニニニニイ: : /ニニニニ/ニニニ∧
               ハ/: ::{ニニニニニニニニ}: :仁ニニニニ/ニニニニニ゚.
              {イ: : : :`≧=───=≦´: : {ニニニニ/ニニニニニニム
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              /: : : : : : : :  ̄ニ=- : : :_: : : : : : : : :ニニニr' |ヽニニニニニニ゚.
          {: : : : : : :-─=ニ二 ̄.: : : : : : : : : : :ヽニニイ  |  \ニニニニニニ:.
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114◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  斜めに曲げられた視線。 それは私を疎んで非難するものだった。
  
  彼女は顔はそのままに身をよじって、腹だけを少し後ろへ移動させてこちらを睨んできた。
  
  女は子供をかばいながらも同時に私という存在をじっと見据えてきたのだ。
  
  その事態の展開に私は狼狽してしまった。 なぜこの女は私を敵視するのだ?
  
  そんなにも私は子供にとって危険な存在なのだろうか?
  
  私は赤ん坊を殺したことは一度もなかったはずだ。 それともいずれ成長してからその子は罪を犯すのだろうか?
  
  そうだとしても母親は子供を守り、かばうものなのだろうか?



               イ       -――-  .    厂!
              / { .  '"´-―- ミ       .  L」
             _ 廴'" -―-      ` ッx     ` |:|
         . '"                  マ:i>、   |:|.
        / /   ′   i             寸心 |:|‘.
       . ' . '     .|    、              マ:i:ハ.|:| ‘.
      ./イ/     .|     |\            W.才|. :!
       .′      |     |   、              V/:l:|ヽ l
       .′     Λ    l __,,≧、'´         Ⅵリ.ハ.l
        i        i   、  '   x抖刄¨㍉      か-'/l.'     _--┐
        | i     | :/、  ', .〃 Wrツ \      V==リ  _-二二二ニ
        | l     .斗'_..ィ云.  ':  、'´ ̄     `ト、    V.ン'-=ニ二二二二:
        | Λ    〃 V::ツト、  '          .| \   W二二二二二二
        |′‘.    l  “´ ノ \. '.         .|   \ l.'二二二-   ̄-
            ‘.   l、    ヽ   \'.         |   |、` |=-::::::::::::::::::::::::/
          ‘.   lハ         _ 、    .|   | マ:::::::___::::::{
           、  l ‘.      r'ニ -‐'     .|   |  ‘二二二二二リ
                \| .! 、           /.|   |   ‘二二二二.-
              ヽ|  `  .,        '   .|   |   ‘`≦ッ-=ニ
                    |   i/≧=-- ヘ    .|   |    ヽ:.:.:l≧''"´ ̄ ̄`
                    |   |\.イ二二癶  .|: i  l    .l:.:.:.:l
                    |   |   }ニニア:.:.:.〉 .Ⅵ  ;    /:.:.:.:.:,
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115◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  女の眼は雄弁だった。 妊娠した女の眼は万の言葉よりも多くを語り、槍で突き刺すように私の肌を傷つけた。
  
  まったく勝負にもならなかった。 私は血だらけになり、根負けした。
  
  私は降参すると席を立ち、その場を立ち去った。
  
  それで妊娠した女性のイメージは脳裏から消え去った。
  
  敗北した私は両手で顔を覆い、その場にうずくまって肺の底から深く息を吐いた。
  
  それでも涙が出てくることはなかった。 神という存在は泣けないようにできているからだ。



                      / ̄}
                      / ̄/ ̄/
           _____/_/ ..... /
       く.............-‐‐-ミ__/................. /
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             \.................................. ′____
               }..........................
           {...................../                `丶
               \........ /                    \
          厂\〉'^^                            \
         丿   |                          | ,ハ
          r-┘    | 「\                       | .′{
        }      \_〉 -‐‐-ミ〈 \                 j/   \
       く         {   __,ハ\__〉             /       }
.         ̄し'⌒丶.__}/   ┗‐-ミ   r-  _     __/ 〕   /
          /                /   \_ノ\____〕ノ く_/ r‐く
           /      | _厶  /    |  L.__ノ⌒ヽ     r--┘  `、
        ノイ      | /  ∨|   |  |    |   }  く ̄    |  丿
         |      Vr‐-ミ八   ハ `ト--‐ヘ (__}   |/
.           !   |      ヒ..り  \{ ¬干‐‐-ミ    |     !
.            ‘,    |   / }/Vi         V(....ツ  ノ |       ‘,
           }  /| /}人   ′   /ViVi /  /  ノ      \
            厶イ ∨ }   \   v 、    厶イ  /      〈\ \
                  _} /r┘     ┘ . ィ/.丿イ 〉、  /     } } 丿
              -‐=¬厶イ┘∥  〕ニづ /     .ノ //⌒>    / くく__.ノ
          /       _」  {{__|Vニ..__     //  { `丶. /  `¨´
          }     〔_r-冖-冖-冖-冖‐-ミメ  // r-┘  V

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116◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  しかしそうだとすると、あの両腕のない女もやはり私と同様に泣けないのだろうか?
  
  涙。 それは眼がすべてを諦めて、瞼の内におのれの姿を隠した時にだけ出てくる、ひそかな悲しみの形だった。
  
  その時には眼も何かを吸い込むことをやめにして、自分の一部を外へと放出する。
  
  私はあの女にもう一度逢いたいと強く願った。
  
  それは心の底からの望みだった。 こんなにも私が何かを希求することは久しくないことだった。
  
  逢いたい。 女に、逢いたい。






                                                _
           ̄ ̄  `   ==  、                    ,, ==   ´  ̄
                    ` ヽ               /
                   - .、                    __ -‐
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            、                        ´            ォ
            ミ 、       _ ,.ォ              、           ,.ィ゙´
               ≧ュ =≠ ゙´                    ` ミ===≦彡
                      ̄                      とニ つ
                                         l j
                                         i ;
                                            ;



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117◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私は事情を正直にアサクラに説明し、彼女を伴ってあの村へもう一度旅してみた。
  
  私は森の中の道順は正確に覚えていたし、小屋へも迷わずにたどり着けた。
  
  だが女は不在だった。
  
  すでに何か月も前に小屋は見捨てられ、立ち去られた後のようだった。
  
  あの隅っこでとぐろを巻いていた蛇も小屋からは姿を消していた。
  
  きっと女は蛇をも連れて行ったのであろう。 しかし、一体どこへ?




        ,';';''^^乂_ヘ∨ヘ∨{\{┼十}∨ヘ/|:!`=冖ア{\     ト{___j,,,..} }_,,...}、tヘtヘtヘtヘtヘ
        ^''´   ^^'ヽヘ\ }¨¨ ̄l==|丁|:!  ./V,ヘ\{\  }、{-‐‐={ {、-‐}tヘtヘtヘtヘtヘt
              ';==ト{-‐┬{  : |工l:!/V,ヘ∨ヘV,\ Y\} ‐十{ {__,,,..}ヘtヘtヘtヘtヘtヘ
               ;;'{ ト l`{-‐十}   /∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨ 「\ }    ハ!  {_,,..、-‐=冖''¨「
        ';  ;'~'; ; ; ; ;,ノ |\ト}┴十} /,∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨\/-┴十 {、  }  l丁l:|: l{ー}
 ;'     ;';';^^  ;';厂  {ヽl`{___二{'ヘ∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨ヘ/|、{___,,...l、-{ \_}、 |丁l:l  l}ニ{
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;'/:./:};';';';';';'⌒´;';';';ノ  /∨\.l/∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨ヘ/       ト|__,,,..、-‐}   l}'\へ,へ,l{ニ{
~);'{:ノ;';';';';';';'ノ^^^´  ∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨ヘ/       { ,}__,,,...、-{ilニl| l{  l` -一l{__}
i:i:i{;';';'_;'_;__ノ   l丁「| ∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨ヘ/  ̄\  ilニl| ト{  }   {,||ニ|| l}⌒}  :  l}-{
i:ノノ:i/l丁「|    |丁l |  :∨ヘ∨ヘ∨ヘ∨ヘ/./i:i丁i:ヽ \ ||ニ|| }、}-┬十{'l|ニ|| l{ ̄{__,,..、-L,,j
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:i:i:i:{ ___rー'i:「:i:i:i:iノ^^';';';'ノ |  !、l :ト、{-‐{ | |S====|  |   {`{__二二{rr   l{  }f
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:i:i:i:八';';';;'_;';';r''´Y          「\{_,,.| | |-=¬ニ二                彡
ヽi:i:i:i:}⌒{:iY{ 从Y从Y从,     \|_,,..!从Y 〔 ̄`Y´ ̄__}                jr'"⌒
:i:i}:i:i:i{  }i:i:}      彡从Y从Y从Y从Yミ   `¨¨´ ̄__             彡
:i:{:i:i:八 ,/,、:iL       く              〈__j__〕             f'"
:i:i:i:i:i:i:i:i\         /⌒{                   tっ     从

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118◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  打ち捨てられた小屋の中で、私は途方に暮れていた。
  
  視線はさまよい、眼は切り株や鏡などあちこちのものをすべて吸い取っていったが、目的の女は見つからなかった。
  
  私は眼をつむり、暗黒の内に引きこもった。
  
  長いこと私はその場に立ち尽くしていたが、諦めて眼を開けると、見慣れたアサクラの姿に声をかけ、帰途についた。




                         __,..-- 、
                           /       `ヽ、  ,.ィ:}
                         {             } /:| |::|
                      {⌒Y、     ;    //::::::| |::|
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                      人:.∧:/: :イ: : : :/}:/
                        }' }': : /: : :从/'___
                      r匸|「´从'} イ/  ̄}乂、
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                ̄`ヽ//// \  |  ̄/ィ八 r、 ̄|  ヽ //\
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120◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176


  
  ある朝、一本の指が送られてきた。
  
  差出人不明の小さな木箱が、私宛で直接門番に渡されたのである。
  
  渡してきた男は依頼人のことについては何も言わず、黙って立ち去ってしまった。





                          |                     i
                          ∧               ∧                            I
                           f扞ミ         I        「」                            八
                      」」L」      八      γ^ヽ`ヽ                          匚]
                    γ´/ } `ヽ   「「」 ∧  _f____Y´ |             ∧           /:.:.∧\
                    f竺竺竺竺彡, γ__メ∠\ |.∩ . |∩|            /:.ヘ           | ̄ ̄| ̄|
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121◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  蓋を開けると、中には一本の指が収められていた。
  
  まだ新鮮なそれは形は細く、長い爪をしていて、私には中年の女の指のように見えた。
  
  私は指を手の平の上に乗せて、ためつすがめつしてみた。
  
  その指は私のものより長い。 爪には呪術的な化粧は施されていない。
  
  また、血はほとんど残っていなかった。
  
  切り口を検分してみたが、何か鋭い刃物で素早く根元から断ち切られたのだろうと思われた。




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                         ',      !
                         ! r ─ 、 !
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122◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  切り口以外に損傷はない。
  
  私は一本の指を両手でそっと包み込むと胸の前まで持っていった。
  
  この指は生きている内に切り落とされたのだろうか、それとも死んでからだろうか。
  
  生きている内であればそこには苦痛が伴われたはずだった。
  
  私は持ち主の苦痛を思ってしばらく眼を閉じた。




                          __
                       /__/´_(`\
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123◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  いずれにせよ、指という子供はその母体から離されてしまった訳だ。
  
  指にもそれ自身の魂があり、帰る場所に迷うものなのだろうか。
  
  私は指を箱にしまうと、アサクラに渡そうとして部屋を出た。
  
  影の谷へ投棄するよう指示するつもりだった。
  
  私は廊下を歩き、階段を降りた。



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124◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  自分の家屋から出たところで私ははたと思いとどまった。
  
  はたして指を葬ることを他人に任せていいものだろうか。
  
  これはあくまでも私という個人に宛てたメッセージではなかったか。
  
  だとすれば送り主は私がじかに手をかけることを望んでいるかもしれない。
  
  迷ったが、私は厩舎まで行くと馬を駆って直接影の谷へと向かうことにした。




          /ハr‐ 、 //}
            |{;,/`ャ=く:.:/ノ
           /:/从ムニ=ミ:く
            |/从/:.:.:r'^ヽ.:乂
         从:{/:.:.:.:.\ 〈:.:.:.:.〉
           |{|片rぅ、:.:.:.:.ヾ、:.:{
         从:.:ト{:.:.:.:.:.:.:.:.:.`、:.:|
          /} }:.刈:.:.:.:.:ヽ.:.:.:.ぃ.:.
.            Ⅵトミ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.}j:.:.:.、
              V込___.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:i
            ∧:.:Y⌒辷={{_::::}〉:.|〉
          八}:.:.ゝ-く:.:入:.:.:.:_从
            / ∧:{ j〉|::::::个ー=く \
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125◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  一人なら飛ばせば一日で帰ってこられる。 私は無心で馬を走らせた。
  
  道程の半分まで来たところで、どうしてか無性に両腕のない女のことが脳裏にちらついた。
  
  あの女には腕がなかったから、当然手の指もなかった。
  
  その代わりしなやかに伸びる脚があり、何でもつかめる器用な足の指があった。
  
  彼女は多分、日々の暮らしの中で腕がないからといって困ってはいなかったろう。
  
  でもそれと腕がないことはまた別の問題なのだ。


                       ,. - 、
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                  V;:;:;:;:;:;{;:;ハ;:,,:;:;:;:;:;:;/
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                       |;:;:;:;/; ;|―|; ;V;:;:∧
                      / >il\__/li<∧
                  /;:;:/\!   l  i/V∧
                 〈;:;:;:;ヽ! iヽ.ニ .イ l;:;/;:;:;:〉
                   入;:;:;∧  ̄ ̄ i . /;:;:;:人
                   ,...< : : \;∧ {示} i /; ;/: :>.、
             /:.:. :: :: :: :: :: : ̄! 比l i/ ̄: :: :: :: :: : \
             /: :: :: :: :: :: :: :: :: :: :ヽV /'´.: :: :: :: :: :: :: :: :\
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: :: : ,zテミx : : :: :: :: :: :: :: :: :: :/
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: : {l{   }l}: :: :: :: :: :: :: :: :: :/
             V.: :: :: :: :: :: :: :: :: :ゞ三ツ: :: :: :: :: : : :: : : /
              〉.: :: :: :: :: :: :: :: :: :/云V : :: :: :: :: :: :: :: :〈
              }: :: :: :: :: :: :: : : : / l回l V.: :: :: :: :: :: :: :: :{
.              { :: :: :: :: :: :: :: :/; ;i : : i ;\.: :: :: :: :: :: :: :}
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          V;:;:;:;:;:;:;:;:;:;:;:;:;/:.:: : : : : 弋ツ: : : : : : V :;:;:;:;:;:;:;:;:;:;:;./



126◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  あの女の立ち姿は人に大きなショックを与えるものだった。
  
  本来あってしかるべき肩から先の大事な部位が欠けているということ。
  
  そのような直立した姿は、限りなく失われており、損なわれているということの象徴のようなものだった。
  
  それでも彼女は自分の弱点を気にも留めていなかった。
  
  何でもないことのように扉を開け、酒瓶を咥え、脚で酒を注いで盃に口をつけていた。
  
  だから?



                                _
                           /    `ヽ           `ヽ
                              /       '.                i
                          /         '.            |
                            イ          }     /     |
                        ,' l             |               |
                          / i.           |       、   |
                       /   .          ト          ヽ  |
                         /     '.         |  \       ' |
                       ;       .        |   ヽ        '|
                       ;′      i       |     :.        }
                       ;        l       |       .     .:.;:〉
                      ;        l       !      i     '´
                      ;′      :.       :      ..; _ . ´
                     ;        :       ,!      /
                       /         ` ー--- '     ::;j
             _   ニ=‐ '               - -‐  ^´
          .  ´    /              イ
         '                      人..   _
       /                         /         ` <
       !/                      /             .`
      /                          /.                `ヽ
      ,′                      /                      i
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      、                                               |
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         ー


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127◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  そして、だから?
  
  私はあの女に腕があったらよかったのにと思っているのだ。
  
  決して憐れんでいる訳ではなく。 決して忌避している訳ではなく。
  
  「だって、この世のすべての人間は、私の子供じゃないの」
  
  だから与えられるものはすべて与えたかった。 不要だと突っぱねられようとも。

  母親が、その乳を赤子に惜しみなく与えるように。
  
  「そうよ。 だからよ。 だからなのよ」



..___       ___ ,   ´  ̄  `ヽ
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...:::::://_/   ノ   ,.イi   /  |___|    `ー 、ゝ-     八
 :::::::::::`ー/     /斥{ / ,作竹´i        |       ヽ
 ..::::::::::/ i/   /イ汐    込夕彡       └マ   _/
.    ..ー=彡      |  ,      ノ         i`ー一′
      ノ/i  /八  _ _ ー=彡    ノ /ヽ   `ヽ_
         /  {  \ `  /  _ 彡/ ノ   斥ー ´
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           ヽj!//ヽー  イ´    ` 、
               / r‐ 、.   |.          ` ┐
                / λ:::ノ  /          |
               ./ /こi二 /  人.        |_\__
              / こ キコ/  /  }    f'´丶 ムY::::::::::::::::|
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128◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  せめてこの指だけでも私は自分の手で葬ろう。
  
  この世の霊の循環を守るために。 離れた指が、いつか再び腕と出会うために。
  
  「いや、違う」
  
  私はただ単に個人的に、あったであろう苦痛を、起こったであろう損失を、悼みたいのだ。
  
  そしてその行為はなぜか遠い所で、女の失われた両腕を守ることにも繋がっているように思えた。



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_人/ヽ'´ゝ、_,、__ _    _ _ _ __,、,、/`yヽノ\,ヘヘ'ゝ/ゝУヾуヽへ'´Vゝ'^ヽ、,_,、__ _ _
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129◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176




            そうして私は結局、自分で指を谷へと葬った。




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130◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  それから後日のことである。
  
  今度は手首が丸々ひとつ送られてきた。
  
  朝になったら門番の目の届くところに一つの木箱が置かれていたというのである。
  
  箱には私宛であることが明記されていたので、中身が検分された上で私のもとへと運ばれてきた。





                        __ --、
            ___ -――__二 ̄< ̄フ__
        -‐  ̄   ̄  ー一'"    __ -‐' ー ' )
--――                ̄ ̄)}    _ /
_ノ }                    __ -_‐'"
匚〈                  /
匚 }           :....   ......∠__
匚 }      }:::...                ̄ ̄ ̄ ̄-`ヽ
匚 |     /:.....              ノノ  {_ノ
匚 }_ --<____      _ ノ' -――一… ´
匚厂         ̄ ̄ ̄



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131◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  アサクラは興味を示した私に戸惑った顔を見せた。
  
  「誰かの悪戯でしょう。 私どもが片付けておきますけど」
  
  しかし私は自分で葬ると言い張った。
  
  手はやはり前回同様どうやってか血が抜かれており、爪は長く、体毛は薄かった。
  
  それに指は細い。 今回もおそらく女の手だろう。




 /     /  〃/   イ f``ヾー "´´ | |   l |   │    !
ヽ|   l   |   | !|    :| |        | |   l |   │   ! !
ヽ|   l   |   | !|    :| |        | |   l |   │   ! |
ヽ|   l   |   | !   | |_      、__| |   :j ! |    |   |i| |
!∧  l   l   _jzム≦た!ニf'"    ヾにj≧kムj、|     j   リ| |
li '、  !  ヽ'" | j \  l {        / /  /丁7    /   / | |
|:  ハ ヽ__ト、ィ''チ示アミー       フイ''テ圷、/   :/  ,' / j/
|:  { l`、_,,ム<{イ f::::`イ}         { f:::::`イハ>┬='_/ノ
l   ヽl    ! V^tzc'         V^tzc'  /!¨´  「
| l   l     l  ゝ=='-            ゝ=='´ / i     |
| |   |     |!           !          / !     |
| |   | i   ハ、        '        /  i.    |
| |   | i    !ゝ、       ー ‐       ,. イ  i    |
| |   | l    ',   i> 、       , ィ<1/  /     i|
| |   | ∧.   ∨ i|.  > 、 __,. < l //  /     i|
| |i  ヽ ヽ    Vi|             | {/   /     八


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132◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私はしげしげと手首を見つめ、自分の手と比べてみた。
  
  自分のそれよりも一回り大きく、皴が至る所に刻まれている。
  
  突然手首を失った女は何を思うものなのだろう。
  
  もう一方の手が残っているのならそちらを使うのだろうが、
  
  ふとした拍子に失った方の腕でコップを掴もうとしたり、その度に失望したりするのだろうか。
  
  分からなかった。



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           /,イ         ____
            ,.イ://::{     ,.   ´      、
         /:/{//:::::| _,.. - ´           `ヽ、
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       /://:::::::::\:::ヽ、{ ̄\ ̄∨ ̄\::/ ⌒\_,       ヽ
       /://::__,_ ´ ̄\\_/:、: :\__/ ̄`ヽ、/=ミ__   〉
     /´   〈 `ヽ、_/: ,|-/ ', : |、:,ム斗:l : : : |\__〈 ̄` <
           /ヽ  /: /:/:l|: l  |:|:|,ィt≠ォァ : : : |:、: : : :\   〉
          \ ∨: :{: |: :lィ=ミ、}从 弋ヒソ/}: : : ,'^∨:、: : :{\/ヽ
            }/:/: 从、: ムVj        /: : :/、_ノ:}: :\:∨_>'
               /:イ: /: /}/叭 '  _    ,': : :/|:ー': :|: : :|:ヽ} 、
           {:/: /: /:/:从ム、 ` `  /: : / l| : : / : : |:/ニニ\
             {: /イ}/   }/ ≧=-く{: :./-;/ : イ/}: :/}二∧二\
              /:イ       /rミ≧「∧∧:{ //勹ー:/イニ// ∨ニニ\
                 ,.ィ^}_/:/}::::/ヽリ ///_乂⌒}/////マニ二 ム
                    / ,'イ//::「 }/} ∨イ_乂     ∨////}二二 }
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                「´   {∧::/:::::/}    |          \/ニ二/
                }    | { `\:':::|    |           〉二/
              /_\、  / _ー=\|   /             /二/
              /{イ/\,' <o_,>   〈   、   _/ / ,'ニ/
               / 〈イ_〈 <o_,>    >=介==== < / イ



133◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私は今回も自分自身で手首を運び、影の谷へと葬った。
  
  それからまた後日のことである。
  
  今度は一本の脚と一本の腕が送られてきた。
  
  そこでようやく神官たちは送り元を突き止めようと動き出した。



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                !     '
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                    :   .!
                  ',   .!
                     i   |
                    l   i
                   |  .|
                  !  .!
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134◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  一つ目の候補として挙がったのは、過去に反乱を起こした一地方である。
  
  彼らは独自の宗教と僧を抱え、それが地方中に散らばった民族たちを結束させていた。
  
  彼らは最後まで谷を使った葬儀に抵抗していた民族である。
  
  表面上はこちらに従ったふりをしてきちんと税を納めていたが、
  
  結局のところ死体の数というものはなかなか誤魔化せるものではない。



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  一部はこちらの流儀に従い、一部は従っていなかったことが露見すると、彼らは結束して反旗を翻した。
  
  奇怪な刺青を全身に施した僧たちに率いられ、彼らは戦った。
  
  しかし結局は数と装備の差で彼らは敗北した。
  
  それは先代の神の時に起こった出来事で、アルトリアは彼らが頂点に据えた女王の首をはねたらしい。
  
  それから残った土地には我々王国の民が入植し、彼らの生き残りは奴隷として使われることになった。
  
  そうした土地に、まだ土着の僧たちが生き延びているという噂が立つことがあった。







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  彼らが良からぬ呪いをかけようとこちらに身体を送ってきているのではないか。
  
  そうした推測が立てられ調査が行われたが、結局のところ時の経過の中で僧たちは狩られたり、
  
  自然消滅したりしたことが判明しただけだった。 それに奴隷たちは我々の教えに従順であり、反抗の兆しも見られない。
  
  したがってこの仮説は取り下げられた。
  
  アサクラがそのように報告してきた所で、私は口を挟んだ。
  
  「彼らは一体どのようにして遺体を葬っていたのかしら?」




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                      _  -=/: : :ヽ / \
                   ,xく: :___/: : : : :', ト、:,、: : :\__
                , ': :./: : : : : : : |: : l:|:'´::ハ: : : : :.ヘ
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            /',::::::7: :...|: :|:l: :|: :./L;ノリ    j..}_:!: : :i: ム
            ∨: : |ハ: :.|: :|:Lリxfテ示'′   _⌒ヾ: :ハ}: |:l
             {\: !,-L:{_:.|::| `夊:リ     f芯/-:'i: :.l:|リ    「眼をくりぬいていたそうです」
             |: : `i (|:::::::::: |        、ゞ' ':::::::}:./リ
                j: : : :乂l::: : :: |         ′|: :.}'´
             ':|:.i :.|: : :',: : : :l     ー_,-   从::::!
            i: |:'.::::l: : : ',. : :l:|、         イ::::|: /
              |: }: .::::l: ',::::\:.lリ...>    _/:::::: ,':/
               |./.::::::::l: :.',:::::ムj',............./´:::::::::::::/イ
.             }'..::::::::::∨: ',::::ム..',......../<:::::::::::::::::{
            /x-、 ≦ヽ',: :ヾ:::ム.ヽ....l.........\:::::::::::!、
.           /'′,   ¬、: : \ム_............__,.V:::::ム \_
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        l:::::{ ,:    }:.   |   \::::ム `ー‐ ' ∨::::::l .l .i|




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    \     |^\     /_: : l: \  ∧,///////// / /////       「眼を」
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              ∧:.|!:.:.!:.:.:.:.!:.:.:.!:.:.:.:.:!´`'"´`i:.:.l:.:.:.:l:.:.:.:';'.,
                }:.::.|i:.:.|:.:.:.:.|i≦廴リi:|    |:.:リ:.:.:.|:.:i:.:.!:.i   「はい。 彼らは眼に特別な霊力を認め、死体からそれを
             {:.:.:.:|:|:.:|:.:.:升i:.:.!i:.:.ハj    辻≧:/:./:.:.i:.:!
             lヘ/ヘハ、:|≦斤乍     /廴レリノ//:ハリ   くり抜いて石の箱に封じ、それを墓の下に埋めていたそうです。
             ,'i:.ヘ(|:.:.:.:.:.:| `弋少     升仆ヘ/:/.:ノ
            ,':i:.:.:.:l|:|:.:.:.:.:|         ゞ少 /ソノ      残った遺体は山で鳥葬に付されていたと」
            ,':.:|:.:.:.:l!:l:.:.:.:.:.l     __  ′  /:.l: |
            /:.:.:!:.:.:.:.!:l!:.:.:.:!:!、   ヽ ノ   /:.:.|i.:|
            /:.:./|:.:.:.:.:!:.i!ヘ:.|i| \      <:.:.//:|
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        < ̄`ヾハ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:ヘ      ト、ヽ∨|:.//:.:!.:|
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     イ       ! ',: : :::ヘ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:ヘ: : : : : : :i:.:.:.:.:.:.:.:.:|: i ヘ
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139◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  二つ目の候補は、昔北へと派遣された調査団の遺体だった。
  
  やはり先代の神であるアルトリアが塩の鉱山の夢を見た。
  
  自分が鉱夫となって岩塩を採掘し、背中の鞄に詰める夢である。
  
  彼女は鞄がいっぱいになるまで塩を詰めると、梯子を上って出入口まで戻った。
  
  しかし出入口はいつの間にか塞がれていた。
  
  そこで彼女はあちこちを叩いて外にいる者に知らせようとするのだが、上手くいかない。




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                    />''"´           ><二ニ=- 、
                  _仄^ア´                      丶、  ̄\
               ∠〈__/        /           ∨ ⌒\   \
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             { 〈 ∨    ⌒7  /       /         |      '
              V∧i   \7  /                  |     |   i
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                 ^入/こi i   レヘ|斗伃外∨|  /レィ伃ァレ|   /
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140◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  やがて疲労と空腹のために彼女は気を失い、そのまま息絶えた。
  
  自分が死ぬ夢を見たアルトリアはそれを当時の巫女に伝え、夢の意味を占った。
  
  巫女はそれが過去に現実として起こったことだと捉え、王に塩の鉱山の発見調査を依頼したのである。
  
  王はそれを受けて調査団を派遣した。
  
  その一部が北へと向かったが、厳しい極寒の環境のために倒れる者たちも少なくなかった。
  
  そのようにしておそらくは土中、あるいは雪中に凍ったまま埋まっているであろう遺体が、
  
  帰って来たいと訴えているのではないか、というのが一部の神官たちの言うことだった。





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141◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「これは馬鹿げています」
  
  アサクラはあっさりとその説を打ち捨てた。
  
  「死んだ身体が自ら動き出すはずがありません。 まるで子供が幼い頃に親から聞かされる怪奇話のようです。
  
  これは常々注意していることですが、我々の間の一部の者は浮世離れしています。
  
  叱ってやらなければなりません」
  
  私も死体が自ら動き出したという話を本気にはしていなかったが、
  
  そうした噂が立つのには何かしら背景があるのだろうと考えた。



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            ,':i:.:.:.:l|:|:.:.:.:.:|         ゞ少 /ソノ
            ,':.:|:.:.:.:l!:l:.:.:.:.:.l        ′  /:.l::|
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142◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私はアサクラにそう伝え、その説を唱えた神官たちを連れてきてもらい、話をした。
  
  すると判明したのは調査員として派遣され亡くなった者の娘が一人、そこに含まれているという事だった。
  
  私は先代の神が言い出したことであなたの親が亡くなったことは申し訳ないことだと思うと言い、謝った。
  
  また私も含めて我々は不完全であるから、今後も神殿のために協力してほしいとも伝えた。
  
  その若い神官はひたすら恐縮していたが、そのように伝えた上で、死体が自ら動くことは決してないと私は明言した。



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  ...:.i ......... |: :|: : :.:.| ̄ ̄ ̄`´ ̄ ̄ ̄``´ ̄ ̄ ̄¨¨.:.|: :.::.|‐-
. . :.:.:(二二二)  ̄ ̄: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : ̄ ̄: : :

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143◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



        ./    /  /  /,:'         ,∧::::::::':,    ヽ
       / /   / ,/     / ,,/   ,: '    /  ハハ:::::':, ヽ  ':,
.       〃/  ,/,/:    /,/ ,:'  ,:   ,//   ‘ ,.::'      ':,
.      │{  //    //  / /  ノ ,:'      Ⅵ;;':,    ',
     乂 ':, ゙{    , ,{/ 斗== /=====ゞ     r=--};;;;,. ':,    i
      从 l: ':,.  ;:::│  / ,:''/;:.....       ,′   |;;;;;;,. }:.. ':,从
.      乂 :l: ∧;;::|: ┤ 〆-====ゞ       γ===ゝ,;;;,' /::::::∧}
.        │: ':::l │| 从`弋;;,ヾツ        ,{心_ノ./;;,'/::::::::/乂    「そうなんですか?」
.         ':, ':,乂│l  ':,:, ´¨ ̄ ´.       ', `¨` ,';;;/:::::/   )
.          ':, ':,,, ' ,', ', ':,           丶  ';|//
           ' /│', ∨ \           ´  '.::| |
           ./:::: │: :': ト.,      ー 一  /,.:::::| |
     __ ,'´::::: : :人∧', ':.   丶、 ,. --´ /,:'' |:::::i' /
.        / ,:'   :'´_;;;;':∧       /    `':,   |:::,'/
      / :'  '´////《 ':, ':,.   /::    ̄ ̄ >, ', |/,
.       ( ////////∧ ':,∧ ,':::.   ̄  ̄ >rミ/ ー
    r─'´ ∨////////∧.  ∨::::     ̄ ミ、//∧  ’ー─ヾ




                  _,.     ̄ ̄`  、
   ../, ̄:\ ,  ´ ̄ ̄´            `
   ./:://:::::::::::\                    \
   .|:::| |::::::::::::::::::\_ _,.. -――::___ ̄≧、___    :.
   .|:::| |:::::::::::::r-- 、`ヽ--/ イ ̄{/∧/  /∧⌒\  }      「そうです。 いかなる呪いにもそのような機能はありません。
   .{:::{ {:::::::::::::}  /∨_{//__}: : :\__ノ: : |_,/⌒ヽ/
.    \:::、::::: 〈 /: : //: : ': : ': :/: : : : : : 、: :|:|: : :∨⌒ 、     私といえど死体をそのまま復活させることは叶いません」
  ..r::::r\/:::∨:': :': |: :_|:_:_|: :{: : : : :|:_:!」:_: |:|: |: : :. _ノ
  ..{::::{ {:::::::::::: {/|: |: :{: /{Ⅳ{:从: : : : }从}/从|: |: : :∨   \ 、
   .マ:::マム::::::::::::,{: {: |Ⅳ,ィチ丐ミ∧: :/ィチ丐Y}: ;: }、: :.     ∨\
    . \:マ::::::::::/ 从:{: :ム ヒ:i:リ ` ∨ ヒ:i:リ /:イ:/: :Ⅵ     }// \
    .//\-=:/  /:\:} 人    '    ムイ: : : : }      /////∧
.   ,'//∧ ̄  ,: :{: {: {: : :>  ` ´  イ: : /: : : : /    ///`ヽ/∧
   .//// マム  从 八: ヽ:}: :,.ィ} `¨´ ,ト、: {:イ: : :{: /     //イ   マ/ム
.   ////  /ム    /⌒乂{  \ / }l}フ⌒ヽリ___////∧   ∨∧
. //// ,、/' マ\_/   乂:,  ,ィ介、 //フ   ://////'  \}    ∨∧
. ////イ  l/、\_/   / 、∨乂__ノ∨イノ    \¨¨´ ̄`ヽ´ `ヽ  ∨∧
.,'///      /    ,:  /:::::::::\/  :.      :.         \ },//〉
.{//{        {     {  /::::::/::{::::::::::>  }     }          /イ//
.∨イ       \     :. \:〈:::::|::::イ   ,     イ}           ///
 ∨         〈乂>r- }   `ヒ|ll|フ     /、-rイノ'           //イ
.           /   / ,ィ、    ヒ|ll|フ     {|   |          /´



144◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176


                 __
            _.、-' ,.- 、._     ‐ 、
         ,:ー 、'´  /    `ヽ、.._   ヽ_
          /   `ヽ、/    ヽ     ̄`ヽ 〉ヽ
      /       | 〉    '.   i     Y  |
     /       .ト ハ     l   |   l. ', ト.
.     / i       | lニ'^´ヽ |  ト.  1   .|  |   〉       「大きな谷は母なる者への子宮に繋がる入口であり、
    | |  | | | l     | |l.  |」.斗|ー | ! / 〉
    | |  | | | |   」斗ヒ] ヒ_ jハ.  ! リ、 ,ハ      そこで子供たちである死者は孕まれ、産まれ直される。
       |  、´l ̄j.ニト    ´ ヘ´r‐、 iンL.ル | Y | ',
      ヽ!、  |ヽゝfVrt.',      うッソ|.     レ  | ',     このようにして霊は正しく循環し、ことわりは保たれる」
       ー\|ヽ. 込}         ̄ | l    l   ト. ',
         |  ',   '        | |  | l   | ヽ ',
         |   ヽ    -    ,. |,'!  ,′′  !  ヽ
         ||   `ト,、._   /   | ./ ,′   |\
            、ト.  ハ.| l/ ヽ ´   .ノイ |/    .|ァー-
            ハ   | ∨ //    , イノ       /|   . -
        rイ/  ヽ| / /'二.ー .._/,/     .// /
.        / | }′   .l,/´_ `ァ' /      //,.'
    ,r ´  | |    ,′   `ン/      ///




        厂 ̄`丶
          /..//............\     -‐‐‐‐‐‐‐- -‐‐-ミ
.         /..//................... \                 `丶
        /..//..............................                `、
.       /..//.................................|       -‐ァ'^⌒ヽ     j
    _」..//.........................r‐‐-ミ_r--┐   {‐-ミ   }_ /     「例えば今我々に体の部位を送ってきてる何者かが、
   /....//..........................人 /   {__/   `V   `丶
.  └-----------‐   )′  /   |   | └--‐ '⌒ヽ   今度は眼を送ってきたとしましょう。
    {   r‐---‐ァ'⌒′  { /  |     |     V   丿
.     \  \  /    {  {∨‐‐- ∨  厶 - }  | ‐く     そうしたらあなたは私に何を期待するかしら?」
        \_丿/      {   { rテ芋ミ }/rテぅx}  j__)
        (__//      {   { V.り     vり /  〈
         /   |   {   \       ' 厶イ|.
         .′  ∧  {    }  ‐-    八 | }
        ノイ  { ゚。  V   /       /、   | 丿
         人 {  } 丿 )'′ _,〕ニ爪 V )ヘ.丿
              \〉 厶イくr'⌒V´     _」_ノ ̄`丶
                   _」r┘  l{     く_/     |
              / └┐__人   r┘/     |
               |    く_r (0)ヘ._」/      〈



145◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



       _,. -―===―- 、_      \ \
      /  /  , /   `ヽ,      \ \
     /   /  .:://    _〉、_\      |  r’
   /_ _-_‐/_‐_‐:y'´-_-/‐/   \__ハ     |⌒|
   Y  /:::l   / ̄.:/l≠‐-、    ヽ ヽ    |  |
   ノ ,ノ _:l  i  _;ッrr=tぅ、   ,.-、| 、|    |⌒|      「眼に映っていたものを読み取ってほしいと願います。
  / ,イ::::/r'|   〈 ヽ!.ゞ゚ノ`  ,/=v'´ .,ハ   |  |
  ! l |::〈 く(: : ,  l   ̄    (゚ソy` ( ,ノ   |⌒|      そうすれば体の身元も判明するでしょう」
  | | l:::::\_|: : | .:ゝ      冫|、、} )    |  |
  ヾ \_:::ノ人l .:、)   ー_-  ノ )ノ'     |⌒|
      〉く:ノ::ト、.:{      .イ | '´   r‐y'⌒ヽ
  v'(____,ノ\):/ ヾゝ ,ゝ、_/ ヽ!(    人_j/⌒'、)
 , '´: :/: : ノノ.    / 、    `ヽ   l ,そ⌒ヽ.)
( _,. -‐'´ ̄ ̄`ー-、(_  \        {  ノ⌒ヽノ
厂  ...::::::::::::::.....  \)ヽ \      〉 `l⌒lノ
 -‐=ニニ二ニニ=‐-、 \_) /へ    /   ,|⌒|
              ((_)



                     ____
                            `丶
           /く\              \
      厂 ̄`丶   \〉             ハ
     .|....{.............\  く\   -‐━‐-ミ  くノ |
      \_〉-‐‐-ミ...\  >'^........ -‐━‐-ミメ、 |         「確かにそうできれば話は早いでしょう。
    / ̄`⌒>............`丶〉⌒し'⌒ヽ__ノ⌒丶   \‐‐-ミ
  く................{............ _/ r‐-ミ___厂   |\__\_r-ヘ、____〉     しかしそれは不可能です。
     ̄\......〉、___/ r-┘| /八   |´ ∨  {   丿
    .../ ̄し-ヘ.__丿   rテ芋ミ\   xテ广}  {__厂        そういう能力は私にはありません」
     く__/ }      V.り     V {.ン んヘ. {
.        └-}   } |   { "      " 人  ∨
          .厶ヘ  } |  {ト     c     l  j乂__
          ∨V \ {‐-ミ>‐< }丿 /
            丿r-‐' \〉   \ノ┐〕iト .∨
             .丿-ミ `く     /(0)∨_〕
          .′  し┐`く_/ }.......〉 _〕 {
           {       し┐  }....{ V   \
        . / ̄〉\        \ノ.........\゚。    }
      /----し'^ }        }................〉ト、___丿
.   /-------/ く__rく三アく_ノ⌒¨´/__r-┘、
  ./-----/V-/  厂し-ヘ.__ノ〈 /   {  |\--\
/-----/  V    }..._j∧   ∨    {    \--\



146◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176


              j/   //   /             \ \
             /,  j/   /      丿  \ ヽ  ヽ
         //  ″ /       / \         ,   ヘ
           /   〃 //   //     \    ヘ ',    〉
        ∧ 〃   '   /         ヽ    j∧', ハ
         | {{   {  /(             __」 ト、    }} }
        八,ハ   V/「¨''_ー- 、     '´__ jノ__Vリ 〃j/
          ヽi\ハrく(.「{て孔`     圷アリ )> jノ |        「は、はぁ……」
            j  )ヘ  弋_,, り      ゞ _,ノ  /   |
           i    '           {       ′  |
          八{   ヘ          ′    / ,  リ
            从   } \       -‐-    イ / ∧
             '. j ,r个 、      , ィ  レ'い/
               ∨ 《 丿 } `  ._,. ' | }〉   jノ
              ,. :‐'´丿       ト、`丶、
            . イ::.::.::.::.'.          /.::.::.::.:`:...、
        ,.  '′ |::.::.::.::.::.:、__    __/.::.::.::.::.::.::.:.「`  、
       /       |::.::.::.::.::.:..\ `   /.::.::.::.::.::.::.:.: |   \




                  _,.     ̄ ̄`  、
   ../, ̄:\ ,  ´ ̄ ̄´            `
   ./:://:::::::::::\                    \
   .|:::| |::::::::::::::::::\_ _,.. -――::___ ̄≧、___    :.       「後はアサクラが教えてくれるでしょう。
   .|:::| |:::::::::::::r-- 、`ヽ--/ イ ̄{/∧/  /∧⌒\  }
   .{:::{ {:::::::::::::}  /∨_{//__}: : :\__ノ: : |_,/⌒ヽ/       下がりなさい。
.    \:::、::::: 〈 /: : //: : ': : ': :/: : : : : : 、: :|:|: : :∨⌒ 、
  ..r::::r\/:::∨:': :': |: :_|:_:_|: :{: : : : :|:_:!」:_: |:|: |: : :. _ノ      あなたとお話しできて、私はとても嬉しかったですよ」
  ..{::::{ {:::::::::::: {/|: |: :{: /{Ⅳ{:从: : : : }从}/从|: |: : :∨   \ 、
   .マ:::マム::::::::::::,{: {: |Ⅳ,ィチ丐ミ∧: :/ィチ丐Y}: ;: }、: :.     ∨\
    . \:マ::::::::::/ 从:{: :ム ヒ:i:リ ` ∨ ヒ:i:リ /:イ:/: :Ⅵ     }// \
    .//\-=:/  /:\:} 人    '    ムイ: : : : }      /////∧
.   ,'//∧ ̄  ,: :{: {: {: : :>  ` ´  イ: : /: : : : /    ///`ヽ/∧
   .//// マム  从 八: ヽ:}: :,.ィ} `¨´ ,ト、: {:イ: : :{: /     //イ   マ/ム
.   ////  /ム    /⌒乂{  \ / }l}フ⌒ヽリ___////∧   ∨∧
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.           /   / ,ィ、    ヒ|ll|フ     {|   |          /´



147◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  若い神官はアサクラと共に退室した。
  
  ああした純粋な者が、一定数神殿には必要である。
  
  しかしできることとできないことの区別はつけてもらわなければ困る。
    
  その日私は敷地内を散歩した後、食事をして眠りについた。




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二]三}ー- .二 ―-  ._    >'| |! |   ̄ ‐- 二 - ._
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 | |. ! | | | .| | !::::| | | :| |   | :::::: |│| | | | | | | | | | | | | | | |
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¨¨_¨¨´-‐   _..  -‐ f¨]==zzォ  |::::|├―   T _ - ‐ ‐|! !::|



148◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



         それから半年の間、体のメッセージは途絶えた。







                          |                     i
                          ∧               ∧                            I
                           f扞ミ         I        「」                            八
                      」」L」      八      γ^ヽ`ヽ                          匚]
                    γ´/ } `ヽ   「「」 ∧  _f____Y´ |             ∧           /:.:.∧\
                    f竺竺竺竺彡, γ__メ∠\ |.∩ . |∩|            /:.ヘ           | ̄ ̄| ̄|
                      h x=xx=x ∩|_丁x=ミ .| |丁 |_|_| | :|/|─,.ィ^ヽ──ァ─‐/___∧‐。ot───ー‐|  _ | i i|
              ___∧|_|_|__|_|_」L⊥┴i|│ │| |┴ァヘ ̄^|  |/:_|\_,.>'":_:_:_/ー‐'ィ^ト、:.:.:.\:_:_:_:_,癶=ニ二i|_i_i|
   |          /:.:.:.:.:.:.:.:.| _,.。oi()io。.,| / ̄ |┴_┴|'"|:.:.∧ ∧_,,|。o1^\| | |/ ̄ ̄,.。o≦Ⅵ.| | |_,. -' |ニニリ _ -'' ¨ i i| i i|
   八           |¨¨¨¨。o≦≧s。:_ - 丁 ̄ ゙̄|     | |¨/::ヘ ,口_ |/ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄∧:.:.:. :.:_l | | |   _|。o1「i.∩.i i i i| i i|
   口           |TTT| ̄ 「」  ̄|  / ̄ ̄¨| ̄_ ̄|¨z/:::::::∧∧\───‐_‐‐。oiヘ丁 ̄i| | |_, ┴_,丁i i i i i i 「| i i i_ - ¨
 /∧ \    _ ,.||-=≦i:i:\_「」__|/:_:_:_:_,,。o≦i:i:\|//__∧∧∧_>r─_∠,癶二ニム|,.。oi| | |- ¨ | | | i i i i i _ ┴ ¨
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149◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  仕事のない退屈な時期が続いた。
  
  起きて運動し、本を読み、食事をして眠るだけの平凡な日々を私は送った。






                                            ===
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.     | /o.  l´、、、、、、、、、、、、、、、、、、二`>三〈 |           |           |
.      | `''ー-〈 >ー - - - ‐ ' ' ' ' "´// ̄ ̄ .|             |            :|
     |       〉        ,,. -''" /       |             l          l
      |     ヾ、' ' ' ー ‐ ' ' ´   /         |   i⊂二⊃i   ヽ.        .ノ
.    |        `'''''ー‐---―'''"          |    l     l     `''ー---―''"
.     l二二二二二二二二二二二二二二二二二l   ヽ.,__,ノ

     l三三三三三三三三三三三三三三三三三|



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150◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  半年後のある日、また私宛の木箱が届けられた。
  
  中身は一つの完全な壺と、割れた陶器の破片だった。
  
  それで私はこのメッセージの送り主があの両腕のない女であることを確信した。
  
  おそらくこれは一連の体の部位の続きなのであろう。
  
  あの時、陶器は村人たちの身体を表していた。
  
  そして今目の前にあるのは、一つの完全な 「体」 と一つのバラバラにされた 「体」 だった。



                             _,.ィ二ヘ,._
                         .ィヘヘ仁三三ソミヘ二三二ュ,
                       .ィヘ三二ニ=r f三>'"¨}三三三}
                    _,.ィヘ三「 r ヾ丶ヾ i二i ヘ三三三{ー`ヽ,
                _,.ィ二三三ir゙" ソ ア´ ̄ ̄`'丶、 ∨'´ ヽ,三三ハ
               l仁iノ二二三l .ィ´ iソ`ヽ>=一<`ヽ、 iヘィ仁二三三℡ュ,
               }三三二三三ヘ / / l/i /∀ゞ、 ヘi三≦三三二二℡ュ,_
               Ⅷ斤廿三三}≧ュ仁i l } { ソミ彡、ソソ二二三三二二二℡ュ, . . .:. :.: .: .: .:.: .: ..:
二二,,_,.、..: .:.. ;.;.:.: ; :.. ;.;. :.: Ⅵハ三/ ̄`ヽ,ヘヘi .l`ヾ、r=≦三二 iソソ三三三ソニ二二二℡ュ, . . .:. :.: .: .: .:.: .: ..: ―,.、__
 ̄ ̄__,、_ '` ̄ ̄ ̄:...   ゙̄'ヘ川∧=-‐-ニ三ミ>'゙¨ ̄ ̄  ̄`'ニ=ュ,.`' ̄ ̄ :.:. :.: .,.、__,:二=二二,,_,.、..: .:.. ;.;.:.:
 ̄.: ;;.: : ̄ ̄'`ヽ、_::     ,.Ⅵ三二≡=‐'"¨.. . .. . .    ̄ ̄__,、_ '` ̄ ̄ ̄:...   ̄ ̄'`―''"´. . ; :.. ;.;.:.: ; ,;__,,.、_,
              : .:.:: .:. :.: .:.:: :.    ___,.、.__    ――,.、__     ̄.: ;;.: : ̄ ̄'` ノ  ̄ノ ̄ ヽ ____.:.: .::
_;;'_,.、  .: .:__.                  ,;.:' ――'`―― ̄.-'`   ̄            r/   /  ///∧/∧.:: :.
  ̄ ̄ ̄.:.          .:.:: ; . , . ;: :.: :.: . . .. . . ..  :.:.: :.:   : .:.: ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ _;;'_,.、  .: .:{!   _// {!,//∧/∧
 ̄ ̄ ̄'`―――           ___r―ァ―┐__   _ , , , , , , ,   _, , , , , , ,_ , , , , }! ミ 三(ミ {!/////∧/∧.:
               ,, , _, r‐へ人 /ー=lー┐   ̄ == 三三rへ  ー       / > ― 三ヽ厂 二 ヽ//ヾ
.:.:: ; . , . ;: :.: :.: . . .. .       r┤ミTフ ⌒ く Χミ コ  ___    ̄ ̄    :.:.:.:.:.: _ _ /     。 o   〈_∠〉  ̄ ̄>┐
      ̄ == 三三rへ   """" rァ ⌒  ̄ ̄         …       :.:.    |ト    V   """    _ ∠Ζ//,L
                :.:.:. _ ``   …    " " :.:.:.:.:.:.:.:.:.    :.:.:.:.:.:.:. ;  ̄ __|〉  人l |l ||  厂 ̄ 厂 / \Y∧7ハ
  .:.:: ; . , . ;: :.: :.: . . .. .   _厂ム \ :.:.:.:.  …:.:.:.       :. :.  ⌒ ̄   / ヽ   \/  人_{! \ ノ   ∨  ノ'/∧=-
  ――'`―― ̄.-'`     '彡三三7   :.:.:.= :.:.:.:.         :.  :.      r―yヘ   l}  三/ ミ/三三ヽ{_〈 ̄\彡\{!ヽフ /
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151◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  それらが何を意味しているのかは分からない。
  
  私は旅支度を整える日が来たと思った。
  
  アサクラにそう告げると彼女は難しい顔をしたが、結局は私の出発を認めることになった。
  
  ただし今回は自分もついていくと言う。




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                  _,、-ー''´:._,、-:ー`、-、,
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                 ,/:.:/:.:.:.:.:.:.:.:.:.:;':.:.:.:.:/::.i/:.:.:.:.:.:.:.:.:\
              ∧∨:./:.:.:./:.:.:;':.:.:.:.:∧ヘ/i:.:.i.:.:.:.i:.:.:.ヽ
              ∧:.|!:.:.!:.:.:.:.!:.:.:.!:.:.:.:.:!´`'"´`i:.:.l:.:.:.:l:.:.:.:';'.,
                }:.::.|i:.:.|:.:.:丁≧|trュi:|    |:.:リ:.:.:.|:.:i:.:.!:.i
             {:.:.:.:|:|:.:|:.:.:|:.i:.:.!i:.:.ハ/j    i≦了7./:.:.i:.:!
             lヘ/ヘハ、:|≦斤乍     /廴レリノ//:ハリ
             ,'i:.ヘ(|:.:.:.:.:.:| `弋少     升仆ヘ/:/.:ノ
            ,':i:.:.:.:l|:|:.:.:.:.:|         ゞ少 /ソノ
            ,':.:|:.:.:.:l!:l:.:.:.:.:.l        ′  /:.l::|
            /:.:.:!:.:.:.:.!:l!:.:.:.:!:!、     ´ `   /:.:.|l:l
            /:.:./|:.:.:.:.:!:.i!ヘ:.|i| \      <:.:.//:|
            /:.:/:.:|:.:.:.:.:.:.:i:.:.ヘ   ` ー <|:.リ:|:.:.://i:.|
        < ̄`ヾハ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:ヘ      ト、ヽ∨|:.//:.:!.:|
       /´  ヽ : : ∧:.:.:.:.:.:.:.:.:.ヾ、_,、-"¨'ーヘ_i:.|/':.:.:.:.':|_
        /     i、: : ::ヘ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:\_,、-"゙ー、,∨:.:.:.:.:.:.:.!i`ト、
     イ       ! ',: : :::ヘ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:ヘ: : : : : : :i:.:.:.:.:.:.:.:.:|: i ヘ
     / i       i ',: : ::::ヘ:.:.:.:.:.:.:.:.:.:ヘ: : : : : :|::.:.:.:.:.:.:.:.|:.i ヽ

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152◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  そのようにして二人の旅は始まった。
  
  馬車を用いた、あてどのない旅である。






                                     山
   ミ、                             屯屮     _,ハVハ
   Уミ、        j州{   _                 屯屮屮  ,ハVハVハV
  УミУミ、     j州州{  \/゛     / ̄ ̄ ̄ ̄\屯屮屮 ハVハVハVハ
 УミУミУミ、   j州州州{  _i{/^  /  _|_|_|_  ハ屮ナハVハVハVハVハ
 i i i i i i i i i i i i 州州州州 ´ ̄|l|‐   |  ]//////,[  |ハVハVハVハVハハVハ
 i i i i i i i i i i i i i i i i i i i i i i i i i i i |  ]//////,[  |ハVハVハVハVハハVハ
  ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄i i i ii|  ]//////,[  |i i i i i i i i i i i i i i
 " " " " ""`     \          i_ |  ]//////,[  |i i i i i i i i i i i i i i
  " " " " " " """    ヽ       | |二ニニニニ二二|⊂⊃ i i i i i i i i i i
 " " " " " " " """             r|_|二ニニニニ二二|_|__|_} i i i i i i i:i:i:i:i
 " " " " " " " """     i:      | ||二ニニニニ二二| |__|ノ  i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:i:
  " " " " " " ""'"            | |==============| |      i:i:i:i:i:i:i:i:
  " " " " " """        ;l|     |_|              |_|       i;i;i;i;i;i;
 " " " " " ""´      /                |     \    i;i;i;i;
 " " " " ""´      /     /           }|       ヽ    i;i
 " " """´      /       /           /         i
 '"´                 /           /            l |



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153◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  我々は地方の集落を訪ねて回ることにした。
  
  とりわけ軍による征服の遅かった、都から遠いところを中心に回ろうと決めていた。
  
  彼女がいるとしたらそのような暗黒の土地であるに違いないというのが私の考えだった。
  
  しかし私の勘は続けざまに空振りを見せた。
  
  どこに行っても見つかるのは、我々の教えと土着の信仰や慣習がごちゃ混ぜになった奇妙な祭典や因習だけなのだった。
  
  朝は人の影を踏んではならない。 夜に人の背中をじっと見つめてはならない。
  
  祭りの晩餐は焼かないパンを食べ、動物の頭骨を軒先にぶら下げるべし。




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154◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  女の影はどこにも見当たらない。
  
  しかしそういう土地でも死体の回収だけは厳密に守られていた。
  
  寺院に務める神官たちは抜け目なく人口を管理し、死者の気配を緻密に感じ取った。
  
  彼らは医術に長け村人たちを治療して回ったが、同時にそれは弱った者の死の匂いを察知するための哨戒行為でもあった。
  
  街道は整備され、寺院には馬と馬車とが常備された。
  
  腐敗を防ぐ回露草は備蓄され、支障なく遺体を運搬するための術が確立されていた。



                      _|_
                       |
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                         / .∧
                         !:|_||_|
                   ノ!_|r.、 弋
                      || / ̄ヘ ̄:!__
                 __/_/仝__∧__\ ∧
              , < ,,__===tァ=====\ト.、
                !j,≦エ|_|_|エエエ|_|_|エエエi二二二二二二!
                 |エエエ|_|_|エエエ|_|_lエエエ.!|__|__|!エエエエ|
  _              |エエエエエエエエエエエエ!|__|__|!エエエエ|
_|エ|               |エエエエエエエエエエエエ!工工!エエエエ|
三三\           |エエエ|__|__|エエエ|__|__|エエ!王王|エエエエ|
三三三\         |エエエ|__|__|エエエ|__|__|エエ!o | o.!_!_エエエ!
二二二<         lエエエエエエエエエエエエ|/\j_jrエエエ|-- 、 _
: : || : : ||三!.         |エエエエエエエエエエエエ!0 t 0|_|_エエエ| ̄ ̄| |― 、_ ___ __
:_:_||_:_:_||三!__.      |エエエエエエエエエエエエ!====|_|_エエエ|__|_| ̄ ̄| 三\ニニニ∧∧
工工工工工工|.      |エエエエエエエエエエエエ! r== |_|_エエエ| 田 | \| ̄ ̄i ̄| ̄ ̄.| | |
工| ̄|工| ̄|工|:      |エ.ィ: : ,O i爻i>、  エエエ| j: : : | |]エエエ|    |   |    l  |    :| | |
工|_|工|_|工l,、,、,、,、,、,.ィ爻i: :人弋 :爻i爻i 三三{}王}:_:_:_{王{}三三|幵幵幵幵幵幵幵幵幵幵幵幵
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155◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「どうして我々は遺体を一か所に集めるのかしら?」
  
  私は幾度となく考えてきた疑問をアサクラにぶつけてみた。
  
  アサクラは答えて言った。
  
  「レミリア様。 それは全ての人間の母であるあなたの子宮へと魂を返すためです。
  
  彼らはあなたの中で造り直され、俗世の穢れをすべて払われて、
  
  綺麗な姿として地上の肉体を持った女の子宮へと産まれ直すのです」
  
  それは幼い頃から繰り返し教えられてきた答えだった。



                      ,-、ィ: : : :,、: : , -、: :> 、
                       /: : : ヽ: /: :.∨: : :V: : : : \_
                   ,イ: : : : : : /: : : : : ',: : : ∨: : : : : : :i、
                    /: : : : : : : _: : : : : : : : :',: : : : \: : : : : : i_
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              //:.i: :7:7: :{: : i       |: i: j: |: :.|: ',: : i: ',: ∨: ://j
                {:' !:i: :.!:.|: :ィテ}ヽ    j: /--j、; |: :|: : i: :|: :.|: : : :イ
             ヘ! V!: |: i、: i,,zミ、   /:/:/: />、ヾ:j: :/: :i: : i: : :./ム
               ヾレヽV〈 {゚::::l`  ムイ=Zミ、:/:`: /:i: j: :/: : /i:.ハ
                  l: :j: | 乂7     {゚::::::j.i!./イ: //j:イ: /:i |: :.l
                 j: : |: i        廴ン ´.′:イ': ///:,': : !: :.i
                  l:j: :i从   ′       /: : : : /: : :/: ': : :.|: :.|
                  |:i: :',:i: ヽ  ` --       ': : : : /: : : : :/: :.i: |:.i: !
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                    ヾV:!: : : : : 汀::::´:::::::/: : : イ: : : : : :': :i: : : :',!i,′
                    /,イ\: : /-ノ-::::::/: .イ: : : ://: : i',: :',: ',j
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156◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  だが、実際には? 遺体を民衆の手から奪うのは霊的な意味だけではない。
  
  地上における意味も確実にあるはずだった。
  
  「私は思うのだけど」
  
  アサクラに誤解されたくないと思い、私は慎重に言葉を選んで自分の考えを述べた。
  
  人々は自分の生まれ故郷に葬られたいと心の底では願っている。
  
  我々はそのような心の在り方を上書きしようと試みる。 私こそが真の母であり、人々の安らかに眠れる場所なのだ、と。
  
  それも物理的に遺体を運搬することによってだ。



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 ..::::::::::/ i/   /イ汐    込夕彡       └マ   _/
.    ..ー=彡      |  ,      ノ         i`ー一′
      ノ/i  /八  _ _ ー=彡    ノ /ヽ   `ヽ_
         /  {  \ `  /  _ 彡/ ノ   斥ー ´
             | |!  ー フ  ̄  /- 、/!/
           ヽj!//ヽー  イ´    ` 、
               / r‐ 、.   |.          ` ┐
                / λ:::ノ  /          |
               ./ /こi二 /  人.        |_\__
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              .{  ヽコき/    /└──{   /   \::::::::::: |
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157◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  その結果、彼らには国の中央である都と心理的な繋がりが生まれる。
  
  なぜなら影の谷は地理的に都に近いからだ。
  
  それは税を納めさせることや国の言語的な統一を図る上で婉曲的に、だが確実に効果的に働く。
  
  心の深いところで働くものほど人の行動に影響を及ぼすものはないためだ。
  
  その結果彼らには国への帰属心や隷属心というものが生まれ、経済的な交流も活発になっていく。
  
  寺院の者たちとの関わり合いや葬儀を通じて、遠く離れている者とも意思疎通が可能なのだという認識を

  彼らは心に植えられているのだ。




                             |>
        ,. -.、                    γヽ  l>               -.、
        /':':':':':`.、                    にiコ,、∧             /':':':':':ヽ、‐-.、
    _ノ':':':':':':':':':':': ー、             A l/ヽrヘ!lll_   _    _,...-‐':':':':':':':':':':':':':':':':':
  ..:'´':':':':':':':':':':':':'_,. -‐:.'´`ヽ   _     ...、iY´`ニlllヽ^i Yl ':':':ヽー:.'':':':':':':':':':':':':':':':':':':':':':':':':
-‐'':':':':':':':':':':':':':':':´':':':':':':':':':':':゙゙ー':':':.`   |:!:::、\}l:Π::ー'r-ヘ,、   `
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TュTヒ‐_‐_‐_辷TT‐_‐_‐_‐_辷辷‐_‐_‐_[] i:::::/:::::::::il:::::: ̄:::i!:::i:::l:::|.-_-_-_TT‐_‐_..|¨:|]ロ叩卩‐_‐_‐_TT‐_‐_ ‐_‐_三三三
TニTT_|_|__|ニTTニTニT ̄;';';';';';';';';';';';';';';/:::/::ィ::::::i::::::::::::::::::l:::::、::i::|_.ニ冂TTT「|TT| |‐TTニ「|T「「丁TTニTTニT_‐_‐_‐_匚]
;';';'匚]TTT]匚];';';';';';';';';';';';';';';'.▲__ ∧==〈〈;;l:::/:::γヽ::(;;''):::〈::|-、ヽ..TTニTTTニTTTTニTTニTTニTTニT_‐LTTニTTTニ
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「「_|二丁丁 ̄|_|ニ「」. ▲lヘニヽ  :\ll ヘニヽ||_.| ヘニヽ,-、,-、l :l  l\▲_..「| ̄|゙丁ニTニTニT丁丁ニ|ュL冂丁丁二TT
ГュL「「丁T_|¨~¨~:|| ||ニ../ll\ー' ヘニヽヘニヽ ヘニヽヘニヽ' ヘニヽ ヘニヽ /i _ ヽ ‐L」二冂ニTニ| ̄l丁|ュL冂丁丁|_|丁
冂‐ュL「丁T⊥_ ::|冂./ /||  \▲ー'  ー'  ▲‐'  ー'   ▲ __ ▲' /  ヽ \.|ニL| 冂TニTニiュL冂丁丁TT丁丁
ニLニュL二ii|¨¨¨ | |.//:.:.\   i l ̄ ̄ ̄ ̄l l ̄ ̄ ̄ ̄l l   .l i/   // /l、.‐「冂丁丁TニュL冂丁TTГ|丁ニュ
⊥|‐Г|iュL」|::::::::..,< 〈:.:.:.:.:.:.:.:.:.:ソ/ヽ二ヽ――l__!――――l__!―‐ l__! /二/ヽ.//::::ヽ  丁TTニュ「「丁TГ冂「|丁‐ュГ
┌「「丁ニiュ| ̄|. r〉 \ニニニニニニ |__|_::l_____く二二ゝ_____| ̄O| /::::::::::: ー- 、..ニTニTニTュ「丁TニTニュ「丁
「丁|ニTT.,. -‐':::::\二二二二二|  :|:l二二二二二|  :|:l二二二二二iー‐i::::::::ヽ:::::::::::::.L冂丁丁「」丁Tニ「|丁ニ| ̄|ニ
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「 ̄「| 「ニ/\〉  `TニニTニ|\ニ| ̄|ニLL|ュ|_「丁T_| ̄|ニTTiュ「冂Tニ「「TT」ニT|丁| | |  |丁TT| |ニ|__|ニ|┘Lニ
TニTニL_└┘_ 「「丁T|ヽ___\|_| |_|~| |ニ|_|」ュ「丁T| ̄kニ|二|Ti|ニ|ニTT「「「|ニL‐ニTニTニTT|「丁_|_l丁LニT∟|_l「:|丁
丁丁二LLi||三|ニ| |丁|ニ||: |  .:|_Lニ|i, L|_|ニ|`|\\「丁T|_|二L冂丁LTニ「 ̄L|ニ|__|⊥ニLニLニ|i, |ヽ \__|ニ|ニLL|_| |_
ニTニ|_|_L|‐:||  |ニ|_|⊥|ニ|i,|  |‐Lニ|i,└「冂|::「゙|¨:|ュ「TT「冂丁ニ┐Γ冂三LL|ニ| |-=| ̄|¨|丁|i, | ̄|`i¨冂¨|┐Г
丁「「|:|  | ||─|口F[]二「|i,|「「|¨|i,└「「|i,└「冂└| 冂ュ「T「|丁|ニ|‐┐「丁|丁|‐| ̄| ̄|_|_|‐L「T|i, | ̄|-冂T|ニF| ̄|

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158◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私がそこまで述べると、アサクラは神妙な顔をして黙ってしまった。
  
  間を置いてから彼女は言った。
  
  「その通りです。 あなたはよくご存知でいらっしゃる、“母” よ。
  
  しかしそれを私以外の者に対して口に出してはいけません。
  
  我々は地上のことに関わる必要などないのです。 それは国中に建てられた寺院の者たちが代わりにやってくれます。
  
  ですからあなたは霊的なことだけに集中していただければ良いと、私は思っております」
  
  私はアサクラに分かっていると伝えた。 気軽にこのことを口に出したりはしない。
  
  特にこの前面会した若い神官のような者の前では。




                ヽ:.:.:.\:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:ハ:.:.:.:.:.:.:.:.:.マ¨¨ ヽ:.:.:.:.:.:.:.:.\
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               ヽ:.:.:.:.:.:.:.:.マ、辺:x       |:.:.:.:.:.:/|:./ /         ヽ:.:.:.
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                  \へ:.:.:.:.:.:.\ くワ   .|/ /,/               マ
                       ーr―:.:>  ._    /イ' /
                         |:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.7チ:.:./ /
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                       / .|  ムイ                ./    .'
                      ./  |  /                 ./    /:.
                      l  .| /                  /    /:.:.
                      ハ ./                   /    /:.:.:.:
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160◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  放浪は三ヵ月続いた。
  
  もはやこれ以上の捜索は無意味だと思います、とアサクラは私に告げた。
  
  確かに、あまり長い間神殿を離れる訳にはいかない。
  
  あと一つだけ村を訪ねてみましょう、と私はアサクラに返した。
  
  それを最後にして我々は神殿に帰る、と。
  
  アサクラは了承し、国のほとんど最果てと言ってもいい場所を目指して我々は馬車を駆った。





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161◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  たどり着いた場所は見渡す限り草原の続く辺境で、近場の寺院からも離れていた。
  
  言い換えれば我々の監視の目が届きにくい土地な訳だ。
  
  そこにあった村は人口は五百ばかりで、人々は牧畜と農業を営んで細々と暮らしていた。
  
  我々は滅多にない都からの客という事で村から歓待を受けた。
  
  朝から数多くの家畜が屠られ、料理された肉がずらりと卓に並び、村人中に囲まれて宴が開かれた。



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162◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  楽しい時間を過ごし、宴が終わって真夜中になると、我々は松明を掲げて村の周りを捜索した。
  
  魔女や呪術師のたぐいをこの村は囲っていないかと疑っていたのである。
  
  もしも彼らがそうした人間と結びついているのであれば、その棲み処は必ず村から外れた所にあるはずだった。
  
  日常の世界に住む者から畏れられるからこそ、そうした存在は力を持ちうるのである。
  
  両腕のない女がいるとすれば、きっとそうした地位に就いているはずだというのが私の考えだった。





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        )、 .つ:;:;:;;;:.爻;;り:. .                                  /                /
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163◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  だが怪しい家は見つからない。 身を隠すのに適した森や林も村の周りには見当たらなかった。
  
  諦めて我々は眠りについた。
  
  さて、翌日の早朝のことである。 外に出ると、そこら中に霧が立ち込めていた。
  
  不意にその白い靄の中から、成人した男よりも背の高い影が姿を現したので、はっとしてよく見てみると、
  
  それは頭に大きな壺を乗せて運ぶ一人の女だった。
  
  その女がバランスを取りながら歩き去るのを見て、どうやら水をあの壺に入れて運んでいるらしいということに私は気がついた。



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164◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私は宿に戻り再び寝床の上に転がった。
  
  ここも空振りに終わったなと思い、諦めた私は、色んなことに気ままに思いを巡らした。
  
  帰ればきっとまた死刑囚が牢獄に入れられていることだろう。
  
  そいつを民衆の前で切り刻み、再び谷へと捨てる。
  
  それもまた一仕事だ。
  
  神殿に戻ることにはそろそろ冬だな。 寒いのは嫌だな。
  
  しかし冬にだけ食べられる野菜というのもあるから、それも悪くないかもしれない。



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165◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  様々な思考の中に身を浸した後、私はまた壺を頭に乗せて歩く女のイメージに戻ってきた。
  
  私はもしかすると、あの女の姿にどこかひっかかっているのだろうか?
  
  だとすれば一体どこに? 私は横になりながら考え続けた。
  
  女の体。 顔。 頭。 そして壺。
  
  壺? あの壺を私は、どこかで見たことがなかったか。
  
  馬鹿な。 一体どこで?




        厂 ̄`丶
          /..//............\     -‐‐‐‐‐‐‐- -‐‐-ミ
.         /..//................... \                 `丶
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    _」..//.........................r‐‐-ミ_r--┐   {‐-ミ   }_ /
   /....//..........................人 /   {__/   `V   `丶
.  └-----------‐   )′  /   |   | └--‐ '⌒ヽ
    {   r‐---‐ァ'⌒′  { /  |     |     V   丿
.     \  \  /    {  {∨‐‐- ∨  厶 - }  | ‐く
        \_丿/      {   { rテ芋ミ }/rテぅx}  j__)
        (__//      {   { V.り     vり /  〈
         /   |   {   \       ' 厶イ|.
         .′  ∧  {    }  ‐-    八 | }
        ノイ  { ゚。  V   /       /、   | 丿
         人 {  } 丿 )'′ _,〕ニ爪 V )ヘ.丿
              \〉 厶イくr'⌒V´     _」_ノ ̄`丶
                   _」r┘  l{     く_/     |
              / └┐__人   r┘/     |
               |    く_r (0)ヘ._」/      〈

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166◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私は上半身を起こした。
  
  あの赤い壺だ。 村から神殿に持ち帰った、大きくて歪んだ赤い壺。
  
  あの壺はそれとシルエットが似ているのだ。 所々がでこぼこになっている。
  
  私はアサクラを起こすと、髪を整えてから、村長の家を訪ねた。
  
  村中の家を回ってそこにある壺を見たいと告げると、一瞬その顔がこわばったように見えた。
  
  捜索の末、はたして水を収めた壺は一軒の家で見つかった。
  
  やはり思った通り、形状があの壺によく似ている。



                             ____
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                        r气^ー        ⌒_,イ '
                           ヘ Y´,    .ヽ .X》
                            V」´  _     `' i}
                            ,厶レ'´   .ヽ  j{
                     ,.≧=ニ´ __彡'゙         灯ニ=‐-‐ヽ
                    ,ィ⌒~´             》=='⌒V//,
              ___ / ,              ‐ - - v/
               ア⌒{ ‐ ニΞ三-二Ξ‐三 ニ-Ξ‐- V^)`⌒)
               7        .、_jO O O         ‐-二.灯レーj
                 〕      Vハj冖冖冖≦...,,,____         ,:仏イjア
               へ _   ,>宀<三Ξ三Ξ三三三二ニ二三三Ξ‐ \
               /‐-二Ξ三Ξ‐Ξ三三三三三三三三三二ニ-‐ \
               / ‐ - 二Ξ三二Ξ三二Ξ三三三三Ξ二三Ξ二-‐-   、
             , ゙ ‐ ‐ ニΞ三二‐Ξ‐二-二Ξ‐三二 二 ‐Ξ二 ‐ - -  `、
         / -‐                         ̄  ‐- ニ-Ξ‐- - ‘,
            {-‐                                      ‐-二_‐ }
        八                                      ‐-八

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167◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「この壺は誰が造ったものかしら?」
  
  そう尋ねた私にはすでに答えが分かっていた。 なぜあの赤い壺は村において破壊されていなかったのか。
  
  どうしてこうも形状が歪んでいるのか。
  
  村の陶工が造ったものだと家の女は言い張ったが、私は信じなかった。
  
  なぜ他の家で見かけた壺はどれも形が整っているのに、これだけが歪んでいるのだ?
  
  そう問い詰めると女は答えを変えた。
  
  これはまだ幼い子供が造ったものなんです。 ですから、こうもでこぼこなんです。




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168◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  我々は答えを信じなかった。
  
  この問答を見て明らかに村長は顔色を変えていた。
  
  陶工の工房まで我々は押しかけたが、そこには男しかいない。
  
  私は改めて考えた。 “村の外れ” はどこだ? そこにあの女はいるはずだ。
  
  だが村の外は、見渡す限り何もない草原が続いているだけだ。 つまりそれは地上にはない。 とすれば、後は。
  
  私は考えを変えて、村長に向かって宣言した。 今からすべての家の中を徹底的に捜索させてもらう。
  
  断るならすぐに寺院に引き返し、あらゆる者を動員させてでも捜索を行う。




                   -‐……―-  _
                /          `ヽ、
               /                  `、
.                /   ′                  ',
                /   |    i   | |i.  '、     ,
                ,i    .|    |   八   \   |
                i| i   ∧    ト、  |   \\ > .|
                i| | /  '_    |. \|\.   \_> .}
               ノ| | i_ \_`、  |   _/\   \Ⅴ)
              ⌒Ⅳ |{ ___`\ 乂 ´____ `√/^):}
                  Ⅵi` ̄⌒    ̄ ⌒ ̄´   }/イノ
                  jハ     ′         r‐i"〉
                '_   {      u. / 从
                 ′   _ ___     / ./^v
                  >―-..._  / / /ニニ〉=- _
               __/ --==- _ \  /ニ=/ニニニニ=- _
             _ -ニ二/  ー-- 、 \ノ=ニニニ/ニニニニニニニニ=-  _
         /ニ|ニニ/    __ ⌒}=\_〉三>'"二ニニニニニニニニニニ/⌒'_
.        /ニ=|./     ___ \,〉二二ニニ>(_)二二二ニニニニニニ/二ニニ_
        /ニニ>′    / ハ 〉<><><>㌻^j从二二二二二二二二/ニニニニ_
.        /ニ_/{    ./ _/二二二二二二二ニニニニニニニニニ/二ニニニニ=_
      _〈_/=| \   /  ̄二二二二二二二二ニニニニニニニニニ/ニニニニニ=_
    /i/ニニ人  \_)}二二二二二二二二二二二二二二二二二/二二ニニニニニニ_
.    /i/ニニニニ\__/二二二二二二二二二二ニニニニニニニ/二二二ニニニニ|



169◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  村長はがっくりと項垂れた。
  
  私が何を探しているのか悟ったのだろう。
  
  彼は諦めて私に打ち明けた。
  
  私の家の地下深くにおそらくあなたが探している者がいる。
  
  だがその前に一つ言わせてほしい。
  
  我々は大それたことはしていない。 あなた方の教えにはすべて従ってきたし、税も収めている。
  
  寺院の者との関係も良好だ。 どうか悪い報告だけはしないで頂きたい。




^ケホメ冰冰水メ水ヾ;:ミ:;∵  ..:;ヾ;:ミ:ミ;ミ;ミ;ミ;゙;゙;  .:;'/:/:;.:,゙;゙;゙; : : : : : .   ∴ヾ;:ミ:メ冰狄狄絲狄ミ;゙;  ;';'メ冰∵ .:
.:.:.:.:;'^:,.:.:^ケホ爻ミ;ヾ;:ミ:∵  ...:ヾ;:ミ:ミ;爻ミ;ミ;:,  .:;'゙;{::;{ヾ;:ミ:゙;゙; ; ; : : :   ∴ヾ;:ミ:メ冰狄狄絲爻;ミ゙  .:⌒ケ.:.:.  .:.:
.:.:.:,゙:;';';゚, .:.:^ケ爻爻ミ∵  .:;∵爻ミ爻ミ゙;゙;゙;゙.:  .:;'爻ヘ::Vヾミ|:::i;: : /  .∴ヾ;:ミ:メ水父爻狄爻゙;゙:'  .:.:.:.:.:.:..  _ __
.:.: i;';';';';i .:.:.:.::⌒: .  . :⌒冰メ爻爻゙;゙;゙;  .:、爻⌒`,::ヽミ|: :|/.  ∴ヾ;:ミ:メ水 |¨|`i.:.:.:.:.:.:.:__   -‐ ´  .::/\
.:.:.i;';';';';'i: : . . . .   . :':,.:.:.:.:⌒ケ爻゙;゙; ;  ..:\::\: : : |:::::|ノ: .    ∴;ミ;ミ;ミシ√ | :|/-=ニ⌒: .  . :.: : .  .::/
´''i;';';';';'i: : : .   . :i:i:i:i:i ,、,、ハ ⌒""  .:八: :\:::\_|: : .   /⌒"""´   / ̄.:.: : : : . .  . . : : . .  /   . :
,.,.i;';';';';';'i; ,   . :.i:i:i:i:i:i:}:;.:,:}';'{,..: .  ...:/;';';V´'´ヽ::: : .  ..:/~、、  _、丶´.:.:.:.:.:.:.:.:.:__    -‐   ̄「|   __: : :
ヾ;:ミ::;.:, : .  . ::;.:{:i:i:i:i:i:i:}:;./;';';'.   . :v{;';';';';}:;.:,ノヘ:.   ..:::;|.::.::.::.::._/__  -‐    ̄|  _,,..┐  .:|:|   |二
;:ミ:;.:, : .   ..:^ヽ;{i:i:i:i:i:i:i:{/;';'..  ..:',:;.:,{;';';';';';}ノヾ;:ミi . . : ::::|ミx.:.:.:.:「| ┌¬  | ロ  :|  |.:.:.:.:.|  .;';|:|   |.:.:
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ミ;ミ;ミ;ミ;Yヾ;:ミ:ヾ;:ノ゙;゙;゙;゙;゙;゙;゙;゙;゙ノ.:.{;';';';';';';'}i:i:i;';';{ヾ;:ミ:; |::::::::::::;:;:|ミ;/_|:| _,/ _  \_\ __ ;';'ミ|:|   |二
´`ヾ、|:|ノ~ ┳i─i‐i─i┳i─i‐i─i┓.:YY^ゞ;:ミ:;|:::::::::;:;:;;;|.:.:| ̄__|:| | ̄|  |:::::|  | ̄|  |.:.:.:.:.|ミ;;';ミ;'|:|   |.:.:
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170◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  村の中央にある村長の屋敷に我々は招かれた。
  
  その地下一階にさらに深い洞穴へと続く道があった。 求めているものだった。
  
  我々三人は松明をともし、洞穴の中を進んでいった。
  
  彼らが行っているという異端の行為は一体何なのだろうか。
  
  洞穴は降りていくにしたがって広がっていき、やがて広大な空間に我々はたどり着いた。
  
  そこでは壁に多くの火が掲げられており、隅々までが明るかった。




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ー ヾi . i!. l l |.: .:. i!. !. : V. : ! ',:i!、ノ ヽ 、 ー ‐ - </ : ノ. :. Y.::!.:、.::;:´`v/.::::::. .:. .:. : : .
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171◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  そこにあの女はいた。
  
  両腕のない女は胸を張って直立し、我々のことを待っていた。
  
  「待ちかねたぞ」
  
  女は珍しく自分から口を開いた。
  
  懐かしい声を聞いた私は、それに応えて言った。
  
  「また会えた」


                       ,. - 、
                      ,..<;:;:;:;:;:;:;>.、
                      /;:;:;:;:;/;;:;:;:;:;:;:;:;:;\
                  V;:;:;:;:;:;{;:;ハ;:,,:;:;:;:;:;:;/
                   {;:;:;:;:;マ _ ア;:;:;:;}
                       |;:;:;:;/; ;|―|; ;V;:;:∧
                      / >il\__/li<∧
                  /;:;:/\!   l  i/V∧
                 〈;:;:;:;ヽ! iヽ.ニ .イ l;:;/;:;:;:〉
                   入;:;:;∧  ̄ ̄ i . /;:;:;:人
                   ,...< : : \;∧ {示} i /; ;/: :>.、
             /:.:. :: :: :: :: :: : ̄! 比l i/ ̄: :: :: :: :: : \
             /: :: :: :: :: :: :: :: :: :: :ヽV /'´.: :: :: :: :: :: :: :: :\
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: :: : ,zテミx : : :: :: :: :: :: :: :: :: :/
              V: :: :: :: :: :: :: :: :: : {l{   }l}: :: :: :: :: :: :: :: :: :/
             V.: :: :: :: :: :: :: :: :: :ゞ三ツ: :: :: :: :: : : :: : : /
              〉.: :: :: :: :: :: :: :: :: :/云V : :: :: :: :: :: :: :: :〈
              }: :: :: :: :: :: :: : : : / l回l V.: :: :: :: :: :: :: :: :{
.              { :: :: :: :: :: :: :: :/; ;i : : i ;\.: :: :: :: :: :: :: :}
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          V;:;:;:;:;:;:;:;:;:;:;:;:;/:.:: : : : : 弋ツ: : : : : : V :;:;:;:;:;:;:;:;:;:;:;./



172◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  やはりそこには大樹の切り株が置かれてあったので、我々は切り株の上に座って語り合った。
  
  私は女の前の棲み処を訪ねたが不在に終わり、落胆したことを伝えた。
  
  女はあの後すぐに旅に出て、自分を必要としている場所を探していたのだと答えた。
  
  そうしてここに流れ着いた。
  
  私は念のために、水を収めていた壺を造ったのはあなたなのかと確認した。
  
  女は肯いて言った。 お前に以前渡したあの赤い壺も自分が焼いたものだ。
  
  私の脚では繊細な作陶は難しい。 だからあのようにでこぼこになる、と女は続けた。




                        -=  ニ二二ニ =-
                     f(     ー=ニニニ=‐    )ミx
                     {: `Tニ=‐-------‐=ニT´: :/
                      {: : :|: : : : ー= : : : : {: : | : {
                         } : : : : : {: : : : : : : }: : :{: : :{
                         }: : : {: : : }: : : : : : : : : : : : :{
                     / : : : }: : : }: : : :i : : : =: {: : :{
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173◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  なぜ体のメッセージを送ってきたのか、あれはどういう意味なのかと私が尋ねると、女は答えて言った。
  
  送った体の部位は、村の不埒者を断罪した際の副産物だという。
  
  私もまたお前に会いたかったのだ、と女は言った。 だからメッセージを送った。
  
  私はそれを聞いて嬉しくなった。
  
  ここであなたはどういう仕事をしているのか。
  
  そう尋ねると女は予想した通り、呪術的なことを請け負っていると答えた。
  
  寺院の者たちが執り行う儀式や祭典だけでは村の者たちは不満なのだ。 彼女はそう言った。



                    _,,,,,,_     ________
                 _,,-''´    ヽ ,,-''´     `ヽ、
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             ,;",;'7                      `、
             /,;' /     /ヽ、 ,r'´!           ヽ
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            レ′i ,i i   i       ヽ  i  `、 、      i
            !   ! i ! i   l        ヽ ト、 `、`、       !
             !   ! !i !   !         i ! ヽ ヽ i       !
             !  l,!l !   !         レ′ヽ `、!        !
             !  l ! ! !  l              `、__.!      !
            !   ! ! !__,!,,,,,__      ,, -‐_,,¨,,,,,i  !      !
            !   !、`、!,,l-┬、-、      ,r'´i__!__,! l}''!¨  i¨¨_'''''‐-,,_
             !  _,,! ヽ ヾヽ!、`__!, '        ´   !l !  i'´  。 ゚,/
          _,,i-''´_,!  ヽヾ`、             ,ノl l  l_,,>-''i´i
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          `''i-<_i-!   !、       !       ! !  lヽ  ,' /!
           l   l   il ヽ、     -‐‐-     /! !  l ! `ー〈 l
           !   l   l !  `ヽ           / ! /   ! ヽ   !
           !   l   l l     !`ヽ、     /   レ!    !   !`ー<´!
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           i    !  l !    !         /!    i   l`ヽ、 ! i
            /    l   ! l   /_         /   /   ヽ、 `′!
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174◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  病気になった者がいれば、一日中その者の傍にいて祈祷を行って欲しい。
  
  あるいは迷ったまま帰ってこない羊が出ないように、毎朝まじないをして欲しい。
  
  年長の者の影を踏んでしまったら、その罪が赦されるよう儀式をして欲しい。
  
  彼女はそうしたこまめな需要に応えることで、一度は我々の手によって排除された呪術師という地位を村に取り戻し、
  
  そこに収まった。
  
  「お前がこの村で見た壺は、病人に飲ませる水を貯めるためのものだ。 私が造った。
  
  快癒したら、あの壺を割ってそれを祝う」



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三 ||.! /三三!   . !  .! l | ! ./三|    iゞ l.l三三三三三三三三三三三三三三 ! .!三三|  i,  /;;!  .l゙;;!   / /
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  ゙‐'゛  ヽ三三| !三! .|三;| .! l三三.!  .,!三三三三三三三三三三三三三三三三三三三三三三l !一ー l. |三! │ |三
`''-.   \三 |│三l.|三;!  ! i三三.!  .,!三三三三三三三三三三三三三三三三三三三三三;;/"   !  i  l  | ̄ヽ
    ,、   ゙l  ! !  | l  / i三三|  .!三三三三三三三三三三三; il 三三三三三三三三;;/   .  /   ゙ .!  ヽ
 、   `゙''- .l .,!  l .l !   .、 `'',    .!三 !|三三三三三三三三三|.!三三三三三三三三l  /  ...゙    i
、 `     、 !  !  .′  ".゛  ′   ヽ /.|三三三三三三三三三! !三三三三三三三三!     !   ,i',i  ノ  ヾ
     ...i !.! .!   !    ― 、、三―    .゙‐' !三三三三三三三三 ノ !三三三三三三三;/    /      .,i
 |  !  |i|i! ! _′  .l. ..ー   ‘ ―‐       !二二二二二二二二二二二二二二 ∩二″     l .'"      /
 " ||ii|"  ./     ″           .!}     二二二二二二二二二二二二二  ,!│二二 l          ./
 l||||″  /           r'" \    .!│      二二二二二二二二二二二  ! l 二二" .,/   .r'"
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.,                         ,! ..l      '、                 ‐'''"´゛ . ″ ../      ._,
                             `      .゙'ー ,,                            ゛
    .,.                             `'‐                 , ーゞ  ,..-¬ー--._
    |                ´ `'‐     `'ー 、                     、    . _,  .
    ..,,                          `           _,, ー-、    ゙̄"   .´    /゛゙'‐      ..,, ''ー .
     .ゝ   ¬'''、.     .                 __,_        `    .‐―ー                 _,,,...
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175◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  それでは、村長が露見することを畏れていた異端行為とは一体何なのか? 私は率直にそれを尋ねた。
  
  「つまり、私は前の村にいた時と同じことをしている」
  
  ということは村人たちの体に見立てて、陶器を造っている?
  
  「そうだ。 正確には、可能な場合は死を予定している者自身が作陶を行う。
  
  できない場合は、その役に就いている者が代行して造る。 そうして出来上がった壺に私が祝福を授ける」
  
  村長が続きを引き取った。 「村の者たちは皆、本当の所はこの地で眠りにつきたいのです。 彼らはいつも私に訴えます。
  
  自分が死んだらその体はこの地に埋めてくれたら、と。
  
  このお方は、せめてもの慰みにと、我々の “体” を新たに造り、この地に埋めてくれているのです」



                             __
                      _、‐''゛   ~"''~、、
                    /.:  _、‐''゛       \
                       / : //   .,、‐''゛     `、
                    / : /   . :// .:/      `、
                     _/ ::′  :/ _/ -:/     i    |
                     }>‐|: / /'"/   |:.|:   /: |: |
                   ノ{r=|:./ /r 、\  |:.|: /ハ: |:  | |
                ⌒|トV}/j/   必、\/|:i// .}/  /∧
                从┐   ` =-   从, -‐十//
                   川           /r兮ア人/
                  }:∧        _|   ′
                   / | `、  \、_   /
                  /^\l  `、   _,、‐''゛
     _ -==- =====ニ^Vニニ\  `¨/
    /ニニニニ\ニニニニ\ニニ>=rく}
.   /ニニニニニ∨二ニニニ"''<ニニ>=- _       ___ __,.. -‐┐
   {ニニニニニニ∨ニニニ(_)┐二ニニr()ニ=- -‐   ̄ -- -= ニ二 _
   {二二ニニニニニ∨二ニニ川└卍卍卍ノ>'ア         .-=ぅー---┘
   ∨ニニニ=- _ニニ|ニニニニニ二二/ニ| |  __,,.、 -‐┐\.ヽ
.     ∨ニニニニニ⌒\ニニニニ二/二二| .|/{二ニニ|=|. } }.} }
.    ∨ニニニニ=- _ニノニニニニ/二二ニ∧ \ノニニニ|=|. し' Lノ
      ∨ニニニニニ∧二ニニ/ニニニ二二\イ二ニニ|=〉
.       ∨ニニニニニ∧ニ/ニニニニニニニニ}}ニニニニ.|=乂
.      ∨ニニニニ二/ニニニニニニニ>''"二二二{ニニ)
        ∨二二>''"ニニニニニ二>''"ニニニニニニ{ニニ{
.          ∨=/ニニニニニ二二/ニニニニニニニニ}ニニ=_



176◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176


  
  「そうすれば魂は肉体を求めて再びこの地に帰ってくる?」
  
  私が尋ねると、村長は言いにくそうに答えた。 「ええ、そうです」
  
  アサクラはそれを聞いて激昂し、腹の底から声を絞り出して言った。
  
  「これは立派な造反行為ですよ!
  
  この世界において、霊魂を操っていいのは、今この場にいるお方のみ、レミリア様だけなのですよ!」
  
  アサクラの怒気に気圧されて、その場にいる誰もが口を閉ざした。
  
  長い沈黙が降りた。 やがて両腕のない女がぽつりと声を漏らした。
  
  アウリカ。




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177◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「知っていたのね」。 私がそう言うと、女は頷いた。
  
  アウリカ。 それは私の神としての名前だった。 遥かな昔から代々受け継いできた名前だ。
  
  人としてのそれとは別に与えられた、聖なる名である。
  
  「その名をみだりに口にしてはなりません!」 アサクラが再び怒鳴った。
  
  そこで私はアサクラを諭した。 いずれにせよ、今すぐ我々にできることは何もないではないか。
  
  沙汰は帰ってから検討し、追って出せばいい。 そんなことより今はこの村での滞在を楽しみましょう。
  
  アサクラはそうした私の態度が腑に落ちなかったようだが、この場で一人怒ったところで何もないということは悟ったらしい。
  
  おとなしくなってくれた。




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178◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  村長は場を辞した。 アサクラも彼に伴われてこの場を去った。
  
  それで私は女と二人きりになった。 隅では一匹の蛇がとぐろを巻いていた。 例の蛇だ。
  
  女は洞穴の奥から酒瓶を咥えて運んできた。
  
  盃も切り株の上に並べられ、我々は再びあの時のように酒を酌み交わした。
  
  ただし酒はこの村の物で、色は透明だった。
  
  今度の物は飲みやすく、匂いも爽やかだった。
  
  我々はお互いに酒を注ぎ合って黙々と飲んだ。




                                {〉.、          _ イ:::::/
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179◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  再会したばかりで、また面倒なことになってしまったな、と私は思った。
  
  我々の間に敷かれた深い溝について私は考えた。
  
  アサクラを説得し、この村についてだけは目こぼしをすること。 それははたして可能だろうか?
  
  「あの赤い壺のことだが」、女が突然口を開いた。
  
  「もし私が死んだら、あれもやはり割ってほしい。 あれは自分で造った、私の “体” だからだ。
  
  そして残った破片はお前の好きなようにしてくれればと思う」
  
  縁起でもないことを言うのはやめなさいよ、と私は言った。
  
  だが女が冗談で言った訳ではないらしいということは、その目を見れば分かった。
  
  一見すると焦点があっていないようでいて、その目の奥には一種の輝きが宿っている。



                             _,,,,,,,,,,,,,___
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180◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私は深く頷いた。 それから緑の壺について尋ねた。
  
  セットで置いてあったあの壺には一体どういう意味があるのか? 誰が造ったのか?
  
  そう聞くと女は深く黙り込んでしまった。
  
  無視された訳ではない。 どう答えようか、考えているのだ。
  
  長い沈黙の後に、女は答えて言った。
  
  「それは言えない。 言うことができないこと、伝えるのが難しいことというのが、この世にはあるからだ」
  
  確かにそういうことはある。 なら言わなくてもいい、と私が言うと、女はまた考え込んでしまった。




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181◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  女は沈思黙考の末にこう言った。
  
  「しかし伝えにくいことを別の言い方をして話すことはできる。 我々のような者は、そうしたすべに長けているはずだ」
  
  それもまた事実だった。 そこで私は女が語り出すのを辛抱強く待った。
  
  女は考え続け、やがて口を開いた。
  
  「これはまだ私の体に両腕が備わっていた時期の話だ。
  
  私は生まれ故郷にある森の奥深くで、一匹の竜と出会った」




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182◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「竜は山のように大きく、私を見下して問いかけた。
  
  なんでも竜は数日前に一つの村を襲って食べ尽くしたが、その際に勇者の振るった一本の剣が、
  
  喉の奥に突き刺さって取れなくなってしまったという。
  
  その剣を褒美としてお前にやるから、どうか自分の喉から剣を引き抜いてきてくれないか。
  
  竜は猫のように体を丸め、声も絶え絶えで、いかにも具合が悪そうに見えた。
  
  私はどうしようか迷ったが、結局はその竜を憐れに思い、依頼を了承することにした」



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   /´   `ら >''´ _>'´     r'´、_/     ‘7  ',',',',      _,ィ'Tて~》`x.,、∧ヘ
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       /ノ /,'’       {,v=-―ァ            ノ. ∧≧≦XXx'’.    》v'´ 、 ̄ `x
     (  !           _r'’, , , , _ _ _ _ __ / ,'´ .!   .' ヾ   r''´.ミ {   ゙i. ∧ {
                _>'≦   ,'  ヽ  { {Y.   ,'  i   ,' 、 V  j   彡,X  r'`i ^ .i
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        ,× `     j , ''    /_/,','.'   `<_ ≦ 、' 、 _>'’
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      X`、,ィ_  ィ'´ ノ '   '´ ̄ ' ' ' '     ' ',',',',','   `.、  '.、
      ト、_  ´ファ_,、xァ_xァx'`'´|\ソ\ン\ソヽ=、 ' '     )  }
.       V `T`千千チチZー! ̄           `'´!_   彡,  `ュ
        V                          \  { `、_`=、
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183◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「竜は地上に顎をつけると、大きく口を開き、私のことを招いた。
  
  私は竜の体内に潜り込んだ。 竜の喉は洞穴のように湿っており、狭く、暗かった。
  
  私は持っていた松明に火をつけて慎重に進んでいった。
  
  どこかに刺さっているはずの剣を見逃すまいと抜け目なく隅々まで見張りながら、
  
  私はいくつもの曲がり角を進み、坂を登った。 はたして剣は見つかった。
  
  それは喉の奥にあった岩のような硬い肉の塊に深く突き刺さっており、刀身それ自体が光り輝いていた」




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184◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「一目見て、それが特別な力を持った魔剣のたぐいであることが窺われた。
  
  私はその剣が自分の物になるという事実に興奮し、焦って乱暴に剣を引き抜いた。
  
  それが良くなかった。 竜は痛みに呻き、体をのたうち回らせた。
  
  当然私は竜の喉の中で七転八倒し、壁に天井に体をぶつける結果になった。
  
  私は剣を取り落としたが、剣は喉のさらなる奥へと転がっていき、失われてしまった。
  
  私は一瞬落ち込んだが、自分を奮い立たせ、さらなる竜の体内深くへと足を踏み入れる決心をした。
  
  竜はあの剣を私へやると言ったのだ。 ならば先へと進んでも文句はあるまい」




               ヽ. . . . . . . . . . . . . . 入  `‐ 、     / ̄''ー‐j. . . . . . . . . . . . . . . . .
                ',. . . . . . . . . . . . . ! ヽ_    ! `>'"     ). . . . . . . . . . . . . . . . .
                !. . . . . . . . . . . /ヽ___ ``‐ーイ/      〃. . . . . . . . . . . . . . . . .
                |′. . . . . . . . . `i| ̄ ヽ--‐t '         \. . . . . . . . . . . . . . . . .
                !. . . . . . . . . . . . .!  ノ'―イ          ヽ. . . . . . . . . . . . _, ‐'"
               ノ. . . . . . . . . . . ,-f      '           ノヽ 、_. . . ._,-‐'"
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  ., - ―‐ー-、       ` 、. . . . . _, -'    | ``ー 、_      _, -'
 |      \        ' -‐'"     _)、  !  `` ̄~ァー'"
  ヽ  、    ~-、_      !         ヽ |``‐ーー‐' !
    ``" `ー、    ''ー-、_   l,          l`ー- 、_., -'
         `ー、     `‐-、 ',           !、r'―┤
           ' -、      ヽ          ,ll  γ.|
             ヽ       ヽ、        ,' `!、ゝ !
              \      ! lヽ、       丶 f
                \     !. ヽ ヽ         !
                 ヽ    ' 、 ``"'''‐ー--‐t---(、
                  !'.、    `‐-、----‐'"   ` 、
                 | `ー、               \
                  l  ' 、 ''ー--、_             ヽ、
                 .l    ヽ、   ``‐ー-、__        ヽ、_
                ヽ!、   ./ "'''‐-、___ /    ̄''ー‐ 、_     ` 、
                  ヽ._ /       /         ''ー--、    ` 、
                    `‐- . __ /              ` 、    ヽ
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185◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「私は剣を求めて喉の中を進んでいった。
  
  前進するにつれて喉は狭くなり、やがて四つん這いにならないと進めないほどになった。
  
  私の全身は粘液にまみれて汚れた。 そうして苦しみに耐えながらも私は懸命に前を目指した。
  
  剣を、あの剣を手に入れるんだ。
  
  やがて何もないだだっ広い空間へと私はたどり着いた。
  
  そこには一軒の家があり、一組の老夫婦が住んでいた」





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                  ,、x,、x '^ΧXx/   n \        /    /   \ x爻       爻,
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         ,x爻,xjxjX,、 、xjXΧx、j爻x,、xX狄}ロ | 冂 |   ,|三三| ┌┐ |  n п |爻Χ爻,、,XΧXj、 ,xX爻x
  ,爻,、xjX爻j爻j狄j狄j爻狄j爻爻爻爻狄狄カ}ロ | 凵 |x爻|三三| └┘ |  └└ ,|狄爻jX爻j狄爻爻x爻爻狄j,、 ,x_,、
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186◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「夫婦は竜の体内にもう何十年も住んでいるということだった。
  
  私は数年ぶりのお客様ということで彼らの歓待を受け、お茶を振舞われ、御菓子をご馳走になった。
  
  私は落ち着いてから、一本の剣がここに転がり込んで来なかったかと尋ねた。
  
  魔力を持った特別な剣で、刀身は光り輝いている。
  
  夫婦は見ていないと言う。
  
  もしかしてここに来るまでの間に私は見落としてしまったのだろうか。
  
  あるいはもっと奥深くに剣は転がって行ってしまったのだろうか。 私は気を落とし、がっくりと項垂れた」




                   > '' ´ ̄ヽ
                   /     __/
                /        マ/ム
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                 ,イ/ /   "       ヽ
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                | l ! フ'/<・》}  {《・>ヾ \}
              \〉'/! ´^'''´/   ∨`'''^ ト、 \
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              从_,イ从/l/   \lヽ从_ノ |/
                   _/,イ            ゝヽ__
            _,.   ´ |: : :.}   / / | | ヽ   {: : :| `ー  _
.      r '' ´      ∨: 从           从: :/      `ー _
.      |          ∨: : :.ヽ      / : : /1         i、
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..    / |             \: : :∧______ノ            i !
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      | |              \/: : : : : :/             i  ト、
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187◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「そんな私の様子を見て、夫婦は尋ねた。
  
  どうしてそんなにも力を欲しているのか? お前さんには二本の腕がある。 それで既に充分ではないか。
  
  私は答えた。 いいや、二本の腕だけでは充分ではない。 あの剣があって初めて私は完成するのだ。
  
  誰をも殺せる力を手にして、初めて私は私になれるのだ。
  
  私がそう言うと、夫婦は突然両の眼から涙を流し始めた。
  
  お前さんは哀れな女だ。 女でありながら人を憎むことしか知らない。
  
  人を傷つけることは自分を傷つけることだという奥深い真理を、お前さんは未だに知らないでいる」






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188◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「私はその言葉を聞いて激昂した。 私を憐れむんじゃない。
  
  この二本の腕だけでもお前たち老人を殺すには充分なんだぞ。
  
  すると夫婦は泣くのを止め、神妙な顔で語りだした。
  
  お前さんがそう言うならもはや止めはしまい。 あの剣を持っていくといい。
  
  実は先ほど拾得していたのだが、人の身には危険な代物と思い黙っていた。
  
  老夫婦はそう語ると鞘に収まった剣を私に差し出した。
  
  抜くと、刀身は光り輝いており、確かにあの剣だった」




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 > `ヽ、  _..,,..        |i:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::|:::::::::::::::|: |  i! ||/    \
     \γ   ̄`ヽ ..__|i:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::|:::::::::::::::|: |___i!/´ ̄ ̄`""''''''
 \    ゝγ ̄)   ` ̄i}. ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄|: |/
   ` 、    `く    /                           |: |にニゝー-― 、._
 ヘ   `>、_  ノヽ-′                          !:_!          ``ヽ
   ヽー ′  ̄



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189◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「私は礼も言わずにその剣を受け取ると、自分の腰に提げた。
  
  剣はもう何年も昔からそこにあるかのごとく、私の腰にぴたりと据わった。
  
  それから私は老夫婦の顔を見ながらしばらくの間突っ立っていた。 殺そうかどうか迷っていたのである。
  
  だが老夫婦はそれよりも早く話題を切り出した。 どんな傷でも治す魔法の水が欲しいか?
  
  私は面食らってなぜそんなことを言うのだと聞き返した。
  
  すると老夫婦は答えて言った。 お前さんは戦場に出るつもりだろう。
  
  それも繰り返し何度でも。 我々はお前さんがひどい怪我でもしないかと心配なのだよ。
  
  私は問い返した。 私が人を殺すのをあなたたちは止めたいのだろう? なら、なぜ私が死ぬ心配をするのだ」




               /        , -―‐ \
             〃 /                  ヽ
            / /     / //       }
             {      / / /   /      ヽ
           /     , -‐' / /   / /  /  /l ハ
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             〉 {     、 ___jL __」__」 -|-、// /  ;
          ゝ ゝ     /〈  j/  ,,  ̄ ̄`' / / /
           [三三!    八_}     \( 〃//
          〃 {  `  ァー'        ´ {^⌒´
             ゝ ニ=-イ´  l 〈     , -‐   }
             r 〈   |  \  / ‘ーァ' ̄
             人 `  ー‐くヘ _/´
           /  丶     /ヘ-┐
          ,      \ _/、 V__
           /      _   \ ヽ|
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         ,    /       ヽ   ヽ
         l l  /       l  ',  ハ
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         |  ‘、l        \ 丶|   l|



190◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「しかし老人たちはその問いには答えなかった。 彼らは私を家の裏にある工房に招いて言った。
  
  ここは竜の胃の中である。 胃の粘膜を切り取って、土代わりにして焼いた陶器は、魔法の壺として役に立つ。
  
  中に入れた水が傷薬の代わりになり、持ち主の命を救うのだ。
  
  ただし作陶を行った本人にしか効き目はない。
  
  私はそこで老人から壺を焼く術を教わった。 竜の胃の中で、不思議と私は壺を焼くのに夢中になった。
  
  最初はいびつな物しか作れなかったが、次第に形の良いものが出来上がるようになり、私は満足するようになった。
  
  このままずっと壺を焼きながらここで暮らすのもいいかもしれないと思ったほどだ」




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191◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「だが腰に提げた剣は私に訴えかけるものがあった。 力を試してみよう。
  
  この剣なら大の男が相手でも木の板を割るようにたやすく切り伏せることができるはずだ。
  
  夜寝る頃になると、私は自分が戦場を駆ける姿をくりかえし想像した。
  
  それである時、私はこれが最後だと決めて、渾身の集中力を持って作陶にとりかかった。
  
  結果は満足できるものだった。 深い緑色をした端正な形の壺が焼き上がった。
  
  私はそれを持って竜の体内から帰るつもりだと、二人に向かって宣言した」




           ______       rニニニニニニニニニニニニニニニニヽ
         /      `ヽ    ≧___________≦
         l    ___     ',   ./                  ',
         |   〃  `ヽ    ̄ /                     ',
         |  /       \__/                    ',
         | {            /二二二二二二二二二二二二二二',
         | l           ./                          ',
         |.  \       /                             ',
         、   ̄ ̄/ /                           ',
          \__  } ./                               ',
             }二リ                               ',
          r== ノ /l                             l
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            ̄    |                                  |
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                      ` ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄´

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192◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「二人は私に向かって強く頷くと、私のことを抱きしめて言った。
  
  願わくばお前さんが慈悲の心に目覚め、平和に暮らしますように。
  
  私はもうこの老夫婦を殺そうとは思わなかった。
  
  思えばこんなにも私に良くしてくれた人は、これが初めてかもしれなかった。
  
  私は小さな壺と剣を伴って、もと来た道を帰って、竜の体内から外へと帰還した」



                         _,. -――- 、
                       /´    -‐、 l -- 、
                    , -‐'        }ノ--、  \
                   /        /ヘ ヘ       ヽ
                 /    / ,/ // ⌒ ⌒l: | |      ',
                 /  /  :/ /{ //      |: | |:  |  |
                〃  :| : :{_ { ',: {:{ , ―- 、: /:/:  ,  八
                 , |  :!: /:、X ヽN  ,二/イノj: . /   ヽ
                  { |: { ‘: :/ニ     ィfヒ_ハ ヽく_/{: : : :  ',
                ヽ.',:乂//fヒ::ハ      ゞ--'  ニ }//\_: :   }
                / \ハ ‘ニ´ノ::}   ` ̄     〈 ノノ: :  /
                {: : ハ`T    jノ         ,  /:  /
                丶 :_::-!        , ヽ   /ー': : ァ'´
                  八__:、く `ー_ ̄  ノ  /: : ァー'
                     \_、     /__/:_:ノ
                          \__,ノ/  {ァヘ
                       /ハ   / /  〉、
                      / /ノ}  //  /  \
                    / / /   /  /     丶._
                , -‐'´ /  /  /    /           > 、
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                  |八 |  /V/           l / /   /  |



193◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「竜は私にお礼を言うと、その場で眠り込んでしまった。
  
  私は生まれ故郷の村へと帰ると、かねてから思っていたことを実行に移すことに決めた。
  
  すなわち虐殺である。 私は母に会い、なぜ私を産んだのかと尋ねた。
  
  母はこう答えた。 若い頃、自分は森の中をさまよい、深い洞穴に足を踏み入れた。
  
  私は帰り道を見つけることができず、洞穴の中で迷い、疲労と、道の途中で負った足の怪我のために死にそうになった。
  
  私は諦めてそこに倒れ、死を待った。 ところがやがて洞穴の奥から大きな狼が一匹、姿を現した。
  
  人の身よりも遥かに大きい、だが優しい瞳をした獣である。
  
  彼は私の足を舐めて治してくれた。 それから光り輝く林檎を取り出すと私に与えてくれた。
  
  私は空腹のためにそれにむしゃぶりついたが、林檎はとても甘く、体中に力を授けてくれた」



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                         >''" : :   ; ;  ; ; ` 、
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                  / ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; , \
                / : ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; : ',ヽ
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               '/ : : : ゞ; ; ; ; ; ; ; ; ; ; ´:´;:;":;:;:;:;:;:;:リ; : : : : : : `i
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              リ: : : :∧; ; ;  ト,、; ; ; ; ; ; ; : '"; ; ; ; ミ ; ; ; ; ,ト
               イ: : : : : へ .; ; ,`ーl; ; ; ; ;/ィ7'´ .; ; ' ミ; ; ; ; ; ヘ
              ,li: : : : : : 'ヽ,、 .; ; ,' ; ; ; ':i´ .: ; ; . ,ヘリ: : :   i'
               i: : : : : : : : : ヽ; ; ; ; ; ; ;   i i /i/: : : : : イ
              ,' : ; ; : : : : : : : i ; ; ; ; ; ' '/iV': : i: : : :  i|
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              l: : : ヘ: : : : : : : ゙ー、ニ彡: : : : : l': : : :  /
             ,ハ: : : ヽ: : : : : : : : ヽ: : : : : : /: : :   /
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            ,': : ヽi: : : : :ヘ: : : : : :  ヽ /: : : : :  ,
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           / : : : : : : ゙:、: : : : : : i:iヘ: : : :  ヽ  il
           il: : : : : : : : ハ: : : : : lil:i::;i:ヽ: : : 、 、ヽ;{
           |: : : : : : : : ヽ,メ: : ,lilili:;il_〈:、: ヽ: ノ乂ノ‐、
           ',: : : : : : : /三ニ三ニニ三三三三二≧zz、
            .、: : : : : /二三三三三三ニニ三三三ニ,"メヽ、
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194◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「また狼は柔らかい毛皮で私のことを包み、寝床を提供してくれた。
  
  私は一晩彼の元で眠ると、翌朝洞穴の中を案内してもらい、出口へと導いてもらった。
  
  出た所は私がいつも森で遊んでいる場所であり、そこから村へは案内なしで帰ることができた。
  
  私は狼にお礼を言うと別れ、家へと向かった。 それから数か月後、私の腹は膨れはじめ、妊娠していることが発覚した。
  
  それがお前だ、と母は言った。 そんなことよりも、と母は続けた。
  
  この桶に水を汲んできて欲しい。 料理のために水が必要である。 そこで私は桶を取ると村の共用井戸へと向かった。
  
  それは村の外れにあり、道行く途中は太陽が照り付けてきて暑かった」





               '" ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ̄ ∧
              /|                  |l             ∧
              /:.|                  |∨            ∧
             /: :|                  |: ∨            ∧
            /: : |                  |  ∨            ∧
           ∠: _j                       |  ∨________ ∧
               :|                  |             |
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          -=ニ三三三三三三三三三三三三三三三三三三三三三三三ニ=-


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195◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「私は汗をかいた。 歩いていると向かい側から、大柄な中年の男が近づいてきて、私に向かって大声で囃し立てた。
  
  狼の子がいるぞ! 狼の子が汗をかいて歩いているぞ!
  
  私は男を睨みつけたが、男はニヤニヤと笑いながら去って行った。
  
  それから今度は若い女性の集団が私の横を通り過ぎた。
  
  彼女たちは私を横目で見ながら、狼の子は汚い、臭い、なぜ森に帰らないのかと言い合った。
  
  私は彼女たちのことを無視したが、女たちは私の後ろに回り込むと、桶に汲んだ水を頭に浴びせてきた。
  
  彼女たちはきゃあきゃあ言いながら走り去っていった」



              ,-、:':ヽ              _                ,.:‐、:^ヽ
             ,.:'::::::::::::::::)            ,.:'´:::::::ヽ             ,':::::::::::::::::',
             (::::::::::::::::::::)         ,!::::::::::::::::::i           ,.!:::::::::::::::::::::'、
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              ,'::::::::::::::::::::::::::::::'、       ,:':::::::::::::::::::::::::::::::`:.、        !:::::::::::::::::::::::::::::::::',
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           ,'::::::::::::::::::::::::::::::i     ,'::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::!     i:::::::::::::::::::::::::::::::::::::!
           ,'::::::_::::::::::::::::::;::::::',    !:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::',       !:::::::::::::::::::::::::::::::::::::',
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196◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「私は水浸しのまま、井戸に向かって歩き続けた。 道行く後に水が点々としたたって線になった。
  
  さて、今度は年老いた男性が杖をつきながら、後ろからやってきた。
  
  彼も井戸に向かっており、私が誰だか分かっていない様子だった。
  
  私は男の空いている桶を代わりに持ってやると、お礼を言われた。
  
  それから彼は愚痴を言い続けた。 息子の嫁が自分を疎んじ、邪険に扱ってくる。
  
  今日も腰が痛いというのに水を汲んで来いと言われた。
  
  息子もその女の味方をしているから、もう村のどこにも自分の味方はいないと言う。
  
  私は気の毒だと同情を示した。 すると老人は突然怒り出して叫んだ。
  
  それもこれも皆、狼の子のせいなのだ!」



                     ,,、、、、、、、、、、、、、、
                  ,.:.:;:;´;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;:;:;:;:.:.`丶、
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              ,r'´;:;:;:;:;:;:r'r'r';:;:;:;:;:;:;ミミミ:.:.:.:.:`ヾ;:;:;ミミミヽ
            ,;'´;:;:;:;,;r;r;r;;:;:ヘヘVミミミミミヽヽトト、;:;:;}三三ミミi!
            リ;:;:;:;イ;イ;:イイイイ´`'゙゙゙j;!:;};:川州州トト、三三ミミl!
             {;ji;:ji;:ji;i川川   リ リ リレ' j リリハ;}ミヲ⌒ヾ;:}
             {;川州州ト、 `; .;,r'´_,,,..、、--ュ   ミ ハ ,リ
              从从ト ,.ヘ、,,ノ八ゝ-_ー<´_``  ;ミ い 1
                ```ゝtrrェン 孑'´`ー='‘'-  : ;  ノ イ
                   ト こン'´   ``  ´ . ;  1 ノ '.`ヽ、
                   !  i  ;:;:、 - 、  ,.イ  「   '...:.:.:ヽ、
                   入 .:.:L_,. ‐' ; .`ヽ`¨´ { ; ;ノ ゙,  1:::::::::::
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197◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「かつて森の奥を訪ね、邪悪な狼とまぐわった女がいた。
  
  そいつが狼の子を産んでからというもの、村には定期的に災いが降りかかってくるようになった。
  
  霊の正しい循環が妨げられているのだ、と老人は言った。 昨年の不作もその者のせいである。
  
  やがて我々は井戸にたどり着いた。 私は自分の分に加え老人の分の水も汲んでやり、帰途についた。
  
  私は家にたどり着くと、水の桶を母に渡し、その眼を覗き込んだ。
  
  母の瞳はよどんでおり、うつろで、何物も映してはいなかった。 私はだしぬけに母を斬った。
  
  竜の体内で見つけた剣は思った通り人体をたやすく両断し、母は腰から上と下に綺麗に分かれて床に転がった。
  
  母は息絶えた。 体が返り血に染まったので、私は汲んできた水で自分の体を丁寧に洗った」




                                   ,ィ劣王ミ::、..___
                           ,...._    寸圭圭圭圭圭}
                         r:升圭少    ``x圭圭少´
                          `¨´             ̄   ___
                     <:少        ,..xュュュュ、       〈圭圭心,
                             {圭圭圭圭圭圭ヽ    ̄¨¨¨´
                         __........__寸圭圭圭圭圭リ
              ,.......xュョョュュ.、,....ィ升圭圭圭圭圭圭圭圭少
              `寸圭圭圭} 寸圭圭圭圭圭圭圭圭圭K._
                `¨¨¨¨´ ,佳圭圭圭圭圭圭圭圭王圭圭}
                  {少r:ゞミ王王圭圭圭圭少'´ ̄¨¨¨´
                    {圭圭圭沁 `¨¨¨´ f壬心
                    寸少' ̄ r劣}    弋圭ヲ
                           ̄



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198◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「それから私は夜を待ち、各戸を襲った。
  
  暗闇の中でも刀身はおのずから光を放ち、次の目標を照らし出した。
  
  剣の案内に導かれた私は次々と村人たちを切り伏せて、やがてすべての人間どもを殺害した。
  
  すると心がとても晴れ晴れした。 人を殺すと心が安らかになることを私は発見した。
  
  これが私の天職なんだ。 そうだ、これからは傭兵として様々な戦場に出て行こう。 そう思った。
  
  全身が汗でびっしょりとしていたので、日が昇るのを待ってから井戸を訪ね、体を洗った」




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  「私は最初の目標を達成したことを嬉しく思い、あの老夫婦に報告しようと心に決めた。
  
  そこで翌朝に森の竜を再び訪ねたが、そこには何もなかった。
  
  竜はおそらく飛び去ってしまったのだ。 私は残念に思い、かつて竜のいた辺りをうろうろと歩いた。
  
  すると一匹の蛇をそこで発見した。 私は蛇を腕に巻き付けると、次の場所を目指して旅立った」




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                         /::::::::il:::::::i´ ト-‐く_
                       i::::::::/ ヾ:::::! l   `
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200◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



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       /:.:.:.:.:.:.::.:/:.:.:.:/:/:/.,_/::. /    `ー|:.:.:.:.:l     「私はその後、数々の傭兵団を渡り歩いて戦場を駆け抜けた」
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   .{:::{ {:::::::::::::}  /∨_{//__}: : :\__ノ: : |_,/⌒ヽ/       「ここ最近、大掛かりな戦争は起きていないはずだけど」
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   .マ:::マム::::::::::::,{: {: |Ⅳ,ィチ丐ミ∧: :/ィチ丐Y}: ;: }、: :.     ∨\
    . \:マ::::::::::/ 从:{: :ム ヒ:i:リ ` ∨ ヒ:i:リ /:イ:/: :Ⅵ     }// \
    .//\-=:/  /:\:} 人    '    ムイ: : : : }      /////∧
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   .//// マム  从 八: ヽ:}: :,.ィ} `¨´ ,ト、: {:イ: : :{: /     //イ   マ/ム
.   ////  /ム    /⌒乂{  \ / }l}フ⌒ヽリ___////∧   ∨∧
. //// ,、/' マ\_/   乂:,  ,ィ介、 //フ   ://////'  \}    ∨∧
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201◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



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        ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:/:/:.::.:.:.:.:.:.::./ヽi、}:.,、.:.:.:.',
       /:.:.:.:.:.:.::.:/:.:.:.:/:/:/.,_/::. /    `ー|:.:.:.:.:l    「私はこの国の外からやってきたのだ」
       ,':.:.:<´二/:.:.:.://:./_,._, `/ 、      .|:.:.::.::l
       ,':.:.:.:.:.\.l:.:.:.:.:|/i/ //、   _\     |:.:.::.:.l
       ,' .:.:.:.:.:.:.:.:j:.:.:.:.:l. |// `'''ー'`   ,,-‐-j:.i/:.:.j
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        厂 ̄`丶
          /..//............\     -‐‐‐‐‐‐‐- -‐‐-ミ
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    _」..//.........................r‐‐-ミ_r--┐   {‐-ミ   }_ /
   /....//..........................人 /   {__/   `V   `丶
.  └-----------‐   )′  /   |   | └--‐ '⌒ヽ   「……そうだったの」
    {   r‐---‐ァ'⌒′  { /  |     |     V   丿
.     \  \  /    {  {∨‐‐- ∨  厶 - }  | ‐く
        \_丿/      {   { rテ芋ミ }/rテぅx}  j__)
        (__//      {   { V.り     vり /  〈
         /   |   {   \       ' 厶イ|.
         .′  ∧  {    }  ‐-    八 | }
        ノイ  { ゚。  V   /       /、   | 丿
         人 {  } 丿 )'′ _,〕ニ爪 V )ヘ.丿
              \〉 厶イくr'⌒V´     _」_ノ ̄`丶
                   _」r┘  l{     く_/     |
              / └┐__人   r┘/     |
               |    く_r (0)ヘ._」/      〈
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  「戦うことは楽しかった。 というよりも私にとって、人を手にかけることが心地よかったのだ。
  
  生きていた者が命を失うその瞬間に臨むと、いつでも心の底にわだかまった暗い思いがほどけて、
  
  解放されていくのが実感できた。 安堵、というのが多分それに近い言葉なのだと思う。
  
  だから私は常に斬り込み役を買って出た。
  
  それは最も危険な役目であると同時に、最も人を斬り殺せる役だったからである。
  
  黄金時代が幕を開けた。 私は戦場の覇者として名を轟かせ、あちこちで恐れられた。
  
  飼っていたペットにちなんで私は蛇と呼ばれた。 蛇は数多の兵士を斬り殺し、鮮血に体を染めた」




                        .<: : : : : : : : : : : : :.ヘ、
                     rイ´: : : : : : : : : : : :ヽ: : : : : :.ヽ
                      ,.イノ: :、 : : 丶: : : : : :、: : ヽ : : : : : ヘ
                _ノ.、: : : : : :丶 : : ヘ : : : ヾ、.:.ヘ: : : : : :ヘ
                >y、ヽ : : : : : ヘ、: : \ミ、ミYl ,.イ.: : 、: :ヘ
               /イ l: :!\ヘヘ: ,z<\> 丶ミ,イ '/: ヘ: :\ヘ
                 / .l :.!: l、 \X` <: : :\ミ>\ /、ヘ,: : ヘ: >.、               .<
                 ,'  l:ノ!: l:.ヘ  ィzーヤ`< 丶ヾン、Vミリヵ: : : : : : :>ュ、          .</////
              __   l!N:N:.:.:.:ヘ ハ:リ'   V>:〆 ヾv:ゝz'リュ、 : : : : : : :>ュ、  ,..<////////
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     l:.:.:.:{!:.:.:ヘ.:l./z二´;;;;;、ヾz ー‐ '.|l: \ ヘ〈7l{//l!イ{、zzz彡ヘラミz、」!/////////////////////
    ,':.:.:.入_ \ゝz>、;;;;lヽ;;;マ////リ;//ヘ ヘ///l! .!  ノ_ .//>ヽミゝー/////////////////
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203◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176


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                            `丶
           /く\              \
      厂 ̄`丶   \〉             ハ
     .|....{.............\  く\   -‐━‐-ミ  くノ |
      \_〉-‐‐-ミ...\  >'^........ -‐━‐-ミメ、 |
    / ̄`⌒>............`丶〉⌒し'⌒ヽ__ノ⌒丶   \‐‐-ミ
  く................{............ _/ r‐-ミ___厂   |\__\_r-ヘ、____〉    
     ̄\......〉、___/ r-┘| /八   |´ ∨  {   丿       「緑の壺は?」
    .../ ̄し-ヘ.__丿   rテ芋ミ\   xテ广}  {__厂      
     く__/ }      V.り     V {.ン んヘ. {
.        └-}   } |   { "      " 人  ∨
          .厶ヘ  } |  {ト     c     l  j乂__
          ∨V \ {‐-ミ>‐< }丿 /
            丿r-‐' \〉   \ノ┐〕iト .∨
             .丿-ミ `く     /(0)∨_〕
          .′  し┐`く_/ }.......〉 _〕 {
           {       し┐  }....{ V   \
        . / ̄〉\        \ノ.........\゚。    }
      /----し'^ }        }................〉ト、___丿
.   /-------/ く__rく三アく_ノ⌒¨´/__r-┘、
  ./-----/V-/  厂し-ヘ.__ノ〈 /   {  |\--\
/-----/  V    }..._j∧   ∨    {    \--\



                : : ´: : : : : : : : : : -
             /: : : : : : : : : : : : : : : : : : :`:.
           ./: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :\
          /: : : : : : :/: : : ; : : : : : : : : :_: : : : : : : \
.        /: : : : : : :/ : : /: : ; : /: : : :./ミヽ/:ヽ: : : : ヽ      「緑の壺はいつでも女の寝床の傍に置かれていた。
       ∥: : : : : :7!i : : |!: : |: :|: : : ∥ `´~ヾ! : :、 : :.
       ∥: : : : : : l:|:!: : :!|: : |: :!l: : :l:!       |:|: : } : ハ     彼女は傷を負うことがなかったので、
       ':!: : : : : : :l: |!',: :|:! ̄!:T-- l- '    |:l: :メ: : トl
       .l:l: 、一 =l: : : ゞー芹示ミヽ! |   /ー-/ |l::/ }     その魔法の壺を活用することもなかったのである。
       |:|: : ヽヘ(`l : : : : |  乂rソ       !示ヽl |l; ノ
.      |:| : : : :\ l : : : : |          ゞ' /:!         彼女は自分に親切にしてくれた唯一の存在である老夫婦を思って、
.       |:l: : : : : : :.l : : : : |            / /: :|
      l:l: : : : : : : | : : : : !            / : :l          夜寝る前にはそれを眺めた」
     ., | : : : : : : |: : : : : ト      -=,ァ  , : : : :.!
      ; :| : : : : : : |: : : :|: :| >      /|: : : : :|
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204◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「日々は順調だった。 仕事には充実感があり、金はいくらでも入ってきた。
  
  だがある時、転機が訪れる。
  
  彼女は腰を据えた傭兵団の中で出世していき、やがて部下の男に恋をした。
  
  野営地で彼らはセックスをした。 男は女の体の中でも、とりわけたくましい両腕が好きだった。
  
  男は貧弱で女の助けなしにはすぐにでも命を落としかねないほどだったが、
  
  女の二本の腕は獅子のそれのように凶暴で、力の象徴のように男には思え、憧れたのである。
  
  彼は女を崇拝し、その腕に繰り返しキスをした。
  
  そしてある夜、セックスの最中に男の興奮が度を過ぎてしまい、彼は女の腕に噛みついた。
  
  噛み跡は深く、歯形がくっきりと残った。 それは傷としてはごく浅いものだったが、女は他の者に跡を見られるのを嫌った」



                      〉    ヽ
                       /     〉_ _ _ _
                          /       |つ\\\ヽ
                      /       |  \ヽヽ ! |
                       /        |    ヽ〉〉/ ̄`ヽ
                   /       /               \
            _ ,.┐   /      /                \
           〈__)ノ>'        /                   \
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             /       /   |                          ヽ
            /        / ,. -―|            |             ヽ    / ̄ ̄ ̄ ヽ
        /       /_/     !          |             ヽ /        \
        /       / ̄/        ヽ         |                /               '.
      /       /               i        |             /                |
     {      /               |          |           /                  |
     ヽ    ´(      ヽ          |           |       /                 |
       \           \         |           |     /                   | ヽ
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         \                |       |、 /                 /       !    、
           \_                 /       | 〉'                     ∧      |    、
               ̄{__)>' ̄〉-、_   /        |/                   /  、     /     、
                ヽ_/ / /-、/          /                       /    、    /       、
                      ̄ーく___/        /                   /    、   /、       ヽ
                      //      //                  /      、 ./ \
                         {       / /                   /         V    \
                         ヽ   _/  /                      /         、      \
                       \__|    /                      /             、    / ̄
                            |   '                   /            、    {
                            |  /                   / /            、    \
                            |                      //                 '.    \
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205◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「そこで彼女は緑の壺のことを思い出した。 老夫婦は言っていた。
  
  その壺は魔法の道具であり、そこに水を入れれば傷薬の代わりとして作用する、と。
  
  彼女はそれを信じて水を壺に汲み、傷口をそれで洗った。
  
  そして男と共に眠りについた。
  
  だが翌朝彼女が発見したのは、どす黒く変色した自分の腕だった。
  
  壺の水はむしろ毒薬であり、それは傷口から入り込んで腕を腐食させるものだったのだ。
  
  私は医者を訪ねたが、医者は両腕を切り落とすしかないと断言した。
  
  このまま放っておけば毒は全身へと回り、命を落とすことになるだろう」



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                           ヽ:;:;:;:;:;:;:;:;\
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206◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「私は決断を迫られた。 死か両腕の切断か。
  
  私は男を想い、医者に腕を切ってくれるよう頼んだ。 こうなったらもう、あの男と共に田舎に引っ込んで平和に過ごそう。
  
  金はたんまりある。 一生だって遊んで暮らせるはずだった。 かくして私は両腕を失った。
  
  だが私を待っていたのは唐突な裏切りだった。
  
  手術が終わり、一か月間医者の元で過ごしてから傭兵団の本拠地に戻ると、男はすでに私の有り金と魔剣を奪い、
  
  逃げ去った後だった。 こうなると普段から傲慢だった私の態度が災いした。
  
  誰も庇ってくれる者はなく、私は無一文のまま傭兵団から放り出されてしまった」



                                                   _,,,,,... ---‐‐‐‐‐‐‐---
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        `ー -iヽ : : ヽ:l:、: ヽ: : ド、f¨!:: :::::::l、_ `l/;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;; ;;;; : ;;;i;;; :!   ̄ヾ¨;'''''''‐-<       !  _,,..-''´ヽ;;llll
          l: :`、: : :`l :ヽ : `、`〈l¨l!:: ::::::::!llll¨lヽr;、;;;;;;;;;;;;;;;;; ;;;;; : ;;i;; :l     `ー- ;;;;__llヽ   _l,,-'" _,,-''´ヽllii
          l : : `、: :`!ヽ:`ー/¨;;;rl:::.:::::::::!_;;:-!‐'`、` 、;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;; : i;; :!           !;lll`iー'" _,,,-,,¨;;;;llllllllliiヽll
          !: : : ::`、、l;r''`´l`ー'";;!:::::::::::::!::::::_!;;-‐''ヽ;;-ヾ、;;;;;;;;;;;;;;;;ヽ :l /;¨;;ヽ、   _`ー、`!'''´llllliii;;;;;;;;lllllllllllii;`
            ! : : : ::: 〈l;;;r‐--┐;;;;;;!i:::i::::::::レ"'''!¨:: ̄::::::::::::::::¨:::'''‐--、 '´;;iillllllllllllii;`ー'´ll`ヽ、!;;!lllliii;;;;;;;;;;;;;;;;llllllllllll
             !: : : ::::<´!;;`;;-‐''´;;;;;;;!l::::!:::::::l::::::::::!::::::::::          ¨ `ヾ、''''‐ll‐-lll-llll-lli;ゝ‐;;;;;;_;;;;_;;;;iiilllllllllll
          i : : : ::;':`l、r"llli;;;;_;;;-、!;!:::!::::::::!::::::::::!:::::............            `ヾ、;;;;;;llllllllllllllli;;;;;;;;;;llllllllll¨''‐ll、llllll
         i : : :/::: l :`y''''´;;;;;;/l!!::l:::::::i:!;;_:::::::!::::::::::::::::::::::::::::::::::::.........          ` 、;lllllllllllli;;;;;;;;;;;;;;;;lllllllllllllll`ll
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.    ヽ::}}「-ヽ     / __  ∨: : : :/{___「⌒Yヽ__   :.
.     ∨} /`ヽ___Y: : :T: : : : /:.、/:/: : :': : : | 〉`ヽ、_}
      ̄´ 7: : : : /: : : : |: : : /_:_/:/ヽ: /: : : ィ(_r-、⌒\
.         /: : : : /: : : :r |: : :.| ィ斧斥、Y: : : /_|: : : : l:∨⌒ ヽ    「けれども壺と蛇だけは離れなかった」
       ./: : : /: : : : :∨ : : { V:i:::ノ {: :/´ }: :,: : :}: }   _ノ
       {: : : :,: : : :/: : /: ,: : : ヽ `¨   |/イ斧ァ:/: : 八〉 ̄
     ..ヽ: : {: : :/: : : /: :/: : : : :}     , ゞ'/': : :イ }/
        .} : |: :人 : : {: : {: : : /   ` ー   ムイ : |
.        /:イ∨: : )ヽ: 〉:∧: /¨7ァ '⌒ヽ、イ: : |: 从リ
       { (⌒\ ´  }'イ ∨、_(     ∨:八': : }
.         /⌒)_≧-(_/⌒7       ∨: : /
       ._,/  { ) (⌒7 ̄            ヽイ
.     「      | ⌒´ {    _    /_    }
.     |     八  、  \_「::::`ヽ /ィ:::::7,イ




             ,.:.:.´:.:.:.:.:.:.:.:.`:.:―- ..、
           ,.:´:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:`ヽ
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           /:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:.:.,:.:.´:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.`、
           ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.://:.:.:.:.:.:.:.:.:,,..、:.:.:.:.:.:.',     「そうだ。 私は毒薬を生成する壺を、なぜか手元に置き続けた。
        ./:.:.:.:.:.:.:.:./:.:.:.:/:/:.::.:.:.:.:.:.::./ヽi、}:.,、.:.:.:.',
       /:.:.:.:.:.:.::.:/:.:.:.:/:/:/.,_/::. /    `ー|:.:.:.:.:l     それも自分にしか効き目がないから本当に何の役にも立たない壺をだ」
       ,':.:.:<´二/:.:.:.://:./_,._, `/ 、      .|:.:.::.::l
       ,':.:.:.:.:.\.l:.:.:.:.:|/i/ /{ ソ > 、_\     |:.:.::.:.l
       ,' .:.:.:.:.:.:.:.:j:.:.:.:.:l. |//`ー'- `   _,,-‐-j:.i/:.:.j
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        .\/    / イ |l ' 代)ソ// 弋)ソ从 リ {
                    从八 从 ::::  ,   :::: 厶イ 八
                | /レゝ  - '  イ /レ、
                >レ K)  マ`¨/  | / K)/ `ヽ
              _/\  K)    マ_/  レ K) : : : : \
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              」、     ∠   イ _乂_ \ K)へ / ̄ ̄  厂}
         rヘヽ\r― へノ-'  /::/:::::i  V)/  V__彡 rへ
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         ,r''´ ,, ''   ,,r'´,. '  ,, '   ,     `ヽ
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      .,r',r'’,,.'', '.:..::,r'7"..;: ', ' ..,::' ..;:'    ;';..         「私にも分からない。
     .,f /., ''., ' , ' ,r',r'’.:;:'.,.' .::..;:'  .:;:'   .: ;: ;::.
      ,/,イ,/ ,,/ .,f /..:::;/,/ ..:::;:'  .::; ..:   ..:::;: :;:::.   :.       多分あまりに出来がいいから、手放すのが惜しかったのだろう。
    ..レ/,i' ,イ ./ /.::;;イ:;i'.::::::;i ..::::;'..::   .:::;: .:;::::. :..  ::.
.       レ レ/ / /.::///i.::::::;i .,'.::::;:'.::;'::  ..::::;: .::;::::: :::::.. ::     それに今となっては私が生涯で唯一自分の手で作り上げた、
         i / ./.:/// ,!::::;i' ,.'.::::;'.:::;'::::  .::::;:. .::;:::::..::::::::::
       _,ノ レ' f/ ,i`、;ii ,i.:::::;'.:::;i::::::. .::::::;:. .:::;::::::::::::::;::     記念品でもあった」
   ┌-‐''´     `ーi、:;/i;/!:::::;i::::;i::::::::. ..:::;:;::..:::::;:::::::::::::;::
.    i        .、/ ヽレ !、::;!l:::;!l::::::::..:::::;:;:::::::::;:::::::::::::;:::
.    ヽ        `、/`、 !:`!:i:::!:i;i;:::::::.:::;:;:::::::::::;::::::::::::;:::
    . fヽ        `ー‐ヽ v`:!:l::l:::'i:::::::::;:;::::::::::::;::::::::::;::::
    ,! ヽ           !::i;!::l:::::ヽ::::::;:;::::::::::::;::::::::;:::::
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   ,!                i :::::::l ::::::l´k ヽ:::'i::::::::;::;:::;:':::
    i                 l :::::::! ::::::iノ ,/::::f:`:、:::::;:'::i::::
.    `ヽ、           l ::::::;! ::::::i_,/::i:::::i;:::::::Y::::::;!:::
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209◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「私は物乞いをしながら旅を続け、いつしかこの国に流れ着いた。
  
  そしてある辺境の村で、私は幸運にも神としての役割を見出された。 喰いぶちだ。
  
  私は一も二もなく引き受けた。
  
  その地位はガウラと言い、村の近隣の森に住みついて、村人たちに様々な形で呪術を行使し奉仕する。
  
  詰まるところしがない呪術師と変わりない。
  
  ところで私は腕を失ってからというもの、自分がほとんど狂気に近い所で生きていることを知っていた」



                        ミ               ,、,、
                  ハ    ミミミ  ミ      .:..    .:.:淡爻:,
     ,.,.,.           从ハ    ミミミミ ミミ     .:;';':.   .:淡淡戀ハ
 ^^'㍉'´.:.:.:ミx         从从   ミミミミVミミ ,.,.,.,. ,;;';';';';',, ,:淡淡戀淡
 .:.:.:.:.:シ.:.:.:.:ィzzzzzzzzzzzz/三三ヘzzzzzzzzzュミミミノ.:.:.:_㍉|// ,淡淡l戀l淡 ,;';', .....
-ミ;';';';';';';';'///气///////====ィ/////////∧∨.:.:/xヘ  ̄\Y淡戀鑾鑾淡;';';';',.: .: :..
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210◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「夜には自分が殺してきた人の影に怯え、昼には空きっ腹を抱え、今日の食べ物をこいねがって人々の間をさまよった。
  
  だからであろう。 霊とはどんな物か薄々と悟ってはいた。
  
  それは人々の抑圧している、わだかまった感情にアクセスし、コントロールする術である。
  
  例えば人々は魚を捕まえて食べる。 そこで人々は魚をさばく際に口がパクパクと開閉するのを見る。
  
  そうした時、彼らは無意識に豚や牛が鳴き声を上げるのと比較しているのだ。
  
  あるいは人間が喋る場面と魚を比べていると思ってもいいかもしれない。
  
  そしてそれらと比べ、魚は声を発しないことを不思議に思っているのである。
  
  なにかそこには不自然なものがあると感じ取っているのだ」




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211◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「そうした無意識下の疑問は心の底に沈殿し、捕らえようのないものとして人々を縛る。
  
  そこで私の出番と相成るわけだ。 村の者たちが大量の魚を、それこそ百匹もの魚を捕まえて運んでくる。
  
  まだ生きて元気に跳ねているそれらを前に、私は焚火の煙を吸い続け、気を失う。
  
  私は意識と無意識の境目で魚の失われた声を探す。 そうして私は眠ったまま声を上げる。
  
  ほとんどは意味のない叫び声だが、村人たちはそれを神妙に受け止める。
  
  やがて私は覚醒し、取り囲んでいる村人たちを前にして厳かに宣言するのだ。
  
  私は異界へと赴いて魚たちの霊と会ってきた。 霊に自らの体を貸してやり、彼らの言葉を代弁した。
  
  彼らは自分たちが殺されるのを恐れている。 助けてくれと命を乞うている」



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212◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  「それを聞いた村人たちは魚を川へと放流しに行く。
  
  一匹一匹手づかみで一人ずつ、女も子供も列に並んでその儀式を行って、魚を放す訳だ。
  
  すると彼らはなんだかすっきりした心地になる。
  
  自分たちを取り囲んでいた深い靄が晴れて、遠くの山の頂きまで見通せるような透明な心境になる。
  
  彼らは今日だけは夕食を口にしない。
  
  普段生き物を殺して食べている罪悪感を、今日だけは得まいとする訳だ」




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213◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



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       ,':.:.:<´二/:.:.:.://:./_,._, `/ 、      .|:.:.::.::l     「それが霊だ」
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     ,'.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:|:.:.:.:.:|、    、     i/:.//|/
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       /:.:.:.:.:.:.::.:/:.:.:.:/:/:/.,_/::. /    `ー|:.:.:.:.:l      「失われた声を当ててやる」
       ,':.:.:<´二/:.:.:.://:./_,._, `/ 、      .|:.:.::.::l
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..{{...................._rく二ニ-‐ '   /     __厂 ̄      |
‐----‐ァ'       }    |____/ .斗ぅ爪    |     「失われた声……」
‐┐  /___     }.斗‐‐‐┘    /V..ソ } 丿   ノ
. └-┘   \__/´.斗ぅ爪「\   /   厶イ  /
      |    l  く 乂...ツ   \{  、  { V
      人    |    乂____         人丿‐-ミ
)ヘ、 /   )ヘ. |      <⌒    r ア /_r┘     \
  /     ∨ ‐-ミ   \  . ____/ く  〕      ∨ ̄〕
. |             `丶   }‐-v′ r┘{         |__r'′
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216◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  それから我々は霊性について議論をした。
  
  普段自分たちが考えていることや執り行っている儀式について意見を交換した。
  
  彼女は賢かった。
  
  自分よりもずっとこの地位に向いているのではないかと思ったほどだ。
  
  我々の議論は夜遅くまで続いた。
  
  私はいつしか酔いも手伝って眠りに落ちてしまった。



___               ,, ┴─‐┘!ーヽ
:::;:へ:\           <_〃 ̄ヽノ l |
:::!  |:::|               _,,|__ ー-、l !
:::|  ヽ:\       ,, -‐''´    .:: ̄`ヽ/,へ_
::::!    ̄       /::::     ..:::::::::::::ヽ、〉 r \
ヽ::\         / :: ;    ..    __ _/ノソ_へ/
 \::\       /〈 .::i::::::: :::...... ∠イ'ー-、l_ノ、 \
   \::\     ! ヽ: ::::/: :::;、 r‐、ノ`ヽ ヽ\ \ ヽ
    ヽ:::\  〈<二ゝ::、∠´ノ〈 ! | ∧ト、_ノ l !r, !`ヽ〉
      ゙ヽ::\ ,ゞ二ニ、-‐个ー'/ノ_l〈 lノ_,j! ノハj ノ  __
          `ヾ! |ヽヽ{_ノヽ__j,,ン `l〉  ̄ l l r‐、辷〃 ヾヽ
           \ゝ\  \_'┴''、 __`∠_ノ<_//   l ::|
─- 、 _       ノ ノ l ゙ー、/ ̄ ̄>イ /┴‐-〈_//// :::!
        `ヽ_   く 〈ハヾ/ .:´   〉ニ〈 \      ̄ 〉_ノ_,,,_
           \_))、ヽ!、 :::::.  .:〈_ノ ゙̄ノ -‐..''  ̄ ̄ _....... \ __
            \ ̄lノ\`''ー  /ヽ/:::::   ::::::::::::::::::::: ̄ ̄ ̄..::::::::::`ヽ、
             `l〈  \_//::::.::      ::::   : `ヽ::.   :::::::::::: \
           ___〈 !   / /:::::::::  ;         `ヽ::::\:::::..   ::
         / -‐  ̄ `ヾ、_,,ノュl´ ::::   :!      .   :.  `ー、ヽ_::::::..
     <      __/ ( fl/  : .  .::l       :. :::::::::.     ̄`ヽ:::::...
       `ヽr-、 ̄ /  <´/.:::     .:,'. .:    .   :::`ヽ::. _ -─ ニゝ、:::::..,
          /    / 〈 .:::    ./ :!::::   l  :::.   ::::::i:::/‐'' ̄:ヽ  ::: ̄::
         /    /  l : :::    .:::/ .:l::::    !  ::::::.   `. ̄: :.  ‐-`ヽ::. .::
        /__        | :::::::::.. .:::::/ .:::l::    .:l  .::::::::.   .: ::::::: / ̄`ー''´`\
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      // ̄ヽ \ヽ  / \ヽ_/.::::::::::l::.  .::::;' .、_r‐''_二-‐┘:::\;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
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217◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  眠りの中、私は奇妙な感触に気が付いて目を覚ました。
  
  この感触は前にも覚えがあった。
  
  もしやと思い眼を開き、腕を上げると、そこには巻き付いた蛇の体が認められた。
  
  私は今度は驚かずに覚醒を迎えると、蛇の頭を探して優しく撫でてやった。
  
  彼は挨拶をするように舌をちらつかせて、私から離れていった。



                               /ヾ、
                                〉 ノ
                             / /
                               { :{
                               V-- 、
                                  ̄} }
                                /! /
                                 / !/
                            { {
                            ヽハ
                                 }ハ
                               ノ :}
                             |, /
                             jハ
                        /  ,.イ ノ
                       〃 _ノ_ノ⌒ヽ ヾ
                        _(_ ̄  ノ- 、
                     ,.‐(__-=≦ ̄ ̄ノ
                     `ー--------=彡'

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218◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私は水差しからじかに水を飲むと、女の姿を探した。
  
  女は眼のつく所にはいなかった。
  
  彼女を求めて私は洞穴の奥へと足を踏み入れた。




     .ゞミ ノ"''ー-、,_i   ,/''-,i_,ii__,i ! ,! 、 "    ノ   ,,-、  、    ノ
     l /   /  ゙i  ノ"'ー-,=ニ 」, '、,,し‐''冖'''''"、..-"  .`'--''ー,/ |  |
     / l / ー゙.-..,_ レ″  ,ゝ i゙\   .,,ノ゙' 、,,し‐''  `'ー..,_,.イ    {  l
    ,;! .] | ノ   l j  〉   `7   `i.、"゛^'‐'''"´__,、_l」..:イ /    `゙"|
     _,.ソ li|    ´ ノ     :!、   ,.ゝヾ;;;;;;;;;;;-ヘ   7   ,ゝヾ  /  し
     ゙l、 ノ゙  ,ソ  .}  〉   | !  i/  };;;;;;;;;L 〉 〈   / 、 ,j  「    ,'
   '''"゛ .、 "´    ゝ ,ゝ    | j }   };;;;;;;;;l  !  〉 l.、  y   !    /
     }  j .、   /  」    `'i   〉   l.:..:.:..‐-.L_/   ,!  l / し   √
   ヽ.  '"  }  ,!        /   i 」 /: ::.:.:.,;.:.. . ̄ ` く、│L l!l " ノ
     |!  |  .l   j   7    ,ゝ   ,」 /.:.:.:. :: :.::.  ,, -‐  `・i   .!  '!、
      |、.j   .ヽ   .}    `ヽ  l/..::. :: :           ':、 {   〈
     ,l`'く    /    .!       | ,=' :.:...:.:、.....:.,、,、......:.   ,.、  .`:〈   /
       .}  ノ    ,ノ    :/_ゞ;;:.:.:.......:.::.:.:.:::::::::          ,..-‐:、″
    ´゙''、  ゙'ー、    ,.、 ,._,-'::::::::::::...:.:::::::::.:.. r:"::\.::::::::     ,/   ::}
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  l .l 、 ヽ  _,,-''"::::::::::,,, . .,,:......           ...____     ...::::::::
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219◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  奥へ進んでいくと、何かしら低い物音がした。
  
  風音だろうか。
  
  私は歩を進めた。
  
  いやこれは、人の息だ。
  
  人の発する吐息の音が私の耳を打っているのだ。




                       !       i
                   ,L. __    /'
                   Y´ ̄二 /〉
                    |       /!
                   |    ./ 」!
                       l       !l
                      |        |ム
                    │     | ∧
                        !      |'/∧
                        |        ! /L_
                       |        l / ̄〉
                      |       |  /∧
                     |     /`i ′,∧
                    |L... _     │ /'/∧.
                         「 ̄ `   /  ′/ ∧.
                      |..__ , /〕、   _」.
                    / ̄ `   ̄|    ̄ ,〉
                       ∠.. _     /!-‐=ニ />..
                 ∠ ̄   ̄二ニ、 厶-、 , '/ 〉
              r‐=≦ ̄ `      ∨   //`ー'´
              iL.. ____r‐=iニニ」二ニ´/'
              `  ̄ ̄ ̄ ̄ ´  ` ̄  ̄ ̄´

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220◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私は曲がり角まで来て、奥をちらりと覗き込んだ。
  
  するとそこでは暗がりの中、一組の男女が体を寄せ合っている様子が認められた。
  
  彼らは抱き合っている。
  
  いや、交わっているのだ。



                                 __   ゝニ二二二二ニ/
                            ィ升ニニニニニニ==‐-  ニ{
                          /ニニニニニニニニニニニニニ==‐-
                         ムニニニニニニニニニニニニニニニニニニ== ミ
      _                       /ニニニニニニニ!ニニニニニニニニニニニニニニ|
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  ′    r:.、 __≧=一   ー…,  ´ /ニニニニニ =-‐-= ニ:.ニニニニニニニニニニニニニ:
  ′     , '::::::ノ      `゙     /  /ニニニニ, ´      `ヽ ニニニニニニニニニニニニニ ′
 ′   /              ヽl , ' ニニニニ/          ∨ニニニニニニニニニニニ ′
                        /ニニニニ/              ∨ニニニニニニニニニニ/
      !                 /ニニニニ '                ∨ニニニニニニニニニ/
    八            //ニニニ '     \            ∨ニニニニニニニ:/´
.     ; 丶         ィ  /:ニニニ '       ノヽ           Vニニニニニニニ′   __
.        .:、    ‐=≦   /ニニニ '             ',             ∨ニニニニニニ/ >     ヽ
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          .ヽ    ィニニニ '               ',          ∨ニニニニ' /       |
           .} ィ升ニニニ '               ',             ∨ニニニ! /       :
.           /二ニニニ, '                 ∧             ∨ニニニ{ ′        ;
         ., 'ニニニニ/                   /ニ 、           Vニニ;′
        ../:二ニニニ/                 /ニニニ\           ∨:ニ/        /
.       /ニニニ/                     /ニニニニ `            ',′
.      ./二ニニ/                   /ニニニニニニニ丶      ,′       , ′
     ./二ニ/                     /:ニニニニニニニニニ 、    /
.    ノニニ, '                      /ニニニニニニニニニニニ ヽ /      /
   厶ニニ/                      'ニニニニニニニニニニニニУ       ,
   {ニニ,′                  , ' ニニニニニニニニニニニニニ:, ′     ヘ
   乂:ニ!                   / ニニニニニニニニニニニニ:/     , '  ,
     ` !                 //ニニニニニニニニニニニ >       /     ',
 ___八                  /ニニニニニニニニニニニ, ´       /      i
 三三三三二ニ==‐-          イニニニニニニニニニニニ/         ' 乂       !
 ニニニニニニニニニニニ==‐-< 二二二二二二二二二二/      /ニ∧ ` ーt   :.
 ニニニニニニニニニニニニニニニ`ヽ ニニニニニニニニ/       , ニニ∧  }    :.
 ニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニ/       ィニニニハ 八     !
 ニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニ ′     /ニ:|ニニニニi   ヽ  j
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 ニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニニー ~´ニニニニノ!ニニニニ|
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221◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  壁に備えられた明かりの火が揺れて形を変える。
  
  その度に女と男の裸の肉体は、別の場所を照らされて姿をあらわにした。
  
  ある時は頭だけが、ある時は下半身だけが明るみに晒されて私の眼に映った。
  
  それから全体像を察すると、彼らは腰と腰を繰り返し打ち付けているようだった。
  
  そうだ。 書物でしか知らない知識だが、セックスとはそういうものではなかったか。






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222◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私は男の裸にはあまり興味がいかなかった。
  
  それよりも両腕のない女の切ない表情や、美しい脚の形に魅入られた。
  
  私の性愛の対象は男ではなく女なんだな、とその時はたと気がついた。
  
  いずれにせよ生きた人間と触れ合う事が許されていない身では、どちらでも同じことだったが。
  
  女の体には全身玉のような汗が浮かんでいた。
  
  それは炎の光を反射して妖しくきらめいた。



           ,zzx
         _r‐{  .}      〈心、
       ,ィ     ム     /  .心。、
        (       }     ./     心、
       {     リ.     {       .心、
       ヽ    .}  __ 乂        .マ──-==ニニ
        {__ =-''"´  ̄>=ニニゝ           マ二二二二ニ=-
      >'´.二二二/ニニニ二二`ム         マニニニニニニニ=-
.     /ニニ二二/ニニニニニニ二二',        マ二二二二二二二ニ=-
    /二二二二/ニ二二二二二二二二乂_       マ二二二二二二二ニニ\__
.    /.二二二二,'二二二二二二二二二二二ム    ア マ二二二二二二ニニニニミ<二二ニ=-
    仁ニ二二二{ニニニニ二二二二二二二二二ヽ  ア   .マ二二二二二二二二二二二二二ニニニ\
.   ,仁ニニ二二{二二二二二二二二二二二二二ム"     マ二二二二二二二二二二二二二二ニニム
  {二二二二二{ニ二二二二二二二二二二二二二ム      寸二二二二二二二二二二ニ∨二二二_}
.   ',ニニ二二二',ニ二二二二二二二二二二二二二ム        寸二二二二二二二ニニニ}ニ二二
.   ',ニニニ二二}',ニニ二二二二二二二二二二二二ハ         .寸二二二二二二二ニニ}-=
    {ヽ二二二,ィニ心ミ二二二二二二二二二二二二二ハ         ヽ二二二二二二二二,' ゚。
.   }ニニニニ{ニニニニ=ゝ、ニ二ニニ二二二二二二二二ハ          .∨二ニニニニニニ/' ̄二__''
.   {ニニ二二乂ニニニニアー,ミニ二二二二二二二二二二ム.            \=/二二二ニイ,' .(: : :`'} `}i、
    ',二二ア   `¨ヾニ>'´   ヽ二二二二二二二二二二二ヾ、.          ヽ二二二ニニ}.{  }{ゝ‐''´..::
 _ ─ゝミ=/ u.  //      \ニニニ二二二二二二二二二ヽ、.     ゝ.   }二二二二l l、 }{ ::::::   ./
彡二二二,'     ,'´            ヽニニニニニニ二二二二二二>、__     ,イ二二二二}:::::Y}j. u  ノ} /
ニ二二二:.     i{.          }i    \ニニニニニニニニニニ二二',: `  /二二二二二,'`ゝ、:::乂_,゚'´
ニニ二二{      l{.        J  _ -‐''"二二二二二ミ<二二二ニl , イ {二二二二二,'        ̄`¨'''''''''‐ミ
二二二:人.      ゚。.       >''"ニニ二二二二二二二二二二二二}'    !二二二二ニ,`ヽ u.            `' ヽ
 ─  ̄ ̄ >、   ヽ) __.>''"ニニニ二二二二二二二二二二二二二}___.  {.二二二二,'                        ∨
 ィ=ミ、 ──>─ }{ァ'゙二二二二二二二二二二二二二二二二二二}.  {`:}二二二二,'--ー────   u.__...... --く ;
,'二二二ヽー─''''''"二二二二二二二二二二二二二二二二二二二二} ⌒''ー==、二_..イ-=ニ

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223◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  私は食い入るようにその体を見つめた。
  
  次第に女の瞼はきつく閉じられていった。
  
  徐々に目尻には涙が浮かんでいき、やがて一筋の跡を残して落ちていったが、
  
  その瞬間の頬を炎は見事に照らして見せたので、私ははっとした。
  
  それと呼応するように喘ぎ声も激しく、深くなっていく。
  
  男がより激しく腰を打ち付けるようになった。





                       ヘ、
                       " ゞー========‐‐‐‐---
             
                       〃  ̄ ` ゛゙゙ ''''' 、
                      " ゝ、 ____________, ,,,
                       乂三三三三三三爻′
                         ′`` ```````'ヽ,゛
                                    .i:
                                   .l:
                                    .l:
                                     ,l:
                                       J



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224◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  肉と肉がぶつかり合う音は、洞穴の中ではっきりと響いた。
  
  やがて二人の体は痙攣し、静止した。
  
  女の二本の脚は高く持ち上げられて強く緊張したが、すぐにそれも立ち消えてがっくりと地に落ちた。
  
  女が男の二本の腕に抱かれて深い口づけをするのが見えた。
  
  私は気づかれないようにそっと立ち去った。




                       . -―‐ 、
                     /:::::::::::::::::::::::ヽ
                         /.:::::::::::::::::::::::::::::::l , __
                    l:::::::::::::::::::::::::::::::ノハ:::::::::::::::::`ヽ
                    |:::::::::::::::::::::::::::〈 /:::::::::::::::::::::::::::}
                    レ::::::::::::::::::::::_r:'::::::::::::::::::::::::::::::|
                    /:::::::::/` ー ' l::::::::::::::::::::::::::::::/
                   /:::::::::::::::\    \::::::::::::rvー'
                    /::::::::::::::::::::::::ヽ.   |:::::::::::::\
                     〈 :::::::::::::::::::::::::::::)   |:::::::::::::::::::ヽ
                    ∨:::::::::::::::::::::::::::\__/::::::::::::::::::::::l
                    ヽ::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::|
                    }:::::::::::::::::::、::::::::::::::::::::::::::::::::::|、
                    /::::::::::::::::::::|\::::::::::::::::::::::::::::::ノ
                       /:::::::::::::::::::::::|.  \::::::::::::::::::::::::|
                   / ::::::::::::::::::::::::|   /:::::::::::::::::::::::」
                    /:::::::::::::::::::::::::::::|   /:::::::::::::::::::::::::}


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225◆NBJATnhEhM2021/02/26(Fri) 20:21:09 ID:71883176



  再び寝床に戻ると、私は横になって女の姿を思い返した。
  
  女が時折見せた、男への熱い視線と慈愛の表情。
  
  きっと二人は愛し合っているのだろうな、と私は思った。
  
  私は眠りに落ちる直前、女の高く持ち上げられた脚の形を思い描いていた。
  
  あの女に両脚があって良かったと私は思った。
  
  そして、涙も。
  
  私は瞼を閉じて暗黒の中に落ちていった。



                                                 _,.
                                             _,. -'"
                                            _,.-'"
                                    _,.-'"
                                 _,.-'"
                                   _,.-'"
                                _,.-'"
                           _,.-'"                 __,,..-
                       _,.-'"              _,,..-‐''"´
                      _,.-'"               _,..-ァ'"´
                     ,.-'"             r‐'"´. ,.-'´              _,.-'"
                 ,.-'"            | . ,.-'"           ,.-'"
        r‐x―=''´                 _,.-'"          _,.-'"
        ゝ, イ´ ,          __,,,_,.-'"           ,.-'"
         ゝ才´,イ     _,..'"´_.-'"            /
              `ゝ-イ'‐‐''"´  ,.-'"                l
             ,..ニ,_ ,. -‐'"                   |
               {`                 _           !
                 >-‐-==、   _,,..-‐''"´ `゙" '' ‐-=二=イ
                    `¨´



To Be Continued.


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226大人のやる夫さん2021/02/26(Fri) 20:54:02 ID:2a9f2824





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